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Levadura de Arroz Rojo: para qué sirve y contraindicaciones

Levadura de Arroz Rojo: para qué sirve y contraindicaciones

Ha llegado de China directamente a nuestras mesas. En principio, parece destinada a combatir un de las consideradas como “auténticas plagas del siglo XXI”: el colesterol. Esta exótica sustancia recibe el nombre de levadura de arroz rojo y no tiene visos de ser una moda pasajera.

No en vano, el mal al que viene a plantar cara afecta, en virtud de los datos aportados por el Estudio de Nutrición y Riesgo Cardiovascular de España (ENRICA), al nada desdeñable porcentaje del 50,5% de la población adulta, que tiene unos niveles de colesterol considerados “altos”, es decir, por encima de los 200 mg/dl.

Levadura de Arroz Rojo Propiedades

¿Qué es la Levadura de Arroz Rojo?

La que nos ocupa es una sustancia natural que se extrae del arroz que ha sido fermentado con un tipo específico de levadura. Ésta recibe el nombre de Monascus Purpureus de la que a la vez se extrae otra sustancia llamada monakolina K o lovastatina. Pertenece al grupo de las estatinas y utilizada en medicina para reducir los niveles de colesterol.

Por tanto, se puede decir que la levadura roja de arroz se trata de un remedio totalmente natural. Se destina a plantar cara a una de las patologías que trae de cabeza a los profesionales de la salud: el elevado nivel de colesterol y triglicéridos. De hecho, el problema surge porque esta patología puede provocar graves consecuencias relacionadas con la salud cardiovascular.

Esa es la razón de que en los últimos años se haya generalizado el uso de la levadura de arroz rojo como un suplemento natural, principalmente en cápsulas vegetales para luchar contra el conocido comúnmente como “colesterol malo” (LDL).

Eso sí, en el caso de que optes por tomar levadura roja, no debes combinarla con la toma de fármacos igualmente indicados para reducir los niveles de colesterol, toda vez que las consecuencias que se producirían no serían positivas para la salud.

Quizás te estés preguntando por cuál es la ventaja de consumir levadura de arroz rojo frente a otros fármacos para la reducción del colesterol. Pues bien, la diferencia estriba en que esta sustancia carece de los indeseados efectos secundarios que estos últimos tienen.

El Arroz de Levadura Roja (RYR), elaborado a partir de la fermentación del Monascus purpureusmold, no es  una sustancia novedosa, sino que se viene utilizando desde tiempo inmemorial en la cocina asiática y en la medicina tradicional.

La monacolina K, cuya estructura química es similar a la lovastatina, ha sido reconocida como la causante del efecto reductor del colesterol de este compuesto.

La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria afirma que el uso de monacolina K de preparados de RYR como mínimo de 10 mg conlleva un nivel normal de colesterol en sangre.

Mientras, la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) ha llegado a la conclusión de que, dada la semejanza de la citada monacolina K con la estatina, no es un fármaco que pueda contar con su aprobación. En coherencia con ello, se ha prohibido comercializar productos que etiqueten su contenido de monacolina.

Cultivo de Levadura de Arroz Rojo

¿Cuál es su origen?

La antigüedad del uso de este recurso llega a tal que se documentó por primera vez en la dinastía Tang (800 d.C.).  Es más, en Ben Cao Gang Mu, la antiquísima farmacopea china a base de hierbas, que fue publicada durante la dinastía Ming (1368-1644), aparecía ya la descripción detallada de su elaboración.

En lo relativo a la posible explicación del efector reductor del colesterol de la levadura roja de arroz, se justifica en gran medida por la presencia de Monacolin. No en vano, se ha demostrado que la monacolina es capaz de inhibir una enzima clave que participa en la síntesis del colesterol.

La ingesta del producto resultante en cualquiera de sus formas comporta beneficios testados para la salud que fueron reportados y escritos en documentos médicos chinos que enaltecían las muchas cualidades del arroz. Hoy en día, se sigue utilizando un remedio que, además, ha sido trasladado con notorio éxito al resto de países.

Ya en aquella época era muy recomendado para dar jaque a las denominadas “enfermedades del moco” que se manifestaban con sobrepeso, sensación de saciedad o fatiga crónica. El incremento de los niveles de colesterol se interpretaba también como una “enfermedad del moco” en la MTC.

