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Berberina, seguridad y polivalencia como remedio terapéutico

Berberina, seguridad y polivalencia como remedio terapéutico

La berberina es un compuesto químico dotado de fuerte actividad biológica dentro del organismo. Presente en el reino vegetal y que una vez extraído y purificado se convierte en un fitoterápico de sonora relevancia. La medicina de los países occidentales viene proyectando su foco desde ya hace varias décadas.

Qué es la berberina

Si nos adentramos en su identificación química, con la mayor precisión posible diremos que se trata de un alcaloide isoquinoleínico. En determinados géneros de plantas elaboran como parte de sus estrategias de defensa contra las plagas que les amenazan.

Convendrá explicar que bajo la denominación de alcaloide queda encuadrada una nómina bastante prolija de compuestos orgánicos de origen vegetal. El elemento común de todos es poseer en su molécula una base nitrogenada. Esos átomos de nitrógeno son los que les atribuyen sus interesantes acciones fisiológicas y terapéuticas.

Se ha intensificado los estudios derivados de la investigación sobre las posibilidades de la berberina como instrumento de actuación terapéutica. Existen más de 2.500 artículos en torno a un tema que ya puede considerarse de máxima actualidad.

El interés de ese voluminoso compendio, inicialmente circunscrito a sus propiedades antidiarreicas y antiparasitarias, ha experimentado recientemente un viraje dirigiéndose a lo que podría considerarse la gran esperanza sobre el enorme potencial de esta interesante sustancia: sus probables beneficios frente a la diabetes mellitus tipo 2, la hipercolesterolemia, el cáncer y la hipertensión.

planta berberis

No obstante, el grueso de las investigaciones todavía es patrimonio del continente asiático, donde se conoce y se emplea desde hace más de tres milenios.

Esta sustancia también es reconocida por su aptitud como pigmentante. Da color amarillo a diferentes textiles.

Tipos de plantas que sintetizan la berberina

La berberina es un integrante metabólico de un reducido ramillete de familias y géneros vegetales. Sobresale entre ese universo muestral el género Berberis, que abarca más de 500 especies.

Y dentro de él, la especie más representativa es Berberis vulgaris. Es un arbusto conocido por el nombre popular de agracejo. Puede llegar a alcanzar una altura de tres metros.

Hablamos de un arbusto cuyo hábitat natural se encuentra en la cordillera del Himalaya, entre India y Nepal. Prevalecer una tonalidad amarilla, que es aportada por su corteza y sus flores.

Otras especies cuya composición es generosa en berberina son:

  • Berberis aristata (agracejo indio o cúrcuma de árbol).
  • Berberis aquifolium (uva de Oregón o mahonia).
  • Hydrastis canadensis (hilo dorado, sello de oro o cúrcuma canadiense).
  • Coptis chinensis.
  • Rhizome.
  • Japonica.
  • Phellondendron amurense.
  • Pellondendron chinense.

La que se utiliza más como fuente de esta materia prima para la fabricación de complementos es Berberis aristata.

Berberina en suplementos

A la hora de calibrar las calidades de la sustancia obtenida en las diferentes especies vegetales, parece existir un consenso. El hilo dorado o cúrcuma canadiense proporciona la materia prima de mayor pureza.

No es descartable que tal conclusión esté condicionada por leyendas que hablan de la complejidad de su recolección. Es interesante apostillar en este punto que el entorno en el que se desenvuelve el hilo dorado lo configuran regiones enormemente abruptas cuyo difícil acceso hace que se le otorgue un valor casi mítico.

Historia de la berberina

Los extractos e infusiones de estas especies vegetales han ocupado un espacio central en las ancestrales técnicas sanadoras durante siglos. Principalmente como antimicrobianos y como vasoconstrictores.

Por ejemplo, podemos decir que tanto la medicina tradicional china como la medicina kampojaponesa y la ayurvédica atesoran una amplia experiencia recurriendo a este alcaloide para el tratamiento de algunas diarreas infecciosas. Entre esas se encuentra la disentería, y para las afecciones renales y de las vías urinarias.

Como anécdota ilustrativa del bagaje histórico del uso médico de esta sustancia, señalaremos que los indios americanos cherokees fueron pioneros dentro del continente americano en la utilización del hidrastis (recordemos, el hilo dorado). Hacían uso de él tanto para teñir tejidos de uso doméstico y pintarse el rostro dentro de su simbología guerrera, como con fines curativos. En concreto para cortar hemorragias y enjuagarse la boca para acelerar la cicatrización de úlceras y llagas.

