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HICA (Ácido Léucico): Metabolito de la Leucina para el Crecimiento Muscular

HICA (Ácido Léucico): Metabolito de la Leucina para el Crecimiento Muscular

Por casi todos es conocido que la leucina, uno de los 3 aminoácidos ramificados, ejerce un potente efecto estimulador de la síntesis de proteínas musculares. Ésto es algo crucial cuando hablamos de adaptaciones al entrenamiento y es por ello que los deportistas pueden beneficiarse de su consumo.

Importancia de la Leucina

Podemos obtenerla de fuentes de proteína de alto valor biológico, aunque por su alta digestibilidad y contenido en este aminoácido, seguramente el ejemplo más representativo sea la proteína de suero lácteo o whey.

Del mismo modo, numerosos estudios sugieren que no sólo la leucina actúa como potenciador de la creación de músculo o ayudando a conservarlo en épocas de mayor desgaste (déficit calórico, alto volumen de entrenamiento o incluso enfermedad), sino que algunos de sus metabolitos pueden generar un estímulo similar o incluso superior.

Importancia de la Leucina

En este contexto cobró muchísima relevancia el HMB, uno de los metabolitos de la leucina que protege la masa muscular frente a la degradación y que potencia su crecimiento maximizando la síntesis de proteínas.

¿Qué es el HICA (DL-α-hydroxy-isocaproic acid o ácido alfa-hidroxiisocaproico)?

El HICA (también se conoce como Ácido Léucico) es otro de los metabolitos de la leucina que, según algunas investigaciones, podría ejercer un papel anticatabólico y anabólico, o lo que es lo mismo:

Prevenir la pérdida de musculatura y mejorar su síntesis

Ácido Léucico

Esta sustancia se produce fundamentalmente en el músculo y el tejido conectivo tras el completo procesamiento metabólico de la leucina. Además, el HICA puede encontrarse en algunos alimentos producidos por fermentación como pueden ser quesos, vinos o en la salsa de soja.

Estudio del Ácido Léucico HICA

El principal problema que se nos presenta a la hora de hablar de esta sustancia es la escasa literatura que encontramos al respecto, ya que solamente existe un estudio publicado en el cual se haya aplicado en humanos como suplemento nutricional (Mero et al., 2010).

El objetivo del mismo fue evaluar los efectos de su suplementación sobre la composición corporal, el DOMS (agujetas) y el rendimiento en un grupo de futbolistas.

Metodología y diseño del estudio

Se siguió un diseño doble ciego, aleatorizado y controlado con placebo, de manera que los 15 sujetos fueron repartidos en 2 grupos que consumieron HICA o maltodextrina (placebo).Estudio HICA en Futbolistas

Estudio realizado en futbolistas y consumo de HICA (ácido alfa-hidroxiisocaproico)

El grupo de intervención ingirió 583 mg de sal sódica de HICA (500 mg de HICA) combinado con zumo o agua, mientras que el grupo control consumió 650mg de maltodextrina también combinada con agua o zumo. Estos suplementos debían ser ingeridos 3 veces al día, completando una dosis total diaria de 1500 mg de HICA en el grupo experimental.

Entrenamiento y nutrición

Los sujetos realizaron entre 5 y 7 sesiones de entrenamiento semanales, constando de 3-4 sesiones de fútbol y 1-2 de entrenamiento con cargas (fuerza máxima y potencia). En cuanto a la alimentación, la dieta no fue controlada, sino simplemente registrada. De esta forma pudo estimarse un consumo medio de proteínas de entre 1,6 y 1,7 g/kg peso al día.

Mediciones: Se evaluaron parámetros sanguíneos, de composición corporal y de rendimiento tanto antes como después de las 4 semanas de intervención.

Resultados

Según los autores del estudio, los participantes en el grupo experimental ganaron un total de 400g de masa magra en las extremidades inferiores, mientras que los sujetos del grupo placebo disminuyeron esa masa magra en 150g (Gráficas A y B).

Esto supuso un incremento de la masa magra corporal significativo en el grupo suplementado con respecto al placebo (Gráfica C).

Pese a estas mejoras en la composición corporal no se apreciaron mejoras en términos de rendimiento, aunque sí parece que los síntomas asociados al DOMS fueron menores en el grupo que consumió HICA.

