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Açaí

A baga de Açaí considera-se um dos alimentos mais saudáveis e perfeitos que nos aporta a natureza, de facto, considera-se um "Superalimento".

O açaí, o fruto da especie Euterpe Oleracea, utiliza-se desde há séculos nas zonas primitivas de Brasil. São-lhe associadas numerosas propriedades, destacando o seu elevado poder antioxidante, reforço do sistema imunitário, ferramenta contra as doenças cardiovasculares, além de combater a obstipação, graças ao seu elevado aporte de fibra.

O açaí é considerado um fruto extraordinário, cada dia, mais pessoas o incluem nos seus planos alimentares destinados a melhorar a saúde.

Esta baga supõe um grande aporte energético, aumenta a vitalidade e a resistência das pessoas que a consomem, portanto, é muito adequada para os desportistas.

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  1. O que é Açaí Berry?
  2. Quais são as propriedades de Açaí Berry?
    1. Açaí Berry e a sua capacidade antioxidante
    2. Açaí Berry e a sua capacidade de potenciar a saúde cardiovascular
    3. Apoia o funcionamento do sistema imunitário
    4. Favorecem a desintoxicação do organismo
    5. Açaí Berry para aumentar os níveis de energia
    6. Açaí Berry e a saúde digestiva
    7. Grande aliado para prevenir a osteoporose
    8. Açaí Berry e a perda de peso
  3. Quem deve de tomar um suplemento de Açaí Berry?

O que é Açaí Berry?

Açaí Berry é o fruto da palmeira de açaí (Euterpe oleracea). Trata-se de uma baga nativa da América Central e do Sul, mais especificamente das zonas mais próximas ao Rio Amazonas.

São umas bagas redondeadas de cor roxa escura, que se assemelha bastante aos mirtilos e às uvas. Têm um leve sabor ácido e amargo (muitas pessoas dizem que se parece ao sabor do chocolate puro), são carnosas e bastante sumarentas.

A cor roxa intensa tão característica deve-se à grande quantidade de pigmentos que possui a baga, conhecidos como antocianinas, substâncias que têm um grande efeito antioxidante e que possivelmente sejam as responsáveis da maioria dos benefícios que aporta ao organismo.

As bagas de Açaí têm sido usadas desde há séculos pelas tribos indígenas, ainda que, foi recentemente quando as suas grandes propriedades para a saúde se estão a descobrir pelo resto do mundo. De facto, consumir bagas de Açaí está muito na moda ao ser considerado como um "Superalimento".

Em países como Brasil, Colômbia, Peru, Surinam, Guiana e Venezuela, o seu consumo e comercio é algo tradicional devido a que este fruto forma parte da sua gastronomia local.

Nestes países mencionados, sobretudo no Brasil, é muito habitual encontrarmos esta baga como ingrediente principal em numerosas bebidas, sobremesas, refrescos e até em licores, enquanto que, no resto do mundo, incluído Portugal, só agora quando começa a ser popular e podemos encontrar-la habitualmente em parafarmácias, ervanárias e até em frutarias.

Para muitos, o açaí é considerado um fruto milagroso, já que as suas propriedades e fatores nutricionais oferecem muitos benefícios para o corpo humano, além de prevenir doenças devido ao fortalecimento do sistema imunológico que esta baga proporciona através do seu consumo. É por isso que o açaí está incluído em muitas dietas de múltiplos propósitos, visto que os benefícios obtidos através da sua ingestão contribuem para uma alimentação saudável.

Um dado curioso sobre as bagas de Açaí é que a sua colheita se realiza unicamente à mão. De facto, a colheita de Açaí é a atividade económica por excelência do estado de Pará, Brasil. As bagas são colhidas pelas manhã e, à tarde a fruta é levada aos mercados da cidade de Belém.

Parte da colheita usa-se para fazer pó de Açaí e passa a uma moagem onde se extrai a polpa base. É importante destacar que quando a fruta do açaí está madura tende a deteriorar-se muito rápido, por isso, para manter o seu alto conteúdo nutricional, o fruto deve ser processado nas 24 horas posteriores à extração da árvore.

Este é o motivo pelo qual fora do Brasil, a melhor forma de tomar açaí é através de pó desidratado, em forma de cápsula ou polpa congelada.

Quais são as propriedades de Açaí Berry?

A baga de Açaí está composta por um 8% de proteínas, 52% de hidratos de carbono 32% de matéria gorda.

Contém também:

  • Vitamina A: As bagas são uma fonte de vitamina A, importante para a formação e manutenção dos dentes, tecidos ósseos, tecidos moles e membranas mucosas.
  • Complexo vitamínico B (vitaminas B1, B2, B3, B6 e B12): Intervêm nos processos metabólicos e contribuem para a síntese de glicose e aminoácidos. São importantes para o bom funcionamento do sistema imune.
  • Vitamina C: Tem capacidade antioxidante e moduladora do sistema imune. Favorece a assimilação de ferro, promove a correta construção e reparação de tecidos e intervém na metabolização de gorduras.
  • Antioxidantes (antocianinas): A melhor forma de lutar contra o ataque de radicais livres é por meio do consumo de substâncias antioxidantes. A baga de açaí é uma fonte de antioxidantes, o açaí equilibra as interações entre os átomos e moléculas do organismo, ajudando a atrasar o envelhecimento das células e melhorando a saúde geral do organismo.
  • Ácidos gordos essenciais: Graças ao seu aporte de ácidos gordos (Ómega 3, Ómega 6 e Ómega 9) esta baga é um grande aliado para equilibrar os níveis de colesterol HDL, eliminando assim o colesterol mau.
  • Fibra: São uma grande fonte de fibra, substância benéfica para combater a obstipação e manter a saúde digestiva.
  • Cálcio: A função deste mineral principal é a de formação e manutenção dos ossos e dentes, além de otimizar outras funções metabólicas.
  • Aminoácidos: Ao possuir 16 aminoácidos, fazem desta baga amazónica um alimento perfeito para desportistas, vegetarianos ou simplesmente para aquelas pessoas que procurem uma proteína vegetal de boa qualidade.