En el año 1986, los científicos Joseph L. Goldstein y Michael S. Brown recibieron el Premio Nobel por el descubrimiento de la mevinolina, una sustancia idéntica a nivel químico. Con posterioridad a tal hallazgo el ingrediente activo fue aislado y sintetizado, sirviendo como base para la elaboración de varios productos químicos conocidos como estatinas.

¿Qué son las Monacolinas?

Monacolin K es un ingrediente activo perteneciente al grupo de las monacolinas y cuya estructura química es la misma de la lovastatina y la mevinolina.

Constituye un rayo de esperanza como terapia alternativa de reducción de lípidos para los pacientes que, o bien se niegan a medicarse con estatinas por razones fisiológicas, o bien no pueden tolerar la terapia con estatinas dadas las mialgias que se asocian con estas.

No obstante, cabe advertir que la supervisión por parte de las autoridades sanitarias de los productos de levadura roja, la amplia variabilidad de sus ingredientes activos en las formulaciones comercializadas y el potencial de sus subproductos tóxicos, es limitada.

¿En qué se traduce esto? Pues en que, hasta que los suplementos de levadura de arroz rojo sean regulados y estandarizados, médicos y pacientes deberán mostrar especial cautela cuando recomienden esta prometedora terapia natural para la hiperlipidemia.

El Angkak se viene utilizando tradicionalmente en Asia como uno de los ingredientes básicos para el tratamiento de afecciones del tracto gastrointestinal y del sistema cardiovascular, así como para dar color y aroma a los alimentos, además de conservarlos.

En Europa, no se conoce tal uso de RYR en la alimentación común. Sin embargo, ello no es óbice para que en algunos Estados miembros de la UE, el producto se comercialice como complemento alimenticio.

¿Es lo mismo que el Arroz Rojo?

Si piensas que, cuando hablamos de levadura roja de arroz nos estamos refiriendo a arroz rojo, déjanos decirte que estás muy equivocado. De hecho, el parecido de su textura no tiene nada que ver, aunque sí guardan una estrecha relación.

El término arroz rojo alude a un tipo de cereal provisto de una capa que no se elimina, al contrario de lo que sucede con el arroz blanco que tienes en tu cocina. Esa es la razón de que presente dicho color rojizo. Para tu información, el arroz rojo contiene más vitaminas, minerales y nutrientes que el arroz blanco.

En cuanto al suplemento alimenticio para reducir el nivel  de colesterol se obtiene a partir de un hongo que crece sobre este cereal y que va adquiriendo su característico color rojo a consecuencia de la proliferación del moho llamado Monascus Purpureus.

Arroz rojo vs levadura de arroz rojo

¿Qué beneficios tiene el Arroz Rojo?

Entre los principales usos que se dan a la levadura de arroz rojo destaca su papel para reducir el colesterol. A través del enlace puedes obtener detallada información al respecto de cómo actúa para mantener el colesterol a raya.

Para reducir la tensión arterial

Determinados estudios apuntan a que los productos fermentados por la levadura de arroz rojo cuentan con un efecto hipotensor. Por ende, consumir complementos dietéticos compuestos por este hongo podría reducir los niveles de tensión arterial, siendo este último uno de los males que suelen asociarse con el colesterol.

Puede que en tu última analítica te encontraran el colesterol “por las nubes” o peor todavía, que estés prolongando esta circunstancia en el tiempo. Si es así, ha llegado el momento de ponerle solución. Convierte a la levadura roja en tu aliada contra el colesterol alto.

La Levadura de arroz rojo también contiene fibra, magnesio, ácidos grasos insaturados como el ácido oleico, linoleico y linolénico y vitaminas del complejo B, como la niacina todos los cuales tienen beneficios testados para disminuir lípidos séricos como los triglicéridos y el colesterol.

¿De qué está compuesto este aliado contra el colesterol?

Monacolin K como lovastatina Monacolin K es una sustancia idéntica al fármaco estatina, que se encuentra en los medicamentos recetados en Alemania (como Lovahexal® y Lovastatin® AL. Igual que sucede con el resto de las estatinas, inhibe la síntesis de colesterol al inhibir la enzima.

