Aminoácidos Esenciales (EAAs) – ¿Por qué Tomarlos?

Aminoácidos Esenciales (EAAs) – ¿Por qué Tomarlos?

Los aminoácidos esenciales (EAAs) son un elemento determinante para la construcción de masa muscular

Además, debemos consumirlos para evitar que podamos sufrir una enfermedad carencial asociada a su déficit.

Sabemos que los aminoácidos son algo parecido a la proteína, pero también habíamos hablado de los aminoácidos ramificados, de aminoácidos aislados, como la leucina que habíamos dicho que era la llave metabólica que inicia el proceso de anabolismo muscular.

Puede ser que ahora mismo estés un poco confuso ¿verdad? No te preocupes que en este artículo te voy a dar la información para que sepas distinguir los aminoácidos esenciales de otras fuentes proteicas, aprendas cómo consumirlos y cómo beneficiarte de sus efectos

¿Qué es un aminoácido?

Los aminoácidos son la unidad estructural y funcional mínima de la proteína, y son los compuestos que son absorbidas en el intestino para su circulación sanguínea.

  • ¿Entonces la proteína está formada de aminoácidos? ¡Eso es!
  • ¿Y los aminoácidos son realmente las moléculas que utilizamos de la proteína que consumimos, verdad? ¡Sí! Ya lo vas pillando.

La proteína que consumimos se hidroliza, es decir, se rompe, por unas enzimas que viven en nuestro estómago y nuestro intestino llamadas proteasas, que liberan los aminoácidos y así ya pueden cruzar la barrera epitelial de los enterocitos que es la encargada de regular el paso de substancias a la sangre.

qué es un aminoácido

Figura I. Estructura molecular de un aminoácido, un péptido y una proteína; estructuras secuenciadas de menor a mayor complejidad. Recuperado de: https://www.peptidesciences.com/glossary/peptides-vs-proteins/

Péptidos

Existe un paso intermedio: podemos consumir o degradar proteínas de forma que se generen péptidos

Un péptido no es más que una cadena (corta) de aminoácidos que se puede absorber en la barrera intestinal que habíamos hablado antes, por una vía diferente a los aminoácidos. De todos modos… cuando llegan a la sangre, los péptidos ya han sido disueltos también y llegan en forma de aminoácidos libres.

péptidos de aminoácidos

Figura II. Distribución de los oligopéptidos y los aminoácidos libres en una célula epitelial intestinal (enterocito) y su transporte a la sangre. Los aminoácidos entran a la célula a través de transportadores dependientes de sodio, y los oligopéptidos son transportados a través de unos transportadores dependientes de hidrógeno (pepT1) y degradados por peptidasas dentro de la célula, para obtener aminoácidos que puedan pasar a la sangre. Recuperado de: https://schoolbag.info/chemistry/mcat_biochemistry/74.html

Con este apartado quiero que te quede claro que a grandes rasgos, la proteína, los péptidos, y los aminoácidos son substancias nitrogenadas que se encuentran relacionadas entre sí, de hecho son “lo mismo” y solo difieren en la presencia o ausencia de uniones entre sus aminoácidos

¿Cómo se distribuyen en el organismo?

En el organismo tenemos un total de 20 aminoácidos que componen las diferentes proteínas que están presentes en nuestro organismo

Nuestro organismo siempre prefiere manipular moléculas pequeñas de cualquier procedencia, ya que es más sencillo para él. De ahí que como se ha mencionado anteriormente, por la sangre solo circulan aminoácidos libres, y no cadenas de aminoácidos; esta reacción se denomina “catabolismo” o reacción oxidativa.

Anabolismo y Catabolismo

Figura III. Descripción gráfica esquematizada de los procesos de catabolismo y anabolismo. Recuperado de: http://agrega.juntadeandalucia.es/repositorio/22122016/d1/es-an_2016122212_9125611/2_anabolismo_y_catabolismo.html

Sin embargo, luego el organismo quiere utilizar esos aminoácidos. Algunos son utilizados para funciones metabólicas y “desaparecen”,  se degradan y sus deshechos se eliminan por la orina y el sudor principalmente.

Otros, sin embargo, se destinan a la reparación y la construcción de estructuras, para ello el organismo gasta energía para unir estos aminoácidos que han descompuesto previamente, y formar nuevas proteínas según demanda;

Esta reacción se denomina “anabolismo” o reacción reductora: estamos hablando de la síntesis proteica muscular

¿Qué quiere decir “esenciales”?

Hasta ahora hemos hablado de aminoácidos, pero ¿qué son los aminoácidos esenciales?

