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Lievito di Riso Rosso – Proprietà e Benefici Contro il Colesterolo

Lievito di Riso Rosso – Proprietà e Benefici Contro il Colesterolo

Il Lievito di Riso Rosso è diventato l’alleato nella lotta contro il colesterolo, il nemico principale di una buona parte della popolazione. Secondo i dati dello Studio di Nutrizione e Rischio Cardiovascolare di Spagna (ENRICA), il 50,5% della popolazione adulta spagnola presenta condizioni di colesterolo eccessivo, ovvero valori di colesterolo totale superiori a 200 mg/dl.

Negli ultimi anni, il lievito di riso rosso è stato ampiamente utilizzato come integratore naturale, soprattutto in capsule vegetali, per combattere il colesterolo cattivo (LDL). Questo lievito rosso non deve essere combinato con nessuno dei farmaci (capsule) che combattono contro i livelli elevati di colesterolo, in quanto le condizioni che si verificherebbero sarebbero negative.

Cos’è il Lievito di Riso Rosso?

Questo prodotto è una sostanza naturale estratta dal riso, che è stato fermentata con un tipo di lievito chiamato Monascus purpureus da cui si estrae una sostanza chiamata monakolina K o lovastatina. Questa sostanza che da come risultato il lievito di riso appartiene al gruppo delle statine, utilizzate in medicina per abbassare il colesterolo.

Si può osservare che si tratta di un rimedio del tutto naturale per affrontare uno dei problemi di salute più gravi: l’alto livello di colesterolo e trigliceridi che soffre un alto tasso di persone. Questa patologia può avere conseguenze negative per la salute cardiovascolare.

È per questo motivo che il suo utilizzo viene sempre più preso in considerazione, essendo, per tutte le sue proprietà e benefici, un’alternativa veramente efficace ai farmaci e ai medicinali, con i loro effetti collaterali indesiderati.

Il lievito di riso rosso (RYR), prodotto dalla fermentazione di Monascus purpureusmold, è stato a lungo utilizzato nella cucina asiatica e nella medicina tradizionale. La monacolina K, chimicamente identica alla lovastatina, è stata riconosciuta come responsabile dell’effetto riduttore del colesterolo di questo composto. Mentre l’Autorità Europea per la Sicurezza Alimentare sostiene che l’uso di monacolina K da preparati di RYR di almeno 10mg può produrre un livello normale di colesterolo nel sangue, la Food and Drug Administration (FDA) degli Stati Uniti considera la monacolina K, per la sua somiglianza con la statina, un farmaco non approvato e pertanto è vietata la commercializzazione di prodotti che etichettano nel suo contenuto la monacolina.

Proprietà del lievito di riso rosso

Origine del prodotto

L’uso del lievito di riso rosso in Cina è stato documentato per la prima volta nella dinastia Tang (800 d.C.). La descrizione dettagliata della sua preparazione si trova in Ben Cao Gang Mu, l’antica farmacopea cinese a base di erbe, pubblicata durante la dinastia Ming (1368-1644).

L’attività di abbassamento del colesterolo del RYR può essere in parte spiegata dalla presenza di Monacolina. La monacolina può inibire un enzima chiave coinvolto nella sintesi del colesterolo.

Mangiare il prodotto risultante in tutte le sue forme ha certamente dimostrato i benefici per la salute. Questi benefici per la salute sono stati riportati e scritti in antichi documenti medici cinesi che esaltavano le molte virtù del riso. Al giorno d’oggi continua ad essere utilizzando, essendo stato esportato in altri paesi.

A quel tempo era già raccomandato per il trattamento delle cosiddette malattie del “muco”, che possono manifestarsi come sovrappeso, sazietà o affaticamento cronico. Anche l’aumento dei livelli di colesterolo rappresenta una malattia del “muco” nella MTC.

Il RYR è un alimento di base dell’antica dieta cinese e un farmaco usato da milioni di pazienti come terapia alternativa per l’ipercolesterolemia (colesterolo). Negli ultimi anni, l’uso del lievito di riso rosso è cresciuto in modo esponenziale grazie al crescente interesse del pubblico per le medicine complementari e alternative e alla pubblicazione di diversi studi randomizzati e controllati che ne dimostrano l’efficacia e la sicurezza in diverse popolazioni.

Nel 1986, gli scienziati Joseph L. Goldstein e Michael S. Brown hanno ricevuto il Premio Nobel per la scoperta della mevinolina chimicamente identica. Successivamente, il principio attivo è stato isolato e sintetizzato e sono state prodotte diverse sostanze chimiche note come statine.

