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Estrés: Qué es, Tipos y Causas que lo Producen

Estrés: Qué es, Tipos y Causas que lo Producen

El término estrés proviene de la física: la presión que ejerce un cuerpo sobre otro, siendo el que más presión recibe el que puede destrozarse. 

¿Qué es el estrés?

Es similar en seres humanos que en animales y es una reación fisiológica del organismo, no es una enfermedad. Es un mecanismo de defensa para afrontar una situación que se percibe como amenazante. Se trata de una respuesta natural y necesaria para la supervivencia. Si se produce un estrés permanente, entonces hablamos de una enfermedad.Situación de Estrés

Conceptos relacionados con el estrés
  • Alostasis: Respuesta fisiológica al estrés.
  • Carga alostatica: Respuesta patológica al estrés crónico.
  • Activación frecuente o cronicidad de sistemas de alostasis: Carga alostatica
  • Estrés mantenido: Pérdida de peso y masa muscular, infertilidad, inmunodeficiencia, mayor posibilidad de contraer enfermedades.
  • Factores de resistencia al estrés: Creencias, sensación de dominio y de confianza sobre la realidad, sentimiento de autoeficiencia, locus de control, fortaleza, optimismo, sentido de coherencia…

Tipos de estrés

Eustrés o Estrés Positivo

Con consecuencias positivas para el sujeto estresado (supervivencia). Entre sus características encontramos que motiva, enfoca la energía, mejora el rendimiento, aumenta la confianza. Por otro lado se trata de un estrés a corto plazo.

Distrés o Estrés Negativo

Con consecuencias negativas (enfermedad o patología), cuyas características: produce ansiedad y/o preocupación, disminuye el rendimiento, sensación desagradable o incómoda. Puede ser a corto o largo plazo. También puede producir problemas mentales y físicos.

Eustrés

En ocasiones, y por un lapso corto de tiempo, el estrés puede ser de ayuda de cara a realizar una tarea

Componentes del estrés

El estrés surge como respuesta que produce el cuerpo ante un cambio. En este sentido, podemos hablar de que se produce una alteración de la homeostasis, desencadenando una serie de reacciones fisiológicas dentro de nuestro organismo, capacitándolo para afrontar con garantías y salir airosos de la situación estresante, para el caso de un riesgo inminente.

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El estrés es, después de todo, una tensión ejercida sobre un organismo, obligándolo a cambiar y adaptarse según las condiciones

Qué son los estresores

Se tratan de cualquier evento de nuestra vida que genera o pueden crear una reacción física, mental o emocional. Ejemplos: pérdida del trabajo, abogio por pagar facturas, sufrir un accidente de coche… Todas estas circunstancias provocarán una respuesta al estrés a nivel mental y del cuerpo, donde la mayor parte de los casos, será en detrimento de nuestra sensación de bienestar.

Estrés y sistema nervioso

Se puede considerar al sistema nervioso como un un sistema con funciones somáticas (voluntarias) o autónomas (involuntarias). El primero sería el responsable de la activación de los músculos esqueléticos, mientras que el segundo es el que controla las acciones involuntarias, como el ritmo cardíaco. Por tanto, será precisamente el sistema simpático el que gobernará en una situación de estrés frente al autónomo.

Peligro del Estrés

Puntualmente, este procedimiento, es lo que nos permite sobrevivir cuando nos cruzamos ante cualquier situación de peligro y nos hace reaccionar casi de inmediato (esquivar, saltar, sprintar…) 

El problema de este esquema de funcionamiento surge en el momento que nuestro sistema simpático, por un exceso de estrés, prevalece sobre el sistema autónomo y por decirlo de alguna manera, siempre nos mantenemos en alerta, algo totalmente contraproducente para nuestra salud. El estrés como patología viene determinado por la memoria, predecimos la realidad, mantenemos el cuerpo en un estado de simpaticotonía.

Principales causas que originan el estrés

  • Daño/pérdida: perjuicio que ya se ha producido.
  • Amenaza: daño o pérdida que no se ha producido pero es posible.
  • Desafío: las dificultades se interponen en la consecución de un logro.
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Existen variables que hacen que esto se modifique, las emociones, que son formas de adaptarse al factor estresor: Ira, miedo, culpa, tristeza, alivio…

¿Cómo reaccionamos al estrés?

Cuando nos enfrentamos a una amenaza que puede implicar esfuerzos inusuales, mentales o físicos, y la preparación para posibles lesiones o angustia emocional, el cuerpo tiene mecanismos instintivos para prepararse y garantizar que estamos en el mejor estado posible para combatir el problema y sobrevivir.

