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¿Cómo afecta el Ayuno Intermitente al Cerebro?

¿Cómo afecta el Ayuno Intermitente al Cerebro?

¿Puede producir mejoras en el cerebro si practicamos el Ayuno Intermitente?

Ayuno Intermitente no solo para perder peso

Hemos visto en los últimos 10 años el auge de intervenciones dietéticas o del estilo de vida “no convencionales”

El Ayuno Intermitente (AI) es una de ellas, pero hay muchas más. Cuando la popularidad de este tipo de intervenciones no ortodoxas crece de forma meteórica saltan todas las alarmas en la comunidad científica.

Los profesionales debemos adoptar una postura crítica a la vez que humilde y plantearnos el por qué planteamientos tan “poco convencionales” puedan estar triunfando en la sociedad.

Moda

Las expresiones: “moda”, “peligroso”, “no validado” o “sin evidencia” comienzan a surgir como churros

Quizás por:
  • el incremento exacerbado de la enfermedad crónica,
  • el que las recomendaciones nutricionales oficiales no estén solucionando ninguna papeleta, y
  • el que la gente cada vez tenga más claro que su salud es cosa de ellos,

tenga algo que ver…

El ayuno es una estrategia nutricional

Siempre digo que el Ayuno Intermitente es una herramienta más, que en el contexto adecuado y bien hecho puede ser de utilidad y otorgar algunos beneficios. De la misma forma en un contexto erróneo y mal realizado puede ser totalmente contraproducente.

Pero el AI es una herramienta ancestral y los efectos fisiológicos que prolongar el ayuno nocturno puede generar van mucho más allá de la pérdida de grasa.

Ancestral

A veces parece que lo único que nos importa es la pérdida de grasa

En nuestro grasa-centrismo nos dejamos aspectos importantes como el beneficio neurocognitivo que periodos controlados, voluntarios y premeditados de restricción intermitente de energía pueden producir

Hoy hablamos precísamente de ello: ¿qué efectos tiene el ayuno intermitente en el sistema nervioso central?

La epidemia de enfermedad neurodegenerativa

Toda enfermedad crónica es indeseable, pero si me preguntan de cuál me quiero escabullir en los próximos 60-70 años de mi vida, me viene a la mente un espectro de patologías mucho antes que las demás.

Se trata de las llamadas enfermedades neurodegenerativas

Sí, aquellas que producen un deterioro del sistema nervioso hasta deshumanizarte. Hasta dejarte irreconocible. Hasta desarmarte completamente y forzarte duramente a depender por completo de los demás.

El dolor que este tipo de patologías produce en la persona afecta y, sobre todo, en su entorno más inmediato, es brutal. Es algo que veo a diario en mi práctica clínica.

Neuronas

Si hay alguna intervención preventiva que atisbe la menor esperanza de poder ahuyentar estas enfermedades merece toda nuestra atención

Y precisamente la restricción intermitente de energía (AKA, Ayuno intermitente) emerge como estrategia más que prometedora a este respecto

Ayuno Intermitente para frenar la enfermedad neurodegenerativa

Para entender por qué el AI pudiera suponer una herramienta efectiva en la prevención de enfermedad neurodegenerativa debemos entender el concepto de “Metabolic Switch” o viraje metabólico

Este “switch” hace alusión al cambio metabólico, bioquímico y fisiológico que se produce cuando pasamos de consumir de forma primaria glucógeno y glucosa (como hacemos la inmensa mayoría del tiempo en el contexto de un estilo de vida occidental) a consumir ácidos grasos y cuerpos cetónicos como combustible.

Este switch, realizado de forma periódica e intermitente (“Intermittent Metabolic Switch”) parece promover una respuesta adaptativa celular que a nivel neuronal “refuerza” esta estirpe celular haciéndola más resiliente al estrés y al deterioro

¿Por qué no activamos el “Metabolic Switch” o viraje metabólico?

Ya os lo estáis imaginando…

Activar el Switch metabólico, este botón mágico que produce tales beneficios, supone vaciar los depósitos de glucógeno (ayunar por un tiempo determinado o realizar ejercicio intenso).

Y el individuo medio en occidente no hace ninguna de estas cosas. La hipótesis que se maneja, por lo tanto, es que esta ausencia crónica de activación del Switch metabólico está generando una mayor fragilidad y predisposición a desarrollar enfermedad crónica.

En este caso, enfermedad neurodegenerativa

Ayuno Intermitente y cambio metabólico

Encender el interruptor…

Como decíamos, periodos de restricción intermitente de energía suponen un desafío bioenergético a nuestras células que facilitará su adaptación, una respuesta hormética y la “evolución” de las células a una versión más resiliente.

Este cambio metabólico va aparejado de un cambio hormonal, genético y epigenético.

Por ejemplo, cuando el interruptor metabólico está encendido los niveles de cuerpos cetónicos, grelina y miokinas (sobre todo si además de ayuno hay ejercicio físico) están elevados

Mientras tanto, los niveles de glucosa, leptina, insulina y citoquinas proinflamatorias disminuyen.

