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NAC: Qué es, Para qué sirve, Beneficios para la Salud

Ha llegado el invierno, y a más de uno nos ha pillado desprevenidos. Con las bajas temperaturas que hemos sufrido estas semanas atrás, las Navidades donde hemos estado entrando y saliendo continuamente de comercios climatizados a entornos abiertos; hemos sufrido grandes cambios de temperatura cuando salíamos de entrenar sudando, o recién duchados al exterior; y más de uno hemos sufrido un fuerte resfriado durante estas fechas, algunos aún lo están sufriendo y otros están por venir.

En estas fechas recibo muchos mensajes acerca de cómo cuidar nuestro sistema inmune, qué hacer para no enfermar o al menos para en caso de hacerlo que este proceso impacte lo menos posible sobre nosotros.

Si bien es cierto que una dieta equilibrada y variada, rica en micronutrientes, asegurando una hidratación adecuada es básica, sí es cierto que existen ciertos compuestos que nos pueden ayudar a hacer frente a estos cuadros, uno de mis favoritos es el NAC, que además de ayudarnos a mantener nuestras defensas a punto tiene efectos beneficiosos para nuestro organismo en general, más aún si somos deportistas.

N-Acetil Cisteína
Potente Antioxidante. Incrementa los niveles de Glutatión en el organismo. Con propiedades antiinflamatorias.
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¿Qué es NAC?

El NAC es la versión acetilada del aminoácido L-Cisteína, donde un grupo acetilo se une a un átomo de nitrógeno, formando así la N-acetil-cisteína. De esta forma el NAC es utilizado como suplemento alimenticio por su rol como precursor del glutatión, que es el mayor antioxidante endógeno, produciendo un efecto redox celular.Antioxidantes

El glutatión juega importantes papeles en la defensa antioxidante, el metabolismo de nutrientes y la regulación de eventos celulares, incluyendo la expresión génica, ADN y síntesis proteica, proliferación celular y apoptosis, transducción de señales, producción de citoquinas y respuesta inmune” (Wu et al., 2004)

Deficiencia de Glutatión

Una deficiencia en los niveles de glutatión induce un sistema inmune debilitado y contribuye al estrés oxidativo, donde la población deportista es un grupo especialmente expuesto a esto.

Parece que mantener niveles adecuados de glutatión en el organismo es importante, ¿verdad?…

Pues así es, y el NAC contribuye a la síntesis y reposición de los niveles de glutatión en el organismo, su biodisponibilidad oral es limitada, ya que se degrada más de un 90% en el intestino; es por ello que su uso clínico suele tener una vía de administración intravenosa para aumentar su biodisponibilidad.

Usos clínicos “clásicos” del NAC

Quizás sea el apartado de menor interés para nosotros como población deportista usuaria de este compuesto, pero el NAC tiene varios usos clínicos (en concreto dos) para los que ha sido utilizado desde hace tiempo, el espectro de uso ha ido aumentando progresivamente hasta utilizarse en hospitales y centros médicos por sus efectos positivos sobre la salud más allá de los usos clásicos.

  1. En primer lugar el NAC ha sido siempre utilizado y recetado como mucolítico con el fin de producir una ruptura en los enlaces SS de las secreciones mucosas haciéndolas así menos espesas y favoreciendo su expectoración.
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  2. Por otro lado, el NAC ha sido administrado por vía IV como tratamiento por la intoxicación por sobredosis de acetominofén (paracetamol). Existen multitud de casos clínicos reportados sobre su uso para este fin.

Usos del NAC para el Usuario Medio

El NAC es utilizado como suplemento por la población que busca beneficiarse principalmente de su mecanismo de acción mucolítico, o de su papel como precursor del glutatión para mejorar de esta forma su estado de salud general.

Beneficios del NAC sobre el sistema respiratorio

Acción mucolítica

El NAC, así como otros mucolíticos de administración oral han demostrado tener la capacidad de servir como tratamiento para enfermedades como la bronquitis crónica o el asma, mejorando la capacidad pulmonar y el intercambio gaseoso en sujetos que padecen estas patologías.

Stey et al., 2000; realizaron una revisión sistemática de 11 artículos publicados donde concluyeron que el uso durante largos periodos de tiempo (12-24 semanas) mejoraba los síntomas de la bronquitis crónica y prevenía exacerbaciones de la misma sin efectos secundarios notables.

Efecto antiiflamatorio

Eftekhari et al., 2013, mostraron como en modelos animales el NAC era un tratamiento efectivo para mejorar la sensibilidad a los glucocorticoides (tanto endógenos como de administración exógena), una solución al problema común de resistencia glucocorticoidea que produce esta condición por causa del estrés oxidativo que como ya ha sido explicado anteriormente disminuye gracias al incremento de los niveles de GSH orgánicos.

