Vitamina B3: Indispensable para reducir el colesterol

Vitamina B3: Indispensable para reducir el colesterol

La vitamina B3, que también recibe los nombres de niacina, ácido nicotínico o factor PP (Pellagra Preventive) es conocida por ser una de las sustancias que ayudan a plantar cara a las enfermedades cardiovasculares, pero no acaban ahí sus bondades: promover la salud del sistema nervioso y ayudar a estabilizar los niveles de azúcar en sangre, se encuentran también entre ellas.

Por si esto fuera poco, juega un papel importante en el organismo en el proceso de obtención de energía. En este post abordaremos sus funciones así como sus beneficios para todos, fuera y dentro del ámbito deportivo.

¿Qué es la niacina y para qué sirve?

¿Qué es la vitamina B3 y para qué sirve?

La vitamina B3, es una sustancia hidrosoluble que no puede ser almacenada por el organismo. Además, de un tiempo a esta parte, viene ganando notoria fama por ser un suplemento capaz de ayudar a reducir los niveles de colesterol.

En palabras de Cox & García-Palmieri, 1990 “Se trata de un alcohol insaturado de la familia de los compuestos esteroideos; es esencial para la normofuncionalidad de las células de todos los animales y es un elemento fundamental de sus membranas. Asimismo es un precursor de varias substancias críticas como las hormonas esteroideas adrenales y gonadales, y los ácidos biliares”.

Unos datos que leídos así no parecen transmitirnos ninguna connotación negativa de modo que quizás te llame la atención cuando te diga que se refieren a ese gran mal de hoy en día que es el colesterol.

Para tu información, cuando el organismo no utiliza inmediatamente la niacina, la excreta a través de la orina. Debido a ello y con vistas a tener los niveles saludables de vitamina B3 que el organismo requiere para beneficiarse de ella, no puedes pasar por alto la extrema importancia de consumir alimentos ricos en vitamina B3 o de tomar suplementos de B3 a diario.

¿La razón? Si no lo haces así, te expones a sufrir un déficit de vitamina B3 y de antemano te advierto que sus consecuencias para el organismo pueden alcanzar una cierta entidad.

La B3 o niacina es una de las vitaminas del complejo B. Dependiendo del modo en que la consumas sus efectos pueden ser distintos:

  • Ácido nicotínico: el modo utilizado para la utilización de este compuesto con vistas a la regulación del colesterol y a la regulación de los problemas cardíacos
  • Niacinamida o nicotinamida: para el tratamiento de la diabetes del tipo 1, algunas afecciones de la piel y hasta la esquizofrenia

Ambas formas de vitamina B3 tienen su papel en el organismo y son efectivas para corregir una situación de deficiencia nutricional.

El descubrimiento de la niacina tuvo lugar a inicios del siglo XX, en un momento en el que la ciencia investigaba la relación existente entre los aportes nutricionales y la pelagra.

Quizás nunca hayas oído hablar de esta enfermedad pero sus consecuencias son graves, incluyendo dermatitis y diarrea pero también demencia. Considerada a priori como una infección, fue el doctor Joseph Goldberg quien descubrió que en realidad se trataba de una carencia vitamínica y, particularmente, de B3.

¿Qué hace la vitamina B3 en el cuerpo?

Los beneficios de la vitamina B3 comprenden un extenso repertorio que trataremos de resumir a continuación:

  • Protege la salud del corazón.
  • Regula los niveles de colesterol.
  • Contribuye a minimizar el riesgo de sufrir la enfermedad de Alzheimer.
  • Potencia el rendimiento intelectual, la motivación y la concentración.
  • Promueve la producción de las hormonas sexuales.
  • Ayuda a que el organismo use las grasas y las proteínas.
  • Interviene a la hora de transformar en glucosa los alimentos para generar más energía en el organismo.
  • Favorece la salud y la belleza de la piel y el cabello.
  • Estimula la salud ocular.
  • Mejora la circulación sanguínea.
  • Ayuda a reducir la inflamación (beneficia a quienes padecen artritis).
  • Combate la enfermedad de la pelagra.
  • Hace frente a la diabetes mellitus o diabetes de tipo 1.

¿Cuáles son las propiedades de la Niacina?

