Quercetina: El antioxidante natural para retrasar el envejecimiento

Quercetina: El antioxidante natural para retrasar el envejecimiento

La quercetina es un compuesto natural antioxidante presente en ciertas frutas y verduras y que está considerado como extremadamente beneficioso para la salud. En particular, se le atribuyen propiedades para retrasar la aparición de los síntomas del envejecimiento, al amortiguar el deterioro de las estructuras celulares.

En consonancia con lo dicho, estaríamos ante un nutriente vital para el mantenimiento de la salud del que queremos hablarte con amplitud para que valores la oportunidad de su toma. ¡Comenzamos!

¿Cómo funciona la quercetina?

¿Qué es la Quercetina?

Pues exactamente es una flavonoide plagado de propiedades beneficiosas para la salud y uno de los pigmentos que dan color a las plantas. Además de quercetina, también es conocido como quercitina o quercetol.

Hablar de los flavonoides no es cuestión baladí, toda vez que requiere aludir a una más que amplia familia de sustancias que se califican como fitonutrientes. A día de hoy hay catalogadas más de 600, que pertenecen a una de estas subfamilias: flavonoles, neoflavonoides, isoflavonoides y antocianinas.

Uno de sus rasgos más característicos es la abigarrada variedad de pigmentos repartidos entre las distintas moléculas. Y es que un repaso por ella nos lleva desde el intenso del azul de los arándanos hasta el rojo propio de las frambuesas, pasando por el amarillo verdoso de manzanas o cebollas.

¿Cuáles son las propiedades de este poderoso antioxidante?

Grosso modo, los flavonoides despliegan una inmensa actividad biológica a la que no es ajena la quercetina. De modo primario en los tejidos y las plantas y, una vez en la cadena trófica, en animales y personas tras ser consumidas por los mismos.

En el amplio campo de los vegetales, los flavonoides controlan los niveles de unas sustancias específicas reguladoras del crecimiento y de la especialización de las células. Aparte, cuentan con acción fúngica y antibacteriana. Se ha testado que su poder pigmentante genera una poderosa atracción para las abejas y resulta estimulante para el desarrollo de la polinización.

Ahora bien, si tuviéramos que ensalzar un atributo referido a los flavonoides, sería el hecho de que son integrantes de la selecta órbita de los antioxidantes, que juegan un interesante rol en el entorno de la célula, o lo que es lo mismo, de la unidad más pequeña dotada de vida propia.

Al que nos estamos refiriendo es a un rol destinado a evitar que se desencadene la cascada de formación de radicales libres de oxígeno, unos elementos muy nocivos para la integridad de las membranas celulares y precursores de la degeneración de los tejidos y hasta de la aparición de neoplasias o tumores cancerígenos.

Espinacas quercetina

Quercetol para mantener la salud

Si quieres contribuir a mantener tu salud en un estado óptimo, no puedes tener mejor arma a tu alcance que una nutrición equilibrada y enriquecida selectivamente. Son muchos los estudios de investigación que vienen a constatar de un modo sobrado que el consumo abundante y regular de frutas y verduras ricas en quercetina disminuye el riesgo de padecer ciertas enfermedades y, por ende, aumenta la esperanza de vida.

Son por este motivo muchos los beneficios de la quercetina para la salud, por lo que hemos elaborado un completo post al efecto al que puedes acceder a través del enlace.

La bibliografía científica se encuentra plagada de referencias a la quercetina, posicionándola como una de las sustancias naturales de mayor valor biológico que se conocen a día de hoy. No obstante, la aptitud del organismo para la asimilación de este compuesto llega a reducir su biodisponibilidad dentro del mismo.

¿Qué contraindicaciones tiene la Quercetina?

Si hay un denominador común entre la extensa nómina de antioxidantes existente, ese es el de la escasez de sus potenciales riesgos sobre la salud. Eso sí, tal circunstancia no es óbice para que se exija cierta cautela en su consumo como suplemento.Por ello, algunos pacientes refieren molestias gástricas, hormigueos, dolor de cabeza y una cierta sensación de mareo.

Pese a ello, podemos afirmar rotundamente que la quercetina es una sustancia potencialmente segura para su consumo por vía oral, por breves períodos de tiempo. Así, pongamos por ejemplo dosis de un gramo repartidas en dos tomas diarias durante tres meses.

Sin embargo, ante la menor señal de reacción adversa y por mucho que esta sea moderada, debes suspender la ingesta de inmediato y poner el asunto en conocimiento de un facultativo.

