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Carbohidratos y proteínas

Carbohidratos y proteínas

A estas alturas probablemente sepas muy bien que tanto las proteínas como los carbohidratos son agentes esenciales para el desarrollo de la práctica totalidad de las funciones vitales. Sin embargo, ¿sabes exactamente qué son y cómo actúan en el interior del organismo?

Si desconoces la respuesta a esta cuestión presta mucha atención a este artículo pues en él vamos a resolver todas tus dudas.

Definición de proteínas y carbohidratos

Lo primero que queremos hacer, antes de entrar en materia, es definir, de la forma más clara y sencilla posible, estos dos importantes conceptos sobre los que va a versar este artículo.

Proteínas

Las proteínas son macromoléculas formadas por largas cadenas de aminoácidos que, según sus propiedades físicas y químicas, pueden ser simples o complejas. De hecho, existe una inmensa variedad e intervienen en todos los procesos del organismo, siendo imprescindibles para el crecimiento y el sistema inmune, por ejemplo.

Proteínas

Carbohidratos

Los carbohidratos, también conocidos comúnmente como glúcidos, sacáridos o hidratos de carbono, son biomoléculas que reciben esta denominación por estar compuestas en su totalidad por átomos de carbono, oxígeno e hidrógeno. Su función principal es la de proveer de energía inmediata y estructural a todos los seres vivos, siendo el glucógeno y la glucosa las formas primarias de almacenamiento.

Carbohidratos

¿Qué papel desempeñan las proteínas dentro de tu dieta?

Si tienes en cuenta que las proteínas son, en resumidas cuentas, la principal materia prima que tiene el organismo para llevar a cabo sus funciones vitales, no te costará entender que deben desempeñar un papel protagonista en cualquier dieta saludable y equilibrada. Y es que, en líneas generales, estas moléculas se encargan de fabricar y de mantener sanos los huesos, la piel, el cabellos, los músculos y, en definitiva, cualquier elemento que forme parte de tu cuerpo.

Tu cuerpo no está preparado para utilizar directamente las proteínas que consumes mediante la alimentación. De hecho, una vez la comida está en tu estómago, tu sistema digestivo procede a romper los enlaces peptídicos de estas para trabajar con los aminoácidos por separado y formar nuevas estructuras proteicas que sí le sean de utilidad. En general, existen 20 tipos de aminoácidos.

Está claro que la carne contiene un mayor número de proteínas que los vegetales y, además, estas son de mejor calidad puesto que contienen todos los aminoácidos esenciales, lo cual no quiere decir que los que siguen una dieta vegetariana no puedan obtenerlos, ni mucho menos. Llegados a este punto debemos decir que los aminoácidos esenciales son aquellos que el organismo no puede sintetizar por sí mismos, mientras que los no esenciales sí.

¿Qué papel desempeñan los carbohidratos dentro de tu dieta?

Evidentemente, todas las reacciones fisiológicas que acontecen en tu cuerpo, desde los latidos de tu corazón a la acción de respirar, necesitan energía para poder realizarse, donde uno de los sustratos serán los hidratos de carbono. De tal modo, en actividades intensas y la práctica deportiva, son el principal “combustible”, y es más, permiten ahorrar proteína, evitando el uso de esta para otros fines distintos a los suyos.

Fibra

Existe tipos de carbohidratos con importantes propiedades para mantener la salud del tracto intestinal y la microbiota, como es la fibra.

No es extraño que mucha gente asocie los carbohidratos a la acción de engordar. De hecho, no son pocos los que los confunden con las grasas, aunque no guarden relación directa entre sí. Esto se debe, principalmente su consumo desmesurado, donde en este sentido debería ajustar a cada persona en función a su gasto energético. En cualquier caso, su consumo y transformación en glucosa y glucógeno provee de la energía inmediata y de almacenamiento que tu cuerpo precisa para poder continuar con su actividad.

Carbohidratos y proteínas: una caloría no siempre es una caloría

Las calorías son las unidades de medida utilizadas para cuantificar la energía que nos aportan los alimentos y, por tanto, es inevitable, llegados a este punto, hablar del valor calórico de estos dos tipos de macromoléculas. En este sentido, probablemente te sorprenda saber que, en ambos casos, este valor es exactamente el mismo pues cada gramo tanto de hidratos de carbono como de proteínas aporta un total de 4 calorías. Esta cantidad puede parecer elevada, pero queda en nada si la comparamos con las 9 calorías que supone cada gramo de grasa.

Calorias Proteinas y Carbohidratos

Puede que pienses que, a pesar de que tu cuerpo necesita tanto proteínas como grasas, el consumo de estos puede ser perjudicial para ti si quieres bajar de peso, lo cual es un grave error. Y es que, aunque no lo sepas, las proteínas en muy raras ocasiones se almacenan como grasas. De hecho, tampoco se emplean como energía directa ya que su propósito es la creación de tejidos, hormonas y enzimas.

Por su parte, los carbohidratos solo se transforman en grasa cuando se consumen en cantidades muy excesivas ya que, aunque de forma diferente, también son consumidos en todas las funciones fisiológicas. En cualquier caso, haciendo una cantidad de ejercicio diaria adecuada, la cual será saludable por otras muchas razones también, es posible evitar que se almacenen como grasas.

¿Cuáles son las mejores fuentes de proteínas y carbohidratos?

Un adulto medio ha de consumir diariamente (en función del peso y actividad física) una cantidad de proteínas que oscile entre los 60 y los 80 gramos, es decir, el equivalente a tres filetes de carne de pollo de tamaño medio. Sin embargo, la cantidad de proteína necesaria diariamente variará en función de la actividad de la persona, de modo que será mucho mayor que la anterior recomendación.

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Por su parte, estas cifras crecen ostensiblemente en el caso de los carbohidratos ya que se estima que entre el 40 y el 60% de las calorías diarias que consuma han de provenir de esta fuente. Las principales fuentes de hidratos de carbono se encuentran en alimentos como la avena, el arroz y el pan integral.

En definitiva, esto es, a grosso modo, todo lo imprescindible que debes saber acerca de los hidratos de carbono y de las proteínas, dos tipos de biomoléculas que tu cuerpo necesita para desarrollar sus funciones constantemente. Por ello, aunque te encuentres a dieta, no debes descuidar su consumo pues, como te hemos explicado, no tienen por qué engordar.
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