Madurez emocional, haz del deporte una fuente de salud

Madurez emocional, haz del deporte una fuente de salud

La imagen corporal se puede definir como la representación interna que tiene una persona sobre su apariencia exterior. Está compuesta por cuatro dimensiones:

  1. Percepciones,
  2. Pensamientos,
  3. Sentimientos, y
  4. Comportamientos

Y no sólo debería hacer referencia a la apariencia física, sino también a la integridad biológica y la presencia de salud o enfermedad.

La gente experimenta un deseo innato de autoevaluarse, mediante la comparación de sí mismos con otras personas. Si una persona observa su cuerpo en función de la forma en que otros lo perciben, y esta dista del que pueda ser un estereotipo aprobado socialmente, internaliza el exterior sexual y es probable que perciba su cuerpo como un objeto; aspecto que se relaciona potencialmente con la insatisfacción corporal.

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En el ámbito del deporte y de la actividad física, la imagen corporal y otros conceptos asociados a ésta cobra especial importancia, pues la participación en actividades deportivas tiene una influencia notable sobre éstos. Si analizamos la relación de la ansiedad física social con el ejercicio, encontramos que el patrón de pensamiento es semejante por géneros:

  • Las mujeres centran su atención en los aspectos relacionados con el peso y el atractivo sexual, asociando mayor delgadez a favor de estas dos características.
  • Por su parte, en los hombres, ocurre algo semejante con el aumento de la masa muscular.

Un aspecto importante en la percepción es la televisión, pues se correlaciona con el ideal de imagen corporal de manera que las horas dedicadas a ver la televisión y a leer revistas de moda predijeron la insatisfacción con la imagen corporal, especialmente entre adolescentes y adultos jóvenes. Puesto que el tiempo dedicado a estas actividades suele ser mayor en quienes no realizan ejercicio, las personas sedentarias experimentan mayores niveles de ansiedad física social que las personas activas.

¿El ejercicio físico podría ser negativo?

Numerosos autores, especialmente a partir de los años 90, exponen que el ejercicio físico puede promover la insatisfacción con la imagen corporal por dos razones: por apariencia física o por eficacia física de la actividad realizada. Las personas que realizan ejercicio con frecuencia tienen generalmente una imagen corporal ideal difícil de alcanzar, y son más conscientes de su propia imagen.

Esta disyuntiva se genera por los motivos para la práctica; y es que como hemos dicho ya en otros artículos, priorizar salud o estética, una por encima de la otra, puede marcar la autosatisfacción y felicidad personal:

  1. Las personas que practican ejercicio para perder peso o mejorar su atractivo tienen más elevada la insatisfacción con su imagen corporal y una baja autoestima. Estas son generalmente mujeres jóvenes y que además no mejoran con la práctica.
  2. Por otra parte, las personas que practican actividad física por salud y por disfrute, poseen una satisfacción con su cuerpo elevada y suelen ser hombres y mujeres maduros.

Por tanto, queda claro que para obtener mayores mejoras en la percepción de la imagen corporal, se debería dar más importancia a la salud que a la estética corporal. En ello, realizar tanto ejercicio de tipo aeróbico como anaeróbico permitirá, si está bien estructurado, descender el porcentaje graso, aumentar el gasto energético, no sólo procedente de la actividad física, sino que también en reposo se mantendrá activado a altos niveles (relación directa entre masa muscular y gasto energético diario en descanso).

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Influencia del lugar de práctica deportiva

El gimnasio es entendido por un gran porcentaje de asistentes como un lugar de ocio en el que la gran afluencia de público con objetivos comunes o semejantes provoca una excesiva comparación social dada la necesidad de autoevaluación continua que citábamos anteriormente.

De nuevo, las mujeres parecen ser las más preocupadas debido a que existe presencia masculina y el cuerpo es el eje central que proporciona la información más relevante en un gimnasio. El factor psicológico y la madurez emocional son importantes al abordar la solución y es que, aunque por lo que venimos exponiendo durante estas líneas, pueda parecer que especialmente las mujeres son “víctimas”, ellas mismas muestran mayor preferencia por un instructor masculino y delgado, según encuestas.

Claro está que entrenadores e instructores deberían predicar con el ejemplo que tratan de transmitir:

  • Buena forma física,
  • entusiasmo y
  • búsqueda de la salud por encima de cualquier otro objetivo.

Pero la cita del párrafo anterior clasifica más positivamente a un entrenador atractivo y que fomente la estética como objetivo principal que a un entrenador con características físicas menos llamativas y amplio bagaje en entrenamiento y salud.

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Sin obsesión: con cabeza, tranquilidad y disfrutando

Sin obsesionarse por el aspecto físico, el entrenamiento debe ser entendido como un hábito de vida que además muestra mayores mejoras en la imagen corporal a largo plazo en mujeres que en hombres porque las mujeres son más propensas a sufrir trastornos de la imagen corporal.

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La madurez emocional es básica, pues se han encontrado mayores efectos de autopercepción en poblaciones mayores que en las poblaciones más jóvenes.

¿Insatisfacción corporal siendo sano? Puede darse, por supuesto; pero siendo conscientes de que la obsesión por autosatisfacerse es peor que cualquier otro fallo que se crea tener físicamente. Probablemente, el mayor signo de madurez sea el autovalorarse independientemente del aspecto físico, siempre y cuando este sea saludable.

Fuentes

  • Martínez, J. G., Robles, Á. S., & Ozcorta, E. J. F. (2014). Imagen corporal en centros fitness: un problema a abordar. E-motion: Revista de Educación, Motricidad e Investigación, (3), 155-167.
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