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Vitamina B3 para reducir el colesterol

Niacina – La vitamina B3 que contribuye en la reducción del colesterol

La niacina es conocida por ser una de las sustancias que más ayudan a combatir las enfermedades cardiovasculares. Promueve la salud del sistema nervioso y ayuda a estabilizar los niveles de azúcar en sangre. 

¿Qué es la niacina?

La niacina o vitamina B3, soluble en agua y que no puede ser almacenada por el cuerpo; es un suplemento que puede ayudar a reducir los niveles de colesterol.

“Se trata de un alcohol insaturado de la familia de los compuestos esteroideos; es esencial para la normofuncionalidad de las células de todos los animales y es un elemento fundamental de sus membranas.

Asimismo es un precursor de varias substancias críticas como las hormonas esteroideas adrenales y gonadales, y los ácidos biliares” Cox & García-Palmieri, 1990

Leyendo esto, nadie diría que el concepto al que hace referencia el párrafo anterior sea algo malo ¿verdad?, ¿y si te digo que hablamos de colesterol?

Cuando el cuerpo no usa de inmediato la niacina la excreta a través de la orina. Para tener los niveles saludables que el organismo necesita de niacina y obtener sus beneficios para la salud, es necesario consumir alimentos ricos en niacina o tomar diariamente suplementos de niacina. De lo contrario, el cuerpo puede experimentar una deficiencia de esta vitamina.

astaxantina corazón

Beneficios para la salud de la niacina

  • Protege la salud del corazón
  • Garantiza un nivel óptimo de colesterol
  • Ayuda a reducir el riesgo de sufrir la enfermedad de Alzheimer
  • Estimula el rendimiento intelectual, la motivación y la concentración
  • Favorece la producción de las hormonas sexuales
  • Ayuda al organismo a usar las grasas y las proteínas
  • Interviene en la transformación en glucosa de los alimentos para generar más energía en el organismo
  • Favorece la salud y la belleza de la piel y el cabello
  • Favorece la salud de los ojos
  • Mejora la circulación de la sangre
  • Reduce la inflamación (es muy beneficiosa para las personas con artritis)
  • Se usa como tratamiento para la enfermedad de la pelagra
  • Se usa como tratamiento en la diabetes mellitus o diabetes de tipo I
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Propiedades de la niacina

Reduce el colesterol y protege el corazón

La niacina es conocida por sus propiedades para prevenir las enfermedades cardiovasculares. Con el uso regular de la dosis recomendada se consigue disminuir y excretar el colesterol malo (LDL), aumentar el bueno (HDL), reducir el nivel de los triglicéridos, prevenir la aterosclerosis (endurecimiento y estrechamiento de las arterias) y evitar la aparición de las enfermedades cardiovasculares.

La niacina se prescribe a menudo en combinación con estatinas (fármacos) para obtener mejores resultados.

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Previene contra el Alzheimer

La deficiencia de niacina se asocia con la aparición y desarrollo de la demencia. Existen numerosos estudios clínicos que avalan los beneficios de los suplementos dietéticos de niacina para prevenir el Alzheimer y otras enfermedades degenerativos, como la demencia senil.

El estudio clínico más reciente se ha realizado sobre 3.718 personas, y las conclusiones del mismo han sido que una dieta rica en niacina o un consumo regular de suplementos dietéticos de niacina favorece el rendimiento intelectual y previene la aparición del Alzheimer.

Favorece la salud y belleza de la piel

La niacina también ayuda a mejorar la salud de la piel. Ello es debido a que estimula la circulación de la sangre y permite a la piel y el cabello recibir más nutrientes y mantenerse hidratados

La niacinamida se utiliza habitualmente como ingrediente en los productos de cuidado de la piel, ya que se usa como tratamiento para diversos problemas y enfermedades de la piel, como el acné y la rosácea, así como otros síntomas asociados con el envejecimiento, como las arrugas y las manchas cutáneas.

