Selenio: Un antioxidante para prevenir la degeneración macular

Selenio: Un antioxidante para prevenir la degeneración macular

Indispensable para el buen funcionamiento de nuestro organismo, el selenio es un mineral que ejerce variadas funciones biológicas, primordialmente antioxidantes. Participa activamente en el metabolismo de las células y nos proporciona energía.

Por si esto fuera poco, desempeña también un papel fundamental en el sistema tiroideo e interviene en el metabolismo de los lípidos, por lo que vamos a contarte todo sobre un nutriente que no puede faltarte en cantidades suficientes.

Nueces fuente de selenio

¿Qué es el Selenio?

A la hora de hablar de pautas generales de nutrición, al selenio no se le menciona demasiado, pese a que méritos no le faltan para que así sea. No en vano, del que estamos hablando es de un oligoelemento esencial que el cuerpo humano no puede producir, por lo que necesita que le sea suministrado por la vía alimenticia y de la suplementación.

Sobre todo, vas a encontrarlo en los músculos, el hígado y el riñón. La cantidad total de selenio que puedes encontrar en el organismo ronda los 10-15 mg y sus niveles pueden detectarse con un simple análisis de sangre.

Su funcionamiento es el de un poderoso antioxidante que combate los radicales libres, previniendo al mismo tiempo la degeneración macular.

Activa y estabiliza el sistema inmunitario así como favorece y agiliza la curación de las enfermedades. Asimismo, genera los anticuerpos que defienden al organismo ante cualquier ataque. Y, por si esto fuera poco, se ha demostrado que inhibe la aparición de las células tumorales.

En resumen, el selenio es básico para el organismo humano y ello por intervenir en el metabolismo celular, ayudar a prevenir la aparición de las enfermedades, proporcionar energía y proteger al organismo de los daños que causan los radicales libres.

¿Cuál es la función del Selenio en el organismo?

Como venimos diciendo, el selenio protege a las células de los efectos nocivos causados por los radicales libres y los rayos UV, capaces de dañar tanto las paredes celulares como el genotipo. Al mismo tiempo, bloquea el estrés oxidativo y la carga negativa de los metales pesados tóxicos, como son el plomo y el mercurio.

Finalmente, contribuye a fortalecer el sistema inmunitario y ello debido a su efecto antiinflamatorio, interviniendo en el óptimo funcionamiento de la glándula tiroidea.

Selenio y estrés oxidativo

¿Qué enfermedades causa la falta de Selenio?

Si te estás preguntando hasta qué punto es grave la deficiencia de selenio, cabe citar que la falta de este oligoelemento esencial puede causar problemas graves en el organismo.

Como dato relevante, conviene que sepas que la mitad de la población no consigue selenio en las dosis suficientes, por lo que en esos casos es importante recurrir a la vía de la suplementación.

Piensa que aunque los alimentos ricos en selenio, de los que luego te hablaremos, son abundantes, a veces nuestro acelerado ritmo de vida o las preferencias a la hora de comer hacen que no los incluyamos en cantidades suficientes en la dieta.

Un dato que también conviene tener en cuenta es que las tierras de Europa son cada vez más pobres en este mineral, lo que contribuye también a su deficiencia y sobre todo entre los vegetarianos, las mujeres y los individuos que no ingieren trigo para evitar el gluten, en virtud de estudios realizados en diversos países europeos.

7 síntomas que alertan de su carencia

¡Toma nota de los principales síntomas de falta de selenio!

  1. Alteraciones de la glándula tiroides. Esta glándula precisa selenio para la producción de la hormona T3, a los efectos de poder cumplir con su misión en los procesos metabólicos.

Igualmente el selenio es necesario para la que la glándula tiroides neutralice el agua oxigenada que produce y que, en demasía, puede llegar a dañar los propios tejidos de la glándula.

  1. Piel y uñas frágiles. El mismo proceso antioxidante se requiere para el mantenimiento de la piel y uñas en buen estado. Por esa razón, también unas uñas y piel frágiles denotan en ocasiones una deficiente absorción del mineral. 

Una piel pálida o un intenso blanco de las medias lunas de las uñas pueden significar una carencia crónica de selenio. 

  1. Confusión mental. El selenio es preciso también para sintetizar las que se conocen como selenoproteínas, unas enzimas que participan en una amplia variedad de funciones fisiológicas, entre las que destaca la función cerebral.

Hipotiroidismo y Selenio

Las mencionadas selenoproteínas son necesarias para que se produzca la comunicación entre neuronas. Es por esa razón que las personas que presentan deficiencia de selenio suelen estar aquejadas de mala memoria, falta de claridad mental y problemas de concentración. 