De su llegada a Europa no se tienen noticias hasta la segunda mitad del siglo XVIII. Para dar evidencias de su popularidad en el mundo occidental, podemos decir que en la actualidad, de todas las empleadas como materia prima para suplementos, es una de las cinco plantas medicinales de mayor tirada comercial en Estados Unidos.

Se debe a su, de momento virtual (ya que hasta la fecha se carece de resultados concluyentes procedentes de ensayos farmacológicos y clínicos), eficacia como inmunoestimulante. Debido a esta faceta entra frecuentemente en formulaciones mixtas en compañía de otras plantas estimulantes del sistema inmunitario como por ejemplo la echinacea.

historia de la berberina y usos

Principales funciones en el organismo

Si bien el propósito de este artículo es ahondar en toda la suerte de efectos farmacológicos que se atribuyen, con mayor o menor solvencia, a la berberina, a modo de resumen podemos anticipar los siguientes:

  • Antimicrobianos: se le adjudica una actividad antimicrobiana. Especialmente contra bacterias pero también contra hongos. Su acción consiste en inhibir los mecanismos desarrollados por las bacterias para fijarse a las células y penetrar en su citoplasma. Este efecto parece ser especialmente señalado en las mucosas de la garganta, el intestino y el aparato urinario.
  • Reducción de la glucemia.
  • Antiinflamatorios.
  • Antitumorales: atesora una dilatada historia como alcaloide de origen vegetal en la medicina tradicional china y ayurvédica. La actividad anticancerígena se basa en inhibir el crecimiento y la proliferación de las células tumorales.

¿Cuál es el mecanismo de acción de la berberina?

Una vez ingerida, es absorbida en la pared intestinal y ya en la corriente circulatoria es transportada y enlazada a proteínas plasmáticas hasta sus órganos diana. Éstos no son otros que aquellos en los que terminará uniéndose a sus objetivos dentro de las células.

Pero, ¿de qué mecanismo bioquímico se sirve para desplegar su función dentro de las células?

Parece constatado que su papel estriba en modular la acción de una enzima intracelular, la AMPK (AMP-activated protein kinase), que tiene un gran protagonismo en los procesos de producción de energía. Entre ellos se encuentran la glucólisis, la oxidación de los lípidos y la gluconeogénesis del hígado.

Podría decirse que se comporta como un detector que controla la cantidad de energía que se produce y consume por parte del organismo. Algo así como el interruptor principal del metabolismo. Su presencia ha sido evidenciada en las células de la mayoría de los órganos del cuerpo.

Enzima AMPK

En consecuencia, la AMPK desempeña un papel crucial en el equilibrio energético celular, ya que su activación da como resultado:

  • La estimulación de la oxidación de los ácidos grasos en hígado y músculo, y la formación de cuerpos cetónicos.
  • La inhibición de la síntesis de colesterol y de triglicéridos.
  • La absorción de glucosa por las fibras musculares.
  • La modulación de la liberación de insulina por las células β de los islotes de Langerhans del páncreas. Son las únicas capacitadas para realizar esa función.

Principales patologías al alcance de la berberina

Si bien las aplicaciones que mayores expectativas han creado entre los investigadores dentro de los tratamientos médicos están en relación con las enfermedades cardiovasculares y el síndrome metabólico, debemos afirmar, sin temor a equivocarnos, que el repertorio de usos derivados de las propiedades de esta sustancia es muy superior.

Diabetes mellitus tipo II

Hablar de diabetes es referirse a una patología que ha experimentado un crecimiento en las últimas décadas. Algo que probablemente vaya asociado al también experimentado por la obesidad.

Obviamente, por su incidencia y por sus consecuencias en la salud general de quienes la padecen, tiene la consideración de grave problema de salud pública. Este hecho obliga a indagar día a día en la búsqueda de nuevos métodos y sustancias que ayuden a controlarla.

A la diabetes se le asocia una elevada morbimortalidad. Las alteraciones que acontecen en las pequeñas estructuras vasculares, los capilares, las principales causantes de las complicaciones propias de esta enfermedad. Principalmente se traducen en insuficiencia renal crónica y retinopatía. Por su parte, las complicaciones macrovasculares en venas y arterias son las que dan lugar a su apreciable mortalidad.

