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Salud Gastrointestinal y Deporte: ¿Cómo Solucionar los Problemas Digestivos?

Salud Gastrointestinal y Deporte: ¿Cómo Solucionar los Problemas Digestivos?

En términos de salud, cuando se trata de ejercicio, no es cierto el dicho de “cuanto más, mejor”; hay un término medio que proporciona beneficios para la salud. Esta es una distinción importante con respecto al deporte de alto rendimiento. Una de las posibles consecuencias de este desequilibrio se puede reflejar en problemas gastrointestinales

Demasiado Ejercicio y Sistema Inmune

Demasiada poca actividad física se asocia con efectos perjudiciales para la salud, pero demasiado ejercicio (carga no soportable) también afecta negativamente a la salud, incluyendo un aumento de la susceptibilidad a las enfermedades e infecciones relacionadas con la inmunidad y la permeabilidad de intestino.

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¿Qué es exactamente un “Intestino Permeable”?

La función primaria del intestino es, a partir de las secreciones recibidas durante la digestión y que contienen una gran cantidad de enzimas, degradar los alimentos y transformarlos en sustancias solubles simples.

Las sustancias insolubles o no digeribles (ej. fibra) serán excretadas por el ano.

Problemas gastrointestinales

Esto hace que sea una barrera semi-permeable altamente selectiva: los nutrientes entran en el organismo a través de una variedad de mecanismos estrechamente controlados por células especializadas llamadas células epiteliales del intestino (o enterocitos).

Al hablar de un “intestino permeable”, se hace referencia a que ha sucedido algún evento o proceso por el que se dañan estas células epiteliales intestinales, o aun peor, mueren. En tal caso, se origina un pequeño orificio (al menos hasta que el intestino puede repararse a sí mismo) que permite que las sustancias del interior del intestino pueden filtrarse por el resto del organismo adyacente.

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El alcohol, algunas proteínas específicas presentes en el gluten (para personas sensibles al mismo) o algunos cereales y legumbres, etc…son algunas sustancias que pueden ocasionar alteraciones de este tipo.

Actividad Intensa y Salud Intestinal

En realidad, no debería ser una sorpresa que las actividades intensas y agotadoras causen problemas intestinales, pues alrededor de la mitad de todos los corredores de larga distancia experimentan algo que se conoce como “diarrea del corredor”.

Los síntomas incluyen mareos, náuseas, cólicos intestinales, vómitos y diarrea.

Aunque se hace más evidente en entrenados en resistencia, es cierto que existen casos relacionados con el entrenamiento anaeróbico con cargas. De hecho, en la recuperación aguda del ejercicio (primeras horas), la función inmunológica se encuentra transitoriamente disminuida.

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Así, una variedad de estudios han documentado el aumento de la permeabilidad intestinal en atletas que reportaron síntomas gastrointestinales. Además, subjetivamente (sensaciones propias de los deportistas), los atletas bien entrenados que sufrían de síntomas gastrointestinales inducidos por el ejercicio experimentan significativamente más permeabilidad intestinal después del ejercicio que los deportistas asintomáticos.

¿Por qué el Ejercicio daña la Permeabilidad Intestinal?

La forma en que la alta carga del ejercicio aumenta la permeabilidad intestinal es multifacético. En primer lugar, la actividad intensa es un estrés para el cuerpo que activa el eje hipotálamo-pituitario-adrenal, relacionado con la reacción de lucha o huida.

Liberación de Hormonas

Esto provoca la liberación de dos hormonas importantes que afectan directamente a la salud intestinal:

  • Cortisol, haciendo que el intestino sea más permeable a sustancias de bajo peso molecular y menos permeable a sustancias de alto peso molecular. Esto puede ocasionar la disminución de la motilidad del intestino y de la producción de moco, la inhibición de la digestión (mediante la reducción de la función secretora de la enzima de páncreas y la vesícula biliar), e incluso pueden alterar directamente la microbiota intestinal.
  • La hormona liberadora de corticotropina (CRH): es un neurotransmisor involucrado en la respuesta al estrés y encargada de activar la secreción hipofisiaria de ACTH (hormona adrenocorticotropa).

En respuesta al ejercicio y el aumento de CRH, las células corticotrópicas de la hipófisis sintetizan y secretan ACTH, la cual circula y se une de forma específica a receptores con alta afinidad en la superficie de corteza suprarrenal para estimular la síntesis y secreción de cortisol.

Luego, de manera sinérgica al cortisol, la CRH no sólo aumenta la permeabilidad de la barrera intestinal en ejercicio de alta carga, sino que también aumenta la permeabilidad de la barrera de los pulmones, la piel, y la barrera hematoencefálica.

