¿Más alto = más lento?

¿Más alto = más lento?

Entendiendo el siguiente post, podremos responder a preguntas del tipo: “¿por qué levanto el peso más lentamente que mi compañero que es más bajito?”

En muchos deportes, como baloncesto, fútbol o tenis, se observa habitualmente como los jugadores más bajos suelen ser más rápidos de los más altos. Esto puede ser extrapolable a la velocidad de ejecución del movimiento en cualquier ejercicio contrarresistencia (trabajo de pesas, crossfit, halterofilia…).

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Fibras musculares

Como sabéis, y ya hemos comentado en otros posts (ver enlaces al final del párrafo), la velocidad de transmisión del impulso nervioso está directamente relacionada con el tipo de fibras que se activan en el entrenamiento.

Las fibras musculares extrafusales son inervadas por motoneuronas alfa, que generan una tensión de contracción a velocidades que van desde 60 m/s hasta 120 m/s, debido a que son fibras con alto grado de mielinización.

Influencia de la altura

Por lo anterior, uno pensaría que la variación en la altura de los sujetos sería tan leve que no tendría un cambio significativo en el tiempo que toma al impulso nervioso contraer la fibra muscular, debido a la alta velocidad de conducción. Sin embargo, una investigación llevada a cabo por Thakur y col. (2011), encontraron que sujetos más altos tienen un mayor tiempo de conducción nerviosa debido a la mayor distancia de conducción de sus nervios motores; sin embargo, dichos autores no encontraron ninguna correlación entre la altura de los sujetos y el potencial de acción nervioso sensorial.

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Aunque hacen falta más datos experimentales para tener una conclusión científica consenso, esto podría indicar porque normalmente los sujetos altos son más lentos que los bajos. La diferencia puede ser mínima y no reseñable en deportes que no dependen del tiempo (culturismo, halterofilia o lanzamiento de peso), pero sí puede ser importante y determinante en:

  • Deportes contrarreloj: ciclismo, atletismo, natación o crossfit
  • Deportes en los que se realizan sprints para llegar al mismo objeto: fútbol, balonmano, baloncesto, rugby…

¡OJO!, decimos “normalmente”. Hay casos de sujetos altos que sí saben utilizar la frecuencia de impulso y de zancada en concordancia (ejemplo: Usain Bolt mide 1.95m y no es precisamente “lento”)

Enlaces a los artículos sobre información de las fibras musculares:

Fuentes

• Misulis KE, Head TC. (2003). Nerve conduction study and electromyography. In “Essentials of Clinical Neurophysiology” 3rd Ed. Pioli SF (eds). Butterworth- Heinemann. 987.
• Soudmand R, Ward LC, Swift T. (1982). Effect of height on nerve conduction velocity. Neurology. 32: 407-410.
• Thakur, D. et al. (2011). Influence of height on the nerve conduction parameters of the limbs. Journal of Clinical and Diagnostic Research. 5(2):260-263

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4 comentarios
  1. Enrique(Nomodus)

    ¿Y el peso? Es una variable muy importante.

    • Totalmente de acuerdo, es muy importante, pero no es el objetivo de este post analizar la relación peso-velocidad. Además,no hay relación entre el peso del sujeto y la longitud del nervio y las unidades motoras.

  2. Diras Usain Bolt, Richard Thompson (1,88m), Asafa Powell (1,90m), Ryan Bailey (1,93)…todos finalistas de los 100m en Londres….por lo tanto creo que la altura no es nada determinante. Si lo es el tipo de Unidades Motoras, que no tanto de fibras musculares…la diferencia esta ahí.

    Un Saludo

    • En los 100 m. desde luego que no parece determinante. En ningún momento digo que sea el tipo de fibras musculares lo determinante (todos tienen el mismo tipo, en este caso), tanto como la longitud del nervio y de las unidades motoras, por tanto estamos de acuerdo. Creo que la justificación está en que en el atletismo hay una calle para correr y punto.

      En otros deportes en los que hay implementos como un balón, y más oponentes que influyen en tus trayectorias de juego, amplitud y frecuencia de zancada, etc…si veo la altura como un factor a tener en cuenta bastante importante.

      Muchas gracias por tu aportación.

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