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La Stevia como anti-diabético

Si hay un edulcorante que esta siendo explotado los últimos años, sin lugar a dudas es la Stevia. Para el que desconozca que es la Stevia, es una planta (Stevia Rebaudiana) conocida tambien como “hierba dulce” de la cual se extrae el esteviosido, usado como edulcorante. En nuestro mundo “fitness” se utiliza sobre todo para la elaboración de postres “fit” donde sustituyen el azúcar refinado por dicha sustancia.

Se habla de muchos efectos perjudiciales a nivel metabólico que van desde un aumento en el hambre o diabetes hasta sacarnos del periodo de cetosis, algo que es totalmente falso ya que los edulcorantes no marcan la “salida” de cetosis, si no la disponibilidad de glucosa por parte de las células, o lo que es lo mismo, la cantidad de carbohidratos que ingerimos en la dieta.

No obstante hay un efecto que pocos conocen, y es su efecto como análogo de la insulina. Recientes estudios han demostrado que la Stevia puede controlar ciertos aspectos en el metabolismo de la glucosa, aumentando el transporte de glucosa a las células.

Uno de los primeros estudios sobre ello es  2002 et al  Jeppesen donde  se investigó los efectos hormonales de la Stevia en ratas,dando como resultado efectos anti-hiperglucemiantes insulinotrópico e inhibidor de glucagón(1).

Este resultado se ha visto que se repite en otros ensayos como los de Steviol glycosides modulate glucose transport in different cell types donde  textualmente los investigadores determinan  que “los extractos fueron capaces de mejorar la absorción de glucosa tan eficientemente como la insulina”. En dicho estudio se observó que este efecto mimético se conseguía por  vía  PI3K/Akt, una vía de gran importancia ya que esta relacionado directamente con la síntesis proteica.

stevia-regula-insulina

Así en deportistas resistentes a la insulina, la Stevia podría ser una ayuda para aumentar el transporte de glucosa a los músculos y de esta forma acelerar la recuperación muscular al aumentar las reservas de glucógeno. Incluso, algunos estudios en ratas (12) se ha visto que la Stevia no varía el peso corporal pero si disminuye la glucosa, insulina, colesterol y aumenta la adiponectina (hormona del tejido adiposo que favorece el uso de la grasa como combustible a nivel muscular), por lo que puede ser una ayuda “extra” en nuestra dieta.

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 Niveles de absorción de glucosa en las células. Aquellas que fueron tratadas con Stevia mejoraron la absorción de glucosa

La importancia de este descubrimiento reside en su efecto anti-diabético y su efecto anti-oxidante.  Aún así hay que tener cuidado,ya que  la Stevia también aumenta el doble la sensibilidad de glucosa en las células adiposas (celulas del tej. graso) o incluso 4 veces más en personas con resistencia a la insulina(11) por lo que una rutina sedentaria puede dar lugar a una mayor facilidad para almacenar dichos azúcares.

Esto demuestra que uno de los mayores factores que marca la diferencia entre un metabolismo eficiente o una resistencia a la insulina, se consigue a traves del ejercicio. A traves de nuestra dieta podemos conseguir ligeros efectos “anti-diabéticos”(como acabamos de ver con el caso de la Stevia) pero lo que realmente marca la diferencia para prevenir el sobrepeso y la diabetes es evitar la saturación celular, o lo que es lo mismo, evitar  saturar la célula a nutrientes que luego no van a ser usados.

Fuentes

  • 1.Stevioside induces antihyperglycaemic, insulinotropic and glucagonostatic effects in vivo: studies in the diabetic Goto-Kakizaki (GK) rats.Jeppesen PB1, Gregersen S, Alstrup KK, Hermansen K.
  • 2.Chang JC, Wu MC, Liu IM, Cheng JT. Increase of insulin sensitivity by stevioside in fructose-rich chow-fed rats. Horm Metab Res. 2005;37:610–616
  • 3. Kahn BB, Flier JS. Obesity and insulin resistance. Journal of Clinical Investigation. 2000;106(4):473–481. [PMC free article] [PubMed]
  • 4. Anton SD, Martin CK, Han H, et al. Effects of stevia, aspartame, and sucrose on food intake, satiety, and postprandial glucose and insulin levels. Appetite. 2010;55(1):37–43. [PMC free article] [PubMed]
  • 5. Brahmachari G, Mandal LC, Roy R, Mondal S, Brahmachari AK. Stevioside and related compounds—molecules of pharmaceutical promise: a critical overview. Archiv der Pharmazie. 2011;344(1):5–19. [PubMed]
  • 6. Kim I-S, Yang M, Lee O-H, Kang S-N. The antioxidant activity and the bioactive compound content of Stevia rebaudiana water extracts. Food Science and Technology. 2011;44(5):1328–1332.
  • 7. Yadav SK, Guleria P. Steviol glycosides from stevia: biosynthesis pathway review and their application in foods and medicine. Critical Reviews in Food Science and Nutrition. 2012;52(11):988–998. [PubMed]
  • 8. Ahn M-Y, Katsanakis KD, Bheda F, Pillay TS. Primary and essential role of the adaptor protein APS for recruitment of both c-Cbl and its associated protein CAP in insulin signaling. Journal of Biological Chemistry.2004;279(20):21526–21532. [PubMed]
  • 9. Ismail WIW, King JA, Anwar K, Pillay TS. Indinavir and nelfinavir inhibit proximal insulin receptor signalling and salicylate abrogates inhibition: potential role of NFκB pathway. Journal of Cellular Biochemistry. 2013;9999:1–10. [PubMed]
  • 10. Adam Z, Khamis S, Ismail A, Hamid M. Ficus deltoidea: a potential alternative medicine for diabetes mellitus. Evidence-Based Complementary and Alternative Medicine. 2012;2012:12 pages.632763 [PMC free article]
  • 11.Stevioside from Stevia rebaudiana Bertoni Increases Insulin Sensitivity in 3T3-L1 AdipocytesNabilatul Hani Mohd-Radzman,1 Wan Iryani Wan Ismail,1 Siti Safura Jaapar,1 Zainah Adam,2 and Aishah Adam1
  • 12.Stevioside inhibits atherosclerosis by improvinginsulin signaling and antioxidant defense in obese insulin-resistant mice

Sobre Sergio Espinar

Farmacéutico orientado a la nutrición deportiva. Amante de la fisiología, bioquímica pero sobre todo interesado en descubrir como combatir la obesidad y mejorar el rendimiento.

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3 comentarios

  1. Hola Sergio,

    cabe aclarar soy adicto a tus posts, son de muchísima ayuda. Tengo una duda, dices que el consumo de Stevia puede incrementar la sensibilidad insulínica en celulas adiposas, entonces sería perjudicial tomarla en época de pérdida de grasa? Obviamente no soy una persona sedentaria, realizo actividad de alta intensidad (HIIT – Natación – 3 veces por semana) y entrenamiento con pesas en rangos de fuerza e hipertrofia 3 veces por semana.

    • Sergio Espinar

      Buenas Roberto, en ese caso, no se debe preocupar. El propio ejercicio mejora la sensibilidad a la insulina en las células musculares y hepáticas mejor que cualquier fármaco o sustancia, por lo que no favorecerá el almacenamiento de glucosa a nivel del adipocito. Saludos

  2. También aclarar que depende de que tipo de stevia por que por ejemplo la marca truvia no tiene apenas cantidad de stevia si no que añaden eritritol y otros químicos .
    Me han recomendado una stevia gallega que se llama Alnaec ecosalud y la verdad que estoy satisfecho.
    Gracias por el post, buen trabajo.

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