¿Fue el calor la causa de la eliminación de Espala del Mundial de Brasil?

¿Fue el calor la causa de la eliminación de Espala del Mundial de Brasil?

Desgraciadamente, parece que un ciclo ha acabado en la Selección Española de Fútbol (España, a partir de ahora) tras la eliminación estrepitosa en Brasil 2014. Muchos medios de comunicación y comentarios en las redes sociales han hecho referencia al calor y la aclimatación como una de las posibles causas. Vamos a analizar objetivamente esta posibilidad.

Clima de Brasil

En general, la temperatura media diaria de Brasil durante el mes de Junio es más cálida que en muchos otros países. Sin embargo, dentro del mismo país hay diferentes zonas climáticas.

España eligió Curitiba como su sede para el Mundial. Esta ciudad tiene una temperatura media de 10ºC según las fuentes meteorológicas. En este sentido, aunque 10ºC no se pueda considerar frío, sí es una temperatura mucho más baja que la de Salvador de Bahía (28ºC, 80% humedad. VS Holanda) o Río de Janeiro (23ºC, 90% humedad. VS Chile). Por ello creo imprescindible entender la entrada sobre aclimatación en ambientes fríos:

Además, hay que puntualizar que la mitad de los jugadores convocados proceden de Madrid y Barcelona, ciudades estas que alcanzan fácilmente los 20-25ºC a finales de mayo-comienzos de junio, y una humedad relativa bastante más baja que en Brasil.

¿Qué sucede al realizar ejercicio en calor?

En general, el cuerpo humano funciona con una temperatura interna de 37ºC., pero cualquier deporte practicado en condiciones ambientales calientes pueden alterar la temperatura del núcleo hasta alcanzar los 40ºC. A esto le añadimos que, fisiológicamente, nuestro cuerpo responde para evitar un aumento de la temperatura excesiva en el sistema nervioso central.

Para regular la temperatura corporal, el cuerpo humano acude a conducción, convección, radiación y evaporación (sudor) para contrarrestar el calor (ver entrada enlazada anteriormente). El sudor es el método elegido predominantemente para evacuar el calor interno durante un partido.

¿Qué supone la “aclimatación al calor”?

  • Reducción de la tensión fisiológica (entre otras): sudoración mejorada, aclimatación de la temperatura interna corporal, reducción de la temperatura de la piel, mejora del flujo sanguíneo, balance de líquidos mejorado (menor sensación de sed), ahorro de glucógeno muscular con respecto a no realizar aclimatación, etc.
  • Mejora del rendimiento: Todas las respuestas fisiológicas se traducen en una FC disminuida, reducción de la PAS, y en general, una sensación de menor cansancio.

Pues bien, según al bibliografía consultada, la aclimatación al calor requiere de un tiempo mínimo de 7 días, aunque puede ser más en función del deporte y del propio deportista. Lo que queda claro es que en esos 7 días, además, deben realizarse entrenamientos y estímulos específicos de situación de partido para aclimatarse completamente a la ciudad en cuestión.

De hecho, tras comparar equipos aclimatados VS no aclimatados, se ha concluido que el estrés por calor sin aclimatación ocasiona:

  1. Un menor trabajo mecánico desarrollado en el juego (menor distancia recorrida).
  2. Los esfuerzos de alta intensidad son menores en número y en velocidad.
  3. Las fluctuaciones de intensidad durante todo el juego son menores. Es decir, hay menos capacidad para realizar cambios rápidos de intensidad (ejemplo: realizar un sprint).

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Imagen: Velocidad media de sprint. Barra negra = línea de referencia / barra gris clara = en calor, sin aclimatación previa / barra gris oscura = en calor, con aclimatación previa.

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Imagen: Distancia recorrida España VS Holanda en el primer partido del grupo B del Mundial de Brasil 2014. En total, los holandeses corrieron 7 km más. Habían estado entrenando en la playa de Río de Janeiro.

Reposición de líquidos

La pérdida de líquido por sudor puede llegar a 5 litros en condiciones de calor y humedad alta. Consecuentemente, se produce un descenso del rendimiento de resistencia aeróbica y anaeróbica por deshidratación.