Monacolina K – l’ingrediente attivo del riso rosso

Monacolina K è un ingrediente attivo del gruppo delle monacoline e ha la stessa struttura chimica della lovastatina e della mevinolina.

Il ruolo più promettente del prodotto è quello di una terapia alternativa per l’abbassamento dei lipidi per pazienti che rifiutano di assumere statine per motivi filosofici o per pazienti che non possono tollerare la terapia con statine a causa di mialgie associate alle stesse. Tuttavia, la supervisione governativa dei prodotti del lievito rosso, l’ampia variabilità dei principi attivi nelle formulazioni disponibili e il potenziale di sottoprodotti tossici, è limitato.

Pertanto, fino a quando i prodotti di lievito di riso rosso non saranno regolamentati e standardizzati, i medici e i pazienti dovrebbero fare attenzione nel raccomandare questa promettente terapia alternativa per l’iperlipidemia.

L’Angkak è tradizionalmente usato in Asia come uno degli ingredienti per trattare le condizioni del tratto gastrointestinale e del sistema cardiovascolare, così come per colorare, aromatizzare e conservare il cibo. In Europa, l’uso del RYR negli alimenti comuni è sconosciuto. Tuttavia, in alcuni Stati membri dell’UE, il prodotto è commercializzato come integratore alimentare.

Usi del Monascus Purpureus

Il lievito di riso è un ingrediente tradizionale cinese il quale ha dimostrato, in studi su animali e studi pilota su esseri umani, di ridurre efficacemente i livelli sierici di lipidi. Il lievito di riso rosso, noto come riso Monascus purpureus, deriva dal ceppo del lievito M. purpureus Went ed è preparato con un metodo tradizionale di fermentazione del riso.

Si è dimostrato che questo lievito contiene composti con attività inibitrice della HMG-CoA reduttasi, responsabile dell’inibizione della sintesi di colesterolo nel fegato. Oltre ad amido di riso,  proteine, fibre, steroli ed acidi grassi, il prodotto contiene numerosi principi attivi, includendo la Monacolina K, didromoncolina e Monacolina I a VI.

Coltivazione ed usi del lievito di riso rosso

I ricercatori hanno stabilito che uno degli ingredienti del RYR, chiamato monacolina K, inibisce la produzione di colesterolo bloccando l’azione di un enzima chiave nel fegato (ad esempio, HMG-CoA reduttasi) che è responsabile della produzione di colesterolo. Tra le altre cose, questo lievito rosso contiene almeno nove sostanze che sono simili nella struttura ai principi attivi delle statine.

Queste sostanze inibiscono l’attività enzimatica necessaria per la produzione di colesterolo nell’organismo (Heber et al. 1999). Il lievito di riso rosso contiene anche acidi grassi insaturi che possono aiutare a ridurre i lipidi sierici (Wang, 1997). L’estratto di lievito di riso rosso può aiutare ad abbassare i livelli di colesterolo totale, diminuire i livelli di colesterolo LDH (cattivo), aumentare i livelli di colesterolo HDL (buono), e ridurre il livello di grassi non salutari chiamati trigliceridi.

Tale obiettivo sembra essere raggiunto limitando la produzione di colesterolo nel fegato. È interessante notare che il composto responsabile dell’effetto-mevinolina è chimicamente identico al composto che abbassa il colesterolo statina, venduto come farmaco da prescrizione Mevacor. La mevinolina è simile ai principi attivi nei farmaci per il colesterolo come Zocor (simvastatina) e Lipiton (atorvastatina).

Si crede che gli acidi grassi insaturi nell’estratto di lievito di riso rosso aiutino possibilmente a diminuire i trigliceridi (Heber, 1999; Wang et al. 1997; Qin et al. 1998).

C’è un altro motivo per considerarlo come un alimento, e cioè il fatto che il prodotto contiene molti altri nutrienti sinergici con proprietà riduttrici dei lipidi oltre alle monacoline. Ad esempio, tali lieviti rossi contengono steroli come il beta-sitosterolo e il campesterolo (Heber et al. 1999), che sono noti per interferire con l’assorbimento del colesterolo nell’intestino (Moghadasian e Frohlich, 1999).

Effetti dei fitosteroli alimentari sul metabolismo del colesterolo e sull’aterosclerosi: prove cliniche e sperimentali. È stato suggerito che combinare questi steroli alimentari con le statine è un mezzo più efficace per abbassare il colesterolo rispetto alle sole statine (Plat e Mensink, 2001), per cui ha senso consumare un unico alimento che combini naturalmente entrambi i tipi di attività anticolesterolo.

