Harpagofito
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Harpagofito

Harpagofito, un excelente antiinflamatorio natural

Si hablamos de una de las plantas cuyos orígenes se entroncan con lo más profundo del África subsahariana, en concreto la zona ocupada por el desierto del Kalahari en lo que actualmente es Namibia, esa es el harpagofito

Harpagophytum procumbens, que es su nomenclatura en clave científica, quizá sea más familiarmente conocido como garra o uña del diablo (Devil´s claw en inglés), cuyo fruto puede alcanzar los 20 cm de longitud. En ocasiones se le conoce también como raíz de Windhoek apelando a su origen geográfico.

Sobre la justificación de la denominación diabólica con la que se le conoce circulan dos leyendas paralelas: por un lado, por la apariencia de unos salientes naturales al estilo de ganchos de los que está provisto su fruto, y por otro, por el hecho apreciado en muchos animales, por parte de los indígenas de las zonas autóctonas, de clavarse las garras, sobre todo en la espalda, produciéndose un intenso dolor que les obliga a contornearse como si bailaran al aire de la “danza del Diablo”.

La estructura del harpagofito está dividida en los que podríamos llamar la raíz primaria, que es de figura tuberosa y alargada, y unas raíces secundarias, también con aspecto de tubo, que se ramifican a partir de aquella y son de una clara semejanza con los cacahuetes. A estas últimas, dotadas de un sabor intensamente amargo, es a las que cabe achacar el efecto medicinal de tratamiento de esta planta.

El harpagofito es una planta herbácea fanerógama (se llaman así las que tienen vasos conductores de savia y producen semillas), de hoja perenne, que está encuadrada dentro de la familia Pedaliaceae, a la que pertenece también, por ejemplo, el sésamo. Sus hojas son firmes y carnosas, y sus flores, de una tonalidad rosácea.

Índice

    1. Harpagofito, un excelente antiinflamatorio natural
    2. Información sobre los principales componentes del harpagofito

Los tubérculos son blandos y su pulpa, color blanco-amarillenta, se caracteriza por problemas de amargura. Por su elevado contenido acuoso, que alcanza casi el 90 %, deben desecarse mediante su fragmentación para su desecación, tras la cual se convierten en trozos endurecidos de color pardo y de perfil curvo, manteniendo su sabor amargo.

La raíz de este arbusto, que puede llegar a prolongarse incluso más de metro y medio, ha sido empleada desde tiempos muy remotos por los nativos del sudoeste africano y de la isla de Madagascar para calmar los dolores de parto y aprovechar algunas de sus otras virtudes terapéuticas.

Una particularidad determinante de la fisiología de este arbusto es su elevada resistencia a las condiciones meteorológicas y a las plagas, respecto a otras plantas, lo cual es debido a la producción de una sustancia que le hace resistir las elevadas temperaturas, los ataques de parásitos propios de las zonas desérticas y la acción de los rayos ultravioleta.

A día de hoy, el harpagofito es uno de los productos altamente protegidos en Botswana, República de Sudáfrica y Namibia, de manera que su cosecha y exportación están sometidas a fuertes controles y limitaciones, siendo incluida en el listado CITES (Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres).

Información sobre los principales componentes del harpagofito

El harpagofito presenta su riqueza en compuestos de diversas propiedades terapéuticas que mejoran la salud, que se ven potenciados con otros principios activos generados por esta planta, que hace a esta sustancia segregada por el harpagofito un verdadero tesoro dentro del vasto campo de la medicina natural, como corroboran numerosos especialistas en la materia.

No en vano, en los comienzos del pasado siglo se abrieron líneas de investigación que dieron como colofón el descubrimiento de cerca de cincuenta compuestos orgánicos con actividad biológica para reducir los dolores y problemas de salud, siendo mayoritarios los pertenecientes al grupo de los irioides, y dentro de ellos los glucósidos monoterpénicos, que representan cerca de un 3 % sobre la materia seca de la planta de harpagofito. Y entre ellos, el mayor protagonismo es para el harpagósido, principio activo que se halla incluido en la farmacopea y digno merecedor de los títulos de responsable máximo de las propiedades curativas de Harpagophytum procumbens, y de mejor antiinflamatorio extraído de una planta medicinal.

El harpagósido es responsable de eliminar los problemas de dolor relacionados con la inflamación y mejorar de una forma eficaz la salud mediante un tratamiento natural. 

Precisamente, a causa de la masiva demanda día de hoy de las propiedades de la garra del diablo entre los remedios naturales , casi sin límites geográficos, se ha ido introduciendo paulatinamente desde hace unos años su cultivo organizado buscando una producción vegetal que sea suficiente para sostener las necesidades industriales de los laboratorios fabricantes de las diversas presentaciones.

