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Chicle y rendimiento

Masticar chicle y mejora del rendimiento

¿Te has preguntado en alguna ocasión por qué muchos deportistas mastican chicles con un amplio movimiento de la mandíbula cual yama se tratara…?

Pues posiblemente este acto algo burdo, esté considerado como una posible mejora en el desempeño de la actividad física, sobre todo si repercute sobre una toma rápida de decisión y está involucrada en tiempos de reacción muy rápido.

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Un buen ejemplo sería el aporte de un jugador de fútbol que desempeñara la labor de centrocampista y distribuyera el juego para el equipo, siendo él mismo la batuta de la orquesta. En otros casos, un jugador de fútbol americano, que recibe un pase de su “quarterback”, y debe decidir rápidamente por cuál camino salir airoso del contrario.

¿Cómo afecta masticar chicle al cerebro?

Según parece, el movimiento del maxilar generado por masticar chicle, estimula actividad cerebral. Los nervios recogen la actividad a partir de los órganos sensitivos y la transmiten hacia el cerebro. Debido a ello, se produce un incremento del riego sanguíneo en la zona prefrontal del cortex, la cual es la encargada de regular las emociones, y así como la toma de decisiones sobre las acciones ó circunstancias actuales.

Los posibles efectos que se traducen en la persona por masticar chicle y su influencia en la actividad cognitiva serían:

  • Reducción de los nervios
  • Menor estrés
  • Incremento del estado de alerta y concentración
  • Mejora del estado anímico y del humor
  • Reducción en el tiempo de reacción

¿Cómo puede mejorar el rendimiento deportivo masticar chicle?

Aunque suene a efecto placebo (y si lo es, bienvenido!), hay muchos casos de deportistas que notan una ligera sensación de que masticar chicle surte efecto en la actividad a posteriori o cuando se encuentran practicando. El efecto, tal como se mencionó, es por el aumento de la actividad del lóbulo frontal del cerebro, haciendo que se dé un incremento de la actividad cognitiva.

Si por tanto, se manifiesta un ritmo mayor de procesamiento de esta actividad, las respuestas sobre los músculos implicados en realizar una acción podrán beneficiarse en el sentido de reducir el tiempo de reacción sobre la activación de las “fibras rápidas”, otorgando pues un plus a los atletas, permitiendo que en cierta medida su movimientos sean más explosivos que los de sus oponentes.

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Por otro lado, el masticar chicle hace aumentar el nivel de concentración, generando mayor eficacia en deportes donde prime la estrategia, y esto, según los descensos de adrenalina, motivado por la actividad de masticar chicles, y contribuyendo a reducir el estrés y letargo ocasionado por el mismo, mejorando los patrones de rendimiento.

Aunque posiblemente hablemos de milésimas de segundo en las capacidades de reacción y toma de decisiones, posiblemente en la alta competición, podría supones toda una “ventaja”.

Según el profesor de investigación Yoshiyuki Hirano, de la “Chiba University” en Japón, tan sólo hacen falta 10 segundos masticando chicle para generar los efectos anteriormente descritos, y que este potencial acaba tras los 15 minutos posteriores…

Masticar chicles con cafeína, la última moda

Combinando el efecto cognitivo de la acción de masticar chicle, se le suma ahora otro factor potenciador del rendimiento, con bastantes estudios a sus espaldas sobre ayudas ergogénicas en el deporte, es decir, la cafeína.

Pues estaríamos hablando del combo, chicles con cafeína 🙂

El enfoque estaría destinado para deportes con intervalos de alta intensidad, y deportes en equipo, tal como sería el caso del ciclismo, que es de donde se obtiene el estudio. Tras experimentar con ellos, los resultados fueron:

  • Menor fatiga
  • Reducción del cortisol
  • Aumento de hormonas anabólicas

Esto influiría positivamente sobre el rendimiento durante la competición, y la consiguiente recuperación.

Fuentes

  • http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22583804
  • http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20132649
  • http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20132649
  • http://ir.tdc.ac.jp/irucaa/bitstream/10130/688/1/1_47.pdf
  • http://www.scipress.org/journals/forma/pdf/2701/27010001.pdf
  • Paton, C., Lowe, T, and Irvine, A. (2010). Caffeinated chewing gum increases repeated sprint performance and augments increases in testosterone in competitive cyclists. European Journal of Applied Physiology. 110(6): 1243-1250.
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6 comentarios
  1. Hola disculpa una pregunta. ¿Cuál es el chicle mas recomendado para futbolistas? ¿me puedes dar el nombre, por favor?.

  2. Una pregunta: para un futbolista, ¿serviría comer chicle? Es decir, para menos nervios…

  3. Disculpen, me encantó su artículo pero tengo unas dudas:

    1ª Cuestión: ¿Y cuándo no se está haciendo deporte también sería recomendable el chicle?

    2ª: ¿El chicle no engorda ni produce hinchazón?

    3ª: ¿Los chicles con cafeína son aptos para todas las edades?

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