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Es eficaz para el tratamiento de la enfermedad de la pelagra

La pelagra es una enfermedad derivada de la falta de niacina en los alimentos que se consumen. Sucede habitualmente cuando se consumen muchos productos a base de maíz, cuando hay una alimentación deficiente o existen otros problemas de salud que impiden la absorción de niacina, como sucede en el caso de las enfermedades gastrointestinales, el alcoholismo, VIH / SIDA, u otros trastornos, como la bulimia y la anorexia.

En estos casos, tomar suplemento dietético de niacina puede curar la pelagra.

Los síntomas más frecuentes de la pelagra incluyen:

  • Confusión y delirio mental
  • Diarrea
  • Heridas y membranas mucosas inflamadas

Alimentos ricos en niacina

Niacina y alimentos

Existen muchos alimentos, tanto animales como vegetales que se consideran fuentes de niacina.

Entre las fuentes animales encontramos la carne de ternera, de pollo, cordero y cerdo. Los pescados como el atún y el salmón son excelentes fuentes de vitamina B3

La leche y sus derivados (yogur, queso, etc), así como los huevos, son también ricos en esta vitamina.

Entre las fuentes vegetales, encontramos la remolacha, cacahuetes, avena, trigo, arroz, guisantes, frijoles, espárragos, espinacas, pimientos, jengibre y semillas de girasol.

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Dosis diaria recomendada de niacina

La cantidad diaria recomendada de vitamina B3 varía según la edad, el sexo y las circunstancias individuales de cada persona.

Los deportistas o personas con ciertas patologías necesitarán dosis más elevadas que la población general.

La dosis de niacina se representa en microgramos (mcg):

  • Menos de 6 meses: 5mcg
  • Entre 6 meses y 1 año: 6 mcg
  • 1 año y 3 años: 9mcg
  • 4 años a 6 años: 12mcg
  • Entre 7 años y 10 años: 13mcg
  • Hombres de 11 años a 14 años: 17mcg
  • De 15 años a 18 años: 20mcg
  • 19 años a 50 años: 19mcg
  • Hombres de más de 50 años: 15mcg
  • Mujeres de 11 años a 50 años: 15mcg
  • De más de 50 años: 13mcg
  • Durante el embarazo: 17mcg
  • Mujeres durante la lactancia: 20mcg

Déficit de niacina

Déficit de niacina

Los síntomas más frecuentes de la deficiencia de esta vitamina en el organismo son los siguientes:

  • Fatiga
  • Indigestión
  • Enfermedad
  • Trastornos circulatorios
  • Depresión

Niacina y colesterol

Fundamentos del colesterol

El colesterol ha sido demonizado durante décadas por cardiólogos de todo el mundo por ser una de las principales causas de accidentes cardiovasculares.

Sin embargo, el colesterol es necesario como explica el párrafo anterior, para la correcta funcionalidad orgánica, integridad celular y correcta función hormonal

El panorama cambia cuando hablamos de hipercolesterolemia (exceso de colesterol en sangre)

Fundamentos del colesterol

Lo cual no deja de ser un tipo de dislipemia, una alteración del panel lipídico

Para no entrar en el mecanismo de acción del colesterol y la aterogénesis por causa del mismo, simplemente necesitamos saber que, de forma reduccionista:

  • Colesterol HDL (lipoproteínas de alta densidad) = Bueno, cuanto más alto en un análisis sanguíneo mejor
  • Colesterol LDL (lipoproteínas de baja densidad) = Malo, cuanto más bajo en un análisis sanguíneo mejor

La densidad de las lipoproteínas depende de la cantidad de lípidos en relación a la proteína transportadora de los mismos (apolipoproteína) que se concentran en ellas. De este modo, el LDL tiene una concentración muy elevada de lípidos, mientras que el HDL tiene una concentración más reducida.

Podéis profundizar un poco más en estos conceptos si consultáis el artículo de mi compañero David Díaz Gil: ¿es el colesterol el gran enemigo?
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Niacina y su acción sobre el colesterol plasmático

Seguro que conoces alguna persona que sufre dislipidemia, quizá tú mismo la sufras…

La dislipidema se encuentra fuertemente ligada a factores genéticos y epigenéticos (tabaquismo, alcoholismo, sedentarismo, malnutrición…).