La Levadura de Arroz Roja (RYR) es un nutracéutico elaborado por la fermentación del arroz blanco con la levadura Monascus purpureus y otros mohos relacionados. El RYR consiste en gran cantidad de compuestos que incluyen policidas, ácidos grasos insaturados, pigmentos, fitosteroles y monacolinas.

Por su parte, las monacolinas inhiben la HMG CoA (3-hidroxi-3-metil-glutaril-coenzima A) reductasa, que se considera el paso limitante en la síntesis de colesterol. Al menos, han sido trece las monacolinas aisladas del RYR, de las que la monacolina K es similar a nivel químico a la lovastatina, un medicamento para disminuir el colesterol.

¿Qué es un nutracéutico?

El término nutracéutico identifica a un alimento o parte del mismo, que tanto puede ser de origen vegetal como animal y que cuenta con una actividad farmacéutica potencial.

Fue acuñado en 1989 por Stephen DeFelice, fundador y presidente de la Fundación para la Innovación en Medicina.

Aportaciones para la salud

  • Regula el colesterol malo (LDL) en sangre, gracias a la monakolina K que genera la levadura de arroz, muy similar a la estatinas, usadas a nivel médico para el tratamiento de la enfermedad
  • Lucha contra los niveles altos de triglicéridos
  • Influye de modo positivo en el nivel de lipoproteínas y PCR (proteínas C-reactivas) en el organismo
  • Posee propiedades antioxidantes
  • Es un agente anti-inflamatorio
  • Favorece una mejor digestión
  • Equilibra los niveles de la tensión arterial

¿Para quién está destinado el suplemento?

¿Con qué puedes combinar este suplemento?

Aunque muchas personas optan por tomar levadura de arroz rojo sola, lo cierto es que existen multitud de estudios que demuestran que debe combinarse con otros complementos alimenticios para mejorar los beneficios que es capaz de aportar este producto y también con vistas a prevenir posibles efectos secundarios.

Levadura de Arroz Rojo y Coenzima Q10

El problema de las estatinas es que agotan el CoQ10 del organismo, un antioxidante endógeno que contribuye a equilibrar nuestras células a nivel energético. Los órganos como el corazón precisan más energía y, como consecuencia de ello, más coenzima Q10. Además, también cabe mencionar su contribución a neutralizar el exceso de radicales libres.

Conforme el organismo va perdiendo coenzima Q10, suele comenzar a aparecer síntomas como la fatiga, el dolor, la debilidad muscular y, puntualmente, la insuficiencia cardíaca.

Esta es la razón por la que, si vas a tomar estatinas, debes complementar la ingesta con la de coenzima Q10. En el caso de ingerir levadura de arroz roja, aunque se inhibe menos la síntesis CoQ10, también es importante que complementes con coenzima Q10.

Los científicos han demostrado la efectividad de combinar 3g de monacolina k con 500mg de berberina, un complemento que favorece al mismo tiempo la reducción del colesterol.  En diversos estudios, se ha combinado también con éxito con otras estatinas con resultados positivos, si bien esto solo debe hacerse bajo criterio médico, ya que a priori esta medida no es en absoluto recomendable, dado que podría producirse sobredosis de estatinas.

Omega 3

Los ácidos omega-3 mantienen el control sobre los niveles de colesterol LDL (lipoproteína de baja densidad), que se conoce como “malo” y se encarga de transportar el colesterol desde el hígado hasta diferentes partes del cuerpo. Un nivel elevado de LDL no es saludable dado que puede provocar patologías cardíacas.

Asimismo incrementan los niveles de HDL (lipoproteína de alta densidad), que se conoce como “bueno” y elimina la placa de las paredes arteriales.

Los triglicéridos, en conjunción con el LDL y el HDL forman el colesterol total en el organismo y constituyen una parte esencial en el perfil sanguíneo. Un nivel alto de triglicéridos es un síntoma de posibles problemas cardíacos. Pues bien, se ha comprobado que el omega-3 reduce el nivel de triglicéridos.

Por si esto  fuera poco, los ácidos grasos omega 3 reducen la formación de placa en las arterias y, por ende, las probabilidades de sufrir un infarto o un ataque cerebrovascular como consecuencia de un coágulo de sangre.

