Antioxidantes - Combaten los radicales libres

Índice

    1. ¿Qué son los Radicales Libres?
    2. ¿Qué son los antioxidantes?
    3. ¿Qué función tienen los antioxidantes?
    4. Características químicas y físicas de los antioxidantes
    5. Efectos fisiológicos y beneficios de tomar antioxidantes
    6. ¿Para qué se usan los antioxidantes?
    7. ¿Cuáles son los antioxidantes más conocidos?
    8. ¿Dónde comprar suplementos antioxidantes?

¿Qué son los Radicales Libres?

Atomos y Radicales libres

El cuerpo humano está compuesto de células. Las células se componen de moléculas y las moléculas están formadas por átomos, los cuales están compuestos por:

1. Un núcleo, el centro del átomo
2. Protones, partículas de carga positiva en el núcleo
3. Neutrones, partículas en el núcleo que no tienen carga
4. Electrones, partículas de carga negativa que giran alrededor del núcleo y se estructuran en capas

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Para que un átomo sea estable, sus electrones deben viajan siempre en parejas pero ocasionalmente, un átomo o un grupo de átomos (una molécula) puede perder un electrón. Cuando esto ocurre, el átomo o molécula se convierte en un radical libre. Como el cuerpo humano en general, los átomos prefieren la estabilidad.

Un átomo que ha perdido un electrón buscar ser estable y robará un electrón del átomo estable más cercano por lo que dará lugar a la formación de un radical libre. Como puedes imaginar, este es el comienzo de una reacción en cadena…

En resumidas cuentas, los radicales libres son moléculas inestables que tienen al menos un electrón no apareado y básicamente, se alimentan de los electrones de moléculas sanas con el fin de sobrevivir, lo que a se vez causa el conocido daño o estrés oxidativo.

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¿Qué son los antioxidantes?

Los antioxidantes son, en pocas palabras, moléculas capaces de prevenir o retardar la oxidación de otras moléculas. Y es que esta reacción química, provocada por la transferencia de electrones contenidos en una sustancia a un agente oxidante, desemboca en la producción de radicales libres que deterioran las células a través de reacciones en cadena.

Los antioxidantes son moléculas que tienen exceso de electrones y donan uno o más de sus electrones adicionales a los radicales libres. Al donar un electrón a un radical libre, los antioxidantes neutralizan los radicales libres y detienen el estrés oxidativo (daño) en nuestras células. Cada vez que neutraliza un radical libre, el antioxidante pierde un electrón y deja de ser capaz de funcionar como un antioxidante.

Antioxidantes y radicales libres

Además, hay que decir que son agentes reductores que, habitualmente, se encuentran en forma de tioles o polifenoles y que están contenidos en alimentos como, por ejemplo, el café, el ajo, la coliflor, el arroz integral, la cebolla, los frutos cítricos, los tomates, el brócoli y, sobre todo, la leche materna.

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A pesar de esto, también es necesario destacar que las reacciones de oxidación, si bien es cierto que pueden llegar a ser perjudiciales para la salud de las personas, forman parte de multitud de procesos cruciales para el desarrollo de la vida.

¿Qué función tienen los antioxidantes?

Como ya hemos comentado brevemente, los antioxidantes tienen la función de retardar, prevenir e, incluso, revertir las reacciones químicas que provocan la oxidación de las proteínas, los lípidos, los ácidos nucleicos y, en definitiva, todos los sustratos biológicos existentes. En este sentido, son los encargados de estabilizar a los radicales libres e impedir que estos continúen con sus nocivas reacciones en cadena que desembocan en la destrucción de las células mediante la donación de un átomo de hidrógeno o de un electrón.

El cuerpo está diseñado para crear una cierta cantidad de antioxidantes por su propia cuenta pero cada vez nos enfrentamos a un número mayor de toxinas ambientales, el cuerpo es menos capaz de luchar contra los invasores nocivos no deseados.

