Melatonina - ¡Todo lo que debes saber sobre la hormona del sueño!

La melatonina puede ser  la solución a los trastornos del sueño. Todos sabemos que dormir es crucial para la salud y para mantener la vitalidad. Pero, ¿qué es la melatonina? Aquí te lo explicamos.

La melatonina es la hormona que regula el ciclo del sueño y la vigilia. Sin embargo, para que produzca sus efectos es necesario que el organismo disponga de suficiente cantidad.

Según un nuevo estudio realizado, uno de cada tres adultos no tiene un sueño regular.[1] La melatonina ayuda a conciliar el sueño de forma natural.

Índice

    1. ¿Qué es la melatonina?
    2. Melatonina para dormir
    3. Efectos de la melatonina
    4. Receptores de la melatonina
    5. Beneficios de la melatonina para la salud
      1. La melatonina tiene muchas funciones importantes en el organismo, entre las que se incluyen:
        1. Sueño saludable
        2. Prevención de la migraña
        3. Lucha contra el cáncer
        4. Beneficios neuroprotectores
        5. Regular el ciclo menstrual
    6. ¿Por qué se produce la deficiencia de la melatonina?
    7. Suplementos dietéticos de melatonina
    8. Melatonina y Deporte
    9. La melatonina y los trastornos del sueño
    10. La melatonina ayuda a dormir de forma natural
    11. Melatonina favorece la producción de la Hormona del Crecimiento
    12. Cómo optimizar tu nivel de melatonina
    13. Alimentos que aumentan la Melatonina
    14. Melatonina: un poderoso antioxidante
    15. La melatonina protege las mitocondrias
      1. La melatonina protege las mitocondrias de las toxinas
    16. La melatonina y el jet-lag
    17. La melatonina y el sueño durante la tercera edad
    18. Melatonina para tratar el insomnio, la ansiedad, la depresión y el trastorno bipolar
    19. La melatonina protege el estómago
    20. La melatonina puede curar las úlceras gástricas
    21. La melatonina ayuda en el tratamiento del reflujo gastroesofágico (ERGE)
    22. La melatonina y los trastornos mentales
    23. La melatonina y el antienvejecimiento
    24. La melatonina y el sistema inmunitario
      1. La melatonina reduce la inflamación y favorece la salud del sistema inmunitario
    25. La melatonina alivia la fibromialgia y el dolor crónico
    26. La melatonina protege el corazón
    27. La melatonina y la apoplejía
    28. La melatonina reduce la presión arterial
    29. La melatonina y el tinnitus
    30. La melatonina y los ojos
      1. La melatonina protege las células nerviosas de los ojos
      2. Melatonina y glaucoma
    31. La melatonina y el Parkinson
    32. La melatonina y el Alzheimer
    33. La melatonina protege contra la diabetes
      1. Un estudio clínico relaciona la diabetes tipo 2 con bajos niveles de melatonina
    34. La melatonina y la fertilidad
    35. La melatonina protege el cerebro
      1. La melatonina ayuda a la regeneración del cerebro y la neuroplasticidad
      2. La melatonina fortalece la barrera hematoencefálica
      3. La melatonina ayuda a tratar las lesiones cerebrales traumáticas
    36. La melatonina en la menopausia
    37. La melatonina relaja los músculos lisos
    38. La melatonina y el cáncer
      1. La melatonina ayuda a prevenir y a tratar el cáncer
      2. Efectos de la melatonina en el cáncer de mama y en el cáncer de próstata
    39. ¿Cómo tomar la Melatonina? Dosis de melatonina para adultos
    40. ¿Cuándo debes tomar melatonina?
    41. ¿Qué personas deben tomar melatonina?
    42. Evita los siguientes errores al tomar melatonina:
    43. ¿Las dosis elevadas de melatonina tienen efectos secundarios?
    44. Las dosis bajas de melatonina son más eficaces
    45. ¿Es aconsejable dar melatonina a los niños?
      1. Dosis de melatonina en los niños
      2. Efectos secundarios de melatonina para niños
      3. ¿Es segura la melatonina en niños que sufren convulsiones?
    46. La melatonina y los niños con autismo
    47. Efectos secundarios de la melatonina
    48. ¿Es segura la melatonina?
    49. ¿Con qué se puede combinar la Melatonina?
    50. ¿Dónde comprar Melatonina?
    51. Estudios y referencias sobre la melatonina