Conoce las propiedades de la Vitamina B3

A renglón seguido, voy a abordar las  propiedades de una vitamina que actúa en el metabolismo de las proteínas, los hidratos de carbono y las grasas. Como dato curioso previo, quédate con la idea de que se trata de una de las vitaminas hidrosolubles más estables y ello por el hecho de ser poco susceptible a los daños causados por la luz, el aire o los medios ácidos.

Para reducir el colesterol y proteger el corazón

La B3 es muy valorada por sus testadas propiedades para la prevención de las enfermedades cardiovasculares. Por ende, te interesa saber que un uso regular de la dosis recomendada logra disminuir y excretar el LDL o “colesterol malo”, incrementar el HDL o “colesterol bueno”, reducir el nivel de los triglicéridos, evitar la aparición de las enfermedades cardiovasculares y prevenir la aterosclerosis  o el endurecimiento y estrechamiento de las arterias.

La niacina se prescribe a menudo en combinación con estatinas, unos fármacos destinados a la obtención de mejores resultados.

Prevenir el Alzheimer

La carencia de vitamina B3 se relaciona estrechamente con la aparición y el desarrollo de la demencia. Son múltiples los estudios clínicos que respaldan los beneficios de los suplementos dietéticos de niacina para la prevención del Alzheimer y otras enfermedades degenerativos, como la demencia senil.

Un reciente estudio se ha llevado a cabo con la participación de 3.718 personas y sus conclusiones han sido que seguir una dieta rica en vitamina B3 o consumir regularmente un suplemento de esta sustancia, redunda positivamente en el rendimiento intelectual, previniendo la aparición del mal del Alzheimer.

Favorecer la salud y belleza de la piel

Una función añadida de esta vitamina consiste en la mejora del sistema cutáneo, toda vez que evita la formación de afecciones en la piel. En este sentido, ayuda a proteger las células del daño solar y no faltan investigaciones que sugieren que el uso de esta vitamina contribuye a prevenir distintos tipos de cáncer, como el de piel.

Esto se debe a que estimula la circulación de la sangre, permitiendo a la piel y el cabello recibir más nutrientes y mantenerse hidratados.

Es posible que si te fijas en la composición de tus productos predilectos para el cuidado de la piel, la niacinamida sea uno de sus ingredientes. No en vano, esta sustancia se utiliza para el tratamiento de distintos problemas y enfermedades de la piel, entre los que se incluyen el acné y la rosácea, así como otros síntomas que se asocian con el envejecimiento, como arrugas y manchas cutáneas.

Vitamina B3 para el tratamiento de la enfermedad de la pelagra

Ya hemos hecho referencia a esta peligrosa enfermedad que puede cursar con confusión y delirio mental, diarrea y heridas y membranas mucosas inflamadas. Pues bien la toma de un suplemento dietético de niacinamida contribuye a curarla.

La explicación no es otra que el hecho de que esta enfermedad está motivada por el consumo de demasiados productos a base de maíz, por una deficiencia alimenticia o por la existencia de otros problemas de salud que impiden la adecuada absorción de vitamina B3. Esta última situación suele darse en las enfermedades gastrointestinales, VIH, alcoholismo u otros trastornos que incluyen la anorexia o la bulimia.

Para mantener estables los niveles de azúcar en sangre

De la misma forma, la niacina contribuye a garantizar niveles estables de azúcar en sangre. Esta es la razón por la que la nicotinamida ayuda a tratar la diabetes tipo 1, una enfermedad que ataca a las células encargadas de la producción de insulina en el páncreas, obteniendo como resultado una acumulación de la glucosa en sangre.

Algunas investigaciones apuntan a que el consumo de vitamina B protege las células, reduciendo el riesgo de padecer la diabetes de tipo 1 en niños.

Alimentos ricos en niacina

¿Qué alimentos tienen Niacina o Vitamina B3?

Por suerte, existen gran cantidad de alimentos ricos en niacina, tanto de origen animal como vegetal.

Así, las principales fuentes de vitamina B3 a tu alcance son la carne de ternera, de pollo, de cordero y de cerdo. En cuanto a la niacina que viene del mar, los pescados como el atún y el salmón constituyen las principales fuentes de B3 marinas.