Es por eso que continuamente se debe reabastecer el cuerpo con las vitaminas y otras sustancias químicas que actúan como antioxidantes. Es imposible para nosotros evitar por completo el daño que ocasionan los radicales libres ya que surgen a partir de fuentes tanto internas (endógenas) como externas (exógenas) en nuestros cuerpos.

Gracias a este proceso se obtienen efectos positivos sobre la salud como, por ejemplo, el retraso en el envejecimiento de la piel y el retardo o no aparición de enfermedades como la diabetes, la arteriosclerosis e, incluso, el cáncer. De hecho, multitud de estudios han corroborado que las reacciones en cadena provocadas por la acción de los radicales libres pueden acabar produciendo tumores malignos en los órganos vitales.

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Características químicas y físicas de los antioxidantes

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Los antioxidantes poseen una serie de características químicas y físicas peculiares. En primer lugar, hay que decir que pueden presentarse en forma de minerales (selenio y zinc), enzimas (metionina reductasa. Catalasa, superóxido dismutasa y glutatión peroxidasa) o vitaminas (A, E y C).

Sin embargo, en la mayoría de los casos, es necesario la combinación de varios de estos elementos para que puedan funcionar y brindar sus efectos positivos. Por ejemplo, la enzima superóxido dismutasa necesita la presencia de zinc para actuar como antioxidante, lo mismo que ocurre con el glutatión peroxidasa y el selenio.

Por tanto, ha de afirmarse que lo ideal es incluir en una dieta equilibrada alimentos que los contengan o, en su defecto, optar por consumir algún suplemento alimenticio que aporte la cantidad necesaria de antioxidantes al cuerpo.

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Efectos fisiológicos y beneficios de tomar antioxidantes

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Lo primero que se consigue al ingerir la cantidad correcta de agentes antioxidantes es frenar el estrés oxidativo provocado por el proceso de oxidación que ya se ha explicado anteriormente y que, con el paso del tiempo, puede tornarse irreversible y desembocar en la aparición de alguna enfermedad grave.

Pero, hablando de forma más concreta, ha de decirse que:

Retrasan el proceso de envejecimiento tanto de la piel como de las células que componen los órganos internos. Además, evitan que el colesterol de baja densidad, es decir, el conocido como LDL o colesterol malo, se oxide ya que, cuando lo hace, se vuelve mucho más peligroso y provoca accidentes cardiovasculares con graves efectos para la salud.

En este sentido, también ayudan a mantener estables los niveles de tensión arterial aliviando el exceso de presión. Finalmente, está demostrado que las personas que poseen una dieta rica en estos elementos tienen menos probabilidades de desarrollar cáncer y arteriosclerosis.

¿Para qué se usan los antioxidantes?

alimentos con antioxidantes

Los antioxidantes, ya se ingieran a través de la dieta o mediante suplementos alimenticios antioxidantes, se usan para evitar que las células que forman el organismo resulten dañadas por la acción de los radicales libres.

En este sentido, si bien es cierto que todas las personas deben tomar una cantidad adecuada, el nivel de ingesta debe ser mayor en aquellas que tengan predisposición a desarrollar cáncer o problemas de corazón.

GINKGO BILOBA 120mg - 120 veg caps
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Una alimentación rica en alimentos alimentos antioxidantes es ideal para controlar, en la medida de lo posible, enfermedades tales como la diabetes y reducir los niveles de glucosa en sangre. Además, también sirven para evitar y retardar la aparición de enfermedades neurodegenerativas como la demencia senil y el alzheimer. Por si fuese poco, su uso para proteger la vista y la salud ocular está ampliamente implantado.

¿Cuáles son los antioxidantes más conocidos?

