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NAC o N-acetil L-Cisteina – Cos’è, a cosa serve e i suoi benefici

NAC o N-acetil L-Cisteina – Cos’è, a cosa serve e i suoi benefici

La N-acetil-L-cisteina è il precursore piú importante del glutatione e ha forti proprietà antiossidanti che vedremo nel seguente articolo.

L’inverno è arrivato, e più di uno di noi è stato colto impreparato. con le basse temperature che abbiamo sofferto in queste settimane dove siamo entrati ed usciti continuamente da luoghi climatizzati e ambienti aperti; abbiamo subito grandi cambiamenti di temperatura quando siamo andati fuori ad allenarci sudando, o quando siamo usciti poco dopo aver fatto la doccia; e più di uno ha sofferto un forte raffreddore in questo periodo; alcuni ancora lo stanno soffrendo e altri arriveranno.

NAC per prevenire il raffreddore

In questo periodo ricevo molti messaggi su come prendersi cura del nostro sistema immunitario, cosa fare per non ammalarci o almeno, nel caso in cui questo processo si verifichi, che abbia il minor impatto possibile su di noi.

Sebbene sia vero che una dieta equilibrata e varia, ricca di micronutrienti, garantendo un’adeguata idratazione è fondamentale, è vero che ci sono alcuni composti che possono aiutarci a far fronte a queste quadri, uno dei miei preferiti è la NAC, che oltre ad aiutarci a mantenere pronte le nostre difese ha effetti benefici per il nostro corpo in generale, ancora di più se siamo atleti.

Cos’è la NAC?

La NAC è la versione acetilada dell’aminoacido l-cisteina, dove un gruppo acetile si unisce ad un atomo di azoto, formando così la N-acetil-cisteina. In questo modo la NAC è utilizzata come integratore alimentare per il suo ruolo come precursore del glutatione, che è il maggior antiossidante endogeno, producendo un effetto redox cellulare.Funzione degli antiossidanti

“Il glutatione svolge un ruolo importante nella difesa antiossidante, nel metabolismo dei nutrienti e nella regolazione degli eventi cellulari, tra cui l’espressione genica, sintesi del DNA e della sintesi proteica, proliferazione cellulare e apoptosi, trasduzione di segnali, produzione di citochine e risposta immunitaria” (Wu et al., 2004).

È inoltre utilizzata nel trattamento di molte malattie croniche, come quelle dei polmoni o del cuore, come anche per quelle dei reni e di alcuni disturbi psichici. Ci sono vari indizi a favore di proprietà antivirali, dato che protegge da determinati virus come l’influenza.

Ha la capacità di oltrepassare la membrana cellulare e realizzare la sua azione all’interno della cellula e mantenere dei livelli elevati di GSH intracellulari, che riduce le forme attive di ossigeno (ROS) e lo stress ossidativo.

Funzionamento polmonare

L’acetilcisteina è anche un agente mucolitico che aiuta a migliorare il funzionamento dei polmoni in persone che soffrono di malattie polmonari come la fibrosi cistica, la fibrosi polmonare e la malattia polmonare interstiziale.

Favorisce, grazie alla sua proprietà diluente della mucosa, il funzionamento del polmone e libera l’organismo da secrezioni. La dose da assumere di acetilcisteina (disponibile anche come L-acetilcisteina) dipende dal metodo di assunzione.

In caso di assunzione tramite integratore alimentare è disponibile in capsule da 600 o 1200mg. Negli ospedali è somministrata in via intravenosa o mediante inalazione.

Carenza di glutatione

Una carenza nei livelli di glutatione induce un sistema immunitario debilitato e contribuisce allo stress ossidativo, dove la popolazione sportiva è un gruppo specialmente esposto a questo.

Carenza di glutatione

Sembra che mantenere livelli adeguati di glutatione nell’organismo sia importante, vero?…

Così è infatti, e la NAC contribuisce alla sintesi e al reintegro dei livelli di glutatione nell’organismo, la sua biodisponibilità orale è limitata, in quanto si degrada per oltre il 90% nell’intestino, motivo per cui il suo uso clinico ha solitamente una via di somministrazione endovenosa per aumentarne la biodisponibilità.

A cosa serve la NAC

Può essere la sezione meno interessante per noi come utilizzatori sportivi di questo composto, ma la NAC ha diversi usi clinici (in particolare due) per i quali è stata utilizzata da tempo, lo spettro di utilizzo è andato progressivamente aumentando per essere utilizzata in ospedali e centri medici per i suoi effetti positivi sulla salute al di là degli usi classici.

  1. In primo luogo la NAC è stata sempre utilizzata e come mucolitico con il fine di produrre una rottura nei legami SS delle secrezioni mucose rendendole meno densi e favorendone l’espettorazione.
  2. D’altro canto, la NAC è stata somministrata per via IV come trattamento per l’intossicazione per sovradosaggio di acetominofen (paracettamolo). Esistono una moltitudine di casi clinici riportati sul suo uso per questo fine.