  1. Cansancio y debilidad muscular. El mineral que nos ocupa participa en la producción de energía celular, reduciendo el estrés oxidativo. Esto significa que la sangre que cuenta con suficiente oxígeno es capaz de llegar a todas las partes del cuerpo.
  1. Bajo estado de ánimo. En la vida todos pasamos por etapas en las que nuestro ánimo decae, si bien esto también se ve favorecido por diferentes deficiencias nutricionales. Pues bien, la de selenio es una de las que no debes pasar por alto.

Una revisión de estudios que se publicaron en la revista Nutrition Neuroscientist reveló que las personas que presentaban bajos niveles de selenio, también se quejaban de un bajo estado de ánimo y ansiedad, síntomas que desaparecían cuando tomaban suplementación.

  1. Pérdida de cabello. El selenio regenera y prolonga la vida en el organismo de otros antioxidantes, como la vitamina C. Los antioxidantes protegen gran cantidad de tejidos corporales y el cuero cabelludo es uno de ellos.

Quizás no sepas que, cuando perdemos cabellos, tal señal del cuerpo puede estar indicando una deficiencia de antioxidantes relacionada con una carencia de selenio.

Si notas una pérdida de pelo que se produce con relativa rapidez, distribuyéndose de modo uniforme, puedes estar padeciendo falta de selenio.

  1. Resfriados e infecciones frecuentes. Un buen nivel de selenio resulta imprescindible para la eficacia del sistema inmunitario a la hora de plantar cara a bacterias y virus patógenos que causan los resfriados y otras enfermedades infecciosas.

Si sufres más de tres o cuatro resfriados durante el otoño y el invierno, existe la posibilidad de que tengas una deficiencia de selenio, principalmente en el caso de que vayan acompañados de otros síntomas.

¿Cómo se diagnostica su deficiencia?

En teoría, basta con hacer un análisis de sangre que lleve implícita una medición de selenio, pero sentimos decirte que esta prueba no es en absoluto común. En otras palabras, no es el tipo de test rutinario del que se encarguen los médicos. Por otro lado, este análisis solo serviría para indicar si se ha tomado o no suficiente selenio en las últimas horas.

Aunque existen análisis de selenio en las muestras de cabello, también es cierto que se consideran poco precisos en relación al estado nutricional exacto.

Por todo ello y, en el caso de que sospeches que estás padeciendo una deficiencia de selenio, lo más lógico es que más que hacerte una prueba, te asegures de que sigues una alimentación equilibrada con suficientes alimentos que contienen selenio. Junto a ello, es conveniente que tomes un suplemento de selenio de calidad.

Es interesante que tomes esta medida siempre, sin necesidad a esperar lo que un análisis pueda decir al respecto.

Fuentes de Selenio

¿Qué alimentos contienen Selenio?

Los alimentos que más selenio contienen son algunos de los habituales en cualquier dieta, por lo que no resulta en absoluto complicado incluirlos en tus hábitos diarios de alimentación.

Así, entre los alimentos que más selenio aportan, destacan los alimentos de origen animal, como la carne de cordero, pavo, pollo, cerdo y ternera (sobre todo hígado y riñón), mariscos (ostras), pescado (atún) y leche.

Por suerte, también existen alimentos vegetales ricos en selenio, entre los que sobresalen las nueces, las nueces de Brasil, las setas shiitake, las semillas de chía, el lino o sésamo, el arroz integral, las semillas de girasol, el trigo integral y las verduras.

En el caso del selenio, un factor que juega en contra, es que la cantidad de este mineral aportada a través de la dieta varía significativamente según la zona o región, por lo que se hace especialmente importante tomar un suplemento dietético de selenio que evite su carencia en el organismo.

Además y, aunque una dieta omnívora no debería, en principio, causarte deficiencia de selenio, el problema suele residir en que cada vez nos alejamos más de un patrón alimenticio variado y con riqueza en alimentos sin procesar o poco procesados.

¿Qué cantidad de Selenio se debe consumir a diario?

Se han llevado a cabo ciertos estudios que evalúan el contenido habitual de selenio en el mundo occidental. Uno de ellos fue realizado en Grecia y en él  la ingesta media diaria de Selenio se fijó en 39.9 mcg por persona, quedando bastante por debajo de la cantidad mínima recomendada diaria.

Aparte, tres meta-análisis, han revelado un efecto supresor de los suplementos de selenio sobre los anticuerpos TPO y antiTG (3-5)

En el mismo sentido que los anteriores, existe un tercer estudio clarificador. En el año Wichman realizó un meta-análisis en el que se comprobó una reducción en los TPO a los meses tres, seis y doce en pacientes tratados con LT4 pero no en los no tratados.

Y, en lo que a estudios epidemiológicos se refiere, queremos hacer mención a un estudio chino en el que se comprobó cómo la prevalencia de enfermedad tiroidea (excepto enf. Graves y enf. nodular) era superior en las regiones donde se ingería poco selenio (Se <69 mcg) en comparación con regiones con ingestas suficientes (>69 mcg).