En general, puede decirse que estos son los agentes antioxidantes más conocidos:

  1. Ubiquinol. El ubiquinol es también conocido bajo el nombre de coenzima Q10 y, actualmente, es uno de los antioxidantes más utilizados debido a que incentiva la producción energética de las células y aumenta la longevidad y vida útil de estas. Por tanto, puede decirse que es un remedio fantástico para combatir el envejecimiento prematuro tanto de la piel como de los órganos internos. Sin embargo, hay que hacer hincapié en que, a pesar de sus excelentes propiedades, su uso está desaconsejado para aquellos que tomen estatinas.
  2. Vitamina C. Probablemente, el más conocido de todos los antioxidantes. Hay que decir que también es denominado como ácido ascórbico, que está presente en multitud de frutas, sobre todo, en las cítricas y que es vital para la supervivencia de los humanos por su actividad como donante de electrones a los radicales libres.
  3. Quercetina. La quercetina es un antioxidante muy conocido por su demostrado poder de prevención de tumores malignos. Pero, además, este popular flavonoide también funciona muy bien a la hora de frenar el efecto de las alergias por lo que suele estar incluido en los medicamentos antihistamínicos recetados por los médicos y comercializados en las farmacias.
  4. Ácido Alfa Lipoico. Este antioxidante se encarga de ayudar a las vitaminas del complejo B a convertir en energía las proteínas y los hidratos de carbono. Además, su principal virtud es que funciona tanto en agua como en grasa, algo no muy habitual en este tipo de moléculas.
  5. Licopeno. El licopeno es el pigmento vegetal encargado de conferir a algunas frutas y verduras de su característico color rojo. Forma parte de la familia beta-caroteno o, lo que es lo mismo, de la provitamina A y no puede ser sintetizado por el organismo humano. Además, sus efectos son especialmente beneficiosos respecto a la prevención del cáncer de próstata y de cada a reducir los niveles de colesterol LDL.
  6. Curcumina o Cúrcuma. Esta planta, vital para producir curry, posee interesantes efectos antioxidantes de cara a prevenir enfermedades como, por ejemplo, la colitis, la artritis y la hepatitis. Además, se trata de un potente antiinflamatorio y se encarga de reducir el dolor óseo de forma muy efectiva.
  7. Astaxantina. El astaxanthin o astaxantina es el caretonoide más potente conocido. Además, debido a su estructura, sule compararse con la vitamina E y resulta muy útil de cara a combatir el estrés oxidativo que causa el envejecimiento de la piel y el deterioro de la salud ocular. Habitualmente, suele estar presente en ciertas microalgas.
  8. N-Acetil Cisteína. Este antioxidante es una forma estable de la L-Cisteína, un aminoacido no esencial que contiene azufre y que participa directamente en el proceso de formación de las estructuras de la proteína. Además, hay que destacar que bloquea y elimina metales pesados como el plomo y el mercurio del organismo y que su consumo es muy aconsejable a la hora de eliminar grasas.
  9. Glutatión. Probablemente, el más importante de todos. De hecho, es popularmente conocido como 'la madre de todos los antioxidantes' ya que es el más efectivo a la hora de combatir el efecto de los radicales libres. Además, su acción está ligada a la prevención de enfermedades que van desde el envejecimiento de la piel al cáncer pasando por la demencia senil, el alzheimer y las asociadas al sistema cardiovascular.
  10. Catalasa. La catalasa es una enzima crucial para la salud de todos los seres vivos del planeta compuestos por oxígeno puesto que su principal función es la conversión del peróxido de hidrógeno. Por ello, sus propiedades están centradas en reforzar el sistema inmunológico y evitar así que los agentes nocivos puedan deteriorar el organismo y ocasionar enfermedades.

¿Dónde comprar suplementos antioxidantes?

Antioxidantes y deporte

Sin lugar a dudas, la mejor forma de aportar los elementos antioxidantes necesarios para el organismo en el caso de aquellas personas que, por una razón u otra, no pueden dedicar el suficiente tiempo a cuidar su alimentación mantener una dieta equilibrada es mediante suplementos.

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