Il lievito di riso rosso contiene anche fibra, magnesio, acidi grassi insaturi come l’acido oleico, Linoleico e Linolenico (Ma et al. 2000) e Vitamina B, come la Niacina (Palo et al. 1960), tutti i quali hanno riconosciuti benefici nella diminuzione dei lipidi sierici come i trigliceridi e il colesterolo.

Effetti farmacologici del Monascus fermentato

La ricerca scientifica ha confermato gli effetti farmacologici del Monascus fermentato (Endo e Monacolin, 1980) isolato dal Monascus ruber, un metabolita, la Monacolina K che normalizzava l’iperlipoproteinemia indotta artificialmente nei ratti. Il ridotto di Monacolina K, Mevinolin, è stata nel frattempo introdotta come riduttore di colesterolo farmaceutico (da Merck, Sharp e Dohme). Estratti semplici dal fermento di Monascus purpureus riducono il colesterolo, il colesterolo HDL e il valore dei trigliceridi nel sangue di ratti con iperlipoproteinemia indotta (Fink-Gremmels e Leistner, 1989).

L’effetto osservato è più debole rispetto alle preparazioni farmaceutiche ed è abbastanza paragonabile all’effetto di alcune spezie, per esempio l’aglio (Hansel e Haas, 1984). Un paziente giapponese (Japan Kokai, 1985) descrive la diminuzione della pressione sanguigna da parte dello stesso Monascus fermentato e di un estratto alcolico dello stesso. L’estratto di Monascus è commercializzato in Giappone come prodotto dietetico (sotto il nome Monacolin by Maruzen). L’effetto conservante del Monascus fermentato è stato confermato anche dalla ricerca scientifica: Monascidina A, un componente isolato di Monascus.

Le colture di Purpureus inibiscono i batteri dei generi Bacillus, Streptococcus e Pseudomonas (Wong e Bau, 1977; Wong e Koehler, 1981; Bau, 1977). Due pigmenti gialli di Monascus purpureus avevano in bassa concentrazione una funzione batteriostatica contro il Bacillus subtilis (Wong e Koehler; 1981). Chen (1993) osservò un particolare effetto inibitorio contro lo Staphylococcus aureus. Fink-Gremmels et al. 1991 e Leistner e Dresel, 1991, condussero ulteriori ricerche sull’effetto batteriostatico del fermentato di Monascus. I batteri Gram-positivi sono generalmente più forti di quelli gram-negativi. Il Lactobacillus non è interessato. L’osservazione degli effetti batteriostatici ha portato a considerare l’uso del fermentato di Monascus almeno in parte come sostituto del nitrito nella conservazione della carne (Fink-Gremmels et al., 1991).

Effetti sulla salute del Monascus fermentato

L’estratto di Monasco contenente prodotti a base di carne è stato generalmente classificato come di miglior sapore rispetto ad altri prodotti comparabili senza Monascus (Fink-Gremmels et al., 1991). Si può ipotizzare che l’effetto sul gusto del Monascus potrebbe essere causato da oligopeptidi che esaltano il sapore prodotto dalla parziale idrolisi delle proteine del riso da parte degli enzimi di Monascus.

Per il colore forte di Monascus fermente sono responsabili una serie di pigmenti gialli, rossi e arancioni. I pigmenti sono metaboliti secondari della fermentazione di Monascus; appartengono chimicamente al gruppo delle azaphilone, metaboliti tipici dei funghi. La struttura chimica della maggior parte di essi è nota. A seconda che prevalgano o meno i pigmenti gialli o rossi, i colori di Monascus purpureus variano dal giallo arancione, allo scarlatto e al rosso porpora. Il colore può essere influenzato dalle condizioni di coltivazione, in particolare dal valore del pH e dalla fonte di fosforo e azoto nel substrato (Meyer, 1990).

Composizione del Lievito di Riso Rosso

Cosa contiene il Lievito di Riso Rosso?

Monacolina K come lovastatina, la monacolina K è identica alla statina, che si trova nei farmaci da prescrizione medica (ad esempio, Lovahexal®, Lovastatin® AL). Come tutte le statine, inibisce la sintesi del colesterolo inibendo l’enzima.