Podemos hacer una recopilación de forma segregada de las diferentes sustancias que entran en juego a la hora de configurar el poder medicinal del harpagofito, de suerte que puede decirse que las sustancias a las cuales este debe su poder terapéutico son:

  • Glucósidos del tipo iridoide: harpagósido o harpagina, procúmbido, harpágido y ácido cinámico libre, entre otros.
  • Glucósidos fenólicos: acteósido, verbascósido e isoacteósido.
  • Fitosteroles: beta-sitosterol y estigmasterol.
  • Esteroles libres y esterificados.
  • Flavonoides, como el kenferol.
  • Ácidos triterpénicos, como el oleanólico.
  • Estaquiosa (azúcar compuesto de fructosa, glucosa y galactosa).
  • Ácido cafeico.
  • Aceites esenciales aromáticos.

No abandonaremos esta mención sin puntualizar que por glucósidos se entiende aquellas formaciones de glúcidos (sustancias formadas por cadenas de átomos de carbono, oxígeno e hidrógeno, también llamados hidratos de carbono), cuya reacción química con el agua libera fuera del harpagofito esos compuestos que garantizan su resistencia y desarrollo en ese medio sumamente hostil.

El grupo de principios activos que hemos denominado iridoides (a veces también se les conoce como glucoiridoides) se distingue por producir la inhibición de unas de las principales sustancias que intervienen en el proceso inflamatorio, las prostaglandinas; este efecto es logrado reduciendo la permeabilidad de las membranas celulares e impidiendo la acción de la enzima sintetasa-prostaglandina.

Esta planta medicinal tiene reconocida una notable variedad de acciones beneficiosas en el organismo entre las que, a título de resumen, podríamos citar acción eupéptica o digestiva, antiinflamatoria, analgésica, colerética, depurativa, antipirética, antidiabética, estimulante del apetito, hipoglucemiante y antioxidante. El harpagofito, de una forma u otra, es una de las plantas más demandadas por reducir el dolor de espalda.

Puede ser utilizado en asociación el harpagofito con otras sustancias para potenciarse mutuamente sus propiedades, como es el caso de los productos que contienen ácido hialurónico o el colágeno, ambos reconocidos como estimulantes con propiedades regenerativas de los tejidos celulares, especialmente el cartilaginoso y el conectivo. Para tomar harpagofito con otros sustancias, es necesario conocer los efectos secundarios y las contraindicaciones del harpagofito.

En concreto, la sinergia se traduce en que el harpagofito, como hemos explicado antes, disminuye el dolor relacionado con la inflamación a la par que el ácido hialurónico se comporta en la matriz extracelular como un estímulo para incrementar la tasa de división celular de los fibroblastos, que son las células que ocupan la mayor parte del tejido conjuntivo, suspendidos en una matriz de colágeno que ellos producen. De todo eso se desprenden extraordinarios beneficios no solo en la elasticidad y firmeza de los tejidos blandos sino también en la cápsula sinovial de las articulaciones.

Antiinflamatorio Harpagofito

Otra función bastante valorada del harpagofito, y en parte enlazada con el contexto de la salud articular, es su incremento de la diuresis, pues de ahí se deriva una mejor facilidad para la excreción del ácido úrico sobrante en la sangre, y sabida es la influencia sobre la información de altos niveles de este compuesto en el deterioro de la integridad de la articulación por el fenómeno de cristalización que le afecta (de ahí que suela ser empleado como una de las plantas con mejor efecto calmante para los intensos dolores característicos de la gota). Dicho esto, queda clara a su vez su capacidad para actuar como agente depurativo del organismo, pues al igual que contribuye a la excreción de los uratos lo hace con multitud de sustancias tóxicas a través de la orina, comportándose simultáneamente como un arma preventiva, a largo plazo, de los cólicos renales.


Cómo tomar el Harpagofito

Cómo tomar Harpagofito

Variadas formulaciones derivadas del Devil´s claw pueden encontrarse tanto en herboristerías como en oficinas de farmacia en forma de extracto, comprimidos, cápsulas, cremas y, por supuesto, raíz troceada.

Hay diversas formas de administrarse esta sustancia, pero prevalece de manera destacada la vía oral a base de cápsulas o comprimidos en cantidades que lógicamente oscilan en función de la edad del paciente y el problema que ha de combatirse.

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Contraindicaciones del Harpagofito

Efectos secundarios del Harpagofito

La cada vez más habitual utilización de plantas medicinales tanto para reforzar el organismo como para luchar contra las enfermedades, por sus evidentes beneficios en cuanto a seguridad y tolerancia en relación con los medicamentos de síntesis, no debe cegarnos en una nebulosa que nos haga ser inconscientes de los posibles peligros que estas sustancias también pueden entrañar.

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Propiedades y Beneficios del Harpagofito

Propiedades y Beneficios del Harpagofito

La Real Farmacopea Española define la raíz del harpagofito como el conjunto de las raíces secundarias tuberosas, una vez cortadas y desecadas, de la especie Harpagophytum procumbens, puntualizando que el contenido mínimo harpagósido debe alcanzar al menos un 1,2 %, calculado en base a peso de droga desecada.

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