Alimentos Hiperpalatables: Conoce sus Riesgos

Alimentos Hiperpalatables: Conoce sus Riesgos

Hoy hablaremos de los alimentos hiperpalatables y de sus «peligros».

¿Qué significa que un Alimento posee Alta Palatabilidad?

La palabra palatabilidad es utilizada para aludir a la cualidad de un alimento que resulta grato al paladar.

Los alimentos de alta palatabilidad, por lo general, contienen en su composición elevados porcentajes de azúcar, grasa, sal y harina. Tienen la particularidad de crear adicción en las personas una vez que experimentan el placer de probarlos.

Al igual que las drogas, los alimentos altamente palatables desencadenan químicos en nuestro cerebro que nos producen una sensación de placer y satisfacción, lo cual puede traer como consecuencia compulsión hacia el consumo de los mismos.

Alta palatabilidad

Esto debido a que generan una sensación de necesidad por ingerirlos una y otra vez sin encontrar saciedad.

La palatabilidad está relacionada con el funcionamiento de las vías de gratificación y recompensa en el cerebro.

Por tal motivo, muchos alimentos procesados incluyen componentes que incrementan su palatabilidad con el objetivo de fomentar su ingesta, indistintamente de las consecuencias nocivas a la salud que puedan ocasionar.

Identificar los hiperpalatables

El consumo incontrolable de los alimentos con alta patabilidad por parte de un importante porcentaje de la población que sufre problemas de obesidad, sobrepeso, entre otros, ha llamado la atención de investigadores en el campo de Nutrición y Salud.

Motivo por el cual se buscan establecer criterios estándares que permitan determinar cuáles son estos alimentos para poder identificarlos de acuerdo a su información nutricional.

Se parte de la premisa de que sin una definición concreta, será imposible controlar los problemas de adicción hacia el consumo de alimentos de alta palatabilidad por parte de las personas, desde el punto de vista clínico.

Hyper-palatable food

En este orden de ideas, un reciente estudio publicado por la revista “Obesity”, desarrollado por la profesora Tebra Fazzino y otros colaboradores del Centro Cofrin Logan para la Investigación y Tratamiento de la Adicción, adscrito a la universidad de Kansas, refleja importantes hallazgos en cuanto a la composición de los alimentos para ser catalogados como de alta palatabilidad o hiperpalatables.

Combinación de Alimentos

Específicamente encontraron que lo determinante es la sinergia entre los ingredientes del alimento que lo hace más apetecible.

¿Cuáles son los alimentos de Alta Palatabilidad?

Tal sinergia se agrupó en tres combinaciones:

  1. Grasa y sodio, presente en los perritos calientes, pizza y bacon;
  2. Grasa y azúcares simples, frecuente en los pasteles, la bollería y los helados;
  3. Carbohidratos y sodio, de las galletas saladas, las patatas fritas y las palomitas de maíz.

Asimismo, la proporción de cada componente en las categorías es la siguiente.

  • Grasa y sodio (> 25% kcal de grasa, ≥ 0,30% de sodio en peso);
  • Grasa y azúcares simples (> 20% kcal de grasa,> 20% kcal de azúcar);
  • Carbohidratos y sodio (> 40% kcal de carbohidratos, ≥ 0,20% de sodio en peso);

También se determinó que un 5% de los alimentos con alta palatabilidad eran productos comercializados como bajos en contenidos de grasa, azúcar, sal o calorías.

Otro dato revelado en este estudio es que el 62% de los alimentos que se consumen en los Estados Unidos entran en alguna de las categorías que aplican para ser considerados hiperpalatables.

El estudio también destaca los efectos nocivos para la salud de estos alimentos y cómo activan mecanismos en el cerebro que retrasan la sensación de saciedad, haciendo que su consumo se intensifique al no tener conciencia de cuando parar.

Peligros al Consumir Alimentos Hiperpalatables

El sabor de los alimentos es uno de los principales atributos que determinan nuestra elección de compra.