Eso sí, lo dicho no evita que pueda hablarse en los mismos términos cuando de la toma de cantidades demasiado excesivas se trata. En este caso y en ensayos de laboratorio se ha revelado la inducción de cambios en el material genético (ADN) de organismos inferiores durante las observaciones de laboratorio y ello según lo publicado en un artículo de la revista “Internet Journal of Medical Update”, hace ya una década.

En el área de la clínica diaria, una sobredosis de quercetina se ha identificado como la causante de un fallo renal crónico.

¿E interacciones?

¿Estás embarazada o en período de lactancia? En ese caso es la prudencia la que debe imponerse, pues no se tiene la certeza absoluta de cómo puede actuar esta sustancia durante la vigencia de tan delicados estados.

De la misma forma, exige especial cautela la toma de quercetina por parte de quienes están siendo sometidos a un tratamiento con ciertos antibióticos (sobre todo ciprofloxacina y eritromicina) o fármacos indicados para la función hepática (por ejemplo, nifedipina o complementos de herboristerías pautados para la mejora de la funcionalidad del hígado).

Yendo al grano, se tiene conocimiento de que la agregación plaquetaria puede llegar a obstaculizarse, alterando el tiempo de coagulación sanguínea. Asimismo, la quercetina puede agravar los efectos secundarios de ciertos medicamentos usados en quimioterapia, como bisulfán o cisplatín. Igualmente puede interferir en la acción de la ciclosporina sustancia indicada para mitigar los efectos del sistema inmune en los trasplantes, que evita los rechazos.

En última instancia, cabe destacar que la papaína y la bromelina, sustancias proteínicas que contienen la papaya y la piña, respectivamente, pueden llegar a incrementar su absorción intestinal.

¿Por qué tomar suplementos de este flavonoide?

La industria farmacéutica de un gran número de países tiene en la quercetina a una materia prima muy valorada en lo que se refiere a elaborar complementos de acción protectora de los vasos sanguíneos contra la arteriosclerosis. De ese modo, se sabe que impide la oxidación de la molécula de colesterol LDL o “malo”, su principal precursor, y que esta vaya adhiriéndose a las paredes arteriales.

Al mismo tiempo es uno de los ingredientes estrella de formulaciones multivitamínicas y de remedios naturales de diversa naturaleza.

La cuestión de la dosis de quercetina a tomar tiene que ver con los objetivos que te hayas marcado:

Para lograr efectos antiinflamatorios, toma 1 gramo diario repartido en varias tomas, logrando impedir la síntesis de la llamada NF-kappaB, una proteína que interviene decisivamente en la codificación realizada por determinados genes sobre unas sustancias específicas, las citoquinas, primordiales promotores de los fenómenos de la inflamación en los tejidos.

No obstante, ten presente que existen fuentes y fuentes de quercetina, no siendo todas equivalentes. Sobresale un tipo especial, denominado quercetina chalcone, que cuenta con una legión de firmes defensores que propugnan la posibilidad de una más eficaz absorción en el tramo intestinal.

En cualquier caso, la única fuente reconocida como GRAS por la FDA norteamericana es la obtenida de las semillas y vainas de un arbusto autóctono de Brasil, que recibe la catalogación de leguminosa. Tal forma contiene un 99,5 % de anhidro de quercetina carente de metales, así como una biodisponibilidad en los tejidos muy superior a la media.

En líneas generales, su asimilación se produce en duodeno y colon y da lugar a picos de niveles en sangre una vez que transcurren entre cinco y ocho horas tras la absorción. Esta cifra se mantiene de día a día y medio.

Quercetina y vitamina C

¿Qué relación guarda con la Vitamina C?

Los beneficios de la combinación de quercetina y vitamina C son sobradamente conocidos y la razón de su éxito estriba por una parte, en la potenciación en la regeneración de la quercetina y el aumento de la biodisponibilidad de la misma, y por otra parte, en incrementar la absorción de la vitamina C, ralentizando su absorción.

Estamos ante un stack con reconocidos efectos reductores de la lesión celular y de la inflamación. En lo relativo a esta última, son varios los ensayos de investigación que han testado:

  • Una disminución en torno al 50 % de un parámetro con un comportamiento de marcador de la reacción inflamatoria, llamado proteína C reactiva
  • Una disminución del 60 % de otro marcador inflamatorio, llamado interleucina 6

Tanto es así que, niveles demasiado altos de este último marcador y de otras citoquinas, pueden desencadenar una serie de trastornos de salud como enfermedades cerebrovasculares y cardíacas, así como el mal del Alzheimer.

