Monitores de actividad y precisión en el gasto calórico

Monitores de actividad y precisión en el gasto calórico

Los monitores de actividad física, en forma de brazaletes, pulseras, relojes, App móvil…están de moda y el registro de consumo de energía y tipo de actividad física (prolongada, intensa, corta…) se supone que es uno de los objetivos que deben cumplir. Entre otros, uno de los objetivos primarios es el de alcanzar 10000 pasos diarios.

Teniendo en cuenta que es probable que se utilicen sólo para ver si somos más o menos activos (al menos, espero que no se utilicen para orientar la dieta), vale la pena echar un vistazo a los resultados detallados de este estudio reciente que se realizó para «examinar la validez del cálculo de gasto energético a partir de una variedad de actividades en la vida diaria» (Nelson, 2016). Para esto, treinta hombres sanos y 30 mujeres sanas, con una media de edad de 26.4 años, utilizaron ocho tipos diferentes de monitores de actividad, al mismo tiempo que completaron un protocolo de 69 minutos de quehaceres.

Entre las actividades realizadas había tres sedentarias, cuatro de tareas del hogar, y cuatro de ejercicio; que van desde estar en el sofá al trote en cinta ergométrica. Las actividades se llevaron a cabo durante 5 minutos cada una, con una intensidad auto-seleccionada por el sujeto que la realizaba.

Los monitores de actividad evaluados fueron:

  • BodyMedia FIT
  • Fitbit Zip
  • Fitbit One
  • Jawbone Up
  • ActiGraph
  • DirectLife
  • NikeFuel Band
  • Basis B1 Band

Y se comparó la validez de los cálculos de gasto energético con un sistema portátil de medición del metabolismo (Oxycon Mobile).

analisis-monitores-actividad

Error medio aproximado del 13%

Un breve vistazo a la siguiente gráfica revela que la precisión fue sorprendentemente similar entre los dispositivos, excepto para Basis Band B1, que tuvo bastante error. Para ser más precisos, los valores del porcentaje medio de error absoluto (calculado como el valor absoluto promedio de los errores de todo el grupo) fueron 9,3%, 10,1%, 10,4%, 12,2%, 12,6%, 12,8%, 13,0% y 23,5%, respectivamente (mirar gráfica).

porcentaje-error-monitores-actividad

Por tanto, se puede aproximar el error medio total de los monitores de actividad al 12.98%. Si eliminamos el error de Basis B1 Band, que es destacadamente elevado, esta cifra desciende a un 11.5%.

También vale la pena mencionar que la exactitud de medida del gasto energético depende de la actividad y del propio dispositivo. El Fitbit One, por ejemplo, produce el menor error para subir escaleras; mientras que Jawbone Up predice mejor el gasto de energía al estar sentado que en cualquier otra actividad. En consecuencia, se podría argumentar que a la hora de encontrar un dispositivo de medición de actividad física habría que valorar qué actividad se realiza más a menudo.

Conclusiones y aplicaciones reales del uso de monitores de actividad

Ni siquiera los resultados de una calorimetría indirecta hoy resultan un 100% fiables para ajustar el gasto energético mañana, y mucho menos, dentro de un mes. Es cierto que el error medio de estos dispositivos portátiles requiere un ajuste aproximado del (13 + x)% * para las necesidades energéticas reales, pero aun así no deberían tomarse como monitores exactos para la ingesta calórica.

* “x” será el error medio del Oxycon Mobile, en este caso, o de cualquier otro sisema de referencia con los que se comparen.

Nuestro cuerpo es una máquina biológica que funciona de acuerdo con un conjunto complejo de varias ecuaciones. Por lo tanto, toda la idea de un «yo cuantificado» debe utilizarse como una herramienta para ser responsables de seguir unos hábitos correctos en función de nuestros objetivos; una herramienta cualitativa o semi-cuantitativa en el sentido de que nos ayude a decirnos «¡oh!, esta semana he estado alrededor de un 20% menos activo que la semana pasada. Tal vez yo debería …»

buenos-habitos-actividad

Si esta lógica está detrás de la forma en que utilizáis los datos de los monitores de actividad, enhorabuena; lo habéis comprendido. Si no es así, hemos de advertir que el margen entre «la cuantificación de nosotros mismos» y quienes sufren de trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) es más estrecha de lo que parece.

Nos podéis contar vuestros casos personales respecto al uso de este tipo de dispositivos en los comentarios. Vosotros también ayudáis con la información que aportáis.

Fuentes

  • Traducido y adaptado de How Accurate Are Activity Trackers? EE Data From Omron, Fitbit, Jawbone & Other Devices Reveals 10% Error & More. http://suppversity.blogspot.com.es/.
  • Nelson, Benjamin N; et al. «Validity of Consumer-Based Physical Activity Monitors for Specific Activity Types ED.» Med Sci Sports Exerc (2016): Ahead of print.
Content Protection by DMCA.com
Sobre Mario Muñoz
Mario Muñoz
Mario Muñoz es todo un entusiasta de todo lo relacionado con el mundo del fitness. Pero sobretodo, lo que más le apasiona es el campo de la investigación, tal como se refleja en cada uno de sus artículos publicados con un excelente rigor científico.
Te puede interesar
Nutrición en Adultos Mayores
¿Cómo se deben Alimentar los Adultos Mayores?

¿Eres mayor? Esto es lo que deberías saber respecto a tu dieta: Nutrición en Adultos …

2 comentarios
  1. Yo uso la de Garmin, que aunque no la analizais también dista bastante de los valores reales en gasto y pasos… He de puntualizar que yo para mis actividades deportivas llevo un pulsómetro así que no es esa su función. Esta pulsera ha sustituido al reloj que llevaba siempre con algunos extras.me ayuda a comprobar mis horas de sueño (yo lo activo e inactivo al despertar e ir a dormir) y si estoy descansando lo que debería día a día. También me ayuda a hacerme una idea general de los días/semanas que he estado más activa y a corregir en cierta manera algunas costumbres. Por ejemplo, veo que la semana anterior caminé bastante menos de lo habitual y yo me he sentido últimamente más pesada, pues tomo nota y dejo de coger tanto el autobús y salgo antes para andar más. Poco a poco me ha valido como motivación para ir modificando aún más mis hábitos.

    • Gran aportación, Raquel 🙂

      Gracias por compartir tu experiencia y enhorabuena por comprender la verdadera finalidad de estos monitores de actividad. Destaco tu última frase: «Poco a poco me ha valido como motivación para ir modificando aún más mis hábitos».

      Un saludo.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *