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Suplementos para la Concentración

Suplementos para la Concentración

En este artículo vamos a tratar los efectos de la ingesta de 2 suplementos para la concentración: La L-Tirosina y la Huperzina A, a nivel cognitivo y memorístico

En el artículo Suplementos para Estudiar tratamos sustancias como la cafeína, la teanina o el ALCAR para formar un combo nootrópico básico que potencie la capacidad cognitiva de cara a un periodo de estudio extensivo.

Tirosina para la Concentración

La L-Tirosina es un aminoácido no esencial, proteinogénico, sintetizado a través de la hidroxilación de otro aminoácido en este caso sí esencial; la fenilalanina.

La Tirosina cumple una larga lista de funciones metabólicas, pero para simplificar la lectura del artículo nos centraremos en que este aminoácido está involucrado en la producción de catecolaminas (dopamina, adrenalina y noradrenalina). Como hablamos en el primer artículo, la dopamina está directamente involucrada en la actividad cognitiva, el humor y otra serie de procesos neurológicos.

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La tirosina no parece aumentar per se las concentraciones de neurotransmisores en condiciones de no restricción aminoacídica.

Sin embargo, ante situaciones estresantes, sí es capaz de actuar contra la disminución de la funcionalidad de los neurotransmisores y el rendimiento cognitivo

¿Cuándo tomar Tirosina para la Concentración?

En este caso parece tener sentido la suplementación con L-Tirosina en periodos de fuerte carga cognitiva, restricción parcial del sueño… Vamos, una semana antes de los exámenes finales de cualquier universitario… Donde la función cognitiva puede verse disminuida por una gran cantidad de factores ambientales estresantes.

Deijen et al. (1999) buscaron probar este efecto evaluando en 21 jóvenes el rendimiento cognitivo tras 6 días de un curso de entrenamiento de combate militar (situación considerada como el agente estresante); a los cuales se les administraron 2g. de L-Tirosina 5 veces al día vs placebo.

Los resultados de los autores son los siguientes:

Figura I. Comparación en actividades de memoria. Media de reacciones correctas e incorrectas del grupo placebo y experimental (tirosina) en pre-test y post-test

Tirosina para la Memoria

Las tareas memorísticas realizadas antes de la exposición al factor estresante mostraban un número de fallos similar entre grupos, mientras que tras este periodo de 6 días el grupo que recibió L-Tirosina (a pesar de empeorar su rendimiento) cometió significativamente menos errores que el grupo placebo.

La administración de L-Tirosina atenuó la pérdida de capacidad memorística achacada a un empeoramiento de la funcionalidad de neurotransmisores vs grupo placebo.

Figura II. Resultados de prueba de seguimiento y “doble prueba” para cada periodo del grupo placebo y experimental durante el pre-test y post-test

De igual forma los resultados de otras dos pruebas de la batería de Taskomat post-test muestran un error de seguimiento significativamente menor en el grupo que consumió la L-Tirosina vs Placebo, mientras que en el pre-test los resultados de error eran similares

Evidencia Científica de la Tirosina y su función de mejora de la memoria

A pesar de que el fundamento biológico es fuerte y existen ensayos con resultados satisfactorios para evitar la pérdida de rendimiento cognitivo, otros ensayos han errado a la hora de demostrar estos efectos.

Por lo que la mejor forma de aunarlos todos es la revisión de la literatura científica realizada por Joongkees et al (2015) que analizaron un total de 35 ensayos disponibles (ilustrados en la ilustración inferior)

Figura III. Análisis de la literatura científica que analiza los efectos de la administración de tirosina sobre el rendimiento cognitivo (De izquierda a derecha: Autores-Muestra-Dosis-Resultados)

Tras este análisis la conclusión que alcanzaron los autores es la que parece ser más correcta para interpretar los resultados de la administración oral de L-Tirosina sobre el rendimiento cognitivo.

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La Tirosina parece ser un potenciador del rendimiento cognitivo eficaz, particularmente en situaciones estresantes de corta duración y/o situaciones de gran demanda cognitiva.

Conclusiones sobre la Tirosina y su papel para mejorar la capacidad cognitiva

Concluimos que la tirosina es un potenciador efectivo de la cognición, pero solo cuando la función neurotransmisora está intacta y la Dopamina y/o Norepinefrina se encuentra temporalmente depletada.

Tras esto parece que el momento más útil para consumir L-Tirosina es aquel donde nos encontramos ante un estímulo estresante y necesitamos estudiar o mostrar un alto nivel de rendimiento cognitivo.