Afortunadamente, en este terreno disponemos de abundantes estudios clínicos que conceden a la berberina elevadas expectativas en su capacidad de control de la hiperglucemia en personas con diabetes tipo II.

Sus efectos contra la diabetes parecen ir íntimamente ligados a un incremento de la sensibilidad de los receptores específicos para la insulina. [1] De lo que se derivaría una mejora de la regulación de diferentes procesos bioquímicos y, por consiguiente, de funcionamiento global del organismo.

Berberina y efectos en diabetes

Administrada en dosis de medio gramo antes de las tres comidas, la berberina equilibra los niveles de glucosa en ayunas. Los de glucosa pospandrial (es decir, la circulante en sangre poco después de una comida) y la conocida como prueba de la hemoglobina glicosilada (que sirve como medida del nivel promedio de glucosa en la sangre durante los últimos tres meses).

Sucede de forma equivalente a los efectos de un medicamento considerado como el referente máximo en el tratamiento de la diabetes tipo II, la metformina. [2]

Además, la berberina interviene en la normalización de los registros de una buena parte de los parámetros catalogados de riesgo cardiovascular. Con particular énfasis en el LDL y la presión arterial. Tienen reservado un papel crítico en el paciente diabético. [3]

Metabolismo del colesterol y los triglicéridos

Hipercolesterolemia e Hipertrigliceridemia

Sin duda, se trata de un campo en el que las aportaciones de la berberina pueden ser notables. Hasta la fecha, diversos estudios [4] [5] ya acreditan su capacidad para reducir los niveles de lípidos en sangre.

Con una ingesta de 500 mg de berberina en dos tomas al día, pudo comprobarse un descenso en los niveles de colesterol total entre un 18 y un 29%. Esta cifra se tiñe si cabe de mejor color si la desglosamos en sus dos segmentos, correspondiéndole al colesterol LDL una reducción entre un 20 y un 25%. Y manteniéndose prácticamente inalterado el colesterol HDL. Por su parte, en cuanto a los triglicéridos, su tasa sanguínea se vio disminuida entre un 28 y un 35%.

La información que arrojaron estos estudios se completa con la constatación de que no hubo afectación de la función renal. Y de que como dato positivo adicional se obtuvo una mejoría de algunos parámetros hepáticos, como las transaminasas (ALT y AST) y la gamma-glutamil-transpeptidasa (GGT).

Nos parece interesante dejar mención de otras investigaciones cuyo propósito se enfoca a indagar en los efectos sobre los lípidos circulantes de la berberina asociada a algunas sustancias. El trabajo al que hacemos referencia incluye el policosanol (un complemento nutricional cuya finalidad es reducir el LDL), la astaxantina (un carotenoide muy beneficioso para la piel, vista, y la salud celular), la levadura de arroz rojo (usada también como complemento anticolesterol) y el ácido fólico.

Berberina y efectos sobre los triglicéridos

Las conclusiones extraídas revelan una reducción ostensible del colesterol total (entre un 16 y un 20%), y similar o un poquito superior en el LDL y los triglicéridos. Pero llama la atención que la proteína ApoB (que participa en la movilización del colesterol por todo el organismo y que en realidad es una variante de LDL), se vio reducida entre el 15 y el 29%.

En lo que respecta al mecanismo operativo mediante el que la berberina da lugar a este efecto [6], parece consistir en la modulación de la expresión del gen que codifica la síntesis de LDLR. Se trata de la proteína que interviene como molécula receptora de membrana del LDL en las células hepáticas o hepatocitos. Este es el cauce seguido por las células del parénquima del hígado para retirar el conocido como colesterol malo de la circulación sanguínea, disminuyendo, en consecuencia, el peligro de ser víctima de enfermedades cardiovasculares.

En definitiva, parece demostrado que nos encontramos ante una sustancia de cierta polivalencia a la hora de corregir los trastornos relacionados con los componentes grasos de la bioquímica del organismo.

Intolerancia a las estatinas

Los fármacos que más frecuentemente se prescriben para tratar la hipercolesterolemia reciben la denominación de estatinas. Lo que sucede es que paralelamente a su eficacia terapéutica arrastran cierto grado de intolerancia. Entre ellas, quizá la más habitual sea dolor muscular generalizado.