Además parece que el NAC fue útil para disminuir la inflamación celular, un efecto reportado en varios ensayos que nos muestra que el NAC también puede tener un efecto antiinflamatorio en el organismo.

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Potente Antioxidante. Incrementa los niveles de Glutatión en el organismo. Con propiedades antiinflamatorias.
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Efectos del NAC sobre la salud

Apoyo al deportista

Este al ser el mayor antioxidante del organismo, juega un papel fundamental en el correcto estado de salud de la población, siendo así que su carencia contribuye a un empeoramiento del sistema inmune y un mayor impacto de la producción de radicales libres en el organismo, una condición de cuidado sensible en la población deportista ya que el ejercicio, especialmente el ejercicio aeróbico contribuye a la producción de radicales libres.

Todos nos podemos beneficiar de los efectos que produce un aumento en los niveles de glutatión orgánico.

Glutatión
Glutatión en forma reducida. El antioxidante más poderoso que sintetiza nuestro organismo.
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Protección hepática

Es interesante destacar el efecto antioxidante superior que ejerce el consumo de NAC frente a otros antioxidantes sobre la salud hepática, un órgano bastante castigado en usuarios deportistas que llevan conductas de riesgo consumiendo anabolizantes; así como sujetos que son consumidores habituales de alcohol o sobre-estresan el hígado mediante el consumo de fármacos o sustancias con metabolización hepática.

Khoshbaten et al., 2010 mostraron como el consumo de 600mg./12 horas de NAC era superior al consumo de 1000mg/12 horas de vitamina C sobre la reducción de la ALT y del tamaño del bazo (órgano que contribuye al mantenimiento del sistema inmune) en pacientes con patología de hígado graso no-alcohólico.

Es por esto que el NAC puede ser una gran ayuda en personas con afectación hepática o que están siendo sometidos a situaciones que puedan condicionar su bienestar hepático.
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Efectos del NAC sobre Rendimiento Deportivo

El cuerpo de evidencia respecto a este aspecto es muy limitado, pero he considerado de interés mostrar el estudio de Slattery et al., 2014 donde administraron durante 9 días 1200mg diarios de suplementación con NAC por administración oral.

El grupo que fue suplementado con NAC mejoró su rendimiento en el ciclo ergómetro durante un esfuerzo anaeróbico y aumentó su capacidad antioxidante y redujo sus niveles séricos de marcadores de inflamación frente al grupo al que le fue administrado el placebo.

Fuentes

  1. Eftekhari, P., Hajizadeh, S., Raoufy, M. R., Masjedi, M. R., Yang, M., Hansbro, N., … Foster, P. S. (2013). Preventive effect of N-acetylcysteine in a mouse model of steroid resistant acute exacerbation of asthma. EXCLI Journal, 12, 184–192.
  2. Khoshbaten, M., Aliasgarzadeh, A., Masnadi, K., Tarzamani, M. K., Farhang, S., Babaei, H., … Najafipoor, F. (2010). N-Acetylcysteine Improves Liver Function in Patients with Non-Alcoholic Fatty Liver Disease. Hepatitis Monthly, 10(1), 12–16.
  3. Mokhtari, V., Afsharian, P., Shahhoseini, M., Kalantar, S. M., & Moini, A. (2017). A Review on Various Uses of N-Acetyl Cysteine . Cell Journal (Yakhteh), 19(1), 11–17.
  4. Sadowska, A.M.; Manuel-y-Keenoy, B. & De Backer, J. (2007). Antioxidant and anti-inflammatory efficacy of NAC in the treatment of COPD: Discordant in vitro and in vivo dose-effects: A review. Pulmonary pharmacology & therapeutics. 20. 9-22. 10.1016/j.pupt.2005.12.007.
  5. Slattery, K.; Dascombe, B.; Kenneth Wallace, L.; Bentley, D. & Coutts, A. (2014). Effect of N-acetylcysteine on Cycling Performance after Intensified Training. Medicine and science in sports and exercise. 46. . 10.1249/MSS.0000000000000222.
  6. Stey, C; Steurer, J.; Bachmann, S; Medici, T.C. & Tramèr, M.R (2000). The effect of oral N-acetylcysteine in chronic bronchitis: A quantitative systematic review. The European respiratory journal : official journal of the European Society for Clinical Respiratory Physiology. 16. 253-62. 10.1034/j.1399-3003.2000.16b12.x.

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Sobre Alfredo Valdés

Estudiante de Ciencias de la Actividad Física y del Deporte en la Universidad de Granada.
Becario investigador del grupo Profith, en el proyecto ActiveBrains, Universidad de Granada.
Entrenador personal certificado por la ENECMF. Locutor en la sección Fitness de Voces de Galicia (RadioVoz)

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