Il Lievito di Riso Rosso (RYR) è un nutraceutico ottenuto dalla fermentazione del riso bianco con il lievito Monascus purpureus e altre muffe correlate. Il RYR è costituito da una moltitudine di composti tra cui policidi, acidi grassi insaturi, fitosteroli, pigmenti e monacoline. Le monacoline inibiscono la HMG CoA (3-idrossi-3-metil-glutaril-coenzima A) reduttasi, la fase limitante nella sintesi del colesterolo. Almeno 13 monacoline sono state isolate dal RYR, di cui la monacolina K è chimicamente simile alla lovastatina, una farmaco che abbassa il colesterolo.

Cos’è un nutraceutico?

Identifica un alimento o parte di un alimento, che può essere di origine vegetale o animale, che ha una attività farmaceutica potenziale.

Questo termine fu coniato nel 1989 da Stephen DeFelice, fondatore e presidente della Fondazione per l’Innovazione in Medicina.

In generale, qualsiasi alimento, a causa del suo contenuto in composti attivi, ha il potenziale per andare oltre il suo valore nutrizionale come fonte di macronutrienti e micronutrienti, e può essere utilizzato come farmaco a seconda della dose. Tuttavia, occorre prestare attenzione ai potenziali fattori di rischio associati all’uso di prodotti alimentari di origine vegetale o animale come matrici iniziali per costituire un nutraceutico, quali la sicurezza della materia prima, la presenza di composti allergenici, l’assenza di tossicità, l’assenza di contaminanti esogeni ed endogeni, l’eventuale presenza di metaboliti secondari tossici e/o inquinanti ambientali, che potrebbero potenzialmente causare una minaccia per la salute.

Benefici per la salute del Lievito di Riso Rosso

  • Aggiungendo questo prodotto si regola il livello di colesterolo cattivo (LDL) nel sangue, grazie alla monakolina K generata dal lievito di riso, molto simile alle stanine, utilizzate in campo medico per curare questa condizione.
  • Combatte i livelli alti di trigliceridi
  • Influenza in modo positivo il livello di lipoproteine e PCR (proteine C-reattive) nel corpo
  • Ha proprietà antiossidanti e antinfiammatorie
  • Favorisce una migliore digestione e la normalizzazione della tensione arteriosa

Lievito di Riso Rosso e suoi benefici sul Colesterolo

Il lievito rosso contiene una sostanza chiamata monacolina K che ha dimostrato di essere molto efficace nel bloccare la produzione epatica di colesterolo inibendo l’azione della HMG-CoA reduttasi nel fegato. Ci sono diversi studi che hanno dimostrato che i prodotti di questo lievito aiutano a ridurre significativamente i livelli di LDL. Inoltre, il lievito rosso aggiunge steroli, isoflavoni e acidi grassi monoinsaturi, o grassi sani che aiutano a ridurre i lipidi (trigliceridi) nel sangue.

Prima di andare oltre, spieghiamo cos’è il colesterolo e quali tipi di colesterolo ci sono. Avere livelli elevati (ipercolesterolemia) nel sangue è un problema molto comune nei paesi sviluppati. È una molecola grassa che circola nel sangue legata alle lipoproteine. È nota l’esistenza di due classi di colesterolo: quella legata alle lipoproteine ad alta densità (HDL), detta buona, e quella legata al colesterolo a bassa densità (LDL), conosciuto o chiamato cattivo.

L’HDL elevato ha un effetto benefico in quanto agisce come spazzino dell’LDL dal sangue al fegato per poterlo rimuovere. Tuttavia, l’LDL dovrebbe essere il più basso possibile, poiché ossidandosi interviene nello sviluppo dell’arteriosclerosi.

L’aumento del livello di colesterolo può essere causato principalmente dall’aggiunta di fattori dietetici, soprattutto se il consumo di grassi animali nella dieta è elevato (burro, olio in abbondanza, insaccati, carne di maiale o dolci). Anche il consumo di prodotti alcolici, l’obesità e la vita sedentaria giocano un ruolo importante. Questo è il motivo per cui molte persone con alti livelli di LDL iniziano un controllo delle abitudini igieniche e alimentari, e in molti casi assumono prodotti farmaceutici o integratori (di solito in capsule) che impediscono che il colesterolo raggiunga l’intestino e venga assorbito e passi al sangue. Tuttavia, molte di queste persone non ottengono i risultati attesi dai loro sforzi, dato che la causa dell’eccesso può essere relazionata ad uno squilibrio nel normale funzionamento dell’organismo, e non solo all’assunzione di alcuni alimenti.

