Proteínas

¿Qué son las proteínas?

Las proteínas son moléculas gigantes integradas mayoritariamente por átomos de carbono, hidrógeno, oxígeno y nitrógeno. Estos átomos no se involucran en la composición de esas moléculas aleatoriamente sino formando parte de otras moléculas más elementales llamadas aminoácidos, unidades estructurales básicas de toda cadena proteica, que se encadenan ordenadamente mediante enlaces peptídicos. Las proteínas constituyen alrededor del 50 % del extracto seco de los tejidos.

¿Qué función tienen las proteínas?

Son constituyentes naturales de todo organismo vivo, independientemente del reino al que pertenezca, de manera que la vida sería incompatible con su ausencia. Sus   principales cometidos en el funcionamiento de un organismo humano son:

  • Promover el crecimiento, tarea en la que grasas e hidratos de carbono no pueden reemplazarlas por carecer de nitrógeno.
  • Proporcionar los aminoácidos esenciales, es decir, aquellos que el organismo no puede sintetizar e ineludibles para infinidad de funciones biológicas.
  • Actuar como catalizadores biológicos garantizando la viabilidad de las reacciones químicas del metabolismo, tarea reservada a las enzimas.
  • Vehicular el transporte de gases en sangre, función desarrollada por la hemoglobina.
  • Intervenir decisivamente en los mecanismos inmunológicos en forma de anticuerpos.
  • Influir en la actividad muscular a través de las fibrillas contráctiles que se basan en las moléculas de miosina y actina.
  • Función meramente estructural como la que ejerce el colágeno, principal proteína de los tejidos de sostén.
  • Si bien no se les considera principios inmediatos energéticos, aportan al organismo 4 kilocalorías por cada gramo de proteína ingerido.

Características químicas y físicas de las proteínas

Su singular estructura espacial y la presencia de determinados grupos químicos en las cadenas de aminoácidos condicionan su comportamiento en los medios en los que se desenvuelven, de suerte que podemos reseñar estas propiedades:

  • Solubilidad: las proteínas, en base a  la disposición de las cargas eléctricas en el exterior de sus moléculas, son solubles en medios acuosos cuando adoptan la conformación globular, generándose el fenómeno de solvatación consistente en que las moléculas de agua rodean los iones proteicos formando una capa alrededor de la molécula proteica.
  • Especificidad: las propiedades físicas y químicas de cada proteína dependen de cómo quedan dispuestos los grupos funcionales de las cadenas laterales de aminoácidos, lo que es consecuencia de la configuración espacial adoptada. Tales grupos pueden interaccionar con otras moléculas mediante enlaces débiles, dejando al resto de la cadena la función de mantener la estabilidad espacial de la proteína.
  • Desnaturalización: fenómeno que consiste en la pérdida de esa configuración espacial propia que desencadena la pérdida de aptitud para desarrollar la función biológica para la que está programada esa proteína. Este fenómeno se produce en condiciones ambientales hostiles: temperaturas elevadas, presencia de sustancias que modifican el pH o intervención de agentes físicos (cargas eléctricas o presión), entre otras. La desnaturalización es reversible si esas condiciones cesan y su intensidad no ha sido la suficiente como para provocar un punto de no retorno.

¿Para qué se usan las proteínas?

El hecho de ingerir regularmente proteínas a través de la alimentación tiene como objetivos básicos posibilitar la síntesis de nuevos tejidos y sustancias orgánicas funcionales y una función plástica consistente en el relevo de las proteínas presentes en el organismo. Pero es imprescindible asegurar un equilibrio entre las necesidades y la aportación, pues cuando las proteínas consumidas exceden aquellas, los aminoácidos que las componen se reciclan como fuente de energía, con el hándicap de que su combustión genera compuestos tóxicos que se transforman en urea y acaban siendo eliminados por orina.

¿Cuáles son las principales fuentes de proteínas?

Puesto que nuestro organismo asimila aminoácidos y no proteínas, el organismo no diferencia el origen de las proteínas ingeridas ya sea proteína animal o proteína vegetal. Las de origen animal contienen mayor cantidad y diversidad de aminoácidos, lo que les confiere mayor valor biológico y también mayor dificultad para ser procesadas en el aparato digestivo. En general, carnes, pescados, huevos, lácteos, legumbres (especialmente proteína de soja, proteína de guisante, proteína de garbanzo y proteína de lenteja) y determinados frutos secos como las nueces pueden considerarse las más eficaces fuentes de proteínas, siendo conveniente su ingesta combinada para equilibrar los aportes de aminoácidos esenciales.

En particular, deben tenerse en consideración los productos lácteos, de gran valor biológico por su composición proteica en caseína y lactoalbúmina, como es el caso específico de la proteína de suero whey protein concentrate, cuyo 82 % de contenido en proteína representa una excepcional relación calidad-precio y altos niveles de aminoácidos esenciales.

¿Por qué los deportistas hacen dietas altas en proteínas?

Al diseñarse una dieta para un deportista no debe caerse en la obsesión de contemplar una especial abundancia de proteínas, admitiendo su excepcional intervención en el fortalecimiento del aparato muscular y su complemento tendinoso y ligamentoso.

Es cierto que muchas veces se cae en el error sistemático de sobredimensionar el papel de las proteínas en la dieta de deportistas. Conviene tener en cuenta que las dietas ricas en proteínas y pobres en hidratos de carbono están claramente desaconsejadas para este tipo de población, por lo que desde HSNstore.com aconsejamos que un profesional diseñe el plan nutricional de cualquiera en función de sus objetivos, con el fin de cometer imprudencias ni carencias de algún nutriente que una actividad física intensa demanda. No existen evidencias nutricionales que avalen un consumo de proteínas superior a 2 gramos por kilo de peso.

¿Donde comprar proteínas?

En Internet existen varias tiendas de proteína online, la mejor es HSNstore.com, con amplio surtido en calidades y precios. Su amplia gama de suplementos proteicos y aminoacídicos, hidrolizados de suero, caseínas, huevo liofilizado, preparados de soja, etc. colman por completo las aspiraciones de los consumidores

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