En este sentido, para aquellos casos en los que debe seguirse una pauta de medicación a largo plazo, la berberina parece comportarse como una alternativa eficaz para el control del colesterol en estos pacientes. Y más ligera de efectos secundarios como veremos en el apartado correspondiente [7].

Entre los principios activos indicados para el control de este parámetro sanguíneo, además de las estatinas, se encuentra la ezetimiba. Pues bien, disponemos de datos que abren la puerta a una combinación de berberina, policosanol y levadura de arroz rojo fermentado en sustitución de medicamentos algo problemáticos.

Levadura de Arroz Rojo Propiedades

Según un estudio [8], este nutracéutico con base de berberina, en contraste con la ezetimiba parece alcanzar mejores resultados en la regulación del colesterol y los triglicéridos.

Estos halagüeños resultados se extienden a la administración combinada de dicho nutracéutico de berberina y ezetimiba en casos de la llamada hipercolesterolemia familiar. Una patología caracterizada por la llamativa elevación de los niveles de lípidos en sangre cuyo control, hasta la obtención de los citados resultados, solo parecía estar al alcance de las estatinas.

Incluso, puede afirmarse que en aquellos pacientes en los que el tratamiento con dosis moderadas de estatinas no es suficientemente efectivo, la combinación del nutracéutico de berberina y una estatina satisface sobradamente los efectos obtenidos pautando exclusivamente estatinas a doble dosis.

Como resultado puede concluirse que cada día parece más sólida la opción de consumir berberina con el objetivo de reducir los niveles de colesterol en personas de riesgo cardiovascular bajo en las cuales no tendría encaje la administración de estatinas.

Hipertensión

El potencial de la berberina para disminuir la hipertensión arterial viene derivado de su capacidad de inducir un estado de vasorrelajación. Lo hace a través de dos vías: actuando sobre el endotelio vascular (capa más interna de los vasos sanguíneos, también llamada mucosa) y sobre la musculatura lisa de las arterias.

Lo logra de la siguiente manera:

  • En cuanto a la acción sobre la mucosa vascular, bajas concentraciones de berberina se han revelado como suficientes para provocar dilatación en la aorta, la arteria de paredes más gruesas.
  • Y en relación con la segunda vía, para que esa relajación de la musculatura lisa tenga efecto es preciso que se den ya concentraciones más altas, siendo independiente de la primera vía.

Esta acción fisiológica de la berberina extiende su influencia hacia patologías cardíacas más graves que la hipertensión, como la insuficiencia cardíaca y las arritmias:

  • En la primera de ellas, el hecho de incrementar el volumen de sangre impelido desde el ventrículo izquierdo en cada latido cardíaco minimiza bastante el peligro de sufrir un edema pulmonar (encharcamiento de líquido entre los alvéolos).
  • En el caso de la arritmia ventricular, al bajar la tensión lo hace también la frecuencia del latido cardíaco y se disipa el riesgo de que aparezcan contracciones del miocardio inefectivas. A este respecto fue publicado un ensayo [9] cuya población muestreada la componían pacientes aquejados de insuficiencia cardíaca y arritmia ventricular; todos ellos fueron tratados con berberina y se logró mitigar significativamente las arritmias.

Berberina para la obesidad

Contra la obesidad

Diversos estudios [10] han puesto de manifiesto que a la berberina le acompaña una cierta capacidad de reducir el índice de masa corporal y el perímetro de cintura.

Esta circunstancia, en consonancia con el grado de influencia en reducción de los niveles de lípidos, de la presión arterial y de la resistencia a la insulina, convierte a la berberina en una sustancia de primera elección de cara a prevenir y tratar el síndrome metabólico.

Poder antiinflamatorio

El fenómeno inflamatorio, uno de los mecanismos naturales que el organismo despliega ante factores agresores externos, depende de la mediación de ciertas sustancias especializadas, como la prostaglandina E2. Se trata de un mediador de la respuesta inflamatoria cuyo concurso es indispensable. Pues bien, diversos trabajos publicados [11] apuntan que la berberina actuaría neutralizando el efecto inflamatorio de este compuesto.

Asimismo, han podido detectarse [12] señales bastante prometedoras de su capacidad para inhibir la manifestación de genes que gobiernan la síntesis de sustancias promotoras de la reacción inflamatoria. Es el caso de las interleucinas IL-1β y IL-6, la proteína atrayente de monocitos MCP-1 y dos enzimas: la ciclooxigenasa-2 y la metaloproteasa-9.