Azione del lievito di riso rosso sul colesterolo

L’LDL è necessario per produrre vitamina D e alcuni ormoni, costruire le pareti cellulari e creare i sali biliari che aiutano a digerire i grassi. La produzione di colesterolo avviene principalmente nelle cellule del fegato, dove l’enzima HMG-CoA reduttasi è responsabile della regolazione della sua produzione in quantità più o meno grande a seconda delle esigenze dell’organismo.

Quando questo enzima non funziona correttamente, la produzione di colesterolo va fuori controllo, e continua a produrre anche se i livelli ematici sono appropriati, con conseguente eccesso, una condizione nota come ipercolesterolemia. In questi casi, l’unico rimedio efficace è la ri-regolamentazione dell’attività enzimatica.

La funzione del Lievito di Riso Rosso nel colesterolo

Poiché il lievito rosso è una sostanza naturale che lavora in sinergia con l’organismo e con i suoi processi, è uno dei migliori rimedi per ridurre il colesterolo in quanto non produce gli effetti collaterali dei farmaci (capsule) e di altri trattamenti artificiali per la salute. Ma bisogna tener presente che, sebbene il lievito di riso rosso attacca la causa reale del problema, deve essere assunto continuamente perché non può far sì che l’organismo si regoli da solo senza la sua presenza. È un effetto simile a quello che è sempre stato riconosciuto all’olio di pesce, anche se in modo più efficace.

Un altro problema che può sorgere durante l’assunzione di lievito di riso rosso è che essendo un bloccante dell’enzima CoA reduttasi, può ridurre la produzione di coenzima Q-10. Il coenzima Q-10 è una molecola che fornisce energia alle cellule dell’organismo e promuove il corretto funzionamento del sistema cardiovascolare, per cui di solito si consiglia di assumere coenzima Q-10 nei trattamenti cronici per abbassare i livelli di colesterolo. Allo stesso modo, si raccomanda di assumere vitamine (in particolare le vitamine D) per alleviare questi effetti.

Il funzionamento del lievito di riso rosso come rimedio per abbassare il colesterolo è stato oggetto di molti studi. Tra questi, vi è quello eseguito in otto settimane su un gruppo di pazienti, per valutare l’effetto sul profilo lipidico del lievito di riso rosso e la sua associazione.

Durante queste otto settimane gli fu somministrato lievito di riso rosso standardizzato, aggiungendo 5mg di Monascus purpureus. Tale assunzione ottenne una riduzione significativa (p <0.001) del colesterolo LDL (-20.5% rispetto alla linea di base). Nella conclusione della ricerca si intende che l’associazione di fitosterolo e questo lievito rosso hanno un effetto additivo riduttore del colesterolo, raggiungendo una riduzione clinicamente significativa di LDL in pazienti leggermente ipercolesterolemici.

Con cosa combinare il Lievito di Riso Rosso?

Diversi studi hanno dimostrato che il lievito di riso rosso dovrebbe essere combinato con altri integratori alimentari, che miglioreranno i benefici che ci può apportare questo prodotto, oltre a prevenire possibili effetti collaterali.

I principali sono:

Coenzima Q10 e Lievito di Riso Rosso

Le statine esauriscono il CoQ10 del corpo, un antiossidante endogeno che fa parte del bilancio energetico delle nostre cellule. Organi come il cuore hanno bisogno di più energia e quindi di più coenzima Q10. Inoltre, è importante anche per contribuire a neutralizzare i radicali liberi in eccesso. Quando l’organismo perde il coenzima Q10, possono verificarsi affaticamento, debolezza muscolare, dolore e infine insufficienza cardiaca. Pertanto, è consigliabile che coloro che assumono statine integrino con il coenzima Q10. Nel caso di assunzione di lievito di riso rosso, anche se la sintesi di CoQ10 è meno inibita, dovrebbe essere integrata con coenzima Q10,.

Si stima che tra il 5 e il 10% delle persone che assumono statine, fino anche ad un 22% secondo alcuni studi, soffrono di alterazioni muscolari che vanno dal semplice dolore alla rabdomiolisi (degenerazione del tessuto muscolare).

Le statine, inibendo un enzima, l’HMG-CoA reduttasi, bloccano non solo la produzione endogena di colesterolo nel fegato, ma anche e in modo secondario, la sintesi del coenzima Q10, il che spiega la diminuzione osservata nei livelli di questo antiossidante endogeno liposolubile in alcune persone trattate con questi farmaci. Anche il lievito di riso rosso, il policosanolo e l’olio di crusca di riso agiscono su questo enzima chiave del metabolismo lipidico e possono eventualmente portare a riduzioni del Co-Q10 nel plasma.