Un nutriente esencial es un compuesto orgánico o inorgánico que debemos consumir a través de nuestra ingesta alimenticia, ya que si no lo hacemos, nuestro organismo no tiene las herramientas para crearlo por sí mismo, y su déficit a largo plazo nos haría enfermar.

De los 20 aminoácidos que hemos mencionado previamente, 9 son esenciales, estos son:

Leucina, Isoleucina, Valina, Lisina, Metionina, Treonina, Triptófano, Histidina y Fenilalanina

A su vez los 3 primeros que se han mencionado previamente son los archiconocidos aminoácidos ramificados o BCAAs (Branched-Chain Amino Acids).

Los aminoácidos esenciales se encuentran en prácticamente todos los alimentos que presentan proteína.

Sin embargo, no todas las proteínas son iguales; actualmente el modelo propuesto para determinar la calidad de una proteína se basa en la cuantificación de una serie de criterios de calidad entre los que se encuentra el valor biológico (Hoffman & Falvo, 2004).

El valor biológico es un valor numérico que clasifica la calidad de una proteína en función de su presencia o ausencia de determinados aminoácidos esenciales.

AminoácidosPolloEvoeaasSoja
Leucina1,827,32,4
Isoleucina0,98,51
Valina12,21
Lisina2,213,93,1
Metionina22,10,9
Treonina18,50,8
Triptófano2,10,072
Histidina0,72,21,6
Fenilalanina0,82,11,62

Tabla I. Comparación del perfil de aminoácidos entre pechuga de pollo, semillas de soja y EvoEaas (expresado /100g. de producto) (Bernard, Mahungu & Eric, 2018; Srinivas et al. 2015)

Como podemos comprobar, 100g. de EvoEAAs aportan significativamente más cantidad de aminoácidos esenciales que la principal fuente de proteína animal (pollo) y vegetal (soja).

Por lo que para recibir la cantidad de aminoácidos esenciales equivalente a 100g. de estos productos sería suficiente con consumir aproximadamente 10g. de EvoEAAs, que es una cantidad próxima a la masa recomendada por un servicio (13.5g)

¿Cómo se obtienen los aminoácidos esenciales?

Bien, ya sabemos qué son los aminoácidos, sus similitudes y diferencias respecto a otras formas proteicas, pero ¿de dónde se obtienen los aminoácidos esenciales?

Pues en gran parte de las ocasiones, las marcas de suplementos obtienen los aminoácidos, tanto esenciales como ramificados de un proceso que utiliza el pelo o las plumas de ciertos animales para su extracción.

Esto puede plantear dilemas éticos al consumidor y, es por eso, por lo que en HSN obtenemos nuestros aminoácidos por medio de un proceso de fermentación vegetal mediada por enterobacterias.

De manera que nuestro producto es apto para el consumo por veganos (ya que no contiene ninguna fuente de procedencia animal) y es apto para celiacos.

¿Por qué debería consumir aminoácidos esenciales?

Los aminoácidos cumplen las mismas funciones en el organismo que la proteína, ya que en realidad como hemos explicado anteriormente, provienen de ella

Los aminoácidos son substancias que se utilizan como componentes:

  • Estructurales
  • Contráctiles
  • Co-Catalizadores de reacciones metabólicas (ayudan al metabolismo)
  • Trasportadores y reserva (por ejemplo de los ácidos grasos)
  • Reconocimiento y defensa celular (anticuerpos proteicos)
  • Genética
  • Energética (en casos extremos)

Estas funciones son compartidas con la proteína, ya que ésta no deja de ser un conjunto de aminoácidos unidos entre sí por enlaces peptídicos. ¿Quieres saber en qué casos los aminoácidos esenciales en forma libre son más interesantes que la proteína? ¡Pues sigue leyendo!

La proteína requiere de un proceso de degradación por su paso gastrointestinal a través de la acción de una serie de enzimas proteolíticas.

Proceso de degradación de las proteínas en aminoácidos

Figura IV. Proceso de degradación de las proteínas en aminoácidos. Los órganos están representados en rojo, las hormonas en azul y las enzimas en verde. Recuperado de: https://pharmaxchange.info/2013/07/digestion-of-dietary-proteins-in-the-gastro-intestinal-tract-gi-tract/

Como podrás comprobar, existe un largo proceso desde que ingieres una fuente proteica, hasta que sus aminoácidos llegan a tu sangre para poder ser metabolizados en el hígado y utilizados para la amplia variedad de funciones anteriormente mencionadas.

Este proceso de degradación y absorción de sus aminoácidos es necesario, pero conlleva una inversión de tiempo, que dependiendo la fuente proteica utilizada será mayor o menor; hay que tener en cuenta que la co-ingesta de otros macronutrientes junto a la proteína (hidratos de carbono o grasas) puede afectar a su proceso de digestión o no, pero en ningún caso afecta al potencial anabólico de la proteína ingerida (Gorissen et al., 2014; Gorissen et al., 2017).