Açaí Berry e a sua capacidade antioxidante

Entre as principais qualidades da baga açaí destacamos a sua ação antioxidante (contém antocianinas, vitamina C e vitamina E) e é capaz de proteger as células do organismo do ataque dos radicais livres que podem danificar as nossas células. Especificamente, o açaí tem a capacidade de neutralizar a ação dos radicais livres, como o peróxido e superóxido.

Um dado a destacar deste superalimento, é o seu valor ORAC (“Oxygen Radical Absorbance Capacity”), uma medição especial que indica a capacidade de absorção de radicais livres dos alimentos.

O Açaí berry tem um valor ORAC muito elevado, superando bastante os mirtilos, ameixas e framboesas.

Segundo investigações que se publicaram no "Journal of Agriculture and Food Chemistry" e o "International Journal of Food Sciences and Nutrition", as pessoas requerem 3500 unidades ORAC a diário para poder lutar de forma efetiva contra a ação dos radicais livres.

O problema é que a população em geral, consume apenas uma média de 1200 unidades por dia. Consumir a diário un suplemento de açaí é uma das melhores maneiras de ajudar a cobrir a quantidade diária recomendada de antioxidantes na dieta.

Açaí Berry e a sua capacidade de potenciar a saúde cardiovascular

As bagas de Açaí são ricas em fibra dietética, gordura monoinsaturada e fitosteróis que favorecem a saúde do sistema cardiovascular.

Além disso, como mencionámos acima, é uma fonte de antocianinas, as mesmas substâncias que dão ao vinho tinto as suas propriedades saudáveis.

As antocianinas são pigmentos naturais de estrutura polifenólica com uma grande atividade antioxidante que nos vai garantir uma melhor circulação sanguínea e proteger o nosso organismo contra a acumulação de gorduras nas artérias (aterosclerose).

As bagas de açaí têm até 44 mg/100g de antocianinas, uma dose mais elevada do que outros alimentos, como os morangos, ameixas ou o vinho tinto. A baga de Açaí também é rica em ácidos gordos de cadeia média, como o ácido oléico (ómega-9) e ácido linoléico (ómega-6). Esses ácidos gordos ajudam a reduzir os níveis de colesterol LDL e aumentar os níveis de colesterol bom HDL.

Apoia o funcionamento do sistema imunitário

Devemos destacar as suas quantidades elevadas de vitamina C, uma vez que sendo uma fruta cítrica contém uma grande quantidade deste micronutriente essencial para reforçar o sistema imunológico.

Favorecem a desintoxicação do organismo

As propriedades desta fruta fazem com que o corpo humano trabalhe de forma harmónica, eliminando toxinas de forma eficiente.

Açaí Berry para aumentar os níveis de energia

Devido a que tem um excelente perfil nutricional, tomar extrato de Açaí pode levar a um aumento do nível geral de resistência e energia e pode ajudar a combater a fadiga e o cansaço físico. É um produto muito indicado para desportistas e pessoas ativas.

Açaí Berry e a saúde digestiva

As bagas de Açaí são ricas em fibra dietética. A fibra é essencial para aumentar a mobilidade intestinal, especialmente do cólon, ajudando a prevenir e mitigar certos distúrbios digestivos, como por exemplo a prisão de ventre.

Grande aliado para prevenir a osteoporose

Ao ser uma fonte de cálcio, o açaí ajuda a manter e a fortalecer todos os ossos do organismo e prevenir fraturas ósseas e doenças como a osteoporose.

Açaí Berry e a perda de peso

O extrato de açaí pode influenciar positivamente numa dieta de perda de peso de várias maneiras. Por um lado, as bagas de Açaí contêm altos níveis de fibra e a fibra reduz o apetite de forma natural.

Por outro lado, a fibra é benéfica para estabilizar o açúcar no sangue. As bagas de Açaí ajudam a prevenir a acumulação de gordura corporal e evita picos de insulina que podem transformar em tecido adiposo o excesso de açúcar no sangue.

Quem deve de tomar um suplemento de Açaí Berry?

  • É adequado para qualquer pessoa que queira agregar à sua dieta um alimento capaz de melhorar a sua saúde em geral.
  • Indicado para pessoas que procuram um reforço antioxidante (desportistas, pessoas idosas, fumadores, ect).
  • Benéfico para as pessoas em épocas de dieta o perda de peso.
  • Pessoas que buscam potenciar a saúde cardiovascular (ajuda a reduzir o colesterol mau).
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