Sistema de Respuesta al Estrés

Estos cambios implican al cerebro, el sistema nervioso, la circulación de la sangre y los músculos, así como las actitudes mentales y emocionales que trabajan diferentemente a normal. 

Reacciones que se producen en el organismo mental y físicamente cuando llega la emergencia:
  • Sensación de mayor energía
  • “Despierto por completo”
  • Claridad mental, capaz de focalizar el máximo detalle
  • Sensación de conseguir solucionar el problema
  • Concienciación máxima para las necesidades corporales: sed, hambre, fatiga, seguridad
  • Necesidad de actuar, no permanecer quieto
  • Máxima concentración sobre la situación
  • Canalizar el pensamiento sobre lo que hay que hacer en lugar de lo que podría suceder

Respuesta al estrés

Este proceso prepara al cuerpo para luchar o huir de una amenaza percibida (conocido como respuesta de lucha o huida).

Se compone de las siguientes fases:
  1. Captación del estímulo (estrés) a través de nuestros sentidos
  2. Nuestro cerebro procesa la información (estímulo) y la cataloga como un riesgo o amenaza
  3. El cuerpo permanece activado o excitado hasta que la amenaza ha terminado
  4. Una vez que se ha superado la amenaza, el cuerpo vuelta al estado anterior de la detección

Respuesta al Estrés

¿Qué cambios se producen en el cuerpo cuando sufrimos estrés?

Al detectar el origen de la amenaza por parte de nuestros sentidos, se manda la señal a la amígdala, un área del cerebro que se encarga del procesamiento emocional, donde se interpretan las imágenes y sonidos. Si se percibe peligro, instantáneamente se avisa al hipotálamo (se manda “señal de socorro”). El hipotálamo se comunica con el resto del cuerpo a través del sistema nervioso autónomo. También activa el sistema simpático enviando señales que afectarán a las glándulas adrenales. Este órgano se encarga de liberar ciertas hormonas al torrente sanguíneo, como la epinefrina.

Estrés Cerebro

Todos estos cambios se producen a tal velocidad, que la persona no es capaz de percibir y procesar completamente a nivel visual la amenaza o riesgo que tiene delante.

Una vez que circulan por la sangre se producirán una serie de cambios fisiológicos:

  • El corazón bombeará a un ritmo superior de lo normal, aumentado el flujo de sangre hacia los músculos (aumenta la fuerza muscular), corazón y otros órganos vitales.
  • El pulso y la presión arterial se elevarán
  • La frecuencia de respiración aumentará, abriéndose las vías respiratorias (dilatación de los bronquiolos) y tomando mayor volumen de oxígeno en cada respiración.
  • El oxígeno extra es recibido por el cerebro, aumentando el estado de alerta
  • Se agudizan los sentidos
  • Las endorfinas se liberan para que sintamos menos dolor, la digestión se para, la saliva deja de fluir y los músculos de la vejiga se relajan.
  • Los vasos sanguíneos de la piel se contraen para producir menos sangrado en caso de lesión
  • Se liberan sustratos energéticos a la sangre (ácidos grasos, glucosa) para suministrar energía a todas las partes del cuerpo.

Estrés y Cambios en el cuerpo

Cortisol y estrés

A medida que la liberación de epinefrina disminuye, el hipotálamo pone en marcha otro componente de la respuesta al estrés, conocido como Eje hipotalámico-hipofisario-adrenal (Eje HHA). Con ello se interconectan el hipotálamo, la glándula pituitaria y las glándulas adrenales. Con ello, se mantiene activado el sistema simpático. Si el cerebro sigue detectando amenaza, el hipotálamo libera Hormona liberadora de hormona adrenocorticotropa (CRH) que viaja hacia la glándula pituitaria, liberando hormona adrenocorticotrópica (ACTH), la que se encarga de liberar cortisol.

Estrés y Cortisol

El cuerpo permanece así acelerado y en alerta. Cuando la amenaza pasa, los niveles de cortisol caen, y es de nuevo (si todo va bien) el sistema nervioso parasimpático, el que amortigua la respuesta al estrés, y vuelve a “tener el mando”

Problemas de mantener el cortisol elevado frecuentemente

El cortisol envía una señal al hígado para que produzca más glucosa y la libere en el torrente sanguíneo. También bloqueará los receptores de insulina de los órganos no relacionados con la respuesta al estrés (lucha o huída). También puede obtener energía a partir de proteínas (aminoácidos) en glucógeno y comenzar con el almacenamiento de grasa en previsión y si fuera necesario para la supervivencia (de nuevo … para luchar y huir). El cuerpo puede convertirse en resistente a la insulina.

¿Cómo le afecta el estrés al cerebro?