Poder antioxidante

Un buen puñado de investigadores son de la opinión de que esta cualidad, en sinergia con el poder antiinflamatorio, podría representar la clave para explicar el amplio elenco de propiedades terapéuticas que la berberina manifiesta. Y la dispersión de patologías sobre las que se le reconoce un papel preventivo o curativo.

Este poder antioxidante es lo que garantiza una barrera contra el deterioro de las células al reforzar el escudo protector que todas ellas tienen en su membrana. Su mecanismo es ya archiconocido: evitar la formación en estas membranas de radicales libres que oxidan el DNA, los lípidos y las proteínas; invalidándolos para desarrollar su función y provocando mutaciones genéticas.[/box]

No en vano, por la acumulación de estas moléculas dañadas el envejecimiento se hace progresivo, así como se evidencia un paulatino deterioro de los mecanismos de reparación y la aparición de enfermedades.

berberis natural

Otras enfermedades

Algunos experimentos realizados con berberina [13] en intentos de testar su posible eficacia contra el cáncer han demostrado que induce la llamada apoptosis o muerte celular de las células tumorales. Esto lo lleva a cabo por medio de la inhibición de los mecanismos de reparación del DNA. Asimismo, revelan su capacidad para colapsar la mitosis (reproducción) de las células cancerosas, amortiguando el crecimiento invasivo del tumor y sus metástasis. Así como para incrementar la sensibilidad de las células malignas a los fármacos específicos.

Depresión

La rama médica de la neuropsiquiatría no es ajena a las posibilidades terapéuticas de la berberina. Ha extraído como fruto de algunos de sus estudios un componente antidepresivo. Determinados trabajos de investigación [14] han llegado a concretar los fundamentos bioquímicos de esta acción. Se cree que está inmerso como mediador, el sistema arginina-óxido nítrico-guanosinmonofosfato cíclico (GMPc).

Otras líneas de trabajo [15] proponen como detonante de este efecto un aumento de la producción de adrenalina y dopamina con acción en el hipocampo y en la parte frontal de corteza encefálica.

Propiedades antiinfecciosas

Las sales cloruro y sulfato de berberina ejercen una enérgica acción bacteriostática contra tres de las especies bacterianas más frecuentes. Entre las reconocidas como patógenas están: Staphylococcus epidermisNeisseria meningitidis y Escherichia coli.

No obstante, como se desprende de información recabada de la Farmacopea Herbal de China, una numerosa colección de bacterias se hallan bajo su espectro de acción. Son pertenecientes a los géneros Staphylococcus, Streptococcus, Salmonella, Klebsiella, Clostridium, Pseudomonas, Proteus, Shigella y Vibrio, entre otros.

No podemos concluir este apartado antiinfeccioso sin mencionar que otros microorganismos como algunos virus, parásitos unicelulares (como Entamoeba) y levaduras (como Candida albicans) también son atacados por esta sustancia.

Staphylococcus berberina

Efecto antidiarreico

Conocidos desde tiempos remotos son sus efectos positivos en el tratamiento de la mayoría de las infecciones cuyo síntoma principal es la diarrea. Sirven como botón de muestra las provocadas por Vibrio cholerae, Escherichia coli, Salmonella o Shigella [16].

En todas ellas, el principal peligro radica en la pérdida de agua y electrolitos ocasionada por las toxinas que liberan a la luz intestinal esas bacterias. Aquí, el papel de la berberina es obstaculizar su adherencia al epitelio intestinal con resultados comparables a los antibióticos [17]. Esto constituye un hándicap de primer orden para la supervivencia de los microorganismos.

Este beneficioso efecto queda magnificado una vez que se sabe que su acción deja indemnes a las bacterias llamadas saprofitas. Entre ellas están: Lactobacillus, Firmicutes y Bifidobacterium, que colonizan habitualmente el intestino sano realizando una labor vital y a cuya población contribuye a regular [18].

Es obligado hacer énfasis en este aspecto, ya que algunos expertos valoran seriamente la posibilidad de que represente la causa principal de su eficacia en el control de diabetes y obesidad mórbida.

La berberina estimula la proliferación de bacterias productoras de ácidos grasos de cadena corta en el intestino, como el acético y el propiónico. Estos suavizan la inflamación y reducen la carga antigénica, por lo que es muy probable que su administración impida la absorción de toxinas, disminuya la inflamación y, en líneas generales, dé pie a un hábitat desfavorable para la flora patógena.