Como ya hemos dicho, con la aclimatación al calor, la tasa de sudoración se reduce y la sensación de sed también. Si España no tuvo una aclimatación previa, esto supuso que los jugadores españoles tuvieron que reponer más líquidos. Aquí hay que atender a dos puntos:

  1. Durante las primeras y segundas partes de los partidos, los jugadores españoles se deshidrataron más que los contrarios; perdiendo así sus disputas en sprints con sus contrarios o reaccionando más tardíamente a las situaciones tácticas del juego (disminución del rendimiento futbolístico).
  2. La reposición de líquidos en el descanso seguramente fuese mayor que la de sus contrarios (bebieron más). Es conocido que a mayor líquido ingerido, menor tasa de vaciado gástrico; es decir, más “pesados” se sentirían los jugadores españoles.

En caso de no reponer los líquidos necesarios, más cansados comenzarían la segunda parte con respecto a sus contrarios, luego la desventaja con respecto al principio del partido sería incluso mayor.

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Otros aspectos influyentes

  • Los jugadores de Real Madrid y Atlético jugaron hasta el último día posible de temporada por llegar a la final de la UEFA Champions League, hecho que retrasó la preparación con el grupo y el viaje a Brasil.
  • Jugadores que han llegado “tocados” o lesionados. Esto aumenta el ritmo metabólico basal por un factor de estrés extra. Añadido a la falta de aclimatación, podría suponer que la energía gastada por los españoles durante los partidos fuese incluso mayor que la de sus contrarios, a pesar de haber recorrido menos distancia.

Conclusiones

Desde luego, tras revisar estos datos parece que la elección de Curitiba como sede para el Mundial no fue lo más adecuado sabiendo que los dos primeros partidos serían en ciudades más calurosas. Uniendo los “otros aspectos” a esta situación, no es muy arriesgado concluir que la falta de aclimatación fue factor bastante influyente en el bajo rendimiento físico de España en el mundial.

Por eso, y aunque no creo que haya sido la causa principal de la eliminación, esperemos que la Real Federación Española de Fútbol tenga más en cuenta el clima de Rusia en 2018 ó Qatar en 2022.

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Fuentes

  • López Chicharro .J. (2008). Fisiología clínica del ejercicio. Ed. Médica Panamericana.
  • Lorenzo, S., Halliwill, J. R., Sawka, M. N., & Minson, C. T. (2010). Heat acclimation improves exercise performance. Journal of Applied Physiology,109(4), 1140-1147.
  • Mohr, M., Mujika, I., Santisteban, J., Randers, M. B., Bischoff, R., Solano, R., … & Krustrup, P. (2010). Examination of fatigue development in elite soccer in a hot environment: a multi‐experimental approach. Scandinavian journal of medicine & science in sports, 20(s3), 125-132.
  • Mohr, M., Nybo, L., Grantham, J., & Racinais, S. (2012). Physiological responses and physical performance during football in the heat. PloS one,7(6), e39202.
  • Özgünen, K. T., Kurdak, S. S., Maughan, R. J., Zeren, C., Korkmaz, S., Yazιcι, Z., … & Dvorak, J. (2010). Effect of hot environmental conditions on physical activity patterns and temperature response of football players. Scandinavian journal of medicine & science in sports, 20(s3), 140-147.
  • Racinais, S., Mohr, M., Buchheit, M., Voss, S. C., Gaoua, N., Grantham, J., & Nybo, L. (2012). Individual responses to short-term heat acclimatisation as predictors of football performance in a hot, dry environment. British journal of sports medicine, 46(11), 810-815.
  • Wilmore, JH y Costill, DL (2007). Fisiología del esfuerzo y del deporte (6ª ed). Barcelona: Paidotribo.
  • http://weatherspark.com/averages/
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Sobre Mario Muñoz
Mario Muñoz
Mario Muñoz es todo un entusiasta de todo lo relacionado con el mundo del fitness. Pero sobretodo, lo que más le apasiona es el campo de la investigación, tal como se refleja en cada uno de sus artículos publicados con un excelente rigor científico.
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