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8 Curiosidades sobre la Melatonina que no conoces

8 Curiosidades sobre la Melatonina que no conoces

La melatonina se ha convertido, de un tiempo a esta parte, en un suplemento de lo más popular por sus innegables cualidades para ayudarte a conciliar el sueño. En una época en la que el estrés y las preocupaciones cotidianas ejercen una negativa influencia sobre el descanso de muchas personas, esta hormona no es la panacea, pero se parece bastante.

No obstante, más allá de sus múltiples beneficios tanto para dormir como para ejercer otras muchas bondades sobre tu cuerpo, tienes que reconocer que mucho, mucho, quizás no conozcas a esta increíble hormona. Hasta hoy, pues este post está dirigido a contarte 8 curiosidades que no conoces sobre la melatonina.

Curiosidades sobre la Melatonina

Lo primero que te interesa saber antes de abordarlas es que la sociedad está expuesta a una epidemia de cronodisrupción y de privación de sueño que en poco difiere, en cuanto a sus efectos nocivos, de otras epidemias del siglo XXI como la de la obesidad o la del sedentarismo. Una epidemia silenciosa y más lúgubre que arrasa paulatinamente con la salud. La buena noticia es que los suplementos de melatonina van a convertirse en pieza clave para mejorar tu descanso. ¡Arrancamos!

¿Es una molécula sintética o la produce tu organismo?

Puedes afirmar, sin temor a equivocarte, que la melatonina es mucho más antigua que tú, ¡a no ser que seas una cianobacteria fotosintética! De hecho, se tiene constancia de la existencia de melatonina en estos seres desde hace 2,5-3 billones de años, y sí, estás leyendo bien, billones con “b”. Por ende, qué duda cabe, la que te estamos presentando es una molécula casi tan antigua para la vida como la Tierra, de ahí su relevancia.

¿Dónde y cómo se produce la Melatonina?

La melatonina se produce en la glándula pineal, de tamaño pequeñito y con forma de piña, que se ubica justo en el centro del cerebro. Su síntesis es muy complicada, así que ¡ahí va un resumen!

  • El Triptófano, que es un aminoácido, mediante una reacción enzimática de hidroxilación, pasa a convertirse en 5-OH-Triptófano (5-Hidroxi-Triptófano)
  • El 5OHTriptófano, a través de una decarboxilación, pasa a ser La has reconocido, ¿verdad? Es ese neurotransmisor del que todos hablan y que se conoce como la “hormona de la felicidad”. Pues bien, la serotonina es precursora de la melatonina
  • La Serotonina, mediante acetilación por la enzima Arilalkilamina N-Acetiltransferasa, pasa a convertirse en N-Acetilserotonina
  • Esta última, mediante una Metilación gracias a la Acetil-Serotonin-Metiltransferasa, pasa a convertirse en la valorada ¡Y ya está nuestra hormona formada tras este estrecho proceso enzimático1

Cómo se produce la Melatonina

¿Tiene presencia en los tejidos periféricos?

Sí, la tiene, pero su relevancia es menor que la del SNC. Es más, la melatonina se libera en el líquido cefaloraquídeo (LCR) en el que su concentración es 100 veces mayor que en los tejidos y estructuras periféricas. Sin embargo, ejerce un rol modulador metabólico en estructuras periféricas tan determinantes como el hígado o el páncreas.

¿Y qué hace en el SNC?

Pues una gran cantidad de cosas, pero vamos a hablarte de la más relevante de todas: la sincronización circadiana. La melatonina actúa como sincronizador del regulador circadiano maestro, también llamado núcleo supraquiasmático. Aparte, regula a la baja la tasa de disparo neuronal, ejerciendo como neurodepresora, induce al sueño por el mismo motivo y actúa como poderoso antioxidante con potentes efectos neuroprotectores.

Efectos Neuroprotectores

¿Cuál es su vida media?