Estas son las razones por las que el omega-3 es un perfecto candidato para aunarse con la levadura de arroz rojo, en pos de un descenso del nivel de colesterol LDL. Ambos generan sustancias que el cuerpo no puede fabricar y que benefician el mantenimiento de un buen nivel de colesterol y triglicéridos en sangre.

¿Qué efectos o contraindicaciones tiene el arroz rojo?

¿Tiene efectos secundarios y contraindicaciones?

Lo primero que tienes que tener en cuenta al respecto es que la toma de una dosis igual o superior a 5 mg/día requiere aprobación por parte de tu médico.

¿La razón? Los posibles problemas derivados de la relación de los casi idénticos beneficios de la Levadura de Arroz rojo con los de las estatinas en el colesterol.

A estos efectos queremos mencionar una declaración publicada por  una comisión conjunta de expertos de la Oficina Federal de Protección del Consumidor y Seguridad Alimentaria (BVL) y  por el Instituto Federal de Medicamentos y Dispositivos Médicos (BfArM).

Esta comisión independiente se ocupa de la clasificación de las sustancias comercializadas como alimentos o ingredientes alimentarios. Pues bien, la misma concluyó que los productos de Levadura de Arroz Rojo, con una dosis diaria que alcance o supere los 5 mg de monacolina K deben clasificarse como medicamentos que requieren autorización dado su importante efecto farmacológico.

Por su parte, el Reglamento (CE) nº 432/2012 autoriza una declaración de propiedades saludables para amplio elenco alimentos. Aparte de sustancias triviales como vitaminas y minerales habituales, el Monascus purpureus  figura igualmente en el mencionado reglamento. Por ende, los productos de Levadura de Arroz Rojo pueden ofrecerse por su declaración de propiedades saludables.

Levadura Roja de Arroz y Citrina

Eso sí, cabe citar que, como parte de la composición de la levadura roja de arroz, se encuentra la citrinina, una microtoxina producida en ciertas cepas del hongo Monascus Purpurea.

Esta circunstancia ha motivado que el Reglamento 1881/2006 de la UE, estableciera un contenido máximo de este contaminante de 2mg/kg en los suplementos para evitar la nefrotoxicidad.

No faltan voces que vengan pidiendo durante años la regulación de estos productos de levadura roja como medicamentos, dados los efectos secundarios que pueden presentar. Pese a ello, nunca se ha registrado como tal y sigue tratándose como un complemento alimenticio que puedes adquirir en establecimientos especializados en nutrición.

En resumidas cuentas, podemos decir que sus contraindicaciones difieren muy poco de las propias de las estatinas, usadas en el ámbito médico para hacer descender los niveles de colesterol:

  • Dolores Trastornos hepáticos
  • Trastornos hepáticos
  • Deterioro del riñón

Cápsulas Aceite de Krill y Omega-3

¿Cuáles son las estatinas?

Los medicamentos con estatinas están presentes en la lista de los agentes reductores de lípidos más poderosos de entre aquellos de los que disponemos hoy en día. Las estatinas reducen los niveles de colesterol en la medida que inhiben la producción de HMG-CoA reductasa, cuyo resultado es una disminución de la síntesis de colesterol en el hígado.

Con vistas a compensar la reducción que resulta de la producción de colesterol, el hígado incrementa la absorción de colesterol LDL, ayudando además a reducir los niveles de colesterol LDL en la sangre de un modo general.

El éxito del tratamiento con estatinas se basa en su contribución a disminuir sustancialmente  la morbilidad y mortalidad por cardiopatía coronaria en los últimos años, tal como ha sido constatado en diversos ensayos clínicos controlados.

Aunque la terapia con estatinas se usó en primera instancia para aquellos pacientes que sufrían de hipercolesterolemia grave, recientes ensayos han mostrado beneficios para los pacientes con niveles de colesterol moderadamente elevado.

Además, las mejoras en el perfil lipídico de las estatinas no agotan su catálogo de beneficios para la salud. Parece conferir otros entre los que sobresalen: mejorar la función endotelial, mejorar la actividad fibrinolítica, reducir la frecuencia de la isquemia miocárdica transitoria y disminuir la formación de trombocitos plaquetarios.

¿Cuáles son sus efectos secundarios?