¿Quieres asegurarte la ingesta optima de selenio que un adulto requiere para mantenerse saludable? Para ello, la Unión Europea aconseja la ingesta de 55 mcg diarios, si bien algunos países aconsejan subiré la cantidad a los 75 mcg diarios.

Siempre que se sufra deficiencia de selenio, los médicos recomiendan tomar cantidades mayores de suplemento, que oscilen entre los 200-300 mcg.

¡Ojo! No es recomendable que tomes dosis más altas pues las mismas podrían llegar a ocasionarte daños.

Es, como acabamos de decir, la diferente aportación de selenio que se produce en función de la zona concreta, la que recomienda la toma de un suplemento dietético que asegure la cantidad precisa para el organismo.

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¿Quién debe tomar Selenio?

Recomendaciones a la hora de tomarlo

La necesidad de tomar selenio no es la misma en todas las personas, pudiendo ser mayor en un determinado grupo, en función de su estado de salud o de las enfermedades que padezcan. Así, ingerir adicionalmente vitaminas A, C y E, mejora los efectos del selenio sobre el organismo.

Un extraordinario método para el fortalecimiento del aumento de las defensas consiste en la toma conjunta de selenio y zinc.

Tienes selenio disponible en variadas formas:

  • Selenato
  • Selenocisteína
  • Selenometionina
  • Seleniuro de dimetilo
  • Ion trimetilselenium
  • Selenoeter
  • Selenobetaine

¿Para quién está indicada la toma de este poderoso antioxidante?

Existen determinadas situaciones o grupos de población que cuenten con una mayor necesidad de incrementar los niveles de selenio de su organismo. Los estudios clínicos han mostrado que se trata de una ayuda importante en el tratamiento de diversas enfermedades.

En función de ello, una ingesta adicional de selenio es básica en los siguientes casos:

  • Mujeres embarazadas o en período de lactancia
  • Personas con manifiesta debilidad del sistema inmunitario
  • Veganos, que ingieren únicamente proteínas de origen vegetal
  • Pacientes con tumores
  • Hombres con espermatozoides vagos o astenozoospermia
  • Mujeres con abundante menstruación
  • Pacientes de diálisis
  • Pacientes con diabetes mellitus
  • Personas con enfermedades del corazón
  • Pacientes con una enfermedad intestinal crónica
  • Personas que consuman demasiado alcohol
  • Quienes sigan una alimentación poco variada o poco saludable
  • Pacientes que se protejan ante el estrés oxidativo
  • Quienes necesitan protección frente a la radiaciones solares
  • Personas fumadoras

Selenio y Tiroides, ¿cuál es la relación?

Parece comprobado que la suplementación con selenio en pacientes con hipotiroidismo autoinmune modifica la respuesta inflamatoria e inmune, de forma probable incrementando los niveles de glutation peroxidasa y tioredoxina reductasa y disminuyendo las concentraciones de H2O2 (peróxido de hidrógeno) resultantes de la creación de hormonas tiroideas.

Glándula Tiroides

La creación de dichas hormonas no es gratuita sino que  tiene un coste relativo a la producción de estrés oxidativo, mientras que estas proteínas aminoran dicho coste

Cuando el contenido e ingesta de selenio es el adecuado, la GPX y TR protegen al tirocito (célula tiroidea) de la acción nociva de estos peróxidos. Aparte, existen datos indicativos de que las desyodasas D1 y D2, que facilitan la conversión de T4 a T3 (la hormona biológicamente activa), son selenoproteinas y que por ende, la falta de selenio no haría más que empeorar la conversión de T4 a T3.

Este dato es de capital importancia puesto que, como venimos diciendo, la mayor actividad biológica de las hormonas tiroideas recae sobre la T3 una vez unida al receptor nuclear.

Por tal motivo, individuos que consuman niveles deficientes de selenio tendrían niveles moderadamente elevados de T4 y ratios T4/T3 elevados, con TSH normal.

¿Qué rol juega en la prevención de otras enfermedades?

Gracias a su interesante efecto antioxidante y al hecho de que los estudios epidemiológicos muestran su relación con el cáncer, puede concluirse que estamos ante un micronutriente con un poderoso efecto anticancerígeno.

Sin embargo, los expertos en nutrición recomiendan mostrar cautela al respecto, compartiendo la misma actitud con los investigadores sobre el cáncer y así debería ser hasta que se cuente con resultados más sólidos.

Uno de los equipos que están inmersos en el estudio sobre la relación que guarda el selenio con la prevención del cáncer es el Grupo de Epidemiología Genética y Molecular del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO).

Este grupo está explorando la posible asociación de micronutrientes minerales con el riesgo de desarrollar cáncer de páncreas y ello en el marco de un estudio multicéntrico que lidera, con la participación de 28 centros pertenecientes a seis países europeos.

