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¿Qué es la sarcopenia?

El correcto mantenimiento del estado nutricional en las personas de avanzada edad es crucial para preservarse de agresiones externas y bajones inmunitarios que disminuyen su capacidad de afrontar infecciones y otros trastornos y de lograr una buena recuperación. Pero lo que es un hecho es que el envejecimiento lleva consigo un significativo descenso de las secreciones de jugos digestivos que penaliza la absorción de nutrientes por el aparato gastrointestinal, de forma acentuada en las grasas y las proteínas.

Dada la mayor susceptibilidad de los ancianos al padecimiento de enfermedades crónicas habitualmente desequilibrantes del balance de nitrógeno en el organismo, los especialistas en nutrición geriátrica hacen hincapié en la necesidad de ingerir 0,8-1 gramos de proteínas por kilo de peso y día, es decir, se trata de que estas personas al menos igualen cuantitativamente a las jóvenes en el consumo de proteínas, pero incrementando su valor biológico, es decir, la composición de aminoácidos esenciales. Además es muy importante que vayan acompañadas de un aporte energético que garantice una relación hidratos de carbono/proteínas en torno a 2-2,5.

proteinas

¿Qué es la sarcopenia y cómo combatirla?

Al margen del ya indicado déficit de jugos digestivos, los ancianos tienen disminuida la síntesis de proteínas consecutiva a la ingestión de alimentos, la llamada síntesis postprandial. Ello obliga a buscar algún método suplementario que frene esta caída metabólica, que a medio plazo contribuye a una de las más frecuentes anomalías del anciano, la sarcopenia o pérdida de masa muscular, que se calcula afecta a un tercio de las personas mayores de 60 años. En este terreno juega un extraordinario papel el aminoácido leucina, comportándose como combustible del metabolismo muscular al intensificar el reciclaje de los aminoácidos como materia prima en la síntesis de proteínas.

sarcopenia

La leucina es asimismo un estimulante de la síntesis de insulina en el páncreas, una hormona insustituible para que el suministro de aminoácidos al interior de las células musculares se realice con normalidad y estas puedan mantener su metabolismo proteico al nivel deseado. Un dato esencial es que también se altera en el transcurso de la edad, constituyendo un factor causal de esa pérdida de masa muscular que puede alcanzar hasta un 8% en el peor de los casos.

Con unas pautas de alimentación bien estudiadas puede mejorarse notablemente el aporte de leucina, puesto que es un aminoácido presente en cantidades apreciables en carnes rojas, huevos, pescados, derivados lácteos y alimentos de origen vegetal como las legumbres, los cereales integrales, los frutos secos y la patata, sin ánimo de agotar el catálogo.

Recientes informes científicos sugieren la posibilidad real de equilibrar la tasa de síntesis de proteínas después de las comidas y, de esta manera, frenar la sarcopenia, mediante un suplemento diario de leucina a dosis reducidas. En el contexto de evitarla o cuando menos retrasar la aparición de este problema, el empleo regular de un suplemento dietético debe ser capaz de mejorar el anabolismo proteico por encima de los objetivos que cubre la alimentación rutinaria, sin perjudicar en ningún momento el ritmo de comidas diarias.

Fuentes

  • Leucine supplementation improves muscle protein synthesis in elderly men independently of hyperaminoacidaemia
    J Physiol August 15, 2006 575 (1) 305-315; published ahead of print June 15, 2006, doi:10.1113/jphysiol.2006.110742
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Un comentario
  1. Enrique Galbeño

    Si efectivamente, la Leucina debe ser tomada a diario, así como proteínas. Tengo 75 años, hago pequeñas series de pesas dos veces en semana, y cuando por alguna circunstancia estoy una o dos semanas sin tomar mis suplementos y rutina, lo noto muy significativamente.
    Muy útil este comentario recibido.

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