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Fecha de caducidad de los alimentos: crucial para preservar la salud

Un concepto de extrema importancia a la hora de adquirir del supermercado los productos que forman la provisión del mes, es la fecha de caducidad. La fecha de caducidad de un alimento es el día límite para un consumo óptimo desde el punto de vista sanitario.

¿Qué es la fecha de caducidad de un alimento?

Es la fecha a partir de la cual, según el fabricante, el producto ya no es seguro para la salud del consumidor.

Generalmente la fecha de caducidad sirve de guía, te indica hasta cuándo puedes ingerir un determinado producto

Es a veces la negligencia nuestra como consumidores una de las principales causas de la degradación prematura del alimento en cuestión…

¿Por qué es importante la fecha de caducidad?

Es importante que sepas que cada microorganismo potencialmente peligroso tiene dosis que suelen resultar inocuas. Sin embargo, si nos fijamos en el tiempo que el alimento permanece almacenado, se puede establecer el momento en el que la cepa llega a alcanzar unos niveles que desaconsejan su consumo.

A partir de esa información, la empresa puede determinar los números que acompañarán a las palabras “fecha de caducidad”

Lógicamente, las compañías tienden a protegerse con un margen de seguridad, siendo el día señalado anterior al verdadero en el que el riesgo se pudo detectar en el laboratorio

¿En qué se diferencia fecha de caducidad y consumo preferente?

La diferencia entre “fecha de caducidad” y “fecha de consumo preferente”, es decir, la fecha de duración mínima consiste en que la primera determina la vida útil de un alimento.

Se utiliza en los productos que por motivos microbiológicos son perecederos y pueden convertirse en un peligro para la salud después de un corto periodo de tiempo

Las carnes y pescados frescos, huevos, lácteos y verduras, son principalmente los destinatarios de la fecha de caducidad y es en extremo recomendable que te ciñas a ellas

En el caso del consumo preferente, esta fecha indica el tiempo en el que el producto conserva bien sus propiedades organolépticas, es decir, las referidas a olor, sabor, y textura entre otras, sin que corras algún riesgo de salud, si las ingieres después del día que se señala.

¿Se pueden comer alimentos caducados?

Las consecuencias de ingerir alimentos cuya fecha de caducidad ya pasó pueden ser graves como contraer una enfermedad de transmisión alimentaria (ETA) desde una reacción alérgica, problemas gastrointestinales, hasta la muerte, en los casos más severos aunque muy puntuales.

Esto ocurre porque el alimento pierde paulatinamente su inocuidad y se hace más propenso a la contaminación

Toma estas observaciones muy en serio, es cierto que los especialistas afirman que no es recomendable, pero existen determinados alimentos que aguantan sin descomponerse unos días si se conservan frescos y refrigerados tras su fecha de consumo preferente.

¿Puedo comer un alimento el día después de caducar?

Excepcionalmente, podrías comer un alimento el mismo día que vence o el día posterior, siempre y cuando este alimento haya sido almacenado en condiciones óptimas de temperatura y humedad que indica el fabricante.

Los alimentos que más riesgo tienen desde el punto de vista microbiológico son los altos en proteínas y con alta disponibilidad de agua como los lácteos: yogures, quesitos…

Las carnes y pescados de todo tipo y platos listos para servir refrigerados

Se recomienda no ingerirlos bajo ningún concepto más allá de la fecha de caducidad, se contaminan rápidamente y se transforman en verdadero veneno para el organismo

¿Qué pasa si consumes alimentos caducados?

El consumo de alimentos que han superado la fecha de caducidad te puede generar algunos de estos peligrosos y desagradables síntomas:

Malestar físico

El malestar estomacal que esto te puede generar viene acompañado de vómitos y diarrea. Además de síntomas adicionales como gases o hinchazón. Los alimentos con hongos, por ejemplo, pueden causar dificultades respiratorias o enfermedades. Se recomienda desechar este tipo de productos.

Pérdida del sabor

Cuando un alimento ha pasado su fecha de caducidad cambia de gusto porque la calidad de los alimentos baja, el sabor disminuye y tal vez dejan de ser tan sabrosos.

Adiós a lo nutritivo

Ingerir alimentos caducados hace perder al organismo los nutrientes esenciales que estos pudieron contener en principio. Incluso si la etiqueta dice que tiene elementos nutritivos, aunque este caducado no tendrán los suficientes para nutrir.

Intoxicación

Cualquier alimento caducado puede producir el crecimiento de bacterias que pueden generar enfermedades. La intoxicación se produce por el consumo de bacterias peligrosas que crecen rápido en los alimentos ya caducados. Esta situación es más fácil que ocurra en carnes, pollos, huevos o ensaladas.

¿Cuáles representan menos riesgo?

Los alimentos más secos como arroz, pastas o similares pueden ser menos peligrosos a la hora de comerlos habiendo pasado su fecha de vencimiento.

Sé cauto, siempre inspecciónalos visualmente

La miel, por ejemplo, es uno de los productos que se rotula como de duración indefinida debido a su alto poder antibiótico que hace que se auto preserve. Sin embargo, esta debe ser almacenada siempre en envases limpios, herméticos, sin humedad y protegida de la luz.

Algunos consejos

Para que comer te permita no solo alimentarte, si no también estar saludable, es conveniente:

  • Lavarse bien las manos antes de comer. Hazlo al preparar los alimentos y después de ir al baño.
  • Manipular por separado los alimentos crudos, para evitar la contaminación.
  • Consumir alimentos bien cocidos.
  • Mantener los alimentos a temperatura segura. Se recomienda refrigerarlos a menos de 5° y calentarlos a más de 65°.
  • Comprar y consumir alimentos en recintos autorizados.
  • Beber sólo agua potable. Si no hay, hervirla al menos 3 minutos.
  • Limpiar bien la zona y cubiertos con los que se preparan los alimentos.
  • Mantener limpia la cocina.

Fuentes

  1. “Caducidad de los alimentos” C. M. Dominic Man, Editado por Acribia
  2. https://www.ocu.org/alimentacion/seguridad-alimentaria/informe/manual-de-uso-de-fechas-de-caducidad-y-consumo-preferente
  3. https://www.paho.org/hq/index.php?option=com_content&view=article&id=10740%3A2015-etiquetado-envasado&catid=7812%3Areglas-especificas&Itemid=0&lang=es
  4. http://www.who.int/foodsafety/publications/consumer/manual_keys_es.pdf
  5. http://www.fao.org/3/a-a1390s.pdf

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