Tirosina para estudiar y concentrarse

Por ejemplo, durante los días previos a un examen o incluso antes del mismo

Las dosis efectivas parecen indicar que simplemente 2 gramos parecen mejorar el rendimiento cognitivo, sin embargo, hay estudios con resultados satisfactorios donde se administran hasta 12g. de L-Tirosina sin efectos adversos.

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La dosis dependerá de la reactividad del sujeto a este aminoácido

Esta razón es la que explica cuál es el motivo por el que los resultados son tan dispares entre ensayos bien estructurados bajo condiciones similares

Y es que el gen C957T, un polimorfismo de nucleótido único del gen receptor de dopamina D2 (DRD2) determina las diferencias individuales a la reactividad de administración de L-Tirosina, mostrando que el genotipo T/T homocigótico (aquel que tiene potencialmente unos niveles de dopamina menores en el cuerpo estriado) es el que mejor responde a la suplementación con L-Tirosina.

Mientras que los efectos sobre los genotipos C/C y C/T son significativamente menores. Obtenido a partir de Colzato et al. (2016)

Figura IV. Efectos de la administración de tirosina en homocigotos de alelos C/C (No respondedor), C/T (No respondedor), T/T (Respondedor) del gen C957T

Colina y Capacidad Cognitiva

En la redacción del primer artículo sobre suplementos para estudiar hablamos de la importancia de la colina en la neurotransmisión cerebral y su efecto sobre el rendimiento cognitivo así como de la colina y el ALCAR como agentes colinérgicos.

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La colina es un neurotransmisor importante para mantener un buen estado cognitivo, hasta el punto de que un déficit de la misma está asociada con la aparición y el desarrollo de enfermedades neurodegenerativas como el Parkinson y el Alzeimer.

La enzima Colinesterasa (Acetilcolinesterasa) es la encargada de hidrolizar la acetilcolina presente en el espacio sináptico y ejerciendo de esta forma una reacción inhibitoria a nivel neuronal.

Figura V. Resultados en N-Back Task en diferentes genotipos de C957T

Una mayor degradación del neurotransmisor acetilcolina resultaría en un deterioro del rendimiento cognitivo

Huperzina A para la Concentración

El segundo Suplemento para la Concentración que vamos a tratar es la Huperzina A, un alcaloide extraído de una planta china denominada Huperzia Serrata.

La Huperzina es un potente inhibidor de la acetilcolinesterasa, específico y reversible; inhibiendo con relativa selectividad la forma tetramérica de la Acetilcolinesterasa (Forma G4) (Wang & Tang, 2005).

La acetilcolinesterasa es la enzima que se encarga de hidrolizar la acetilcolina (neurotransmisor). Es decir, es la enzima encargada de destruir y reciclar la acetilcolina liberada en el espacio sináptico.

La acetilcolina es uno de los neurotransmisores que tratamos en la primera parte de este artículo donde hablamos de su implicación en los circuitos de la memoria, por lo que menores concentraciones de la misma durante la sinapsis se traducen en peor rendimiento cognitivo

La Huperzina A, al inhibir la enzima acetilcolinesterasa aumenta las concentraciones de acetilcolina en el espacio sináptico (ver imagen VI). Además, la Huperzina es un antagonista de los receptores ionotrópicos NMDAr, receptores presentes en las sinapsis neuronales que regulan mecanismos excitatorios.

Figura VI. Efectos de la administración local de 50mcMol (triángulo negro) y 5mcMol (triángulo blanco) sobre los niveles extracelulares del córtex cerebral en ratas

Huperzina como Neuroprotector

La Huperzina A posee propiedades protectoras contra la excitotoxicidad inducida por glutamato atribuida a la sobreestimulación de los NMDAr consecuencia de la liberación de aminoácidos excitatorios por una excesiva acumulación de acetilcolina en el espacio sináptico (Zhang & Hu, 2001; Coleman et al., 2008).

Figura VII. Efectos de la Huperzina A sobre la inhibición de NMDAr tras la administración de NMDA agonista

La Huperzina es una sustancia que cuenta con un gran respaldo literario, principalmente es debido a que esta sustancia está siendo estudiada como una posible alternativa a los AChEIs clásicos para el tratamiento de enfermedades neurodegenerativas como la Demencia Vascular o el Alzheimer.

Figura VIII. Farmacodinamia de la Huperzina A como sustancia neuroprotectora

Dentro de la literatura científica encontramos el estudio de Wang & Tang (2005) que resulta increíblemente didáctico a la hora de tratar los mecanismos neuroprotectores de la Huperzina

La Huperzina A es una sustancia capaz de prevenir la muerte neuronal por medio de varios mecanismos neuroprotectores (recomiendo observar la imagen superior para no perder la referencia del punto de inhibición de la sustancia).