Redistribución del flujo sanguíneo

La respuesta al estrés no es la única manera de que el ejercicio produzca un intestino permeable. Con el fin de priorizar el flujo de sangre al corazón y los músculos esqueléticos durante el ejercicio, el flujo de sangre se desvía desde el tracto gastrointestinal y otros órganos viscerales (como el hígado y el bazo).

redistribucion-flujo-sanguineo

Esta isquemia transitoria para el intestino interrumpe la barrera intestinal y, por lo tanto, aumenta la permeabilidad intestinal.

Mejorar la Permeabilidad Intestinal en el Deportista

Correcta Hidratación

Apoyando alguna de las ideas que hemos aportado en HSN en relación a la suplementación intra-entrenamiento, existe una fuerte correlación entre la hidratación, la ingesta de alimentos y bebidas con electrolitos y carbohidratos (6-10%) con la mejora de los síntomas gastrointestinales en los atletas de resistencia.

Hidratacion en Actividad de Resistencia

Probablemente, además de a la reducción de la fatiga, sea consecuencia del pequeño aumento del flujo sanguíneo (reducción de isquemia) al intestino para la absorción de nutrientes.

Probióticos

El tratamiento con probióticos en deportistas también puede ayudar a proteger el intestino del aumento de la permeabilidad causada por el ejercicio extenuante, pero este tema lo dejaremos para ser tratado próximamente en otro artículo.

Probioticos

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Glutamina

El papel de la glutamina, en este caso, estaría ligado a una función de mantenimiento de la salud del sistema digestivo del atleta, protegiendo tanto la flora bacteriana como el control de la permeabilidad intestinal. 

Glutamina y Deporte

El deportista puede ver aliviadas las molestias intestinales, sobre todo, en periodos de mayor exigencia física. Asimismo, se apoya para la optimización en la absorción de los nutrientes procedentes de los alimentos

Ajustar la Carga de Entrenamiento

Obviamente, lo más inteligente es adecuar la carga a los límites personales. No por hacer más va a ser mejor; no se van a conseguir mejores resultados si no se entrena inteligentemente… y en este sentido, también hay que entender y aceptar que el entrenamiento es un proceso de adaptación:

Alta carga de entrenamiento no es igual para diferentes personas.

La ciencia nos puede apuntar en la dirección correcta, pero los detalles son individuales, de cada uno de nosotros.

Fuentes

  • Deighton, K., Barry, R., Connon, C. E., & Stensel, D. J. (2013). Appetite, gut hormone and energy intake responses to low volume sprint interval and traditional endurance exercise. European journal of applied physiology,113(5), 1147-1156.
  • Fernández, A., & López Chicharro, J. (2006). Fisiología del ejercicio. Madrid. Ed. Panamericana.
  • Martins, C., Morgan, L. M., Bloom, S. R., & Robertson, M. D. (2007). Effects of exercise on gut peptides, energy intake and appetite. Journal of Endocrinology, 193(2), 251-258.
  • Pyne, D. B., West, N. P., Cox, A. J., & Cripps, A. W. (2014). Probiotics supplementation for athletes–Clinical and physiological effects. European journal of sport science, (ahead-of-print), 1-10.

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Sobre Mario Muñoz

Máster en Fisiología del Ejercicio (Universidad de Barcelona) Estudiante MSc Entrenamiento Personal (UPM) Graduado en Cc. Actividad Física y Deporte en la UPM. NSCA-CSCS. NSCA-CPT. Entrenador Superior de Culturismo, Fitness y Musculación por la FEH. Diploma in Outdoor activities and Physical Education by ALISON Studies. Diploma in Health Studies by ALISON Studies. Además, cuento con experiencia como entrenador en equipos de fútbol sala femeninos, monitor en algunos gimnasios de Madrid y preparador personal de atletas amateurs. Me gusta leer, reciclarme y aprender continuamente sobre todo lo relacionado con este mundo: es mi vida y mi pasión, y así intento transmitíroslo.

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2 comentarios

  1. Hola, yo practico musculación y padezco de inflamación intestinal.
    Podrías decirme que tipo de suplementación intra entreno sería conveniente para reducir la permeabilidad intestinal?

    Un saludo y gracias por este artículo.

    • Hola Andreo,

      En el apartado de “soluciones” puedes encontrar un enlace a una suplementación intra-entrenamiento específica. Además, algunas teorías sugieren que la ingesta de carbohidratos durante el entrenamiento en cantidades reducidas (entre 0.5-0.7 gr CH/min, con agua ad libitum para tu caso particular) no ha demostrado incidencia en la aparición de síntomas gastrointestinales. En el siguiente artículo puedes ver las posibilidades de CH aplicables al peri-entreno (especialmente intra- y post-), de las cuales, la más recomendable podría ser la ciclodextrina: http://www.hsnstore.com/blog/carbohidratos-post-entreno-la-guia-definitiva-parte-ii/

      En cualquier caso, y aunque vendrán artículos próximamente en relación al tema, un buen nivel de entrenamiento, adaptando el organismo a las exigencias del ejercicio/deporte practicado es, junto a la hidratación, la mejor forma de prevenir o minimizar los síntomas.

      Un saludo.

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