Ejercicio intenso, ¿ejercicio saludable? Lo que dice la esperanza de vida

Ejercicio intenso, ¿ejercicio saludable? Lo que dice la esperanza de vida

No todos tendremos la fortuna de llegar a ser deportistas de élite propiamente dichos, sin embargo el esfuerzo y estilo de vida en algunos casos puntuales puede llegar a equipararse al de estos. Por este motivo, encasillar una determinada esperanza de vida sólo a aquellos que llegan a competir profesionalmente en alto rendimiento puede ser infravalorar la esperanza de vida de muchos deportistas amateurs anónimos.

¿Influye la intensidad del ejercicio?

Está bien documentado que el ejercicio es bueno para la salud, y casi todos los estudios muestran que más ejercicio significa una vida más larga y saludable, así como menor riesgo de sufrir accidentes cardiovasculares. Sin embargo, hay cierta tendencia a indicar que el ejercicio de alta intensidad podría ser menos beneficioso. Para ser más exactos: que un poco de ejercicio intensivo es sano, nadie lo discute; pero si el ejercicio de alta intensidad se mantiene durante varios años, ¿sería saludable?

Esta posible tendencia se fundamenta en que el ejercicio intenso de resistencia puede producir alteraciones cardiacas (principalmente aumento de riesgo de fibrilación auricular). Entre algunos casos conocidos de accidentes cardiovasculares se encuentran los de los futbolistas Antonio Puerta (2007) o Dani Jarque (2009), además del reciente descubrimiento de un problema coronario que se le ha realizado al portero español Manuel Almunia y por el que se ha retirado del fútbol profesional.

accidente-cardiovascular

Resultados

A pesar de estos casos aislados, aunque bastante relevantes, los estudios encontrados no admiten que el ejercicio intenso mantenido durante muchos años sea en general perjudicial para el corazón. De hecho, habiéndose examinado un total de 45.170 deportistas que fueron profesionales en deportes de resistencia, deportes de equipo y de potencia (atletas, futbolistas, esquiadores…muchos olímpicos), y tras haber realizado los ajustes de estatus económico necesarios, se han obtenido los siguientes resultados:

  1. El riesgo de mortalidad general era un 58% menor entre estos deportistas que entre la población general.
  2. El riesgo de padecer enfermedad cardiovascular es un 57% más bajo en aquellos deportistas con un VO2 máx ≥ 80 ml O2 / min / kg que en la población general. Especialmente relevante es la baja mortalidad por cáncer asociado al tabaco en comparación con la población general.
  3. Los ex atletas de elite tienen unos 5-6 años de mayor esperanza de vida (79 años) que los sujetos sanos no deportistas de elite en su juventud (73 años).
  4. La mortalidad por demencia fue mayor en ex atletas de potencia, especialmente en boxeadores.

Conclusiones

Como viene demostrándose en los últimos tiempos, el entrenamiento de alta intensidad – entre los que podemos incluir el tan renombrado HIIT (Entrenamiento de Intervalos de Alta Intensidad) – tiene beneficios adicionales al entrenamiento moderado, incluso a muy largo plazo.

hiit

Fuentes

  • Garatachea, N., Santos-Lozano, A., Sanchis-Gomar, F., Fiuza-Luces, C., Pareja-Galeano, H., Emanuele, E., & Lucia, A. (2014). Elite athletes live longer than the general population: a meta-analysis. In Mayo Clinic Proceedings; 89(9):1195-1200.
  • Kettunen, J., Kujala, U., Kaprio, J., Bäckmand, H., Peltonen, M., Eriksson, J., & Sarna, S. (2014). All-cause and disease-specific mortality among male, former elite athletes: an average 50-year follow-up. British Journal of Sports Medicine (Published Online First: 2 September)
Valoración Ejercicio Intenso, ¿es saludable?

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Sobre Mario Muñoz
Mario Muñoz
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3 comentarios
  1. Jose Javier Carrasco Gallego

    Pero no creo que todo se deba única y exclusivamente a la actividad física tengamos en cuenta que los deportistas y más aún si son de elite suelen llevar en general estilos de vida con hábitos mucho más saludables desde la alimentación hasta hábitos pocos recomendables como el tabaquismo, etc;
    La población en general no se alimenta de una forma tan saludable y hay un alto porcentaje de fumadores, es evidente que la actividad física es un factor muy importante pero todas las conclusiones expuestas no se deben únicamente a ello, se que es algo que mas o menos todos tenemos bastante claro pero no está de más comentarlo.
    Un saludo.

    • Hola Jose Javier,

      Como dices, no se debe única y exclusivamente a la actividad física; pero el gran porcentaje de las conclusiones desde luego que sí.

      Igualmente, si se comparan dos personas sedentarias; una con hábitos saludables (sin ejercicio físico habitual), y otra con hábitos como fumar o beber alcohol; obviamente, la que tiene hábitos saludables tiene mayor probabilidad de vivir más años.

      Al respecto de tu comentario sobre el tabaquismo; si se comparan dos personas fumadoras, una que realice deporte de manera habitual frente a otra que no lo haga; aunque no tan significativamente, la esperanza de vida en el «deportista» también es mayor.

      Muchas gracias por tu aportación.
      Un saludo.

  2. Está claro, el ejercicio de alta intensidad es de lo mejor para la salud.

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