Otros de los alimentos que más vitamina B3 contienen son la leche y sus derivados, como el yogur y el queso, así como los huevos, ricos también en esta vitamina.

En el capítulo de las fuentes vegetales de niacina, brillan con luz propia la remolacha, la avena, los cacahuetes, el trigo, los guisantes, el arroz, los espárragos, los frijoles, los pimientos, las espinacas, el jengibre y las semillas de girasol.

Dosis diaria recomendada

No existe una dosis diaria recomendada de vitamina B3 estándar sino que la cantidad que te interesa tomar de B3 varía según la edad, el sexo y las circunstancias individuales de cada persona.

Existe una regla general y es que es los deportistas o personas que padecen ciertas patologías van a necesitar dosis mayores de B3 que la población en general.

Las dosis de vitamina B3 se representan en microgramos (mcg):

  • Menos de 6 meses: 5mcg
  • Entre 6 meses y 1 año: 6 mcg
  • 1 año y 3 años: 9mcg
  • 4 años a 6 años: 12mcg
  • Entre 7 años y 10 años: 13mcg
  • Hombres de 11 años a 14 años: 17mcg
  • De 15 años a 18 años: 20mcg
  • 19 años a 50 años: 19mcg
  • Hombres de más de 50 años: 15mcg
  • Mujeres de 11 años a 50 años: 15mcg
  • De más de 50 años: 13mcg
  • Durante el embarazo: 17mcg
  • Mujeres durante la lactancia: 20mcg

¿Cuál es la deficiencia de la Vitamina B3?

El efecto de la niacina sobe el cuerpo va a depender de la cantidad que haya disponible en el organismo. Por ello, los desequilibrios en los niveles de niacina son problemas que te conviene saber identificar. Es el caso del déficit de vitamina B3, que puede traducirse en graves problemas de salud.

Las patologías más leves se manifiestan con:

  • Halitosis
  • Debilidad
  • Malestar general
  • Dolores generalizados
  • Apatía

Las patologías más peligrosas cursan con:

  • Alteraciones del sistema nervioso
  • Pelagra
  • Problemas digestivos
  • Indigestión
  • Llagas
  • Picor en el recto
  • Inflamación en la lengua

Déficit de niacina

¿Y qué pasa con el exceso de Vitamina B3?

Pues sencillamente que tampoco es conveniente y es que, al consumo de este nutriente se le puede aplicar aquello de que “en el punto medio está la virtud”.

Así dosis demasiado altas de ácido nicotínico, tomadas en forma de suplementos, pueden dar lugar a efectos secundarios del tipo de incremento del nivel de glucosa (azúcar) en sangre, erupción cutánea, úlcera péptica y daño hepático.

¿Qué rol juega en la regulación del colesterol?

Para entender hasta qué punto la niacina incide positivamente en la regulación del colesterol, conviene hacer unas aclaraciones previas sobre el mismo.

Fundamentos del colesterol

Denostado durante décadas por cardiólogos del todo el mundo por ser uno de los principales causantes de accidentes cardiovascular, lo cierto es que el colesterol presenta también una cara amable en tanto es necesario para la adecuada funcionalidad orgánica, integridad celular y correcta función hormonal.

El problema consiste en la llegada de la temida hipercolesterolemia o exceso de colesterol en sangre, que trae con ella un significativo cambio de panorama, que no deja de ser una tipo de dislipemia o alteración del panel lipídico.

Sin ánimo de entrar en el mecanismo de acción del colesterol y la aterogénesis causada por el mismo, basta con saber que existen dos tipos de colesterol:

  • Colesterol HDL o lipoproteínas de alta densidad. Es el conocido como “bueno” y conviene tenerlo “alto” en los análisis sanguíneos
  • Colesterol LDL (lipoproteínas de baja densidad). Es el conocido como “malo” y conviene tenerlo “bajo” en los análisis sanguíneos

La densidad de las lipoproteínas va a depender de la cantidad de lípidos en función a la apolipoproteína o proteína transportadora de los mismos que se concentran en ellas. Así, el colesterol LDL tiene una concentración muy elevada de lípidos, al mismo tiempo que la concentración del HDL es más reducida.

Tienes la oportunidad de profundizar más en estos conceptos consultando el artículo de mi compañero David Díaz Gil, ¿es el colesterol el gran enemigo?