Menos nutritivos

Con frecuencia, optamos por dejar de consumir productos nutritivos porque no tienen esta característica sensorial que nos crea apetencia.

Menos saciantes

La mezcla de componentes presente en los alimentos de alta palatabilidad activa la respuesta del mecanismo de recompensa de nuestro cerebro y nos lleva a comer sin control, ignorando las señales de saciedad.

Crean adicción

El consumo de este tipo de alimentos crea adicción que suele desempeñar un papel importante en el desarrollo de la obesidad y el sobrepeso.

La mayoría de los alimentos hiperpalatables son además procesados industrialmente y su ingesta también puede ocasionar riesgos de enfermedad cardiovascular, coronaria y cerebrovascular.

Social

En muchas ocasiones, estos alimentos los ingerimos en reuniones sociales.

Daño psicológico

Lo peor en estos casos es que la persona adicta a la comida por lo general presenta problemas para detener este comportamiento y se convierte en un espiral que conlleva a depresión y ruptura de relaciones tanto familiares como sociales.

De esta forma el daño que se ocasiona es tanto físico como psicológico.

Lo aconsejable es documentarse sobre el contenido nutricional de los alimentos y evitar el consumo de aquellos que crean este nocivo efecto a nuestra salud, además de un déficit por la falta de nutrientes. Asegúrate de comprender bien estas etiquetas consultando nuestro artículo.

Medidas a tomar

En la mayoría de los casos los efectos negativos de ingerir alimentos hiperpalatables se manifiestan a largo plazo.

Es por ello que muchas personas tardan en percatarse del daño que éstos ocasionan y luego resulta difícil deshacerse de los malos hábitos alimenticios.

Para evitarlo, uno de los aspectos más importantes es educar a la población en cuanto a documentarse sobre los riesgos implícitos en el consumo de este tipo de alimentos en detrimento de la salud.

Tanto los profesionales de la medicina como el público en general deben estar al tanto de ciertas combinaciones que hacen que la comida sea más agradable al paladar, pero pueda condenarnos a comer en exceso.

Educación nutricional

¿Por qué es importante establecer los buenos hábitos desde la infancia? click aquí.

Hay que tener presente que los alimentos hiperpalatables contienen múltiples ingredientes que mejoran la palatabilidad y deben evitarse.

¿Qué ingredientes evitar?

Glutamato monosódico

Es un potenciador del sabor que inhibe la sensación de saciedad e invita a comer compulsivamente, excediendo las propias necesidades e incluso capacidades.

Azúcar

Los azúcares agregados en las comidas son dañinos porque no se metabolizan de la misma manera que los integrados naturalmente dentro de la composición de los alimentos.

Azúcar

Son estimulantes, y generan adicción.

Grasas animales y aceites de semillas

Se recomienda consumir alimentos que lleven aceite de oliva virgen y grasas vegetales en su estado natural, sin someterlas a altas temperaturas.

Estos son algunos de los ingredientes que pueden resultar adictivos y nocivos para la salud, por lo que es necesario entender que la información y la mesura son grandes aliados para prevenir adicciones.

¿Conocías este aspecto de los alimentos?

Fuentes Bibliográficas

  1. “Tratado de Nutrición” Tomo III. Nutrición Humana en el Estado de Salud. Ángel Gil.
  2. “Factores asociados con sobrepeso y obesidad en el ambiente escolar” Guillermo Meléndez
  3. “Bases de la alimentación humana” Víctor Manuel Rodriguez Rivera y Edurne Simón Magro
  4. “Química y bioquímica de los alimentos II” Josep Boatella Riera, Rafael Codony Salcedo y Pedro López Alegret.

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Valoración Alimentos Hiperpalatables

Qué son - 100%

Dónde se encuentran - 100%

Riesgos - 100%

Recomendaciones - 100%

100%

Evaluación HSN: 5 /5
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