Los suplementos de melatonina se usan para tratar los problemas de sueño, el insomnio y el jet lag. Las investigaciones clínicas han demostrado que la melatonina puede ayudar a los pacientes de cáncer, especialmente a los diagnosticados con cáncer de mama o próstata. Esto se debe a que ambos tipos de cáncer están relacionados con las hormonas, debido a ello la hormona de la melatonina desempeña un papel crucial en su tratamiento.[2]

Nuestro organismo produce melatonina de forma natural, pero la cafeína, el alcohol, el tabaco, el estrés y los turnos de trabajo nocturnos pueden disminuir los niveles de melatonina en el cuerpo. Los suplementos dietéticos de  melatonina ayudan, en estos casos, a normalizar los patrones de sueño.

¿Qué es la melatonina?

La melatonina (N-acetil-5-metoxitriptamina) es una hormona secretada en el cerebro por la glándula pineal. La glándula pineal se encuentra situada en el centro del cerebro y es del tamaño de un guisante.

Además de ser conformada de manera natural por el organismo, es habitual que sea ingerida con alimentos o en suplementos. Su consumo ha aumentado en los últimos años, debido a sus beneficios y a ser relacionada con la regulación del ritmo biológico: juega un papel en el ciclo natural sueño-vigilia.

La melatonina también podría reducir el tiempo que tarda en dormirse, aunque este efecto suele ser leve.

Los niveles naturales de melatonina en la sangre son más altos por la noche. Algunas investigaciones sugieren que los suplementos de melatonina tomados en el momento adecuado, tal como antes de irse a dormir, podrían ser útiles en el tratamiento del desfase horario o de otros trastornos del sueño que impliquen el desajuste en los ritmos circadianos.

MELATONINA 1,8mg - 120 tabs
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Aporta 1,8mg de Melatonina por comprimido. Ayuda a reducir el tiempo necesario para conciliar el sueño.

La oscuridad estimula la síntesis y liberación de melatonina, mientras que la luz la suprime. La melatonina también se produce en otros órganos del cuerpo, especialmente en el estómago. [3][4]

Melatonina en el cerebro

Localización de la glándula pineal

Gracias a la melatonina el organismo mantiene su biorritmo. Con el término biorritmo se denomina al reloj interno del cuerpo,  que, como el día, tiene un ritmo de 24 horas. Este reloj interno juega un papel crucial para dormirnos y despertarnos.

Melatonina para dormir

Los ritmos circadianos responden al funcionamiento biológico en los seres vivos, completándose ciclos de 24 horas, en los cuales el inicio y fin del mismo lo marca el patrón luz-oscuridad. Este “reloj interno o biológico” está constituido por un entramado molecular de células en todo el organismo, gobernados por la unidad central de proceso (cerebro), en una cierta región, el núcleo supraquiasmático, y que se encuentra formado por un tipo de células nerviosas.

Este reloj central es el que mantiene sincronizado a todo el sistema. La influencia sobre este control maestro, producirá la alteración consecuente en el comportamiento del resto de miembros.

Los factores que producen influencia se deben principalmente a invadir nuestro ciclo sueño-vigilia, a partir de nuestro entorno, como someter a una excesiva luminosidad en horas cercanas a la hora de irse a dormir, estar sometidos a situaciones de estrés crónico, viajes largos (síndrome del jet-lag)…

El patrón sueño-vigilia también produce una influencia sobre la liberación hormonal, temperatura corporal y sobre importantes funciones del organismo. Síntomas de una inadecuada regulación en este ritmo se asocia con la obesidad, diabetes, depresión y depresión estacional, o trastorno bipolar, entre los más importantes.