Dagli inizi degli anni ’90, il cardiologo Peter Langsjoen del Tyler Medical Center in Texas rese pubblici i risultati di uno studio che chiaramente dimostrava i meccanismi attraverso i quali l’assunzione di statine non solo riduceva i livelli di colesterolo, ma inibiva anche la sintesi endogena di CoQ10, che a suo parere costituiva un nuovo rischio di malattie cardiache, poiché il CoQ10 è noto per essere indispensabile per il corretto funzionamento del sistema cardiovascolare.

Negli anni successivi, oltre una decina di test controllati evidenziarono che l’assunzione di statine portava ad una diminuzione significativa tra il 19 e il 54% del tasso plasmatico di CoQ10 e una disfunzione dei mitocondri.

Durante uno studio condotto presso l’ospedale universitario di Praga nel 2012, l’assunzione di Q10 per sei mesi ha ridotto il dolore muscolare (mialgia) di circa il 54% e la debolezza muscolare del 44% assumendo statine.

Si raccomanda di assumere il coenzima Q10 durante il trattamento del lievito di riso rosso, poiché la sua assunzione può diminuire i livelli di questo coenzima nell’organismo. Studi hanno stabilito che è positivo un apporto di 30mg al giorno di coenzima Q10 per ogni 10mg di monacolina k di lievito di riso rosso.

Rapporto tra lievito di riso rosso e coenzima Q10

La combinazione di 3g di monacolina k con 500mg di berberina si è dimostrata efficace, una combinazione che favorisce anche la riduzione del colesterolo. In altri studi si è combinata anche con altre statine con risultati positivi, anche se non è consigliabile farlo senza un grande controllo medico, poiché in un primo momento questa raccomandazione non è positiva a causa del fatto che ci potrebbero essere overdosi di prodotti.

Omega 3 e Lievito di Riso Rosso

Gli acidi omega-3 mantengono sotto controllo i livelli di LDL (lipoproteine a bassa densità). L’LDL è spesso chiamato “colesterolo cattivo” ed è responsabile del trasporto del colesterolo dal fegato a diverse parti del corpo. Un livello elevato di LDL non è salutare e può portare a malattie cardiache.

Gli Omega 3 aumentano i livelli di HDL (lipoproteina ad alta densità), o “colesterolo buono” ed elimina la placca dalle pareti arteriose. I bassi livelli di HDL producono più possibilità di soffrire patologie cardiovascolari.

I trigliceridi, insieme a HDL e LDL formano il colesterolo totale nell’organismo e sono una parte molto importante nel profilo sanguigno. Un livello elevato di trigliceridi è un sintomo di possibili problemi cardiaci. È dimostrato che l’omega 3 riduce il livello di trigliceridi.

Gli acidi grassi omega 3 e il colesterolo è stato analizzato in profondità. Gli studi clinici realizzati hanno scoperto che gli acidi grassi omega 3 sono un integratore alimentare che controlla, con piena sicurezza, la salute del cuore.

Inoltre, gli acidi grassi omega 3 riducono la formazione della placca nelle arterie e la probabilità di soffrire un infarto o un ictus come conseguenza di un coagulo di sangue.

Per questi motivi, l’omega 3 è un integratore che può e deve essere combinato con altri favorevoli all’abbassamento del livello di colesterolo cattivo nel sangue, come il lievito di riso rosso. Entrambi generano sostanze non prodotte dall’organismo che sono utili per mantenere un buon livello di colesterolo e trigliceridi nel sangue.

Effetti collaterali e controindicazioni nell’uso del Lievito di Riso Rosso

A partire dai 5 mg/giorno si richiede autorizzazione

A causa di possibili problemi derivanti dal rapporto tra i benefici simili del lievito di riso rosso e quelli delle statine nel colesterolo, una commissione congiunta di esperti dell’Ufficio Federale per la Protezione dei Consumatori e la Sicurezza Alimentare (BVL) e dell’Istituto Federale per i Medicinali e i Dispositivi Medici (BfArM) ha pubblicato una dichiarazione. Questa commissione indipendente si occupa della classificazione delle sostanze commercializzate come alimenti o ingredienti alimentari. Il comitato di esperti ha concluso che i prodotti a base di lievito di riso rosso, con una dose giornaliera di 5 mg di monacolina K o più dovrebbero essere classificati come farmaci che richiedono l’autorizzazione a causa del loro significativo effetto farmacologico.