Pero puede haber un momento en el que te interese realizar un aporte casi inmediato de aminoácidos al torrente sanguíneo ¿verdad? Para que estén disponibles rápidamente para sus funciones.

Aquí es donde entran en juego los aminoácidos esenciales en forma libre y su consumo a través de la suplementación, ya que la respuesta que éstos generan en el organismo es (lógicamente) una concentración de aminoácidos en la sangre mucho más alta mucho más rápido.

Concentración Aminoácidos Plasma

Figura V. Cambios en la concentración de aminoácidos en el plasma de la sangre después del consumo de aminoácidos esenciales en forma libre (línea discontinua) o la misma cantidad de aminoácidos esenciales procedentes de una proteína completa (línea continua). (Gropper & Acosta, 1991 citado en MacDonald et al., 2019)

Suplemento de Aminoácidos Esenciales

Es un suplemento ideal para:

  • Romper el estado de ayuno y realizar un aporte rápido de aminoácidos, especialmente si entrenas por la mañana
  • Como pre-entrenamiento para asegurar una rápida liberación de aminoácidos a la sangre.
  • Como intra-entrenamiento para aportar aminoácidos mientras realizamos ejercicio físico, que es un momento donde el flujo de sangre esplácnico se reduce hasta en un 80% (Qamar, 1987 citado en De Oliveira, Burini & Jeukendrup, 2014), haciendo que nuestra capacidad digestiva se reduzca drásticamente en este periodo.
  • En personas con síndrome del intestino irritable (SII), síndrome de sobrecrecimiento bacteriano intestinal (SIBO), u otras patologías caracterizadas por permeabilidad intestinal; ya que el consumo de aminoácidos libres elimina la actividad enzimática necesaria para la degradación de proteína.
  • En personas que están utilizando protocolos de ayuno para mejorar síntomas digestivos derivados generalmente de un volumen con gran ingesta calórica.

¿Cuándo tengo que tomar los aminoácidos esenciales?

Los aminoácidos esenciales pueden ser consumidos en cualquier momento del día, ya que su absorción es muy rápida y a efectos prácticos actúa igual que una proteína

El momento óptimo para su ingesta es aquel donde aprovechemos su perfil libre frente al consumo de una proteína de leche, por ejemplo, que presenta la matriz completa del alimento.

Por tanto, en torno al entrenamiento (pre-/intra-/post-), en ayunas o incluso entre comidas.

Fuentes Bibliográficas

  1. de Oliveira, E. P., Burini, R. C., & Jeukendrup, A. (2014). Gastrointestinal complaints during exercise: prevalence, etiology, and nutritional recommendations. Sports Medicine (Auckland, N.Z.), 44 Suppl 1(Suppl 1), S79-85.
  2. Gorissen, S. H. M., Burd, N. A., Hamer, H. M., Gijsen, A. P., Groen, B. B., & van Loon, L. J. C. (2014). Carbohydrate coingestion delays dietary protein digestion and absorption but does not modulate postprandial muscle protein accretion. The Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism, 99(6), 2250–2258.
  3. Gorissen, S. H. M., Burd, N. A., Kramer, I. F., van Kranenburg, J., Gijsen, A. P., Rooyackers, O., & van Loon, L. J. C. (2017). Co-ingesting milk fat with micellar casein does not affect postprandial protein handling in healthy older men. Clinical Nutrition (Edinburgh, Scotland), 36(2), 429–437.
  4. Hoffman, J. R., & Falvo, M. J. (2004). Protein – Which is Best? Journal of Sports Science & Medicine, 3(3), 118–130.
  5. MacDonald, A., Singh, R. H., Rocha, J. C., & van Spronsen, F. J. (2019). Optimising amino acid absorption: essential to improve nitrogen balance and metabolic control in phenylketonuria. Nutrition Research Reviews, 32(1), 70–78.
  6. Oloo, B., S., M., Kahi, A., & Amonsou, E. (2018). Quantity and Functionality of Protein Fractions Isolated from 3 Ecotypes of Indigenous Chicken in Kenya. Food Science and Nutrition Studies, 2, 70.
  7. Rayaprolu, S., Hettiarachchy, N., Horax, R., Satchithanandam, E., Chen, P., & Mauromoustakos, A. (2015). Amino Acid Profiles of 44 Soybean Lines and ACE-I Inhibitory Activities of Peptide Fractions from Selected Lines. Journal of the American Oil Chemists’ Society, 92(7), 1023–1033.

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