Discusión y conclusiones

A la vista de estos resultados podríamos pensar que el HICA es un suplemento efectivo para fomentar la creación de masa muscular. No obstante, existen serias limitaciones para poder decir a ciencia cierta que pueda ser verdaderamente funcional.

En primer lugar, tal y como se comenta en el primer apartado del artículo, la literatura científica detrás de su efectividad es más que limitada, pues aparte del estudio descrito en este artículo, sólo existe otro realizado por los mismos autores y el cual no ha sido publicado.

En este estudio el HICA sólo consiguió mejorar el DOMS en un grupo de luchadores. Los mecanismos por los cuales se produjo tal efecto no se conocen aún.

Si nos centramos en la presente investigación, tampoco el protocolo de entrenamiento fue óptimo de cara a observar aumentos de la masa muscular, ya que la media de sesiones de entrenamiento de fuerza que realizaron los individuos fue de sólo 4 durante los 28 días de intervención.

Por otra parte, un periodo de 28 días es demasiado corto como para poder extrapolar resultados a largo plazo, así que se necesitan más estudios en este contexto.

Otro aspecto a tener en cuenta es que en el estudio se hace distinción entre masa magra y masa grasa, pero no podemos saber a qué fracción exacta de la masa magra se debió mayoritariamente el incremento. Es decir, el aumento del peso pudo deberse a una mayor acumulación de glucógeno, tejido muscular o incluso líquidos.

En vista de los resultados no podemos fallar a favor ni en contra del HICA, simplemente porque la bibliografía disponible es demasiado limitada. Necesitamos más estudios a largo plazo, realizados en diferentes grupos poblacionales o deportistas de distintas disciplinas para poder concluir.

Estudios Recientes

De hecho, un estudio reciente (Naviaux et al., 2016) en el que se realizó un análisis metabolómico en pacientes con síndrome de fatiga crónica (SFC) para compararlo con los datos obtenidos de individuos sanos observó que en los sujetos enfermos los valores de HICA estaban disminuidos.

Si la suplementación con este metabolito podría mejorar la sintomatología asociada a esta patología debería ser objeto de próximas investigaciones.

HICA para fatiga crónica

Asimismo sería muy interesante realizar estudios comparativos entre la leucina, el HMB y el HICA, algo que, desafortunadamente, no existe a día de hoy. Incluso es posible que el HICA y el HMB y/o los BCAAs pudiesen ejercer una acción sinérgica, pero tendremos que esperar para conocerlo.

¿Cómo tomar el Ácido Léucico HICA?

Si se decide consumir, podría hacerse en las dosis empleadas en los estudios realizados hasta la fecha, es decir, 1500 mg repartidos en 3 tomas de 500 mg, ya que esta cantidad ha demostrado ser segura en humanos.

¿Dónde comprar Ácido Léucico HICA?

Conclusiones

Queda mucho por descubrir en cuanto al HICA. No obstante, existen otros suplementos como el HMB o la leucina que cuentan con mucha más bibliografía a sus espaldas y que se destinan al mismo fin para el que se emplearía el HICA: aumentar la síntesis de proteínas musculares e inhibir su degradación.

Fuentes

  1. Ojala et al., α-hydroxy-isocaproic acid (HICA). Effects on Body Composition, Muscle Soreness and Athletic Performance. Nutrition and Enhanced Sports Performance. Muscle building, Endurance and Strength.
  2. Mero et al., 2010. Effects of alfa-hydroxy-isocaproic acid on body composition, DOMS and performance in athletes.
  3. Naviaux et al., 2016. Metaboic features of Chronic Fatigue Syndrome.
  4. https://examine.com/supplements/leucic-acid/
  5. https://www.jimstoppani.com/supplements/hica

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Sobre Carlos Sánchez

Dietista-Nutricionista y Tecnólogo de los Alimentos.
Vivo en constante aprendizaje y tengo la suerte de poder dedicarme a lo que se ha convertido en mi pasión: la Nutrición Deportiva.
Trato de aportar mi granito de arena para huir de la charlatanería que en muchas ocasiones rodea al mundo de la alimentación.

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