Acción de la Niacina sobre el colesterol plasmático

Son muchas las personas que sufren dislipidemia e incluso quizá seas tú mismo quien la padezcas. Sus causas suelen estar ligadas a factores genéticos y epigenéticos entre los que sobresalen el tabaquismo, el alcoholismo, la deficiente alimentación o el sedentarismo…

Quienes sufren una dislipidemia muy marcada deben saber que su salud está en riesgo por lo que les conviene estar al tanto de la existencia de una serie de recursos utilizados para la mejora de estas concentraciones.

El suplemento estrella para lograr una eu-regulación de los niveles de concentración plasmático es el ácido nicotínico.

¿Cómo ayuda el Ácido Nicotínico a reducir el colesterol?

La niacina es una vitamina que actúa sobre el receptor GPR109A y GPR109B (HM74A y HM74, respectivamente, en  seres humanos); que se encuentran en los adipocitos y células inmunes.

Acido Nicotinico

Figura I. Farmacodinamia del ácido nicotínico

La sobreexpresión de GPR109A en los adipocitos da lugar a una reducción en la lipólisis de triacilglicéridos, inducida por una disminución en los niveles de cAMP, que a su vez conlleva una menor concentración de ácidos grasos libres en la sangre y, en consonancia con ello, una menor síntesis hepática de TG.

Mientras, la vitamina B3 actúa en el hígado inhibiendo la DGAT2, al acelerar la degradación de apoB y disminuir su excreción.

A la par, retarda el catabolismo de apoA-I, la principal APO del HDL, cuya mayor presencia promueve una menor oxidación de colesterol “bueno” o HDL, aumentando del mismo modo su concentración hepática y promoviendo la reducción del colesterol en virtud del rol que juega en el transporte reverso de colesterol para su posterior eliminación por la vía hepática.

Estudios Niacina

Figura II. Expresión de DGAT2 en grupo control vs grupo experimental

Estudio sobre Ácido Nicotínico y Colesterol

La siguiente gráfica refleja los cambios producidos a cinco grupos de ratones de los cuales únicamente los grupos 4 (no diabéticos) y 5 (diabéticos) recibieron suplementación con ácido nicotínico  a razón 8.5 mg/100 g de peso, durante un período de 42 días.

Estudios efectos Niacina

Figura III. Variaciones en los valores de Total-c, HDL-c, LDL-c, Triglicéridos y Lípidos totales en diferentes grupos

Aquí tienes sus resultados

Los resultados no fueron otros que fuertes reducciones en las concentraciones de colesterol total, colesterol LDL, lípidos totales y triglicéridos, así como un aumento marcado en la concentración de HDL-c. ¿Qué significa eso? Pues una mejora significativa de las concentraciones de lípidos en plasma.

¡Ojo! Las dosis que se utilizaron en el estudio no son extrapolables al uso humano, toda vez que resultan excesivas y podrían incrementar el riesgo de que surgieran efectos adversos a raíz de la administración del ácido nicotínico.

¿Por qué es importante la B3 en el deporte?

Porque los deportistas, debido a su actividad física más intensa, precisan un mayor aporte nutricional que aquellas personas que llevan un ritmo de vida más sedentario. En cuanto a las vitaminas del complejo B, están directamente relacionadas con la producción de energía.

En particular, la vitamina B3 es un importante recurso para el mantenimiento de los depósitos energéticos estables y disponibles, entre otras funciones. De hecho, se trata de una vitamina capaz de acelerar el ciclo energético de los hidratos de carbono, con vistas a facilitar su conversión en energía.

Una segunda cuestión por la que destaca es por intervenir en la formación de glóbulos rojos, encargados del envío de oxígeno a los músculos, evitando la nociva acumulación de colesterol en las arterias.

En otro orden de cosas, la vitamina B3, igual que sucede con la B6, está involucrada directamente en la fabricación de tejido muscular, siendo imprescindible para la adecuada asimilación de los nutrientes precisos en el crecimiento muscular.