Para ello, se ha llevado a cabo la medición de los niveles de varios micronutrientes en las uñas para analizar tal consideración a partir de la información y los estilos de vida.

¿Tiene efectos secundarios?

Ya hemos aludido a que dosis demasiado elevadas de selenio son tóxicas para los humanos.

Por ejemplo, consumir 330 mcg diarios resulta tóxico para la producción de hormonas como GH, IGF-1 u hormonas tiroideas, sin llegar a niveles de selenosis, que sí se podrían conseguir con ingestas mayores.

Los aludidos efectos secundarios son:

  • Pérdida de pelo
  • Anorexia
  • Depresión
  • Necrosis hepática y renal
  • Ataxia
  • Ceguera

Por ende, un rango de toma seguro sería el que va de 5-300 mg al día en adultos.

¿Y contraindicaciones?

En relación con la toma de selenio, sí conviene tomar una serie de precauciones como son las siguientes:

  • El selenio fluidifica la sangre, razón por la cual no es recomendable su toma en personas que sufren hemorragias nasales abundantes.
  • La disminución de la capacidad de movimientos de los espermatozoides, hace que no sea recomendable la ingesta de suplementos de selenio en hombres que pretenden concebir un hijo.
  • Por último, tampoco es recomendable, salvo prescripción médica, tomar selenio para personas que hayan padecido o padezcan problemas de próstata.

Selenio para el rendimiento

La opinión de los nutricionistas y expertos

Los nutricionistas y expertos comentan lo siguiente en relación con la ingesta de selenio:

Fortalece el sistema inmunitario

Ingerir una cantidad adecuada de selenio, en combinación con una dieta equilibrada y con la práctica regular de ejercicio físico, contribuye a la producción de anticuerpos que el organismo necesita.

Por su parte, el selenio incrementa las defensas y reduce la inflamación, protegiendo la aparición de las enfermedades.

Previene la degeneración macular

Son diversos los estudios clínicos que han demostrado que el selenio tiene un efecto positivo en la tolerancia a los medicamentos y radioterapia que se usan para el tratamiento del cáncer. Aparte, también cuenta con un efecto preventivo contra la aparición del cáncer.

¿Cómo? Debido a las defensas que proporciona contra los radicales libres. En particular, se ha demostrado que contar con los niveles de selenio suficientes reduce de un modo considerable el riesgo de desarrollar cáncer de próstata.

Suplementos de Selenio

Con la intención de investigar si la suplementación con selenio es de interés en un paciente debemos valorar, primero y siendo estrictos, la excreción urinaria de yodo en orina de 24 horas, una circunstancia que por otra parte es bastante engorrosa y puede estar condicionada por la ingesta de alimentos ricos en yodo, toma de fármacos de yodo (como amiodarona) o exposición a contrastes.

En definitiva, la suplementación con selenio en forma de selenometionina podría beneficiar bastante a pacientes con hipotiroidismo, falta de selenio y estatus de yodo adecuado.

Hasta aquí toda la información que tenemos que contarte en relación al selenio, un micronutriente esencial cuya cantidad de efectos sobre el organismos aconseja la supervisión de sus niveles.

Referencias Bibliográficas

    Valoración Selenio

    Déficit de selenio - 100%

    Alimentos y selenio - 99%

    Opiniones - 100%

    Efectividad - 100%

    100%

    Evaluación HSN: 5 /5
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    4 comentarios
    1. En el artículo pone como contraindicación de tomar selenio, que reduce el movimiento de los espermatozoides y no se recomienda para hombres que estén buscando tener hijos, cuando siempre he leído en otros artículos, que una de sus propiedades es mejorar el movimiento de los espermatozoides, es más, el selenio lo incluyen varios suplementos indicados para mejorar la calidad del esperma.
      ¿Podrían aclararme entonces esto?

      • Buenas tardes, el selenio dibuja un comportamiento hormético sobre la motilidad de los espermatozoides. El déficit de selenio se ha asociado a astenozoospermia, y la corrección de sus concentraciones en plasma se asocia en parte de los sujetos (no en todos) a un aumento del porcentaje de espermatozoides con motilidad normal (Scott et al., 1998). Sin embargo cuando se administra selenio a un grupo de hombres que no padecen una condición deficitaria se altera la producción de hormona tiroidea activa (triyodotironina) por alteraciones en el metabolismo de la glándula, y disminuye la motilidad de los espermatozoides hasta un 32% (Hawkes y Turek, 2001). Solo se debería administrar selenio para mejorar la fertilidad en sujetos con deficiencias de selenio confirmadas a través de un mineralograma.

        • Buenas tardes. Muchas gracias por su respuesta y explicación. Ahora lo entiendo mejor. Gracias por aclarármelo. Un saludo.

    2. Eduardo Silveira

      Excelente artículo…

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