Chlorella: Fuente de Vitamina B12

Chlorella: Fuente de Vitamina B12

El Alga Chlorella es, según últimos estudios, es la unica fuente natural de Vitamina B12 vegana que conocemos con potencial de ser bioactiva en humanos.

¿De dónde viene el interés?

La vitamina B12 es una vitamina hidrosoluble, químicamente caracterizada por ser un corrinoide con un átomo de cobalto en el centro del anillo de corrina.

estructura cobalamina

Estructura química de una forma de cobalamina.

Esta extraña estructura es una vitamina esencial para nuestro organismo.

Participa en funciones tan importantes como el mantenimiento de las vainas de mielina de las neuronas protegiendo frente a la agresión de radicales libres a las neuronas y el desarrollo de neuropatías o en la formación de nucleótidos que forma parte del proceso de síntesis de ADN que en casos de deficiencia de B12 afecta a la producción normal de glóbulos rojos en la médula llevando al desarrollo de anemia megaloblástica.

Si quieres conocer mucho más en profundidad acerca de la vitamina b12 te recomendamos visitar el siguiente enlace.

alimentos b12

La vitamina B12 se produce por bacterias y arqueas, y de forma natural se encuentra presente en las carnes rojas, las yemas del huevo y los lácteos grasos.

El problema aparece cuando una persona decide seguir una dieta vegana y no puede hacer uso de estos alimentos.

Fuentes veganas de B12

La forma más fácil de aportar las cantidades de B12 necesarias para prevenir el desarrollo de una deficiencia nutricional en una persona vegana es emplear un suplemento de B12.

Bien sea Cianocobalamina o Metilcobalamina, ambas son formas biodisponibles de la vitamina y pueden ser empleadas para este fin. Aquí puedes conocer las principales diferencias de ambas.

Cuidado si eres Vegano

Sí, si eres vegano y llevas siéndolo durante varios meses posiblemente presentes un status pobre de B12 en el organismo.

Ya que hasta ahora, no conocemos formas bioactivas de esta vitamina en las fuentes de origen vegetal (que no estén fortificadas ojo, que hay veganos que se aprietan un kilogramo de cereales de desayuno al día y tienen la B12 on point).

alga chlorella

Más de la mitad de los veganos presentan algún grado de insuficiencia de esta vitamina (Rizzo et al., 2016), y este porcentaje aumenta en función:

  • Del criterio diagnóstico de la deficiencia (ya que medir las concentraciones de B12 en la sangre presenta ciertas limitaciones);
  • Del tiempo siendo vegano, ya que las condiciones de insuficiencia de vitaminas no se desarrollan de un día para otro, y una persona que empiece a ser vegana puede estar unas semanas-meses con un status remanente de B12 aceptable.
Muchos veganos no quieren consumir suplementos de B12 por ser extraídos de la producción de bacterias en placas de Petri en laboratorio, que a pesar de ser totalmente seguro y empleado en todas las formas de fortificación alimenticia durante décadas, lo perciben como “no natural”.

Ciertas algas, como el Nori o la Spirulina, han sido durante años la alternativa vegana y “natural” a la suplementación con B12 en veganos, ya que poseen corrinoides que han sido caracterizados como vitamina B12.

Pero por desgracia, erróneamente, ya que realmente son pseudovitaminas con estructuras similares a la cobalamina, pero sin actividad biológica en humanos (Dagnelie et al. 1991).

Por lo que… No… La Espirulina no es una buena fuente de B12 para veganos.

Alga Chlorella, ¿la auténtica alternativa?

En la búsqueda de una fuente vegana de vitamina B12 los investigadores se toparon con el género Chlorella, un alga que al igual que otras, presentaba corrinoides en su composición.

Sin embargo, en los ensayos de determinación y cuantificación de estos compuestos se observaron cantidades significativas de cobalamina y factores similares con actividad biológica en el cuerpo humano (Bito et al. 2016).

smoothie con chlorella de hsn

De hecho, los ensayos preliminares en cultivos celulares y modelos roedores mostraron actividad biológica de los compuestos de la Chlorella mejorando el status de B12.