Beneficios del Ayuno en el cerebro

Las respuestas adaptativas de las neuronas a este “desafío hormético” son muy variadas:

  • Incremento en la utilización de cuerpos cetónicos como combustible, además de glucosa
  • Mayor expresión de BDNF, o un factor neurotrófico cerebral muy importante
  • Mayor expresión de FGF2
  • Activación de factores de transcripción como CREB o PGC1a, que a su vez inducen la expresión de genes involucrados en la plasticidad sináptica, neurogenesis y biogénesis mitocondrial
  • Regulación al alza de la autofagia y las vías de reparación del DNADisminución de vías anabólicas como la archiconocida vía mTOR
  • Disminución de la secreción de citocinas proinflamatorias

Respuesta de las neuronas al ayuno

Protección neurológica y mejora cognitiva

Por lo tanto, ciclos de restricción intermitente de energía bien diseñados favorecen y promueven la plasticidad sináptica, la neurogénesis, la cognición, funcionamiento del sistema nervioso autónomo, entre otras.

Efectos de los Neurotransmisores

Las neuronas incrementan su respuesta al estrés y su mecanismo intrínseco de reparación celular, elementos que se alteran en la fisiopatología de la enfermedad neurodegenerativa.

Un compendio de acciones que al menos, desde modelos preclínicos de investigación, nos hace soñar con una menor prevalencia e incidencia de enfermedad neurodegenerativa

Evidencia científica al respecto

Bien es cierto que la mayoría de evidencia en la que se sustenta este estudio es pre-clínica, lo cual quiere decir que está realizada en modelos animales, contando tan solo con un puñado de estudios en humanos.

Pero no dejaremos de soñar, puesto que existe (de sobra) plausibilidad biológica que defiende estas estrategias como útiles. Quizás en el mundo y época en la que vivimos, haya muchos factores que de forma sinérgica (antinérgica) estén dañando nuestro sistema nervioso central y centrarnos únicamente en la ausencia de periodos de ayuno sea reduccionista.

Hablo de las distracciones continuas, el estrés crónico, la falta de naturaleza, tóxicos como alcohol y tabaco, otros tóxicos ambientales, cronodisrupción o un exceso de energía crónico, por mencionar algunos

Conclusiones

No obstante, parece lógico que si llevamos 100.000 años como especie en este planeta realizando periodos intermitente de restricción energética y activando ese “metabolic switch” de forma periódica, el mantenerlo apagado de forma continua, como solemos hacer, no nos beneficia en absoluto y puede ser factor de riesgo de muchas enfermedades crónicas.

  • Dale a tu metabolismo la cara y la cruz.
  • Oxida glucosa y grasa.
  • Un poco de hambre de vez en cuando no te matará.
  • Entrena.
  • Ejercítate.
  • Con intensidad.
  • Un paseo de 20 minutos al día de poco servirá.
  • Vacía tus depósitos de glucógeno de vez en cuando.
  • Alterna periodos altos y bajos en carbohidratos.
  • Disfruta de un metabolismo flexible y resiliente.
Si la escasez, el ejercicio físico y el hambre ya no son una necesidad, conviértelos en una elección voluntaria

Cambia tu estilo de vida y tus neuronas lo agradecerán

Fuentes Bibliográficas

  1. Hatori, M. et al. Time-restricted feeding without reducing caloric intake prevents metabolic diseases in mice fed a high-fat diet. Cell Metab. 15, 848–860 (2012).
  2. Anson, R. M. et al. Intermittent fasting dissociates beneficial effects of dietary restriction on glucose metabolism and neuronal resistance to injury from calorie intake. Proc. Natl Acad. Sci. USA 100, 6216–6220 (2003).
  3. Mager, D. E. et al. Caloric restriction and intermittent fasting alter spectral measures of heart rate and blood pressure variability in rats. FASEB J. 20, 631–637 (2006).
  4. Cheng, A. et al. Mitochondrial SIRT3 mediates adaptive responses of neurons to exercise and metabolic and excitatory challenges. Cell Metab. 23, 128–142 (2016).
  5. Marosi, K. et al. 3 Hydroxybutyrate regulates energy metabolism and induces BDNF expression in cerebral cortical neurons. J. Neurochem. 139, 769–781 (2016).
  6. Sleiman, S. F. et al. Exercise promotes the expression of brain derived neurotrophic factor (BDNF) through the action of the ketone body β hydroxybutyrate. eLife 5, e1509 (2016).
  7. Tang, S. J. et al. A rapamycin-sensitive signaling pathway contributes to long-term synaptic plasticity in the hippocampus. Proc. Natl Acad. Sci. USA 99, 467–472 (2002).
  8. Croteau, E. et al. A cross-sectional comparison of brain glucose and ketone metabolism in cognitively healthy older adults, mild cognitive impairment and early Alzheimer’s disease. Exp. Gerontol. http://dx.doi. org/10.1016/j.exger.2017.07.004 (2017).

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Valoración Ayuno Intermitente para el Cerebro

Estrategia nutricional - 100%

Para frenar la enfermedad neurodegenerativa - 100%

Evidencia científica - 100%

Conclusiones - 99%

100%

Evaluación HSN: 5 /5
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