Usi della NAC per l’utente medio

La NAC è utilizzata come integratore dalla popolazione che cerca di beneficiare principalmente del suo meccanismo d’azione mucolitica o del suo ruolo di precursore del glutatione per migliorare il proprio stato di salute generale.

Benefici della NAC

  • È un agente mucolitico che serve per l’eliminazione del muco nei polmoni
  • Aumenta i livelli di glutatione nel corpo
  • È utilizzata in trattamenti di overdose da acetaminofene
  • Riduce il livello di radicali liberi
  • Può cambiare l’attività del virus dell’influenza
  • Promuove la salute epatica
  • Grande capacità antiossidante
  • Favorisce la disintossicazione dell’organismo
  • Aiuta ad eliminare i metalli pesanti
  • Mitiga l’infiammazione muscolare
  • Promuove la salute della pelle, unghie e capello

Sul sistema respiratorio

Azione mucolitica

La NAC, così come altre mucolitici orali ha dimostrato la capacità di servire come trattamento per malattie come la bronchite cronica o l’asma, migliorando la capacità polmonare e lo scambio gassoso in soggetti affetti da queste malattie.

NAC e sistema respiratorio

Stey et al., 2000; condussero una revisione sistematica di 11 articoli pubblicati in cui si conclusero che l’uso per lunghi periodi di tempo (12-24 settimane) migliorava i sintomi della bronchite cronica e preveniva l’aggravamento della bronchite senza effetti collaterali di rilievo.

Effetto antinfiammatorio

Eftekhari et al., 2013, mostrarono come nei modelli animali la NAC sia stata un trattamento efficace per migliorare la sensibilità ai glucocorticoidi (somministrazione sia endogena che esogena), una soluzione al comune problema della resistenza ai glucocorticoidi che produce questa condizione a causa dello stress ossidativo che come spiegato sopra diminuisce grazie all’aumento dei livelli di GSH organico.Nac per il fegato

Inoltre, sembra che la NAC sia stata utile per diminuire l’infiammazione cellulare, un effetto riportato in diversi studi che dimostra che la NAC può avere anche un effetto antinfiammatorio nell’organismo.

Antiossidante

La acetilcisteina possiede straordinarie proprietà antiossidanti, questo dovuto al fatto che è un precursore della glutazione “super antiossidante”. Durante la trasformazione in glutatione, la acetilcisteina è utilizzata per ridurre i radicali liberi.

Sono molti i fattori che contribuiscono alle proprietà antiossidanti dell’acetilcisteina: può regolare la produzione di monossido di azoto, aiuta la sintesi corretta del DNA ed interviene nel metabolismo del ferro.

Per i disturbi psichiatrici

La acetilcisteina influisce positivamente su certi trattamenti di disturbi psichici e malattie neurali come la epilessia, e l’autismo. Inoltre può ridurre i sintomi della depressione in pazienti con disturbi bipolari.

I neurotrasmettitori inviano segnali al cervello. La acetilcisteina, grazie alla sua influenza decisiva su neurotrasmettitori come il glutammato e la dopamina, è utile nei trattamenti di disturbi psichici.

Nac e sistema immunitario

Sistema immunitario

Gli studi scientifici hanno dimostrato che grazie alla sua azione contro la proliferazione e diffusione di certi tipi di virus la acetilcisteina ha un grande effetto sul sistema immunitario, il che è di aiuto a chi soffre di infezioni virali.

Neutralizza le tossine

Grazie alle sue proprietà antiossidanti la acetilcisteina può essere utilizzata per ridurre i radicali liberi tramite la sintesi della glutazione. I medici la utilizzano anche nel trattamento di acetaminofene tossico (overdose da paracetamolo).

N-acetil cisteina NAC è uno dei migliori antiossidanti e disintossicanti cellulari poichè neutralizza i radicali liberi e aiuta il corpo a sbarazzarsi dei metalli pesanti tossici come il piombo, mercurio e cadmio.

Effetti della NAC sulla salute

Supporto allo sportivo

Essendo questo il più grande antiossidante dell’organismo, svolge un ruolo fondamentale per il corretto stato di salute della popolazione, per cui la sua mancanza contribuisce ad un peggioramento del sistema immunitario e ad un maggiore impatto nella produzione di radicali liberi nell’organismo, condizione di cura sensibile nella popolazione sportiva perché l’esercizio fisico, soprattutto aerobico, contribuisce alla produzione di radicali liberi.

