Curcumina
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Curcumina

Anche chiamata "La spezia della vita". Della famiglia dello zenzero, è una pianta che si trova principalmente in Paesi asiatici (Cina, India, Indonesia e in alcune zone tropicali)

Familia del jengibre, es una planta que se encuentra principalmente en países del Asia (China, India, Indonesia y en algunas zonas tropicales). Ha distinti usicome il culinario ma quello che la rende realmente interessante sono le sue proprietà medicinali, le quali hanno fatto si che si usi da secoli per trattare differenti malattie. 

La curcumina previene l’infiammazione a livello cellulare e quindi può prevenire molte malattie croniche.

La curcumina non è solo il componente base del curry, a cui conferisce il colore giallo, ma questa pianta contiene anche un potentissimo ingrediente attivo che protegge ogni cellula del corpo. La curcumina impedisce l'infiammazione a livello cellulare e può aiutare a prevenire molte malattie croniche.

I benefici della curcumina sono così vari che hanno un effetto positivo su quasi ogni organo del corpo. Tra le altre cose, la curcumina ha proprietà antivirali, antibatteriche, antinfiammatorie e antiossidanti, e antimicotiche.

La curcumina offre una solida protezione cardiovascolare e può agire nella lotta contro altre malattie come il cancro e malattie neurodegenerative come l'Alzheimer e il Parkinson. La curcumina appare anche promettente come potenziale trattamento per la sclerosi multipla, protegge inoltre contro la cataratta e ripara alcuni dei danni associati a livelli elevati di glicemia, tipiche del diabete.

La curcumina può anche essere usata per trattare le condizioni della pelle come la psoriasi o le ferite. È stata anche dimostrata essere promettente nella lotta contro la malattia genetica più comune tra gli europei, la fibrosi cistica.

Qual è la differenza tra la curcuma e la curcumina?

Dobbiamo distinguere tra la radice di curcuma e la sua componente più vantaggiosa, la curcumina.


La curcuma è una pianta molto conosciuta in India. La radice viene raccolta, pulita, essiccata e trasformata in polvere come spezia (la curcuma dà al curry il suo bel colore dorato) e viene utilizzata anche in medicina. Tradizionalmente la curcuma è stata usata contro ogni malattia conosciuta, dal vaiolo alla distorsione della caviglia.

  1. La chiave dei suoi benefici per la salute si trova in uno dei suoi componenti, noto come la curcumina, che si trova nella radice di curcuma e ha un colore giallo brillante. La curcuma, come le arance, è una fonte importante di vitamina C

Non è sufficiente, tuttavia, utilizzare la curcuma in polvere solo come medicina (nello stesso modo in cui non si mangiano le arance solo quando si è raffreddati). La curcumina ottenuta dalla radice di curcuma può essere usata come cura naturale per prevenire il cancro, il morbo di Alzheimer, l’artrite e molte altre malattie croniche.

1. La curcumina - protezione efficace contro il cancro

Gli scienziati fanno generalmente tutto il possibile per evitare esagerazioni nel descrivere i loro oggetti di studio, ma le proprietà sorprendenti della curcumina hanno permesso agli scienziati di entusiasmarsi, al punto che una squadra che ha indagato le sue proprietà ha detto che "La curcumina sembra soddisfare tutte le caratteristiche desiderabili per un farmaco polivalente sviluppato in laboratorio. "

Alcuni ricercatori si sono concentrati sui promettenti benefici contro il cancro. "La curcumina ha dimostrato essere uno dei più efficaci agenti chemiopreventivi contro il cancro", i ricercatori Indiani hanno detto l'anno scorso. “I suoi effetti biologici vanno dall'effetto antinfiammatorio e antiossidante per l'inibizione dell'angiogenesi, alle sue specifiche attività antitumorali.”

Anche se i farmaci anticancro tendono a debilitare il sistema immunitario, questo non accade con la curcumina, che funge da “riparatore del sistema immunitario”. Per questo motivo non deve sorprendere che uno degli aspetti più intensamente studiati della curcumina siano i benefici offerti nella prevenzione e nel trattamento del cancro.

In “Lettere sul Cancro” dei ricercatori americani hanno recentemente osservato: “Gli studi clinici su una varietà di cellule tumorali, tra cui il cancro della mammella, della cervice, del colon, dello stomaco, del fegato, la leucemia, le cellule tumorali del cavo orale, del pancreas, dell'ovaio, della prostata, hanno costantemente dimostrato che la curcumina in studi clinici su animali ha mostrato i suoi effetti nella lotta contro il cancro.”