En caso de sufrir una dislipidemia muy marcada con riesgo importante sobre la salud, existen ciertos recursos que podemos utilizar para mejorar estas concentraciones.

El suplemento rey para conseguir una eu-regulación de los niveles de colesterol plasmático es el ácido nicotínico o niacina (vitamina B3)

¿Cómo ayuda el Ácido Nicotínico o Vitamina B3 a reducir el colesterol?

Esta vitamina actúa sobre el receptor GPR109A y GPR109B (HM74A y HM74, respectivamente, en humanos); que se encuentran en los adipocitos y células inmunes.

Acido Nicotinico

Figura I. Farmacodinamia del ácido nicotínico

La sobreexpresión de GPR109A en los adipocitos genera una reducción en la lipólisis de triacilglicéridos, inducida por una disminución en los niveles de cAMP, que produce una menor concentración de ácidos grasos libres en la sangre y, por lo tanto, una menor síntesis hepática de TG.

A su vez, la niacina actúa en el hígado inhibiendo la DGAT2, acelerando la degradación de apoB y disminuyendo su excreción

Así como retardando el catabolismo de apoA-I, la principal APO del HDL, que su mayor presencia hace que la oxidación de HDL sea menor, aumentando así mismo su concentración hepática y favoreciendo la reducción del colesterol gracias al papel que juega en el transporte reverso de colesterol para su posterior eliminación vía hepática.

Figura II. Expresión de DGAT2 en grupo control vs grupo experimental

Estudio sobre Ácido Nicotínico y Colesterol

En la siguiente gráfica podemos observar los cambios producidos a 5 grupos de ratones de los cuales solo los grupos 4 (no diabéticos) y 5 (diabéticos) fueron suplementados con ácido nicotínico (8.5mg/100g. de peso), durante 42 días.

Figura III. Variaciones en los valores de Total-c, HDL-c, LDL-c, Triglicéridos y Lípidos totales en diferentes grupos

Resultados

Podemos observar fuertes reducciones en las concentraciones de colesterol total, colesterol LDL, triglicéridos y lípidos totales; así como un marcado aumento en la concentración de HDL-c, que significaría una mejora significativa de las concentraciones de lípidos en plasma.

Las dosis utilizadas en el estudio no son extrapolables a uso humano, resultando excesivas y pudiendo aumentar el riesgo de sufrir efectos indeseados de la administración de la vitamina
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Contradicciones

Sin embargo, la ingesta de esta vitamina no está exenta de problemas, el mayor de ellos es el mismo que mejora la lipidemia a nivel hepático.

Resistencia a la insulina

La inhibición de DGAT2 produce un aumento en las concentraciones de diacilglicerol hepático que aumenta significativamente la resistencia a la insulina local causada por la acumulación de moléculas lipídicas en lugares ectópicos.

Como todos sabemos, la resistencia a la insulina es la principal causa/consecuencia del síndrome metabólico, lo que a su vez incrementa significativamente el riesgo de muerte por cualquier causa.

Contraindicaciones de la niacina o vitamina B3

Niacin Flush

En segundo lugar, y aunque más impactante es menos relevante, es el reporte de los usuarios que consumen esta vitamina de enrojecimiento y picor tópico, conocido como “Niacin Flush”.

Esto es causa de la sobreactivación de GPR109A que es la encargada de mediar la producción de prostaglandinas D2 en los macrógagos y células de Langerhan que produce vasodilatación periférica de los capilares cutáneos y produce el “flushing”.

Éste puede evitarse mediante la ingesta de niacina “time release”, o de liberación sostenida

Dentro de las fórmulas disponibles en el mercado las de liberación sostenida, creadas para evitar el “flush”, presentan riesgo de sufrir toxicidad hepática por el estrés que caracteriza las vías de metabolización farmacológica de esta fórmula; de ahí que siempre sea preferible consumir fórmulas de liberación inmediata de nicotinamida.