Pese a que las estatinas han dado sobradas muestras de su capacidad para nivelar el colesterol LDL, cuentan con efectos secundarios graves. Las estatinas actúan inhibiendo la 3-hidroxi-3-metilglutaril-coenzima A reductasa, la enzima involucrada en la biosíntesis del colesterol de acetilo-CoA.

En 1990 Folkers y su equipo teorizaron sobre que la inhibición de esta enzima clave conllevaría igualmente la biosíntesis intrínseca de la coenzima Q10 (CoQ10), considerada un compuesto central en la cadena respiratoria mitocondrial.

Los investigadores llegaron a la conclusión de que “si la lovastatina redujera los niveles de CoQ10, esta reducción constituiría un nuevo riesgo de enfermedad cardíaca, ya que se ha establecido que la CoQ10 es indispensable para la función cardíaca”.

Asimismo, dieron información relativa a protocolos que engloban a cinco pacientes hospitalizados, cuyas edades oscilaban entre los 43 y los 72 años, y un voluntario sometido a monitorización por CoQ10 y niveles de colesterol y función cardíaca.

Pues bien, la totalidad de los datos de los protocolos revelaron que la lovastatina  reduce los niveles de CoQ10. Los cinco pacientes hospitalizados que la tomaron  evidenciaron un incremento en la enfermedad cardíaca por lovastatina, circunstancia  potencialmente mortal para aquellos pacientes que sufrían cardiomiopatía clase IV antes de la lovastatina o después de la toma lovastatina.

La administración oral de CoQ10 aumentó los niveles sanguíneos de CoQ10 y en casi todos los casos se acompañó de una mejoría en la función cardíaca.

Los investigadores llegaron a la conclusión de que, aunque se trataba de un medicamento eficaz y exitoso, la lovastatina cuenta con efectos secundarios, particularmente si incluye la disfunción hepática, que puede estar causada presumiblemente por la carencia de CoQ10 inducida por la lovastatina.

Un segundo estudio destinado para la evaluación de los efectos de las estatinas sobre el nivel sérico de coenzima Q10 y la función mitocondrial. Los investigadores pudieron medir el nivel sérico de ubiquinona y las proporciones de lactato/piruvato en sangre en ochenta pacientes a los que se había diagnosticado hipercolesterolemia.

Al final del mismo, las proporciones lactato/piruvato fueron notablemente mayores en los pacientes tratados con estatinas que en el grupo control. Así se indica una reducción de la función mitocondrial. Aparte, los niveles séricos de Co-Q10 fueron más bajos en el grupo tratado con estatinas (0.75 mg l-l) que en el de control (0.95 mg l-l).

¿Quién no debe tomar levadura de arroz rojo?

¿Quiénes no deben ingerir la Levadura Roja de Arroz?

  • Mujeres embarazadas.
  • Personas mayores de 70 años.
  • Personas con problemas hepáticos.

Otras recomendaciones que debes tener en cuenta:

  • No tomes levadura de arroz roja cuando estés ingiriendo pomelo o productos que lo contengan. Se considera que esta fruta incrementa los niveles de estatina en el organismo, dando lugar a una dosis demasiado elevada.
  • Solo debes tratarte con levadura roja de arroz cuando tu nivel de colesterol en sangre no supere el 15% de los valores normales.

Pese a que hemos tratados varios aspectos, puede que se nos haya quedado alguna información en el tintero. Si es así, tan pronto nos hagas llegar tus dudas, intentaremos resolverlas.

Estudios Bibliográficos:

    Valoración Levadura de Arroz Rojo

    Contra Colesterol - 100%

    Combinada - 100%

    Eficacia - 100%

    Contraindicaciones - 99%

    100%

    Evaluación HSN: 5 /5
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    2 comentarios
    1. ¿Es adecuado tomar la levadura roja de arroz en ayunas? ¿Por qué? Gracias, FP.

      • Hola, la Monacolina K de la levadura de arroz rojo fermentado (su principio activo) posee un perfil lipofílico, por lo que posiblemente su absorción se vea potenciada si se consume junto a una comida alta en grasas, ya que actuaría como vehículo para la sustancia. Aún así, su consumo en ayunas resulta efectivo, ya que el mecanismo de acción es independiente de su asociación o no a una comida.

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