Altri ricercatori hanno detto: “L'insorgenza del cancro si compone di tre fasi strettamente correlate: l’insorgenza, lo sviluppo e il progresso. La curcumina ha dimostrato di possedere proprietà anti-infiammatorie, antiossidanti ed effetti antitumorali utili contro il cancro in tutte e tre le fasi.”

La curcumina e i suoi meccanismi specifici nella lotta contro il cancro

A metà del 2007, gli scienziati della Università dell’Alabama a Birmingham hanno pubblicato un rapporto sulla rivista “Ricerca sul Cancro”, che ha rivelato che la curcumina è una tra le altre medicine che funziona in modo efficace contro il cancro.

I ricercatori hanno esposto in laboratorio delle cellule tumorali della prostata a diverse concentrazioni di curcumina. Il risultato è stato il seguente:

  • La curcumina riduce la produzione di una proteina chiamata MDM2, che è associata con la formazione di tumori maligni. 
  • Allo stesso tempo, la curcumina influenza le cellule a produrre nuove proteine che combattono contro la morte cellulare programmata (apoptosi). Il rapporto difettoso del NF-kB, un attivatore dell’infiammazione, può essere coinvolta nella generazione di MDM2 ed è stata proposta come una nuova sfida per il trattamento del cancro in esseri umani. Per testare gli effetti della curcumina in un modello vivo, i ricercatori hanno impiantato cellule tumorali della prostata nei topi, che poi hanno sviluppato i tumori. 
  • Per lo studio, i topi hanno ricevuto curcumina o un placebo per quattro settimane, cinque giorni alla settimana. 
  • I topi che avevano ricevuto curcumina, a loro volta, vennero suddivisi in tre gruppi. 
  • Un gruppo ricevette solo la curcumina, il secondo gruppo ricevette la gemcitabina, un farmaco chemioterapico. 
  • L'ultimo gruppo ricevette la curcumina insieme a un trattamento con radiazioni. 
  • I ricercatori hanno concluso che "la curcumina ha inibito la crescita degli innesti di cancro alla prostata e ha migliorato gli effetti antitumorali della gemcitabina e della radioterapia." I tumori hanno ridotto l'aumento del MDM2. 

Questa soppressione o "declino" del MDM2 è stato designata come un meccanismo recentemente scoperto attraverso il quale la curcumina esercita la sua attività anticancro.

La sotto regolazione del MDM2 attraverso la curcumina "potrebbe essere decisiva per i suoi effetti chemiopreventivi ed chemioterapici", hanno concluso i ricercatori.

A questo proposito, va notato che gli studi epidemiologici indicano che il numero di casi di cancro alla prostata negli uomini in India è uno dei più bassi nel mondo.

  • Un recente studio stima che il tasso annuale di cancro alla prostata in India è tra il 5,0% e il 9,1% l'anno. 
  • Al contrario, il cancro alla prostata tra gli uomini bianchi negli Stati Uniti è superiore del 110,4% rispetto a quello degli uomini in India. E la percentuale tra gli afroamericani è ancora più alta. 

Potrebbe non essere un caso in questi risultati che il consumo costante di curcuma, attraverso il curry, tra gli uomini indiani sia uno dei più alti al mondo. La popolazione indiana consuma una media di 2-2,5g di curcuma al giorno, che dà loro tra i 60 e i 200mg di curcumina al giorno.

La curcumina e il cancro del pancreas

La curcumina è stata anche dimostrata migliorare l'efficacia della gemcitabina nella chemioterapia per il trattamento del cancro al pancreas. Sebbene la gemcitabina sia, al momento, il trattamento migliore per questo tipo di tumore aggressivo, spesso perde la sua efficacia perché le cellule tumorali sono resistenti a questo farmaco.

Recentemente, i ricercatori del Centro Tumori dell’Università del Texas, MD Anderson Cancer Center, hanno dimostrato che la curcumina utilizzata in cellule di coltura di cancro pancreatico, e su modelli animali, combattono contro questa resistenza al farmaco gemcitabina.

"Nel complesso, i nostri risultati mostrano che la curcumina aumenta l'effetto della gemcitabina nella lotta contro il cancro al pancreas inibendo la proliferazione di metastasi", i ricercatori hanno concluso.

La curcumina nel cancro al colon e della mammella

L'effetto della curcumina contro il cancro del colon-retto ha attirato molta attenzione, soprattutto perché la biodisponibilità della curcumina in questo caso ha rappresentato un problema minore, poiché l'intestino può assorbire la curcumina e trasportarla attraverso il tratto digerente. La sua eccellente tollerabilità e sicurezza è stata confermata da cinque studi clinici nella Fase I del tumore colon-rettale e in studi riguardanti la Fase II riportati in pazienti che soffrono di questa condizione.