Secondo le disposizioni di legge, gli effetti farmacologici sono riservati esclusivamente ai medicinali. I medicinali sono soggetti ad autorizzazione e possono essere immessi sul mercato solo se la loro qualità, efficacia e sicurezza sono state dimostrate nell’ambito di una procedura di autorizzazione ufficiale. Di conseguenza, questi prodotti a base di lievito di riso rosso, ad esempio, non possono essere venduti in Germania come integratori alimentari.

Inoltre, il regolamento (CE) n. 432/2012 autorizza un’indicazione sulla salute per un gran numero di prodotti alimentari. Oltre alle sostanze banali come le vitamine e i minerali abituali, Monascus purpureus figura anche nel presente regolamento. Pertanto, i prodotti a base di lievito di riso rosso possono essere offerti con la seguente indicazione sulla salute:

“La monacolina K del lievito di riso rosso contribuisce al mantenimento dei normali livelli di colesterolo nel sangue. Inoltre, si aggiunge che l’indicazione può essere utilizzata per gli alimenti solo se viene raggiunta una dose giornaliera di 10 mg di Monacolin K”.

Secondo la BfArM, questo regolamento UE non è in conflitto con una classificazione come medicinale, in quanto il regolamento si applica solo se il prodotto è classificato come alimento nel paese dell’UE in questione.

Nonostante gli studi abbiano dimostrato che il lievito di riso rosso agisce per ridurre il colesterolo cattivo (LDL), va anche notato che può aggiungere sostanze dannose per la salute, come il citrino (olio). Si tratta di una molecola tossica per i reni e il fegato in varie condizioni.

Molte voci chiedono da anni la regolamentazione di questi prodotti a base di lievito rosso come farmaci, a causa delle numerose condizioni di effetti collaterali che possono presentarsi. Tuttavia, non è mai stato registrato come tale e continua ad essere un integratore alimentare che può essere acquistato in erboristerie e parafarmacie.

Cosa sono le statine e quali sono i loro effetti collaterali?

I farmaci con statine sono tra i più potenti agenti che abbassano i lipidi oggi disponibili. Le statine riducono i livelli di colesterolo inibendo la produzione di HMG-CoA reduttasi, con conseguente diminuzione della sintesi di colesterolo nel fegato. Per compensare la conseguente riduzione della produzione di colesterolo, il fegato aumenta l’assorbimento di colesterolo LDL, contribuendo anche ad una riduzione complessiva dei livelli di colesterolo LDL nel sangue.

La terapia con statine ha contribuito ad una sostanziale riduzione della morbilità e della mortalità delle malattie coronariche negli ultimi anni, come documentato in diversi studi clinici controllati. Sebbene la terapia con statine sia stata utilizzata per la prima volta per pazienti affetti da grave ipercolesterolemia, studi più recenti hanno mostrato benefici per i pazienti con colesterolo moderatamente elevato. Oltre ai miglioramenti nel profilo lipidico, le statine sembrano conferire altri benefici, tra cui il miglioramento della funzione endoteliale, la riduzione della formazione di trombociti piastrinici, il miglioramento dell’attività fibrinolitica e la riduzione della frequenza dell’ischemia miocardica transitoria.

Integratori di omega-3 in capsule

Anche se le statine sono efficaci nell’aumentare il colesterolo LDL, hanno gravi effetti collaterali. Le statine agiscono inibendo la 3-idrossi-3-metilglicoletil-coenzima A riduttasi, l’enzima coinvolto nella biosintesi del colesterolo acetil-CoA. Nel 1990 Folkers e colleghi hanno teorizzato che l’inibizione di questo enzima chiave avrebbe inibito anche la biosintesi intrinseca del coenzima Q10 (CoQ10), un composto centrale nella catena respiratoria mitocondriale. I ricercatori dichiararono che “se la lovastatina riducesse i livelli di CoQ10, questa riduzione costituirebbe un nuovo rischio di malattie cardiache, dato che si è stabilito che il CoQ10 è indispensabile per la funzione cardiaca”.

I ricercatori riferirono di protocolli che coinvolgevano cinque pazienti ricoverati, di età compresa tra 43 e 72 anni, e un volontario che fu monitorato per i livelli di CoQ10 e colesterolo e la funzione cardiaca. Tutti i dati del protocollo hanno rivelato che la lovastatina riduce efficacemente i livelli di CoQ10. I cinque pazienti ricoverati che assumevano lovastatina mostrarono un aumento della malattia cardiaca per lovastatina, che era potenzialmente fatale per i pazienti con cardiomiopatia di classe IV prima della lovastatina o dopo aver preso lovastatina. La somministrazione orale di CoQ10 aumentò i livelli ematici di CoQ10 e fu generalmente accompagnata da un miglioramento della funzione cardiaca.