La amígdala además de ser la primera en alertar del riesgo potencial de amenaza, también se encarga de guardar como recuerdo en nuestra memoria la experiencia. Cualquier situación de estrés que implique la toma de decisión en relación a luchar o huir, va a ser grabada en nuestro cerebro, de modo que aunque parezca ilógico, con imaginar la posible situación o recordarla, se puede volver a iniciar todo el proceso anteriormente descrito.

Amenaza y Estrés

La respuesta al estrés puede ser iniciada por una amenaza percibida o una amenaza real. La amenaza ni siquiera tiene que ser real para que esto comience. Una amenaza imaginaria puede iniciar una respuesta física.

Efectos del estrés crónico

Cuando el estrés pasa de ser algo puntual a convertirse en algo constante prácticamente todos los días, se producen una serie de alteraciones a todos los niveles dentro del organismo, de modo que nuestro organismo es incapaz de volver al estado de homeostasis, reduciéndose sustancialmente nuestro bienestar y con el agravio de llegar a afectar nuestra vida profesional, académica o social:

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En el Plano Cognitivo
  • Problemas de memoria
  • Falta de concentración
  • Dificultad para tomar decisiones
  • Negativismo
  • Preocupación constante

Estrés Cognitivo

 En el Plano Emocional
  • Irritabilidad
  • Mal humor
  • Dificultad para relajarse
  • Sentimiento de soledad
  • Depresión

Estrés Emocional

 

 En el Plano Físico
  • Dolor de pecho, palpitaciones
  • Resfriados frecuentes
  • Dolor estomacal
  • Molestia y dolor en general

Estrés y físico

 En el Plano del Comportamiento
  • Pérdida/Aumento del apetito
  • Falta de sueño/Dormir en exceso
  • Aislamiento social
  • Uso del alcohol, nicotina o drogas para el relax
  • Hábitos nerviosos (tics del ojo, morderse las uñas, …)

Estrés y Comportamiento

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Consejos para manejar el estrés

Consejos manejar estres

  • Aléjate de las situaciones estresantes: aunque sólo sea por un corto periodo de tiempo. Es bueno coger un poco de aire y calmarse.
  • Aprende a relajarte: los ejercicios de meditación y respiración son una manera efectiva de reducir el estrés.
  • Evita las reacciones a situaciones extremas.
  • Duerma lo suficiente: dormir las siete u ocho horas para un buen funcionamiento de tu organismo a lo largo del día. La falta de sueño sólo puede provocar que cada pequeña cosa sea más agravante, por lo que es importante dormir bien para ayudar a minimizar los niveles de estrés.
  • Hacer algo por los demás: ayudar a los demás te ayudará a liberar la mente, y las situaciones estresantes que puedes estar enfrentando.
  • No te abrumes: tratar de ver las tareas y los contratiempos como desafíos que te permitan crecer, y no como situaciones amenazadoras.
  • Buscar un pasatiempo o deporte: leer, ir al cine, hacer deporte, escuchar música…
  • Enfocar los pensamientos: no pensar en muchas cosas a la vez.
  • Cuando una tarea no avanza: realiza otra tarea o haz una pausa, no te ofusques.
  • A veces es bueno ser algo egoísta: a veces es importante decir “NO”. Es imposible complacer a todo el mundo.
  • Adoptar un estilo de vida saludable: hacer una dieta saludable, evitar la cafeína, la nicotina y el alcohol.
  • Trata un tema a la vez.
  • Enfrentarse al trabajo más duro primero.
  • Gestiona el tiempo.
  • Tratar de ver las cosas de otra manera, desarrollar un estilo de pensamiento positivo.
  • Aceptar las cosas que no puedes cambiar.
  • Evitar los conflictos innecesarios.

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Un comentario
  1. Lorena Ramírez

    Me parece excelente información.
    Pienso que el estrés está presente en todos los días de nuestra vida. Por ejemplo, cuando tenemos una carga grande de trabajo, los niños empiezan a gritar, tu jefe está detrás de ti, estas pasando a través de un divorcio, son maneras por las cuales adquirimos un poco de estrés. Se sabe que un poco de estrés no le causa ningún daño a nadie, por el contrario, es bueno, esto es lo que en algunos casos nos hace cumplir con nuestros objetivos o reaccionar en situaciones difíciles.

    Esto se debe a una reacción llamada “De lucha o huida”, la cual es ocasionada cuando el cuerpo se encuentra en una situación comprometedora o de riesgo. En este momento se activará el sistema nervioso simpático, liberando ciertas hormonas que ocasionarán una reacción ante diferentes situaciones. Cuando estamos estresados, pero instantáneamente se esfuma esta sensación, recibe el nombre de estrés agudo. Por el otro lado, cuando vivimos estresados, se llama estrés crónico y puede producir varios problemas más adelante.

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