Parecchi ricercatori britannici hanno recentemente dimostrato che la curcumina impedisce la diffusione di vari tipi di cancro del colon-retto e aumenta l'efficacia dei farmaci che vengono utilizzati in chemioterapia, come l’oxaliplatino.

Da segnalare anche il ruolo potenziale della curcumina nella lotta contro il cancro al seno

  • Ricercatori italiani hanno recentemente riportato che la curcumina agisce efficacemente contro un tipo comune di cellule di cancro al seno e una linea cellulare mutante, che è resistente ai farmaci chemioterapici tradizionali. 
  • "Attraverso l'analisi degli effetti sulla proliferazione cellulare, sul ciclo cellulare e sulla morte cellulare, si è trovato che l'attività antitumorale della curcumina aumenta la potenza dei farmaci applicati contro il cancro al seno", i ricercatori hanno detto. 

Questa efficacia si applica anche ad un tipo di cellule di leucemia, che è resistente a più farmaci.

Una ricerca fatta da scienziati italiani dimostra che la curcumina è in grado di adattare le sue proprietà contro il cancro, se necessario. "La curcumina e suoi derivati modificano i loro effetti secondo i diversi schemi e geni esistenti, modificando la potenza di farmaci per renderli più efficaci, come nel cancro al seno"

"Le strutture e le proprietà della curcumina chiaramente possono costituire la base per lo sviluppo di farmaci antitumorali."

2. La curcumina - Protezione efficace per il sistema nervoso

I ricercatori hanno scoperto numerosi benefici della curcumina in una lunga lista di danni neurologici.

"La curcumina ha almeno 10 noti effetti neuroprotettivi e molti di loro possono osservarsi in soggetti viventi", come recentemente riportato da scienziati americani in "Progressi in Medicina e Biologia Sperimentale". A cui aggiunsero: "L'integratore alimentare di curcumina è un candidato ideale per la prevenzione o il trattamento delle malattie neurodegenerative gravi, associati con l'età, come ad esempio il morbo di Alzheimer, il Parkinson e gli ictus".

Questi scienziati non sono soli nella loro valutazione del potenziale della curcumina per la protezione contro malattie tanto temute come il morbo di Alzheimer. Numerosi ricercatori hanno esaminato gli effetti protettivi di curcumina sul cervello.

  • Ad esempio, gli scienziati cinesi hanno riferito all'inizio del 2007 che la curcumina protegge il cervello in animali da laboratorio nei confronti di un tipo di lesione che spesso segue un ictus. 
  • È noto che il danno da ischemia/riperfusione del tessuto cerebrale è il risultato del deficit nella barriera emato-encefalica, associate al danno cerebrovascolare.
  • Una singola iniezione di curcumina riduce drasticamente la lesione da ischemia/riperfusione, il danno neurologico e la morte tra gli animali colpiti da ictus indotta sperimentalmente. 

Inoltre, gli scienziati hanno anche riferito che la curcumina protegge il tessuto cerebrale contro lo stress ossidativo aumentando la produzione dell'enzima ossigenasi-1 (HO-1). "Nel sistema nervoso centrale", hanno scritto i ricercatori, "l’HO 1-agisce come una garanzia fondamentale per i neuroni, proteggendoli dallo stress ossidativo".

Le lesioni cerebrali traumatiche causano anch’esse lo stress ossidativo, che spesso colpisce la percezione e la "plasticità sinaptica", che svolge un ruolo fondamentale per l'apprendimento sano e la memoria. Attraverso la sperimentazione sugli animali, i ricercatori nordamericani hanno dimostrato che: "Prendendo un integratore alimentare di curcumina si riducono notevolmente i danni ossidativi e agisce contro il deterioramento cognitivo causato da traumi cerebrali."

La curcumina previene la demenza e il decadimento cognitivo

Anche senza lesioni o danni, la perdita della funzione cognitiva è una caratteristica dell’invecchiamento. Le perdita della memoria di solito inizia all'età di 50 anni, si prevede che quasi la metà delle persone oltre gli 80 anni di età soffre di una qualche forma di demenza.

Alla domanda se la curcumina potrebbe proteggere l’invecchiamento cerebrale dal decadimento cognitivo, gli scienziati asiatici hanno condotto uno studio epidemiologico sul consumo di curry e la funzione cognitiva nei pazienti anziani.

