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Alfa-GPC: Evobrain a fondo

Desde hace varias décadas, la industria farmacéutica ha intentado buscar distintos fármacos y “dianas” para combatir las enfermedades neurodegenerativas como el Parkinson o Alzheimer. Entre estos fármacos, nos encontramos desde agonistas muscarínicos, inhibidores de la acetilcolinestarasa (enzima que degrada la ACh) o incluso precursores de la propia acetilcolina, como es el caso del alfa-glicerilfosforilcolina.

Alpha-GPC y aumento de Acetilcolina

Una de las razones principales por la acetilcolina, se debe a investigaciones donde se ha observado que tiene un papel fundamental en el proceso de “encoding”1 en ciertas zonas como corteza corteza perirrinal e hipocampo, o lo que es lo mismo, la acetilcolina es protagonista en las primeras fases de la memoria, que marcarán el aprendizaje a largo plazo2.

El problema que nos encontramos, es que la ingesta de colina por si sola no produce un aumento significativo a nivel central, siendo el principal factor limitante. Aún así, se ha observado mejoría en la memoria y concentración al suplementarse con ella6.

Esto ha llevado a que se busquen fórmulas con mayor biodisponibilidad que permitan aumentar los niveles de ACh (acetilcolina) a nivel central, como pueden ser la fosfatidilcolina (sin éxito alguno), CDP-colina o incluso colina bitartrato (siendo una de las formas con mayor biodisponibilidad).

A diferencia de la suplementación con colina, el alpha-GPC se ha visto que si es eficaz a la hora de aumentar los niveles de acetilcolina, llegando a favorecer la síntesis incluso 24h posterior a su ingesta5.

No es de extrañar entonces, que algunos estudios se observe como el alpha-GPC mejora la concentración y la sensación de alerta en personas que realizan ejercicio a alta intensidad7:

mejora-concentracion

Junto a estos efectos sobre la acetilcolina y la dopamina (a través de DOPAC), el alpha-GPC tiene otros beneficios a nivel metabólico, como pueden ser mayor oxidación de grasas o incluso niveles más altos de hormona de crecimiento9.

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Alpha-GPC y Hormona de Crecimiento

La hormona de crecimiento (GH) desciende a medida que envejecemos, ya que se reduce la liberación de GHRH (hormona liberadora de hormona de crecimiento). Uno de los factores que regula GHRH es la actividad colinérgica a nivel central, por lo que aquellas sustancias que actúen potenciando la actividad colinérgica, deberían aumentar los niveles de hormona de crecimiento.

Como es obvio, ciertos estudios muestran niveles más altos de colina libre en el grupo que consumio alpha-GPC, tal como muestra el siguiente gráfico:

niveles-colina

Variación de colina libre post-ingesta de GPC. El pico se produce a los 60 minutos

Si el efecto de la ACh sobre los niveles de GH fuesen ciertos, se tendría que observar picos de hormona de crecimiento con el consumo de alpha-gpc, algo que si se ha podido demostrar, tal como muestra el siguiente estudio10.

En él, se dividió un grupo de sujetos en aquellos que tomarían 600mg de alpha-gpc y aquellos que tomarían placebo. Posteriormente realizarían 6 series de 10 repeticiones al 70%1RM en la maquina Smith. Posteriormente medirían a través del ratio respiratorio (RER) que substrato utilizaron (ácidos grasos o glucosa) como fuente de energía.

El resultado fue el siguiente:

niveles-gh

Como podemos observar, los niveles de hormona de crecimiento fueron más altos con el consumo de alpha-gpc, incluso 60min posterior al entreno. No obstante, lo interesante en mi opinión fue el impacto sobre la fuerza producida, siendo un 14% mayor en aquellos que consumieron alpha-GPC que en placebo.