¿Hemos dado con la solución?

Contamos con un único ensayo, que al menos yo conozca, que evalúa esto en humanos:

En él se utilizó una muestra de 17 voluntarios entre 26 y 57 años de edad, veganos o vegetarianos, con deficiencia de B12 diagnosticada, a los cuales se les administraron 9 gramos de Chlorella Pyrenoidosa a diario durante 60 días.

smoothie con chlorella

Los resultados fueron positivos, los sujetos del estudio mostraron signos y tendencias generales a presentar mejoras del status de la vitamina:

  • Disminuyeron sus concentraciones de ácido metilmalónico (signo elevado de deficiencia de B12).
  • Disminuyeron sus concentraciones de homocisteína (signo elevado de hipometilación, alterada en la deficiencia de B12).
  • Aumentaron sus concentraciones séricas de B12 (más vitamina en el plasma sanguíneo).

No todos los sujetos respondieron de igual forma, incluso hubo un pequeño grupo de sujetos (aproximadamente un 20% que no mostró mejoras significativas en general, en los parámetros).

Sin embargo, esto puede verse influido por una gran cantidad de factores ajenos a las variables controladas en la intervención, por lo que ante las tendencias positivas del ensayo los autores concluyeron que:

«Los resultados de este trabajo sugieren que la vitamina B12 que se encuentra en la Chlorella es biodisponible y que su suplementación dietética es una forma natural para que vegetarianos y veganos obtengan la vitamina B12 que necesitan».

Conclusiones

Si no quieres suplementarte con vitamina B12 de forma aislada, algo que repito, es seguro, efectivo y económico; y prefieres consumir la vitamina en la matriz de un alimento vegano:

La Chlorella es, actualmente, la ÚNICA fuente de B12 vegana con potencial de ser bioactiva en humanos que conocemos.

Referencias Bibliográficas

  1. Bito, T., Bito, M., Asai, Y., Takenaka, S., Yabuta, Y., Tago, K., … Watanabe, F. (2016). Characterization and Quantitation of Vitamin B12 Compounds in Various Chlorella Supplements. Journal of Agricultural and Food Chemistry, 64(45), 8516–8524.
  2. Dagnelie, P. C., Van Staveren, W. A., & Van den Berg, H. (1991). Vitamin B-12 from algae appears not to be bioavailable. American Journal of Clinical Nutrition, 53(3), 695–697.
  3. Kittaka-Katsura, H., Fujita, T., Watanabe, F., & Nakano, Y. (2002). Purification and characterization of a corrinoid compound from Chlorella tablets as an algal health food. Journal of Agricultural and Food Chemistry, 50(17), 4994–4997.
  4. Merchant, R. E., Phillips, T. W., & Udani, J. (2015). Nutritional Supplementation with Chlorella pyrenoidosa Lowers Serum Methylmalonic Acid in Vegans and Vegetarians with a Suspected Vitamin B12 Deficiency. Journal of Medicinal Food, 18(12), 1357–1362.
  5. Rizzo, G., Laganà, A. S., Rapisarda, A. M. C., La Ferrera, G. M. G., Buscema, M., Rossetti, P., … Vitale, S. G. (2016). Vitamin B12 among Vegetarians: Status, Assessment and Supplementation. Nutrients, 8(12).
  6. Watanabe, F., Takenaka, S., Kittaka-Katsura, H., Ebara, S., & Miyamoto, E. (2002). Characterization and bioavailability of vitamin B12-compounds from edible algae. Journal of Nutritional Science and Vitaminology, 48(5), 325–331.

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Valoración Chlorella y Vitamina B12

Fuente Vegana - 100%

Suplementación - 100%

Estudio - 100%

Conclusiones - 100%

100%

Evaluación HSN: 5 /5
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Sobre Alfredo Valdés
Alfredo Valdés
Especialista en entrenamiento en fisiopatología metabólica y en los efectos biomoleculares de la alimentación y el ejercicio físico, te introducirá con sus artículos en el complejo mundo de la nutrición deportiva y clínica, de forma sencilla y desde una perspectiva crítica.
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