  • Hanno scoperto che gli uomini e le donne che hanno consumato curry (che contiene curcuma) "a volte", "spesso" o "molto spesso" hanno ottenuto risultati significativamente migliori nei loro test per lo stato mentale rispetto a coloro che non hanno mangiavano curry "mai o quasi mai". 

I ricercatori descrivono questi risultati come "prova promettente di un rendimento cognitivo per il consumo di curry negli anziani asiatici non-dementi."

La curcumina protegge contro il morbo di Alzheimer

La curcumina può proteggere contro la malattia di Alzheimer, la causa più comune di demenza.

La malattia di Alzheimer è caratterizzata da un accumulo irregolare della proteina beta-amiloide. Generalmente le cellule immunitarie, che sono conosciute come macrofagi, identificano queste proteine danneggiate e le distruggono. Ma, per ragioni sconosciute, i macrofagi non possono svolgere questa importante funzione importante nel caso della malattia di Alzheimer.

Gli scienziati hanno dimostrato che la curcumina può migliorare la rimozione di beta-amiloide riducendo fibrille, anch'essi collegati al morbo di Alzheimer, da studi sperimentali animali della malattia di Alzheimer. La capacità della curcumina di superare la barriera emato-encefalica e legarsi direttamente alle placche potrebbe essere importante per la sua attività anti-amiloide.

I ricercatori di Los Angeles hanno testato gli effetti anti-amiloide nei pazienti affetti da malattia di Alzheimer. La distruzione delle beta-amiloide da parte dei macrofagi è aumentato in modo significativo in metà di loro pazienti che hanno ricevuto curcumina. I ricercatori sono giunti alla conclusione che questo cambiamento nel sistema immunitario attraverso la curcumina "potrebbe obbedire alla soppressione di beta-amiloide accumulate nel cervello in pazienti con il morbo di Alzheimer."

Questi dati sembrano indicare che la curcumina può proteggere il cervello prima dello sviluppo della malattia di Alzheimer e possono eventualmente aiutare suo trattamento quando la malattia è sviluppato.

3. La curcumina come potente antiossidante

L’estratto di curcumina è una delle spezie più comuni nelle famiglie, ma è molto di più di questo. Negli ultimi anni ha attirato sempre più attenzione da medici esperti, grazie alla sue proprietà antiossidanti e antinfiammatorie.

Quando il corpo reagisce ad una lesione una serie di modifiche si verificano a causa di radicali liberi. Questi radicali liberi, o "ossidanti", proteggono il corpo contro invasioni di agenti esterni, come nel caso delle infezioni. Distruggendo i batteri invasori ossidanti le nostre cellule possono danneggiarsi a loro volta. Questi ossidanti comprendono il superossido, il perossido di idrogeno, i radicali idrossilici e i perossidi lipidici.

Nel corso del tempo i nostri corpi iniziano a degenerare perché le nostre cellule vengono continuamente influenzate da questi radicali liberi. Le malattie come l'infiammazione cronica o le malattie cardiache, accelerano l'invecchiamento e la crescita delle cellule nocive, il cui risultato può portare al cancro.

Il corpo ha difese per proteggersi contro i danni causati dai radicali liberi. Ma a un certo punto, l'invecchiamento e le malattie riducono la capacità naturale del corpo di mantenere sotto controllo gli ossidanti.

Gli studi dimostrano che la curcumina può inibire questo processo o forse anche invertirlo, in modo da distruggere o neutralizzare i radicali liberi fermando la loro reazione a catena ossidativa.

La ricerca nel 1995 ha dimostrato che una dieta che include curcumina può ridurre lo stress ossidativo. Gli scienziati in India hanno scoperto che la curcumina inibisce la perossidazione dei lipidi, superossido e radicali idrossile.

Ci sono studi più recenti sull'argomento. Nel primo, i ricercatori hanno scoperto che le cellule endoteliali dell'aorta avevano "maggiore resistenza alle cellule che causano danni ossidativi" quando esposte a curcumina per periodi prolungati.

Nell'altro studio, i medici hanno scoperto che la curcumina sopprime lo stress ossidativo indotto da tricloroetilene nel fegato di topo. I ricercatori hanno concluso che i benefici della curcumina sono basati sulla sua capacità di bloccare un aumento della quantità di perossisoma nelle cellule, una sostanza che influenza l'uso di ossigeno nelle cellule.

4. La curcumina e il colesterolo

L’ossidazione del LDL, il colesterolo "cattivo", svolge un ruolo importante nello sviluppo dell’aterosclerosi. Sulla base di queste conoscenze, i ricercatori medici hanno studiato gli effetti della curcumina sui livelli di LDL e l'ossidazione dei lipidi nel plasma.