Es más, se tiene conocimiento de un dato determinante, cual es  la capacidad de predecir la mortalidad inespecífica que tienen los niveles sanguíneos de interleucina-6 y proteína C reactiva. En esta línea, cuando se dan cifras demasiado elevadas en ambos parámetros han de tomarse en consideración como posible signo de alerta de que existe una situación de sensible riesgo de muerte.

¿Y con el Resveratrol?

Tanto la quercetina como el resveratrol son dos antioxidantes que ocupan un papel destacado en lo que podríamos definir como nutrientes esenciales. Usados de un modo combinado, se pueden convertir en una fórmula de lo más eficaz, gracias al bloqueo de la cascada de radicales libres de oxígeno y la prevención de enfermedades cardiovasculares y cerebrovasculares.

En buena parte de sus modalidades, refuerza el organismo frente al cáncer.

Quercetina y Probióticos

Combinada con los probióticos B. bifidum y L. gasseri (dos cepas bacterianas del estilo de las presentes en alimentos fermentados como el kéfir o el yogurt), la quercetina refuerza su poder de inducir la muerte celular en cultivos de células de cáncer de colon, por lo que resulta muy valorada a estos efectos.

Es por ello que cobra sentido la posibilidad de introducir este binomio de sustancias ente los recursos terapéuticos para plantar cara al cáncer colorrectal. A estos efectos cabe combinar la toma de alimentos de origen vegetal que contengan quercetina, con suplementos del antioxidante, a los que se pueden sumar probióticos.

¿Cuál es la dosis recomendada?

En virtud de lo indicado por Vitamin Retailer, de manera inconsciente, la mayoría de la población lleva a cabo un consumo diario de unos 70 mg de quercetina por la vía alimenticia. Pues bien, sobre esta base se cita la conveniencia de una ingesta adicional de 400 mg de dos a tres veces al día.

Si te estás planteando cuál es el mejor momento del día para tomar quercetina, los expertos sugieren su toma con una antelación previa a las comidas de entre 15-20 minutos.

En cuanto a los distintos formatos en los que puedes encontrar quercetina en el mercado, destacan las tabletas, geles y cápsulas. A menor escala, existen también preparados inyectables para ser administrados por vía intravenosa o intramuscular.

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¿Cuál es el alimento que contiene más Quercetina?

Al tratarse de uno de los pigmentos naturales que confieren su color a las diversas partes de la anatomía vegetal, resulta lógico pensar que la quercetina sea una sustancia de lo más habitual entre aquellos alimentos que destacan por las muy diversas tonalidades que aportan como puedan ser el vino tinto, las manzanas, las cebollas, el té verde, las bayas, la hierba de San Juan o el Ginkgo Biloba.

¡Selecciona algunos de los alimentos que más quercetina suministran!

té fuente quercetina

Tanto el verde como el negro son tés que aportan cantidades bastante considerables de quercetina, incluso cabe citar una modalidad de té rojo, que se conoce como rooibos, si bien su contribución es bastante más modesta.

Así, en el capítulo de los tés, el que lidera el ranking es el té negro en su versión descafeinada. Siguen sus pasos el té verde y el té negro común.

Una particularidad respecto al té verde es que contiene cantidades significativas de otro antioxidante, cual es la catequina, que también pertenece a la familia de los flavonoides y es un reputado anticancerígeno, que triplica el contenido en esta sustancia en comparación con el té negro seco.

Cebolla

De entre todos los alimentos ricos en quercetina, la cebolla destaca por su popularidad. De hecho, no es descartable que su fama como alimento cien por cien saludable, sea debida en gran parte a su abundancia en quercetina.

Desde siempre se viene asociando a la cebolla con impresionantes bondades relacionadas con la circulación sanguínea y con el mantenimiento del estado de vitalidad celular.

En cualquier caso, no se agota ahí su catálogo de propiedades nutritivas, que se completan con vitamina C, fibra soluble, potasio, hierro y calcio, siendo este último mineral básico para el aumento de la densidad ósea y, por ende, clave para evitar el desarrollo de la osteoporosis.

