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Bacopa Monnieri: Evobrain a fondo

Si en el artículo anterior hablábamos del alpha-gpc y sus beneficios sobre el deportista de fuerza, en este, nos centraremos sobre la otra sustancia clave en el EVOBRAIN: La Bacopa.

Aunque las publicaciones científicas sobre la bacopa son bastante recientes1. Cuando miramos los componentes activos de dicha hierba, nos encontramos alcaloides y saponinas con estructuras esteroideas, siendo de gran interés los bacósidos A y B.

bacosidos-a-b

 

Los beneficios que se le otorgan a estos bacósidos son:

  • Antioxidante2
  • Protector hepático3
  • Antiinflamatorio4
  • Antimicrobiano5
  • Efecto neuroprotector6

Centrémonos en el último de ellos, ya que es el que más me interesó a la hora de formular el EVOBRAIN.

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A nivel central, la bacopa tiene una actividad bastante potente ya que actúa mejorando los niveles de neurotransmisores, principalmente de la acetilcolina al inhibir lacetilcolinesterasa, una enzima encargada de degradar dicho neurotransmisor. Otros efectos son los de potenciar la dopamina, serotonina e incluso el flujo sanguíneo a nivel cerebral, de ahí que el consumo de esta planta se asocie a mejor respuesta al estrés, retención de información, protección frente a enfermedades neurodegenerativas como alzheimer o incluso un efecto antidepresivo/ansiolítico.

Bacopa y Amígdala

Una de las zonas donde más énfasis hace la Bacopa, es la amígdala. Para aquellos que no lo sepan, el núcleo de la amígdala se asocia a las emociones, aprendizaje, memoria y atención7,8,9,10,11,12,13.

Aunque diversos estudios en animales habían demostrado como la Bacopa mejoraba la capacidad cognitiva, no fue hasta el año 2011, cuando el equipo de Vollala observó los cambios histológicos que se producía al administrar distintas dosis de Bacopa en ratas14.

Tal como podemos ver en la imagen, las ratas que fueron tratadas con Bacopa, aumentaron el nº de ramificaciones dentríticas en la zona de la amígdala, a medida que la dosis aumentaba:

estudio

No obstante, hay que recalcar que los cambios eran observables a partir de las 6 semanas, no pudiendo observarse cambios estructurales en tiempos anteriores.

Al aumentar el número de ramificaciones, podría aumentar el número de conexiones sinápticas que recibe esa neurona. Esto se asociaría con una mejoría en la memoria y el aprendizaje.

Estudios en humanos

Vista la parte teórica, tocaría ver si realmente la Bacopa tiene un efecto nootrópico como tal, o simplemente es una sustancia que tiene un efecto placebo. Aunque hay multitud de estudios en ratones, centrémonos en los que se han realizado en humanos, ya que el nivel de evidencia es mucho mayor.

En una revisión sistemática15, se observó que la administración de Bacopa en personas sanas SIN demencia, podía y cito textualmente “clínicamente prescrito para potenciar la memoria”. En dicha revisión, los sujetos mostraron una mejoría significativa en 9 de las 17 pruebas.

estudio-humanos

Un detalle que me gustaría destacar, es que en esta revisión también recalcan la duración de los estudios, teniendo una duración media de 12 semanas.

En otro ensayo16 realizaron 3 tests de memoria a los sujetos: uno antes de administrar Bacopa, otro a los 3 meses (durante) y otro a las 6 semanas de haber terminado.

Los resultados mostraron que los sujetos que consumieron Bacopa tuvieron mejores resultados en los tests de retención de nueva información, algo que se correlaciona con anteriores estudios donde se observaba como la bacopa se asociaba a un descenso en la información que se pierde.

Cuando se compara con otras sustancias como ginseng o modafinil17, vuelve a aparecer que la Bacopa no sirve a corto plazo, pero sí en el aprendizaje, consolidación de información o incluso estímulos visuales18. Citando textualmente:

“Intervenciones prolongadas con Bacopa, producen los efectos más prolongados y consistentes. Estos efectos iban desde un rango pequeño a mediano en las mediciones de tareas de atención y el procesamiento de la información, tales como RVIP, Stroop y tiempo de inspección. La magnitud más evidente fue para las tareas de aprendizaje verbal auditivas”.

Por último, en el año 2014, se publicó un meta-analisis sobre la Bacopa, donde se recopilaron la mayoría de estudios realizados en humanos. De los 289 artículos recopilados, se usaron 8 que tuvieran la misma metodología y una duración mínima de 12 semanas. La conclusión que se obtuvo de dicho meta-análisis, es que la Bacopa tenía potencial para mejorar la capacidad cognitiva sobre todo a la hora de mejorar la capacidad de reacción, algo que según los investigadores podría servir como tratamiento para los trastornos de déficit y atención (TDAH), de hecho, algunos “papers” como el de Negi et al20, muestran que 100mg de Bacopa durante 12 semanas mejoró la sintomatología.

beneficios-bacopa

Conclusiones

Aunque se necesitan más ensayos, todo indica que la Bacopa puede mejorar las capacidad cognitivas tanto en personas sanas o incluso asociarse a una mejoría en personas con enfermedades neurodegenerativas.

Sin embargo y tal como comenté anteriormente, los estudios indican que la Bacopa NO sirve a corto plazo, o lo que es lo mismo, los efectos de su administración son más marcados a las 8-10 semanas que a las 3-4. Esta es una de las razones por la cual muchas personas notarán mejoría con el EVOBRAIN en algunos aspectos como insomnio o incluso ansiedad en las primeras semanas, pero no notarán mejoría en aspectos como memoria o retención de nueva información.