Aunque todavía no hay un mecanismo claro por el cual el alpha-GPC mejora el rendimiento en deportes de fuerza, mi opinión es que puede deberse a una mejor respuesta neuromuscular, ya que la placa motora libera cantidades altas de acetilcolina (sintetizada a partir de colina), siendo el alpha-gpc el que eleva los niveles de colina:

acetilcolina

Justamente, hace menos de un mes se publicó otro estudio en el cual relaciona el alpha-GPC con un mejor rendimiento en fuerza11. En esta ocasión, la dosis administrada fue la misma (600mg), sin embargo la duración fue de tan solo 6 días, aún así, aquellos que tomaron alpha-GPC tuvieron mejores resultados que los que tomaron placebo:

mejora-fuerza-tren-inferior

Resultados del IMTP (Isometric Mid-Thigh Pull test). El alpha-gpc mejoró la fuerza en el tren inferior

Alpha-GPC para usar grasa

Otros de los beneficios que se ha observado al a-GPC, es un mayor uso de grasa como fuente de energía12 aunque con dosis superiores a la que se observan en la mayoría de estudios (1g):

mejora-uso-grasa

Tal como vemos en la imagen superior, tras el consumo de a-GPC los niveles de ácidos grasos fueron más altos pasados 60 y 120 minutos. Sin embargo, el efecto sobre el metabolismo lipídico va más allá. Fijaros en la siguiente tabla:

metabolismo-lipidico

El grupo que consumió a-GPC tenía niveles más altos de hormona de crecimiento (un 1807% más), niveles más altos de glicerol, lo cual nos dice que se están liberando triglicéridos (grasas) para usarse como fuente de energía, además, se observan niveles más altos de acetoacetato y BHB, dos de los cuerpos cetónicos que se usan como fuente de energía. ¿Qué quiere decir esto? Que las personas que siguen una dieta muy baja en carbohidratos (cetogénica) se verán beneficiados a la hora de suplementarse con alpha-GPC ya que:

  1. Producen más cuerpos cetónicos
  2. Favorecen el metabolismo lipídico
Esto aportaría beneficios a la hora de buscar una flexibilidad metabólica, o lo que es lo mismo, aumentar el nº de mitocondrias y facilitar el uso de grasa como fuente de energía

Posología del Alpha-GPC

Mientras realizaba la formulación del EVOBRAIN tenía algo claro: Quiero que las concentraciones sean correctas.

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Como he comentado en otras ocasiones, de nada sirve tener una sustancia que funciona si la concentración que consumimos es baja. En el caso del alpha-GPC las concentraciones “standard” suelen ser entre 300-400mg, algo que quería evitar a toda costa. ¿La razón? Los efectos del alpha-GPC que buscaba se producían a dosis por encima de los 600mg, de hecho, algunos estudios muestran como el alpha-GPC NO aporta beneficios cuando se utilizan dosis de 200-400mg, aún así, se observa como dichas dosis pueden mejorar el salto vertical:

efectos-alfa-gpc

Conclusiones

Podemos ver como el alpha-GPC es una sustancia muy buena a la hora de aumentar los niveles de colina tanto a nivel central como sistémico. Seguramente, las personas que más se beneficien de este suplemento sean atletas que buscan mejorar sus marcas en deportes de fuerza, ya que el reclutamiento de fibras musculares es mayor que el de deportes de fondo.

No obstante, el punto importante es la dosis consumida, donde en mi opinión, buscaría dosis por encima de los 600mg llegando a los 1000-1200mg/día.