En primer lugar, la Huperzina A, posee la capacidad de proteger las neuronas contra el H2O2, así como las lesiones inducidas por la proteína beta-amiloide atenuando el estrés oxidativo, resultado de un daño a la función celular causada por la producción de radicales libres; (primer recuadro del diagrama superior).

En el mismo nivel anterior, la Huperzina posee la capacidad de disminuir el nivel de peroxidación lipídica e incrementar la actividad de las enzimas antioxidantes y las neuronas corticales primarias

Huperzina para estudiar

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Huperzina como Antioxidante

La Huperzina posee un potente efecto antiapoptótico gracias a la inhibición de la producción de ROS; y disminuyendo la desregulación positiva de c-Jun, mediante la cual inhibe la producción de P53 y Bax.

Asimismo incrementa la actividad antiapoptótica del gen Bcl-2, el cual antagoniza la actividad de la proteína codificada en el gen Bax (pro-apoptótico). La Huperzina A es capaz de reducir las perturbaciones de Proteína quinasa C (PKC) y la secreción de Proteína Precursora Amiloide (APP)

La PKC es una enzima clave en numerosas vías de transducción de señales como la potenciación de la secreción de APP y su acción antagonista de la acetilcolinesterasa. Con ello, la APP tiene efectos neuroprotectores por sí misma (Ver imagen debajo)

Figura IX. Farmacodinamia de la Huperzina A (HupA) sobre PCKa y la cascada neurodegenerativa generada por una alteración del procesamiento de APP

Huperzina A es una sustancia protectora contra la isquemia-hipóxica y las lesiones cerebrales inducidas por Glutamato y su citotoxicidad

Conclusiones sobre la Huperzina A y su papel para mejorar la capacidad cognitiva

Para resumir todo, la Huperzina A es una sustancia que ha mostrado en numerosas ocasiones sus efectos sobre el aumento del rendimiento cognitivo

Además, puede resultar una sustancia útil para aumentar la disponibilidad de Acetilcolina, mediante la reducción de la actividad de la enzima que se encarga de su hidrólisis.

Su uso se reduce al consumo de 50-200mcg diarios, consumidos en una sola toma o repartidos a lo largo del día; así como el ciclado de su consumo, eliminándolo cada 2-4 semanas (Kamal, 2013)

Por lo que unir una sustancia que aumenta la producción de acetilcolina (ALCAR+Alfa-GPC), además de una sustancia que inhibe reversiblemente la acción de la AChE puede resultar en un incremento del rendimiento cognitivo (así como neuroprotector) en épocas de fuerte estrés

Fuentes Bibliográficas

  1. Coleman, B. R., Ratcliffe, R. H., Oguntayo, S. A., Shi, X., Doctor, B. P., Gordon, R. K., & Nambiar, M. P. (2008). [+]-Huperzine A treatment protects against N-methyl-D-aspartate-induced seizure/status epilepticus in rats. Chemico-Biological Interactions, 175(1–3), 387–395. https://doi.org/10.1016/j.cbi.2008.05.023
  2. Colzato, L. S., Steenbergen, L., Sellaro, R., Stock, A.-K., Arning, L., & Beste, C. (2016). Effects of l-Tyrosine on working memory and inhibitory control are determined by DRD2 genotypes: A randomized controlled trial. Cortex; a Journal Devoted to the Study of the Nervous System and Behavior, 82, 217–224. https://doi.org/10.1016/j.cortex.2016.06.010
  3. Deijen, J. B., Wientjes, C. J., Vullinghs, H. F., Cloin, P. A., & Langefeld, J. J. (1999). Tyrosine improves cognitive performance and reduces blood pressure in cadets after one week of a combat training course. Brain Research Bulletin, 48(2), 203–209.
  4. “Huperzine-A,” Examine.com, published on 12 July 2013, last updated on 22 July 2018,https://examine.com/supplements/huperzine-a/
  5. Jongkees, B. J., Hommel, B., Kuhn, S., & Colzato, L. S. (2015). Effect of tyrosine supplementation on clinical and healthy populations under stress or cognitive demands–A review. Journal of Psychiatric Research, 70, 50–57. https://doi.org/10.1016/j.jpsychires.2015.08.014
  6. Wang, R., & Tang, X. C. (2005). Neuroprotective effects of huperzine A. A natural cholinesterase inhibitor for the treatment of Alzheimer’s disease. Neuro-Signals, 14(1–2), 71–82. https://doi.org/10.1159/000085387
  7. Zhang, J. M., & Hu, G. Y. (2001). Huperzine A, a nootropic alkaloid, inhibits N-methyl-D-aspartate-induced current in rat dissociated hippocampal neurons. Neuroscience, 105(3), 663–669.

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