Muy cortita, ¡entre 20 y 30 minutos! Esta es la razón por la que debes tomarla una media hora antes de irte a dormir, de modo que te haga efecto en ese lapso de tiempo y consigas conciliar el sueño para que el resto de la noche se cubra gracias a la secreción endógena de melatonina.

Ciertos compuestos, como el Circadin, están orientados precisamente a salvaguardar la escasa vida de esta hormona. Es cierto que los suplementos de melatonina no suplen todos los efectos de una buena noche de sueño, pero ¡suponen un buen empujón!

¿Existe producción de Melatonina fuera de la glángula pineal?

Parece comprobado que sí. Ciertas células retinianas segregan melatonina y modulan su sensibilidad a la luz y a la oscuridad. De la misma forma, se ha podido constatar que la melatonina cuenta con un importante efecto en macrófagos activados y linfocitos, promocionando su paso a Macrófagos 2, aumentando su activación fagocítica y activando citosinas destinadas a resolver el proceso inflamatorio.

En el epitelio digestivo ha sido hallada secreción de melatonina por células enterocromafines que desempeñan un papel crucial en la regulación de la motilidad intestinal, en la respuesta inmunitaria intestinal, en el transporte de iones en el tubo digestivo bajo y en la liberación de péptidos involucrados en el balance de energía, como es el caso del péptido YY.

¿Y en algún otro sitio?

Recientemente se ha encontrado secreción de melatonina en un lugar de lo más insospechado, ¡las mitocondrias de células cerebrales murinas y en óvulos de ratoncitos!

Un hallazgo sin par, toda vez que se creía que la melatonina únicamente tenía síntesis en el citoplasma celular. Huelga decir que no tenemos ni la más remota idea del rol de la melatonina en el interior de la mitocondria aunque los estudios sugieren que cumple una función protectora del ADN mitocondrial, al tratarse ¡del antioxidante más potente que el cuerpo humano es capaz de generar!

¿Podemos afirmar que es antioxidante?

Sí, pero no un antioxidante cualquiera. Lo acabamos de decir. ¡Se trata del más poderoso que se conoce en biología! Para que te hagas una idea, su potencia antioxidante es ¡300 veces mayor que el glutatión, otro protector de las células!

Ahora ya sabes de lo que estás privando a tu cuerpo cuando renuncias a una buena noche de sueño. Es el alto precio que tienes que pagar por los turnos de trabajo nocturnos (encima), por las series cuyos capítulos encadenas en la Tablet o por irte de fiesta con tus amigos hasta que el cuerpo aguante.

¿Qué te han parecido estas curiosidades sobre la melatonina? Esperamos que te hayan servido para familiarizarte un poquito más con la “hormona del sueño” esa gran aliada para cuando el insomnio se convierte en tu pareja nocturna y es reticente a “dejar la relación”.

Más info a la que atender sobre la temática:

Estudios sobre este Post:

  1. Manchester LC, Coto-Montes A, Boga JA, Andersen LPH, Zhou Z, Galano A, et al. Melatonin: An ancient molecule that makes oxygen metabolically tolerable. Journal of Pineal Research. 2015.
  2. Legros C, Chesneau D, Boutin JA, Barc C, Malpaux B. Melatonin from cerebrospinal fluid but not from blood reaches sheep cerebral tissues under physiological conditions. J Neuroendocrinol. 2014;
  3. Baba K, Benleulmi-Chaachoua A, Journé AS, Kamal M, Guillaume JL, Dussaud S, et al. Heteromeric MT1/MT2 melatonin receptors modulate photoreceptor function. Sci Signal. 2013;
  4. Conti A, Conconi S, Hertens E, Skwarlo-Sonta K, Markowska M, Maestroni GJM. Evidence for melatonin synthesis in mouse and human bone marrow cells. J Pineal Res. 2000;
  5. Markus RP, Fernandes PA, Kinker GS, da Silveira Cruz-Machado S, Marçola M. Immune-pineal axis – acute inflammatory responses coordinate melatonin synthesis by pinealocytes and phagocytes. British Journal of Pharmacology. 2018.
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