Fuentes

  1. The role of acetylcholine in learning and memory. Hasselmo ME1.
  2. Observing the transformation of experience into memory.Paller KA1, Wagner AD.
  3. Molecular mechanisms mediating the effects of L-alpha-glycerylphosphorylcholine, a new cognition-enhancing drug, on behavioral and biochemical parameters in young and aged rats.Schettini G1, Ventra C, Florio T, Grimaldi M, Meucci O, Scorziello A, Postiglione A, Marino A.
  4. A multicentre trial to evaluate the efficacy and tolerability of alpha-glycerylphosphorylcholine versus cytosine diphosphocholine in patients with vascular dementia. Di Perri R1, Coppola G, Ambrosio LA, Grasso A, Puca FM, Rizzo M.
  5. Absorption, tissue distribution and excretion of radiolabelled compounds in rats after administration of [14C]-L-alpha-glycerylphosphorylcholine. Abbiati G1, Fossati T, Lachmann G, Bergamaschi M, Castiglioni C.
  6. Verbal and visual memory improve after choline supplementation in long-term total parenteral nutrition: a pilot study. Buchman AL, Sohel M, Brown M, Jenden DJ, Ahn C, Roch M, Brawley TL.
  7. The effects of acute and prolonged CRAM supplementation on reaction time and subjective measures of focus and alertness in healthy college students.
    Hoffman JR1, Ratamess NA, Gonzalez A, Beller NA, Hoffman MW, Olson M, Purpura M, Jäger R.
  8. Cognitive improvement in mild to moderate Alzheimer’s dementia after treatment with the acetylcholine precursor choline alfoscerate: a multicenter, double-blind, randomized, placebo-controlled trial. De Jesus Moreno Moreno M1
  9. Glycerophosphocholine enhances growth hormone secretion and fat oxidation in young adults. Takashi Kawamura
  10. Acute supplementation with alpha glycerylphosphorylcholine augments growth hormone response to, and peak force production during, resistance exercise.Tim Ziegenfuss,corresponding author1 Jamie Landis,1 and Jennifer Hofheins1
  11. The effect of 6 days of alpha glycerylphosphorylcholine on isometric strength.David Bellar* , Nina R. LeBlanc and Brian Campbell.
  12. Glycerophosphocholine enhances growth hormone secretion and fat oxidation in young adults.Kawamura T1, Okubo T, Sato K, Fujita S, Goto K, Hamaoka T, Iemitsu M.
  13. The effects of alpha-glycerylphosphorylcholine, caffeine or placebo on markers of mood, cognitive function, power, speed, and agility.Adam G Parker1*, Allyn Byars1, Martin Purpura2, Ralf Jäger.
  14. Traini E, Bramanti V, Amenta F. Choline alphoscerate (alpha-glyceryl- phosphoryl-choline) and old choline-containing phospholipid with a still interesting profile as cognition enhancing agent. Curr Alzheimer Res. 2013;10(10):1070–9.
  15. Judge LW, Moreau B, Burke JR. Neural adaptations with sport-specific training in highly skilled athletes. J Sports Sci. 2003;21(5):419–27. 5. Pessini M, Martin A, Maffiuletti NA. Central versus peripheral adaptations following eccentric resistance exercise. Int J Sports Med. 2002;23(8):567–74.
  16. Traini E, Bramanti V, Amenta F. Choline alphoscerate (alpha-glyceryl- phosphoryl-choline) and old choline-containing phospholipid with a still interesting profile as cognition enhancing agent. Curr Alzheimer Res. 2013;10(10):1070–9.
  17. Judge LW, Bellar D, Turk M, Judge M, Gilreath E, Smith J. Relationship of squat one repetition maximum to weight throw performance among elite and collegiate athletes. Int J Perform Anal Sport. 2011;11(2):209–19.
  18. Ho, K. Y, W. S. Evans, R. M. Blizzard, J. D. Veldhuis, G. R. Merriam, E. Samojlik, R. Furlanetto, D. L. Kaiser, M. O. Thorner: Effects of sex and age on the 24-hour profile of growth hormone secretion in man: importance of endogenous estradiol concentrations. J. Clin. Endocrinol. Metab. 64:51 – 5 8 (1987).

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Sobre Sergio Espinar

Farmacéutico orientado a la nutrición deportiva. Amante de la fisiología, bioquímica pero sobre todo interesado en descubrir como combatir la obesidad y mejorar el rendimiento.

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5 comentarios

  1. Sergio Crespo

    Felicidades por el Nuevo producto. Pronto se acercan mis examenes de neuroendocrinología y creo que esto es más que digno de probarse al menos 😉

  2. ¿Qué beneficios tendrá una persona que esté estudiando una oposición? Gracias.

    • Javier Colomer

      Hola Juan, precisamente el mejorar las facultades de concentración y desempeño cognitivo son uno de los objetivos. Por tanto, para tu situación te puede favorecer.

  3. Buenas noches, hago carreras de montaña de 10 km hasta medias, este suplemento podría darme más fuerza y resistencia? Y me gustaría saber que otros suplementos podrían mejorar mi rendimiento.
    muchas gracias y un saludo.

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