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Gimnasio, testosterona y agresividad

Gimnasio, testosterona y agresividad

Las propiedades anabólicas de la testosterona están bien documentadas respecto al entrenamiento de fuerza e hipertrofia. Así, se han encontrado correlaciones positivas y causalidad entre las elevaciones inducidas por el entrenamiento en la testosterona y el aumento del área de la sección transversal muscular. Sin embargo, también es común pensar que mayor testosterona se relaciona directamente con mayor agresividad…vamos a ver si es cierto.

¿Por qué se suelen relacionar?

Uno de los argumentos en los que se fundamenta esta correlación se extrae de los estudios realizados en ratones, de los que se pueden extraer las siguientes conclusiones:

  1. La castración reduce la agresividad.
  2. El reemplazo hormonal de testosterona en los ratones castrados hace que recuperen la agresividad.
  3. Administrar testosterona a hembras (ratas) reproduce el efecto agresivo.

raton

Obviamente, aunque fisiológicamente los seres humanos y ratones podemos ser parecidos, no lo somos en términos socio-culturales. Los ratones tienen un sistema reproductivo y territorial muy distinto a la de mayoría de seres humanos ya que, por ejemplo, un ratón macho maneja un harén de hembras que tiene que defender frente a otros machos. Y mal que muchos piensen en hombres que puedan actuar así, no es lo predominante en personas.

Por tanto, aunque la testosterona sí prueba que los ratones sean más agresivos, no prueba que las personas sean más agresivas.

Hipótesis del desafío

Los niveles de testosterona responden ante desafíos y ante estímulos de carácter sexual. De hecho, el nivel de testosterona aumenta anticipando posibles desafíos, fomentando comportamientos encaminados a vencer en ellos.

Un ejemplo claro se da en el deporte. El deporte tiene como objetivo principal vencer a un adversario, ya sea equipo o individual. En estos casos, se ha demostrado que:

  • A medida que se acerca el momento de competir, los niveles de testosterona aumentan respecto a los basales, tanto en hombres como en mujeres.
  • Después de competir, vencer aumenta aún más los niveles de testosterona respecto a antes de competir, sólo en hombres.
  • Por el contrario, perder reduce los niveles de testosterona respecto a antes de competir, tanto en hombres como en mujeres.
  • Aquellos hombres que vencían en su competición, se mostraban con más ganas de ganar después de la misma, aunque ello supusiese ser más agresivo.

hipotesis-del-desafio

¿Se puede extrapolar al gimnasio?

En el apartado anterior se hace referencia al término “vencer” o “ganar” en el deporte, donde resulta claramente evidente su significado. En el gimnasio, por otra parte, un gran número de practicantes de musculación no intenta vencer a otro individuo, si no a su propio yo; por lo que el concepto “ganar” es algo más complejo.

En relación a ello, seguro que muchos podréis responder a la siguiente pregunta:

“¿Cuándo estás más agresivo o enfadado contigo mismo, tras haber completado tu entrenamiento según lo previsto en tu planificación o tras haber fallado sin conseguir el objetivo?”.

Si la respuesta ha sido “tras haber fallado sin conseguir el objetivo”, probablemente estés en lo cierto; pero eso no quiere decir que tus niveles de testosterona sean mayores en ese caso. Al contrario de lo que pueda parecer, el estrés generado por no haber conseguido el objetivo hace que el organismo libere de manera natural más cortisol (hormona catabólica) del que ya de por sí se genera durante el entrenamiento.

En el lado opuesto, el haber completado el entrenamiento según la planificación prevista favorece una mayor sensación de bienestar (vía endorfinas) y algo más la liberación de hormonas anabólicas como la testosterona.

Por tanto, no existe correlación positiva entre el aumento de testosterona y un individuo que se muestra más agresivo tras el entrenamiento.

testosterona-y-entrenamiento

Conclusiones

  • La testosterona prepara al ser humano para afrontar un desafío.
  • La testosterona aumenta en respuesta a ser vencedor del desafío.
  • El estatus no sólo se mejora con agresión física.

Importante es que el nivel de testosterona depende del contexto. Así, si una situación requiere agresión física, los que pretenden vencer acudirán a la agresión para vencer, siendo las personas a las que se les administra testosterona más susceptibles de entender una situación normal como conflictiva.

Por otro lado, si la situación para sentirse vencedores o reconocidos requiere de altruismo, mostrar su capacidad de discurso o incluso hacer sentir especial a su pareja, los niveles de testosterona se elevarán para mostrar su mejor yo en ese determinado aspecto.

testosterona-elevada

Fuentes

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  • Edwards, D. A. (1969). Early androgen stimulation and aggressive behavior in male and female mice. Physiology & Behavior, 4(3), 333-338.
  • Edwards, D. A., Wetzel, K., & Wyner, D. R. (2006). Intercollegiate soccer: Saliva cortisol and testosterone are elevated during competition, and testosterone is related to status and social connectedness with teammates. Physiology & behavior, 87(1), 135-143.
  • Eisenegger, C., Haushofer, J., & Fehr, E. (2011). The role of testosterone in social interaction. Trends in cognitive sciences, 15(6), 263-271.
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  • Tuohimaa, P., & Niemi, M. (1968). The effect of testosterone on cell renewal and mitotic cycles in sex accessory glands of castrated mice. Acta endocrinologica, 58(4), 696-704.
  • Turiégano, E. (2013). Esteroides anabolizantes: efectos sobre el comportamiento en Jornadas antidopaje: Salud y lucha contra el dopaje en el deporte. Agencia Estatal Antidopaje.
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