I ricercatori conclusero che “sebbene si tratti di un farmaco di successo, la lovastatina ha effetti collaterali, in particolare la disfunzione epatica, che presumibilmente può essere causata dalla carenza di CoQ10 indotta dalla lovastatina”.

In un secondo studio volto a valutare gli effetti delle statine sul livello sierico del coenzima Q10 e sulla funzione mitocondriale, i ricercatori hanno misurato il livello di ubichinone sierico e il rapporto lattato/piruvato nel sangue in 80 pazienti con diagnosi di ipercolesterolemia. Alla fine dello studio, i rapporti lattato/piruvato erano significativamente più alti nei pazienti trattati con statine che nel gruppo di controllo, indicando una riduzione della funzione mitocondriale. Inoltre, i livelli di Co-Q10 nel siero erano più bassi nel gruppo trattato con statina (0,75 mg l-l) che nel gruppo di controllo (0,95 mg l-l).

Possibili effetti collaterali del Lievito di Riso Rosso

Le sue controindicazioni sono molto simili a quelle delle statine, che sono utilizzate dal punto di vista medico per ricercare la diminuzione del colesterolo:

  • Dolori
  • Disturbi epatici
  • Deterioramento renale

Chi non deve utilizzare Lievito di Riso Rosso?

  • Non si possono combinare gli integratori con i farmaci (capsule o altri formati) che trattino il colesterolo. Si deve optare per uno dei due rimedi
  • Solo i pazienti le cui condizioni di colesterolo nel sangue non superano il 15% del valore normale devono essere trattati con Lievito di Riso Rosso
  • Donne incinte
  • Persone di più di 70 anni
  • Non deve essere aggiunto o preso quando si sta assumendo pompelmo o prodotti che lo contengono, in quanto si considera che il pompelmo aumenta i livelli di statina nel corpo, elemento contenuto nei farmaci che combattono il colesterolo, che quindi potrebbero raggiungere una dose troppo alta
  • Persone con problemi epatici

Studi e Riferimenti sul Lievito di Riso Rosso

  • 1. Panda BP, Saalem Javed, and Mohd Ali. Production of Angkak Through Co-Culture of Monascus Purpureus and MONASCUS RUBER2010 Jul-Sep; 41(3): 757–764.
  • 2. Ma J, Li Y, Ye Q, Li J, Hua Y, Ju D, Zhang D, Cooper R, Chang M. Constituents of red yeast rice, a traditional Chinese food and medicine. 2000 Nov;48(11):5220-5.
  • 3. Becker DJ, Gordon RY, Halbert SC, French B, Morris PB, Rader DJ. Red yeast rice for dyslipidemia in statin-intolerant patients: a randomized trial. 2009 Jun 16;150(12):830-9, W147-9.
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  • 5. Jianping Liu, Jing Zhang, Yi Shi, Sameline Grimsgaard, Terje Alraek, Vinjar Fonnebo. Chinese red yeast rice (Monascus purpureus) for primary hyperlipidemia: a meta-analysis of randomized controlled trials. 2006 Nov 23. doi: 10.1186/1749-8546-1-4
  • 6. De Pinieux G, Chariot P, Ammi-Said M, Louarn F, Lejonc JL, Astier A, Jacotot B, Gherardi R. Lipid-lowering drugs and mitochondrial function: effects of HMG-CoA reductase inhibitors on serum ubiquinone and blood lactate/pyruvate ratio. 1996 Sep;42(3):333-7.
  • 7. Gerards MC, Terlou RJ, Yu H, Koks CH, Gerdes VE. Traditional Chinese lipid-lowering agent red yeast rice results in significant LDL reduction but safety is uncertain – a systematic review and meta-analysis. 2015 Jun;240(2):415-23. doi: 10.1016/j.atherosclerosis.2015.04.004. Epub 2015 Apr 12.
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  • 9. Hargreaves IP, Duncan AJ, Heales SJ, Land JM. The effect of HMG-CoA reductase inhibitors on coenzyme Q10: possible biochemical/clinical implications. 2005;28(8):659-76.
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Valutazione Lievito di Riso Rosso

Contro il colesterolo - 100%

Combinato - 100%

Efficacia - 100%

Controindicazioni - 99%

100%

Valutazione HSN: 5 /5
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