La niacina es posiblemente el compuesto más efectivo para la mejora de los marcadores lipídicos: aumento de HDL, diminución de LDL y TG

Recomendaciones y efectos secundarios:

Una forma de atenuar los efectos secundarios consiste en tomar los suplementos de niacina inmediatamente después de comer

Los efectos más intensos de la niacina se aprecian cuando se toma con el estómago vacío o después de consumir alcohol o una bebida caliente.

Interacciones de niacina

Cuando se toma niacina en dosis elevadas pueden producirse efectos secundarios, tales como:

  • Indigestión
  • Mareo
  • Dolores de cabeza
  • Visión borrosa
Cuando se presentan estos efectos debemos interrumpir la ingesta o reducir la dosis

Interacciones de la niacina:

La niacina puede interactuar cuando se toma con algunos medicamentos, tales como:

  • Tetraciclina (antibiótico)
  • Aspirina
  • Los medicamentos recetados para la presión arterial
  • Anticoagulantes
  • Medicamentos reductores del colesterol
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Conclusiones

Según la revisión de Kamal para Examine.com, la mayor parte de los beneficios se pueden observar a través de ingestas mayores a 1g. Siendo mi recomendación personal no excederse de los 3g. bajo ningún concepto.

¿Para quiénes están recomendados los suplementos dietéticos de niacina?

Cualquier persona que quiera obtener los beneficios de la niacina puede tomar los suplementos dietéticos de esta vitamina.

Se recomienda especialmente tomar una dosis regular de niacina en el caso de las personas que no la obtienen a través de su dieta habitual, por ejemplo, las personas mayores que no ingieren normalmente la cantidad necesaria de esta vitamina.

Las mujeres embarazadas y madres lactantes también necesitan un suplemento de niacina. También las personas sometidas a un elevado desgaste físico o mental (deportistas, estudiantes, etc).

La niacina, la niacinamida y el hexanicotinato de inositol están disponibles como suplementos dietéticos, tanto de forma individual o combinada como complejo de vitaminas B. Estos suplementos se presentan en formato de cápsulas o comprimidos. Dado que la composición y la dosis puede diferir materialmente, se aconseja seguir siempre las indicaciones de cada producto y tomar siempre la dosis recomendada.

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Fuentes Bibliográficas

  1. Vitamin B3 (Niacin). Examine.com, published on 28 January 2015, last updated on 14 June 2018.
  2. Ganji, S. H., Tavintharan, S., Zhu, D., Xing, Y., Kamanna, V. S., & Kashyap, M. L. (2004). Niacin noncompetitively inhibits DGAT2 but not DGAT1 activity in HepG2 cells. Journal of Lipid Research, 45(10), 1835–1845. https://doi.org/10.1194/jlr.M300403-JLR200
  3. Kamanna, V. S., & Kashyap, M. L. (2007). Nicotinic acid (niacin) receptor agonists: will they be useful therapeutic agents? The American Journal of Cardiology, 100(11 A), S53-61. https://doi.org/10.1016/j.amjcard.2007.09.080
  4. Pike, N. B. (2005, December). Flushing out the role of GPR109A (HM74A) in the clinical efficacy of nicotinic acid. Journal of Clinical Investigation. https://doi.org/10.1172/JCI27160
  5. Rader, J. I., Calvert, R. J., & Hathcock, J. N. (1992). Hepatic toxicity of unmodified and time-release preparations of niacin. The American Journal of Medicine, 92(1), 77–81.
  6. Zeb Shah, T., Ali, A. B., Ahmad Jafri, S., & Qazi, M. H. (2013). Effect of Nicotinic Acid (Vitamin B(3) or Niacin) on the lipid profile of diabetic and non – diabetic rats. Pakistan Journal of Medical Sciences. Karachi, Pakistan.

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Valoración Niacina (Vitamina B3)

Beneficios para la salud - 99%

Propiedad contra el colesterol - 100%

Cómo tomarlo - 100%

Efectividad - 100%

100%

Evaluación HSN: 5 /5
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