In uno studio sulla dieta fatta dai medici in Spagna, 18 cavie sono state sottoposte ad una dieta ricca di colesterolo. Le cavie sono state divise in tre gruppi. Il primo gruppo ha ricevuto 1,6 mg di curcumina per chilogrammo di peso corporeo, il secondo gruppo ha ricevuto 3,2 mg e il terzo gruppo è stato lasciato come gruppo di controllo.

Dopo sette settimane, i ricercatori hanno scoperto che il gruppo che aveva ricevuto le più alte dosi di curcumina aveva ridotto la suscettibilità all'ossidazione di LDL e perossidazione lipidica e aveva un livello più basso di colesterolo.

5. La curcumina e la sua importanza nelle malattie oculari

La curcuma è molto più di una normale spezie per cucinare. La curcumina, la sostanza che le conferisce il suo colore giallastro, è inclusa nel trattamento di alcune malattie e disturbi agli occhi. Uno di questi è la uveite anteriore cronica, una malattia infiammatoria dello strato vascolare dell'occhio, in particolare la zona circostante l'iride.

In uno piccolo studio sulla curcumina condotto su 32 pazienti affetti da uveite anteriore cronica, è stata somministrata della curcumina oralmente ed i soggetti sono stati divisi in due gruppi

Il primo gruppo ricevette solo curcumina, mentre il secondo gruppo ricevette una combinazione di curcumina e un trattamento tubercolare.
Sorprendentemente, i pazienti che sono stati trattati esclusivamente con la curcumina hanno avuto un miglioramento del 86% maggiore rispetto a quelli che hanno ricevuto un trattamento combinato.

I ricercatori hanno concluso che la curcumina è efficace quanto il trattamento con corticosteroidi, l'attuale trattamento per uveite anteriore cronica, e ha aggiunto che "la mancanza di effetti collaterali della curcumina è il suo più grande vantaggio rispetto ai corticosteroidi."

Una ricerca simile effettuata su ratti e cavie hanno dimostrato che la curcumina, anche in quantità molto basse, ha avuto buoni risultati su questa malattia. Nello stesso studio abbiamo trovato per la prima volta che questo tipo di cataratta è legato alla morte cellulare programmata (apoptosi) delle cellule epiteliali e che la curcumina può ridurre questi effetti.

In uno dei primi studi sulla curcumina in relazione al trattamento della cataratta, i ricercatori hanno alimentato due gruppi di ratti per 14 giorni su una dieta contenente olio di mais o una combinazione di curcumina e olio di mais. Successivamente la presenza di perossidazione lipidica è stata esaminata. I ricercatori hanno scoperto che "i ratti trattati con curcumina hanno una migliore resistenza alle malattie rispetto al gruppo di controllo che non avevano ricevuto curcumina".

6. La curcumina accelera la cicatrizzazione delle ferite

La cicatrizzazione può essere accelerata con la curcumina.

In un esperimento, in cui sono stati confrontati due gruppi di ratti e cavie, trattati e non trattati con la curcumina, è stata dimostrata una "rapida cicatrizzazione delle ferite" negli animali che avevano ricevuto la curcumina. Dopo biopsie delle ferite fu mostrato un nuovo sviluppo delle cellule epidermiche, l’aumento della migrazione di altre cellule, miofibroblasti, fibroblasti e macrofagi della ferita e una nuova e sviluppata crescita dei vasi sanguigni.

A seguito di questo studio i ricercatori hanno ottenuto risultati simili nei roditori diabetici che avevano udito limitato e sono stati trattati con curcumina. I ricercatori hanno osservato un aumento della formazione dei vasi sanguigni, il miglioramento delle cellule della ferita e una maggiore quantità di collagene, fibra, ossa e cartilagine nel tessuto connettivo.

Sicurezza e dosaggio della curcumina

La curcumina è un alimento che si consuma da millenni senza effetti collaterali, quindi è l’integratore alimentare perfetto.

Infatti, "la curcumina ha un profilo di sicurezza eccellente e una grande varietà di effetti multi-funzionali", hanno recentemente dichiarato dei ricercatori degli Stati Uniti. Durante sperimentazione clinica di Fase I, in cui vennero somministrate grandi dosi di curcumina (per più di quattro mesi e 8 g/die) a dei volontari "non è stata rilevata alcuna tossicità."

Naturalmente non a tutti piace il curry, soprattutto se bisogna mangiarlo tutti i giorni. Ma tutti possono prendere la curcumina come integratore alimentare ogni giorno. La maggior parte dei prodotti offerti contengono 300-500 mg di curcumina per capsula.

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