Efecto contra protozoos o parásitos unicelulares

Tanto el extracto de hilo dorado como las sales de berberina despliegan una enérgica actividad antiprotozoaria. Pueden destacarse dentro de su espectro especies altamente patógenas como Entamoeba histolytica, Giardia lamblia y Trichomonas vaginalis. Asimismo debe reconocérsele acción antihelmíntica.

Al margen ya de los tratamientos por vía oral y vaginal, parece ser especialmente interesante su uso por vía tópica para tratar la leishmaniosis cutánea. Se trata de una infección parasitaria de origen tropical transmitida por una especie de mosquito.

No quedaría completa la descripción de la actividad antiprotozoaria sin citar las posibilidades de esta sustancia contra el paludismo o malaria. Se ha comprobado que asociada con pirimetamina ha dado mejores resultados que la combinación de esta última con tetraciclina [19].

Tratamiento de las úlceras gastroduodenal

Otro ámbito donde este alcaloide puede asumir un rol nada despreciable es el tratamiento de las úlceras causadas por Helicobacter pylori. Diversos trabajos de investigación [20] han evidenciado su capacidad de desplazar las colonias de este microorganismo del tracto intestinal. Pese a ello, se precisa más profundidad en los estudios para confirmar su poder para erradicarla del mismo.

Probable eficacia en otras patologías

  • Úlceras en la boca: Un gel de uso tópico con berberina puede ser útil para mitigar el dolor y la producción líquida de las úlceras, además de empequeñecerlas.
  • Síndrome de ovario poliquístico: Dado que las mujeres con este síndrome son proclives a manifestar resistencia a la insulina, el hecho de contribuir a reducir niveles de glucosa y lípidos en sangre podría hacerle apta para actuar sobre los niveles de insulina y prevenir desequilibrios hormonales.

Consejos para tomar berberina

Cómo tomar la berberina

Adultos

Por vía oral

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  • Diabetes: 1-1,5 gramos diarios durante 2-4 meses.
  • Colesterol alto: 0,6-1,5 gramos diarios durante un periodo variable, a criterio del especialista según intensidad de la anomalía metabólica. Puede ser muy útil una combinación de 500 mg de berberina, 10 mg de policosanol y 200 mg de arroz de levadura roja diarios.
  • Presión arterial alta: un gramo por día durante 2 meses.
  • Trastorno ovárico llamado síndrome de ovario poliquístico: 500 mg 3 veces al día durante 3 meses.

Por vía tópica

Para combatir úlceras en cavidad oral, la toma de 5 mg de berberina por gramo, administrado 4 veces por día durante 5 días.

Niños

En personas menores de 12 años, la dosis apropiada depende de muchos factores. Hasta el momento no se dispone de información con suficiente rigor científico para determinar la dosis apropiada.

Berberina tomas

Recomendaciones para su dosificación

En la actualidad ya es posible encontrarla como suplemento en la generalidad de las tiendas de dietética y nutrición saludable. Eso sí, debemos alertar de la posible confusión con otras sustancias de nombre similar como berberrubina o berberol.

Debido a su reducida vida media en el organismo, recomendamos repartir las dosis diarias en dos o tres tomas. Así como no prolongar su administración más de tres o cuatro meses sin realizar descansos. Por lo general se recomienda ingerirla con una comida principal o poco después.

En general, los datos recabados hasta el momento permiten estimar que un gramo y medio al día de berberina, administrado en tres tomas de 500 mg, rivaliza en eficacia a la dosis necesaria de metformina, el fármaco más recetado en el tratamiento de diabetes tipo II.

Posibles efectos secundarios de la berberina

La berberina está considerada por la Food and Drug Administration norteamericana (FDA) una sustancia segura.

Hasta la fecha, los efectos secundarios que se han reportado se circunscriben a la esfera gastrointestinal (dolor de estómago, náuseas, diarrea y estreñimiento). Y suelen ceder fácilmente reduciendo la dosis o pocos días después de iniciar el tratamiento. Como dato importante, podemos decir que todavía no se ha revelado ningún caso de hipoglucemia.

