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Tapioca, un aliado para las dietas libres de Gluten

Tapioca, un aliado para las dietas libres de Gluten

La tapioca ha ganado mucha importancia en el mercado en los últimos años debido a su falta de gluten. Te contamos de dónde procede, cuáles son sus principales ventajas, inconvenientes y cómo utilizarla en la cocina.

¿Qué es la tapioca?

Seguramente te suene como unas pequeñas bolitas que has podido encontrar en nuevas recetas sobre todo de postres dentro del mundo de la cocina. Sin embargo, la tapioca sale de algún sitio, no se trata de perlas que se extraen directamente de cualquier planta.

La tapioca es un alimento que procede de la raíz de la yuca. Pero, ¿sabemos qué es la yuca? Es una planta brasileña también conocida como mandioca o casava, pero que fue extendida por Latinoamérica, África, Asia o Las Indias. Hoy día es uno de los cultivos más importantes en los principales países desarrollados debido a sus reconocidas virtudes.

Los formatos de tapioca han variado en los últimos años de cara a introducirse en la cocina, ya que la podemos encontrar como harina o fécula; así como para un uso de espesante.

Debido a que las raíces de yuca son muy ricas en carbohidratos, las bolitas de tapioca se puede extraer y transformar en harina o bolitas sin gluten. Se utiliza como espesante en diversos tipos de alimentos o recetas, desde la masa de pizza hasta el relleno de pasteles.

Yuca y tapioca

¿Qué nutrientes aporta la tapioca?

No sólo se resumen en la aportación en carbohidratos, sino que también se trata de un ingrediente rico en proteínas, fibra, vitaminas y minerales.

En concreto, se trata de una fuente de:

Es totalmente libre de gluten y libre de azúcar, por lo que es útil para cocinar y hornear de manera saludable. De ahí que sea ahora mismo uno de los ingredientes más buscados para la realización de nuevas recetas de postres o sopas.

De hecho, el uso de la tapioca en las recetas puede ser una buena manera de reducir el uso de mantequilla o aceite en la cocina. Es adecuado para quienes siguen una dieta baja en calorías, diabéticos, que sufren presión arterial y colesterol altos o personas con problemas digestivos.

Tapioca sin gluten

Tapioca y gluten

La relación tapioca gluten ha sido su principal valor en los últimos años. Con el aumento de la popularidad de la panificación sin gluten, la harina de tapioca se ha convertido en un alimento básico para muchas personas, sobre todo aquellas celiacas que sufren alergia al gluten.

Otras que siguen otras dietas (Paleo, FODMAP o la dieta de protocolo autoinmune) suelen ser usuarios.

¿Cuál es la razón principal? es totalmente libre de alérgenos: nueces, lácteos, sin semillas, sin gluten y prácticamente sin azúcar, además de estar adaptada a quienes siguen dietas vegetarianas.

Las recetas hechas con ingredientes de tapioca son fáciles de digerir y a menudo se recomiendan para aquellos con problemas digestivos: celiacos, intolerancia al gluten, alergias a nueces o a semillas, etc.

Más beneficios de la tapioca

Pero no quedan sólo ahí las ventajas del alimento tapioca…

  • Su sabor neutro le adapta perfectamente a todo tipo de usos en la cocina, ya sea para la realización de sopa de tapioca, postres o cualquier tipo de recetas con tapioca.
  • Su aportación en minerales le hace ser un aliado para la lucha contra la anemia.
  • Oxigena las células de cuerpo humano, así como mejora la circulación.
  • Por su riqueza en calcio, reduce el riesgo de osteoporosis.
  • Alimento libre de colesterol.
  • Se adapta a la vida y rutinas de los deportistas, tratándose de un alimento que ayuda al rendimiento físico por su alto contenido en proteínas y vitaminas.

Tapioca

Algunas precauciones

Pese a la cantidad de ventajas o beneficios que la tapioca puede ofrecerte, también debes de tener en cuenta con un mal uso de este ingrediente puede suponer algunos efectos secundarios.

Un consumo no moderado puede suponer un posible aumento de peso, ya que se trata de un producto muy rico en hidratos de carbono y en consecuencia en calorías; así como posibles malestares estomacales, según han demostrado distintos estudios de la Universidad de Pittsburgh.

De igual modo, la yuca originaria de donde se extraen las perlas contiene cianuro, por lo que se recomienda preparar o cocinar de la manera adecuada para que no sea contraproducente para la salud.

Harina de tapioca

La harina de tapioca es una alternativa a las harinas de trigo tradicionales, a las de uso general o incluso a las realizadas a base de nueces o almendras.

Tiene una variedad de usos en la cocción saludable, ya que no cuenta con gluten no deseado u otros ingredientes que puedan contenerlo.

Hay que diferenciar la reconocida harina de tapioca con su homóloga de mandioca. En principio no debería de existir una gran diferencia entre una y otra, ya que ambas harinas proceden de la misma planta: yuca.

Ambas carecen de gluten, aportan una alta concentración de carbohidratos, vitaminas y minerales; pero la de mandioca es una harina menos procesada.

Cuanto más procesada esté la harina mejor. Lo ideal sería extraer las bolitas de la raíz de la yuca mediante un proceso repetido de lavado y despulpado de la mezcla, que separa el líquido de la raíz sin necesidad de aditivos u otros pasos.

Es posible que la harina de mandioca sea más fácil de digerir para aquellos con sistemas digestivos sensibles porque está menos concentrada.

Recetas

Cómo hacer tapioca

La raíz de mandioca se convierte en harina de tapioca (o tapioca starch) pelando, rallando y secando la raíz almidonada; lo que le hace eliminar toda el agua y la fibra; y formando una mezcla de harina en polvo, fina y granulada.

¿Dónde comprar tapioca?

Hoy día puedes encontrar productos de tapioca en muchos establecimientos o tiendas especializadas como HSN.

Te damos a conocer los distintos formatos en los que puedes encontrar la tapioca y sus distintas ventajas para ser utilizados en tu dieta. Recuerda que todos ellos carecen de gluten:

  • Harina de tapioca: ingrediente común para hornear.
  • Tapioca starch: polvo soluble utilizado para espesar salsas y absorber líquidos.
  • Perlas de tapioca: de fácil disolución cuando se calientan en agua. Muy utilizada actualmente en la cocina.
  • Copos de tapioca: en variedades gruesos o finos.

Te animamos a utilizar este ingrediente, siempre recordando las precauciones en su utilización.

Fuentes utilizadas

Enlaces Relacionados con la temática:

Valoración Tapioca

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Libre de Gluten - 100%

Harina de Tapioca - 100%

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