No pierdas de vista que la calidad biológica de la cebolla en relación con la quercetina, por una parte se debe a la cantidad de este flavonoide que contiene, pero por otra se debe a su biodisponibilidad intrínseca.

Avala este hecho los datos extraídos de un estudio que se llevó a cabo en la Universidad Agrícola de Wageningen (Países Bajos), que indica su capacidad para ser absorbida por el organismo con una triple eficacia que la que contiene otra de sus fuentes emblemáticas, la manzana.

Se estima que una cebolla de unos 100 g contiene de 20 a 25 mg de quercetina, en función de la acidez del terreno y de algunos otros factores de menor relevancia.

Dicho todo esto, puedes pensar que la cebolla sería excelente como alimento rico en quercetina, una circunstancia que solo se ve ensombrecida por el hecho de que, una vez cosechada y, durante su almacenamiento, pierde un 25% de su contenido en quercetol si transcurre más de una semana antes de su consumo.

Manzana

manzana fuente quercertina

Deliciosas y coloridas, las manzanas son unas de las frutas cuyo nombre brilla con luz propia a la hora de enumerar los alimentos que más quercetina contienen. ¡Ojo! Para disfrutar de sus bondades a estos efectos, debes consumirlas en crudo.

Otro consejo que debes tener presente es no pelarlas, pues es su piel la que atesora de forma mayoritaria su elevada riqueza en antioxidantes. Por tanto, tómalas con piel y siempre que puedas, opta por las variedades denominadas Red Delicious, Red Ida y Northern Spy.

Como voz autorizada en la materia que se decanta por el consumo regular de manzanas como medida nutricional para la prevención del mal del Alzheimer suena con fuerza la del reputado Dr. Weil, que pertenece al Grupo de Trabajo Ambiental.

Avena

La avena es uno de los cereales considerados de mayor calidad nutricional y a ello contribuye su elevado contenido en quercetina.

De hecho, cada día es más frecuente integrarla en dietas indicadas para reducir el nivel calórico. A la par, es un ingrediente estrella de las dietas destinadas a reducir las calorías. Junto a ello, cuenta con la ventaja de frenar el apetito desmesurado. Y es que tiene la condición saciante que le confiere su elevado componente fibroso a lo que hay que sumar el hecho de promover el rejuvenecimiento.

Ajo

La liliácea que nos ocupa es prestigiosa donde las haya, a lo que contribuyen en gran parte las cualidades terapéuticas de la quercetina.

Por ello y, aunque entendemos que no es del agrado de todos los paladares, insistimos en la excelencia nutricional que conlleva el gesto de ingerir como mínimo un ajo crudo cada día.

Espinacas

Esta icónica verdura es una de los que lidera el ranking de los alimentos ricos en ciertas sustancias de alto valor biológico.

Elabora una rica receta en la que combines espinacas, con ajo y cebolla y estarás dando bocados de salud en estado puro.

Alcaparra

Alcaparras fuente quercetina

El Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) es uno de los organismos considerados referente mundial en materia alimenticia. Pues bien, ha indicado que las alcaparras cuentan con una de las concentraciones más levadas de este antioxidante.

¿Quieres una sugerencia de consumo? ¡Ahí va! La conserva de sus yemas florales en salmuera contiene 173 g mg de quercetina por cada 100 g.

Frutas rojas y moradas

Las frutas que poseen un tinte natural rojo, morado o azul oscuro, contienen niveles de quercetina significativos. Destacan entre todas ellas los arándanos, dado que 100 g de los mismos contienen 15 g de quercetina. Le siguen de cerca las ciruelas negras, con 12,5 mg en la misma cantidad de producto.

Las grosellas, las cerezas y los chokeberries son fuentes de quercetina muy valoradas por los expertos.

Es preferible que, igual que sucede con las manzanas, ingieras estas frutas en crudo. Recuerda que el contacto con el agua y el calor resulta demasiado agresivo para este principio activo.

¿Te ha resultado interesante la información que hemos expuesto sobre la quercetina? Ahora ya sabes que se trata de un flavonoide con muchas propiedades para la salud del que puedes beneficiarte. ¡En tu mano está!

Fuentes Bibliográficas:

    Valoración Quercetina

    Para el corazón - 100%

    Antienvejecimiento - 100%

    Alimentos - 99%

    Efectividad - 100%

    100%

    Evaluación HSN: 5 /5
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    Un comentario
    1. José Jesús Torres Contreras

      Excelente artículo, muy detallado y bastante ilustrativo

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