No obstante, la máxima prudencia hace que convenga repasar las circunstancias de determinados colectivos de pacientes que podrían condicionar la presentación de efectos no deseados:

Diabéticos: deben tener precaución con la insulina para evitar un descenso brusco.
Hipotensos: en teoría, la berberina podría ser causa de una disminución añadida de la presión arterial. Podría conducir, en casos extremos, a un shock hipovolémico.
Mujeres embarazadas y lactantes: deben evitar su consumo, ya que, en el primer caso, puede atravesar la placenta y dañar al feto. Y en el segundo, ser filtrada al calostro o la leche y consumida por el bebé con impredecibles consecuencias.
Niños: conviene evitar su suministro por el riesgo de daño cerebral y de desarrollar ictericia que entraña. Ello es consecuencia de que la berberina puede ralentizar notablemente la retirada de la bilirrubina por parte del hígado.

Berberina interacciones

Contraindicaciones de la berberina

Interacciones con medicamentos

Como primer premisa, quien esté bajo tratamiento antibiótico ha de consultar con un médico antes de tomar berberina. En concreto, hay riesgo de que merme la eficacia del tratamiento, especialmente si se trata de tetraciclinas.

Como ya sabemos, la berberina puede contrarrestar el latido cardíaco irregular. Exige adoptar precaución si se está recibiendo medicación a base de fármacos que lo modifican.

El sulfato de berberina se comporta como promotor de la coagulación sanguínea. Actúa como estimulante de la formación de plaquetas y antiheparínico (la heparina es anticoagulante). De ello se desprende que pueda neutralizar el efecto de medicamentos anticoagulantes como acetilsalicílico, warfarina o clopidogrel.

Por sus ya descritos efectos antiinflamatorios, la berberina y su sal sulfato pueden interactuar con los inhibidores de la ciclooxigenasa-2, como celecoxib y rofecoxib. A su vez, puede neutralizar el efecto de antiinflamatorios no esteroides, como ibuprofeno y naproxeno.

Entre otras posibles interferencias farmacológicas, podemos citar:

  • Con el inmunosupresor ciclosporina A, cuya concentración sanguínea puede disparar.
  • Neostigmina, un promotor de la acetilcolina, al poder frenar sus propiedades secretoras.
  • Fluconazol, un antifúngico con el que parece tener sinergia la sal cloruro.
  • Medicamentos en cuya metabolización interviene el sistema enzimático hepático citocromo P450. Incrementando sus niveles plasmáticos con la posibilidad de originar reacciones adversas graves.

Interacciones con hierbas y suplementos

Sedantes

La berberina puede causar somnolencia. Máxime si se ingiere junto con otros preparados de similar efecto como los que contienen cálamo, hierba gatera, lúpulo, guamá, kava, triptófano, melatonina, salvia o escutelaria, entre otros.

Anticoagulantes

La toma junto con angélica, clavo de olor, ajo, jengibre, ginkgo biloba o ginseng, entre otros, podría disminuir la coagulación podría aumentar la probabilidad de hematomas y hemorragia.

Hipotensores

Ingerida a la par que hierbas y suplementos destinados a rebajar la presión arterial podría provocar una marcada hipotensión, además de bradicardia. Por citar algunos de aquellos, destacaremos el andrographis, los péptidos de la caseína de la leche, la uña de gato, el aceite de pescado, la L-arginina y la teanina.

Hipoglucemiantes

Algunos de productos naturales son de marcada tendencia hipoglucemiante son ácido α-lipoico, ajo, melón amargo, garra del diablo, alholva, goma de guar o ginseng, sin ánimo de agotar el catálogo. En consecuencia, deberán guardarse las debidas precauciones a la hora de consumir berberina.

Otras sustancias ricas en berberina

El consumo simultáneo de hierbas en cuya composición química entra la berberina puede acarrear riesgo de toxicidad. Entre ellas podríamos citar la sanguinaria o la celandina.

Asimismo, a la hora de plantearse un tratamiento con berberina se recomienda precaución en pacientes que toman suplementos. Como es el caso del arroz de levadura roja.

Fuentes Bibliográficas y Estudios

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Valoración Berberina

Mecanismo de acción - 100%

Diabetes Tipo 2 - 100%

Colesterol - 100%

Dosificación - 99%

100%

Evaluación HSN: 5 /5
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2 comentarios
  1. Amparo Ortega Nodal

    ¿Cómo puedo comprar la Berberina? ¿A vosotros HSN?

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