Respecto a las dosis, tendría que ser entre 300-600mg por día, de ahí que la dosis en EVOBRAIN sea bastante alta (2 cápsulas de EVOBRAIN aporta 500mg).

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Por último, nos quedaría ver los efectos adversos. A priori, los estudios no han mostrado efectos secundarios (Barbhaiya et al., 2008; Calabrese et al., 2008; Morgan and Stevens, 2010; Peth-Nui et al., 2012; Raghav et al., 2006; Roodenrys et al., 2002; Stough et al., 2008, 2001), aunque si es cierto que algunos sujetos de diversos estudios han mostrado problemas gastrointestinales, por lo que sería el único punto a tener en cuenta.

Fuentes

  1. Neuropsychopharmacological effects of the Ayurvedic nootropic Bacopa monniera Linn. (Brahmi).HK Singh, BN Dhawan
  2. Tripathi YB, Chaurasia S, Tripathi E, Upadhyay A, Dubey GP. Bacopa monniera Linn. as an antioxidant: Mechanism of action. Indian J Exp Biol 1996;34:523–526.
  3. Ghosh T, Maity TK, Das M, Bose A, Dash DK. In vitro antioxidant and hepatoprotective activity of ethanolic ex- tract of Bacopa monnieri. IJPT 2007;6:77–85.
  4. Jain P, Khanna NK, Trehan N, Pendse VK, Godhwani JL. Anti-inflammatory effects of an Ayurvedic preparation, Brahmi Rasayan, in rodents. Indian J Expt Biol 1994;32:633–636.
  5. Azad A, Awang M, Rahman M, Akter S. Biological and pre-clinical trial evaluation of a local medicinal plant Bacopa monnieri (L.) IJCRR 2012;4:92–99.
  6. Rastogi M, Ojha R, Prabu PC, Devi DP, Agrawal A, Dubey GP. Prevention of age-associated neurodegeneration and promotion of healthy brain ageing in female Wistar rats by long term use of bacosides. Biogerontology 2012;13:183–195
  7. The amygdala and emotion.Gallagher M1, Chiba AA.
  8. Baxter MG, Murray EA. The amygdala and reward. Nat Rev Neurosci. 2002;3:563–73. 10.1038/nrn875
  9. LeDoux J. The emotional brain, fear, and the amygdala. Cell Mol Neurobiol. 2003;23:727–38. 10.1023/A:1025048802629
  10. Phelps EA, LeDoux JE. Contributions of the amygdala to emotion processing: from animal models to human behavior. Neuron. 2005;48:175–87.
  11. Murray EA. The amygdala, reward and emotion. Trends Cogn Sci. 2007;11:489–97. 10.1016/j.tics.2007.08.013
  12. Packard MG, Teather LA. Amygdala modulation of multiple memory systems: hippocampus and caudate-putamen. Neurobiol Learn Mem. 1998;69:163–203. 10.1006/nlme.1997.3815
  13. Ferry B, McGaugh JL. Role of amygdala norepinephrine in mediating stress hormone regulation of memory storage. Acta Pharmacol Sin. 2000;21:481–93.
  14. Enhancement of basolateral amygdaloid neuronal dendritic arborization following Bacopa monniera extract treatment in adult rats Venkata Ramana Vollala,I Subramanya Upadhya,II and Satheesha NayakI
  15. The cognitive-enhancing effects of Bacopa monnieri: a systematic review of randomized, controlled human clinical trials.Pase MP1, Kean J, Sarris J, Neale C, Scholey AB, Stough C. J Altern Complement Med. 2012 Jul;18(7):647-52. doi: 10.1089/acm.2011.0367. Epub 2012 Jul 2.
  16. Neuropsychopharmacology. 2002 Aug;27(2):279-81.Chronic effects of Brahmi (Bacopa monnieri) on human memory.Roodenrys S1, Booth D, Bulzomi S, Phipps A, Micallef C, Smoker J.
  17. Cognitive effects of two nutraceuticals Ginseng and Bacopa benchmarked against modafinil: a review and comparison of effect sizes Chris Neale,1 David Camfield,1 Jonathon Reay,2 Con Stough1 & Andrew Scholey1
  18. Roodenrys S, Booth D, Bulzomi S, Phipps A, Micallef C, Dip G, Smoker J. Chronic effects of Brahmi (Bacopa monnieri) on human memory. Neuropsychopharmacology 2002; 27: 279–81.
  19. Meta-analysis of randomized controlled trials on cognitive effects of Bacopa monnieri extractChuenjid Kongkeaw a,b,c,n, Piyameth Dilokthornsakul a,b,d, Phurit Thanarangsarit a, Nanteetip Limpeanchob a, C. Norman Scholfield a,c
  20. Negi, K.S., Singh, Y.D., Kushwaha, K.P., Rastogi, C.K., Rathi, A.K., Srivastava, J.S., 2000. Clinical evaluation of memory enhancing properties of memory plus in children with attention deficit hyperactivity disorder. Indian J. Psychiatry 42, 42-50.

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Sobre Sergio Espinar

Farmacéutico orientado a la nutrición deportiva. Amante de la fisiología, bioquímica pero sobre todo interesado en descubrir como combatir la obesidad y mejorar el rendimiento.

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