Interacciones de niacina

Posibles efectos secundarios

Aunque de naturaleza leve, la toma de ácido nicotínico en las dosis recomendadas puede dar lugar a:

  • Sofocos (sensación de calor)
  • Enrojecimiento
  • Picazón o sensación de hormigueo en la cara, los brazos, el cuello o la parte superior del tórax

Estos síntomas van remitiendo con el consumo regular del suplemento y suelen presentarse cuando se ingiere con el estómago vacío o tras la toma de alcohol o bebidas calientes.

Por ello, una forma de atenuar sus efectos secundarios consiste en tomar los suplementos de vitamina B3 inmediatamente después de comer, o directamente hacer uso de la forma Nicotinamida.

Y contraindicaciones

Sí. Pese a tratarse de una sustancia imprescindible para el organismo, ingerir vitamina B3 es un gesto que no está exento de posibles complicaciones, siendo la mayor de ellas la misma que mejora la lipidemia a nivel hepático.

Resistencia a la insulina

La inhibición de DGAT2 conlleva un incremento en las concentraciones de diacilglicerol hepático que incrementa notablemente la resistencia a la insulina local causada por la acumulación de moléculas lipídicas en lugares ectópicos.

De todos es sabido que la resistencia a la insulina es la causa/consecuencia primordial del síndrome metabólico, que a la par aumenta sensiblemente el riesgo de muerte por casusas de diversa naturaleza.

‘Niacin Flush’

Su causa sobreactivación de GPR109A resonsable de mediar la producción de prostaglandinas D2 en los macrógagos y células de Langerhan que da lugar a vasodilatación periférica de los capilares cutáneos, desencadenado el conocido como flushing.

Evítalo tomando B3 de liberación sostenida o ‘time release’

Entre el catálogo de fórmulas que tienes a tu disposición en el mercado las de liberación sostenida, creadas para evitar el “flush”, presentan riesgo de sufrir toxicidad hepática por el estrés característico de las vías de metabolización farmacológica de esta fórmula. Es por ello que, siempre que puedas, debes recurrir en primer lugar a fórmulas de liberación inmediata de ácido nicotínico.

Probablemente, la vitamina B3 sea el compuesto más efectivo para mejorar los marcadores lipídicos: incremento de HDL, disminución de LDL y TG.

Ten presente sus interacciones

Existe la posibilidad de que la niacina interactúe cuando se toma con medicamentos como:

  • Aspirina
  • Tetraciclina (antibiótico)
  • Fármacos recetados para la presión arterial
  • Anticoagulantes
  • Medicamentos reductores del colesterol

En conclusión…

En virtud de la revisión de Kamal para Examine.com, la mayoría de los beneficios se observan a partir de ingestas superiores a 1 g. Mi recomendación personal es no exceder de los 3g bajo ningún concepto.

¿Para quiénes está indicada la toma de Niacina?

Basta con el hecho de que desees beneficiarte de los efectos de la niacina para que seas candidato ideal a la toma de sus suplementos.

Se dan casos en los que es especialmente recomendable tomar una dosis regular de niacina y son los de aquellas individuos que no obtienen esta vitamina por la vía de la dieta, como suelen ser las personas mayores, que ingieren habitualmente cantidades inferiores a las que se precisan de este crucial nutriente.

Las mujeres embarazadas y las madres lactantes son otro grupo poblacional de los que precisan un suplemento de B13, del mismo modo que las personas que se encuentran sometidas a un fuerte desgaste a nivel físico o mental, como deportistas o estudiantes.

Por suerte, tienes a tu disposición la niacina, la niacinamida y el hexanicotinato de inositol en forma de suplementos dietéticos, de forma individual o combinada, formando parte del complejo de vitaminas B.

Sea en solitario o en combinaciones abigarradas, los suplementos de niacina se comercializan en formato de cápsulas o comprimidos. Ten en cuenta que tanto su composición como la dosis pueden diferir a nivel material, por lo que mi consejo es que sigas siempre las indicaciones de cada producto y no excedas la dosis recomendada.

Puedes comprar suplementos de Vitamina B3 en la tienda online de HSN. Accede desde este enlace.

Fuentes Bibliográficas:

    Valoración Niacina (Vitamina B3)

    Beneficios para la salud - 99%

    Propiedad contra el colesterol - 100%

    Cómo tomarlo - 100%

    Efectividad - 100%

    100%

    Evaluación HSN: 5 /5
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