Nac per gli sportivi

Tutti possiamo beneficiare degli effetti che produce un aumento nei livelli di glutatione organico

Aiuta anche ad alleviare l’infiammazione muscolare e può essere utile per promuovere la salute delle articolazioni. La N-Acetil cisteina contribuisce alla stabilità e alla struttura delle proteine coinvolte nella sintesi del collagene, favorendo così la salute delle articolazioni, pelle, capelli e unghie.

Protezione epatica

È interessante sottolineare l’effetto antiossidante superiore che il consumo di NAC ha avuto rispetto ad altri antiossidanti sulla salute epatica, un organo che è abbastanza maltrattato negli sportivi che consumano anabolizzanti; così come nei soggetti che sono abitualmente consumatori di alcool o sovraccaricano il fegato attraverso il consumo di farmaci o sostanze con metabolitizzazione epatica.

Khoshbaten et al., 2010 mostrarono come il consumo di 600mg/12 ore di NAC era superiore al consumo di 1.000mg/12 oras di vitamina C sulla riduzione dell’ALT e della dimensione della milza (organo che contribuisce al mantenimento del sistema immunitario) in pazienti con patologia del fegato grasso non-alcolico.

Questo è il motivo per cui il NAC può essere di grande aiuto nelle persone con malattie epatiche o che si trovano in situazioni che possono condizionare il loro benessere epatico.

Effetti della NAC sul rendimento sportivo

L’insieme delle prove riguardanti questo aspetto è molto limitato, ma ho ritenuto interessante mostrare lo studio di Slattery et al., 2014 dove sono stati somministrati per 9 giorni 1200mg al giorno di integratori con NAC per via orale.

Nac per migliorare le prestazioni

Il gruppo che fu integrato con NAC migliorò le prestazioni del ciclo ergometrico durante lo sforzo anaerobico, aumentò la sua capacità antiossidante e ridusse i livelli sierici dei marcatori di infiammazione rispetto al gruppo a cui fu somministrato il placebo.

Integratore NAC

Possiamo riassumere che la N-Acetil cisteina serve per:

  • Eliminare la mucosità nei polmoni
  • Alleviare i sintomi di alcune malattie: epatite virale, malattie epatiche e influenza
  • Aumentare l’efficacia di alcuni farmaci o ridurne gli effetti collaterali non desiderati
  • Innalzare i livelli bassi di glutazione
  • Favorire il funzionamento delle vie respiratorie in molteplici malattie
  • Aiutare nei trattamenti di infezioni virali croniche

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Controindicazioni della NAC

Se inalata può causare infiammazioni in bocca, eccessiva produzione di mucosa, nausea e dolori al torace.

La acetilcisteina non è stata testata per uso in gravidanza o durante l’allattamento, quindi è preferibile consumarla previo consiglio del medico.

Fonti Bibliografiche

  1. Eftekhari, P., Hajizadeh, S., Raoufy, M. R., Masjedi, M. R., Yang, M., Hansbro, N., … Foster, P. S. (2013). Preventive effect of N-acetylcysteine in a mouse model of steroid resistant acute exacerbation of asthma. EXCLI Journal, 12, 184–192.
  2. Khoshbaten, M., Aliasgarzadeh, A., Masnadi, K., Tarzamani, M. K., Farhang, S., Babaei, H., … Najafipoor, F. (2010). N-Acetylcysteine Improves Liver Function in Patients with Non-Alcoholic Fatty Liver Disease. Hepatitis Monthly, 10(1), 12–16.
  3. Mokhtari, V., Afsharian, P., Shahhoseini, M., Kalantar, S. M., & Moini, A. (2017). A Review on Various Uses of N-Acetyl Cysteine. Cell Journal (Yakhteh), 19(1), 11–17.
  4. Sadowska, A.M.; Manuel-y-Keenoy, B. & De Backer, J. (2007). Antioxidant and anti-inflammatory efficacy of NAC in the treatment of COPD: Discordant in vitro and in vivo dose-effects: A review. Pulmonary pharmacology & therapeutics. 20. 9-22. 10.1016/j.pupt.2005.12.007.
  5. Slattery, K.; Dascombe, B.; Kenneth Wallace, L.; Bentley, D. & Coutts, A. (2014). Effect of N-acetylcysteine on Cycling Performance after Intensified Training. Medicine and science in sports and exercise. 46. . 10.1249/MSS.0000000000000222.
  6. Stey, C; Steurer, J.; Bachmann, S; Medici, T.C. & Tramèr, M.R (2000). The effect of oral N-acetylcysteine in chronic bronchitis: A quantitative systematic review. The European respiratory journal : official journal of the European Society for Clinical Respiratory Physiology. 16. 253-62. 10.1034/j.1399-3003.2000.16b12.x.

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Valutazione N-Acetil L-Cisteina

Alleato del glutatione - 100%

Sistema immunitario - 100%

Per lo sport - 99%

Efficacia - 100%

100%

Valutazione HSN: 5 /5
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