Los ritmos circadianos son esenciales para determinar los patrones de sueño humano además del correcto funcionamiento del eje hormonal, de modo que guardarán una estrecha relación con el comportamiento y estado de ánimo de la persona.

Afortunadamente, los suplementos de melatonina pueden ayudar de manera segura y eficaz para restablecer el equilibrio del ritmo circadiano del cuerpo. Esta importante hormona ayuda a lograr un sueño reparador y mantener sincronizado el reloj biológico.

Melatonina y la luz azul

La luz hasta el momento justo antes de dormir perjudica en la producción de melatonina

Efectos de la melatonina

Cuando hay oscuridad la  glándula pineal libera melatonina.  Cuando el organismo percibe la luz, la producción de melatonina disminuye. Por esta razón, las personas ciegas o que trabajan durante la noche pueden tener problemas en los niveles de melatonina. Sin embargo, está claro que cualquier persona que carece de exposición a la luz durante el día o que está sometida a una luz brillante durante la noche puede alterar en su cuerpo los ciclos normales de la melatonina.

La exposición a la luz estimula un nervio que viaja desde la retina del ojo a un área del cerebro llamada hipotálamo que viaja al núcleo supraquiasmático y produce la activación de la glándula pineal.

La liberación de la melatonina se genera en función del ritmo circadiano en respuesta a la circulación diurna y nocturna. De hecho, las enzimas que sintetizan la melatonina en el organismo se activan o se suprimen en función de la luz o la oscuridad. Esta función cronometrada es la que clasifica a la melatonina como compuesto cronobiótico.

Una vez que el núcleo supraquiasmático activa la glándula pineal, la melatonina pasa al  torrente sanguíneo. El precursor de la melatonina es la serotonina, un neurotransmisor derivado del aminoácido triptófano.  En la glándula pineal, la serotonina se convierte en  melatonina.

La formación de melatonina está estrechamente relacionada con los sensores de luz en el ojo. La glándula pineal generalmente comienza a producir melatonina alrededor de las 9 pm. Los niveles de melatonina aumentan y se empieza a sentir sueño. Cuando el cuerpo funciona con normalidad el nivel de melatonina permanece elevado mientras se duerme, durante un total de aproximado de 12 horas. El nivel de melatonina cae alrededor de las 9 en punto de la mañana a un nivel apenas detectable y se mantiene así durante todo el día.[5]

La concentración de melatonina alcanza su punto álgido entre las 2 y las 4 en punto de la madrugada y cae nuevamente durante el día. Al mismo tiempo, aumenta el nivel de cortisol en la sangre, lo que produce que uno se despierte por la mañana. Durante la noche el nivel de cortisol vuelve a caer y vuelve a aumentar el nivel de melatonina.

Durante el invierno, cuando la luz del día es menor, la producción de la melatonina no se detiene por completo durante el día, por lo que es más corriente sentir cansancio o un bajo estado de ánimo durante el día.

MELATONINA 1,8mg - 120 tabs
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Aporta 1,8mg de Melatonina por comprimido. Ayuda a reducir el tiempo necesario para conciliar el sueño.

La actividad física diurna y la exposición a la luz favorecen el ritmo normal de la melatonina y garantizan que aumente el nivel de la melatonina durante la noche.

Los niños pequeños tienen el nivel más alto de melatonina nocturna. Muchos investigadores están convencidos de que los niveles de melatonina disminuyen con la edad.[6] De ser esto cierto, podría explicar por qué las personas mayores duermen peor que las personas más jóvenes.

La melatonina es un neurotransmisor compuesto derivado de la serotonina y se produce principalmente en la glándula pineal del cerebro. El papel de la melatonina consiste en normalizar el ritmo biológico y adaptar el organismo a los diversos procesos biológicos.

Receptores de la melatonina

La melatonina funciona interactuando con dos proteínas receptoras, MT1 y MT2.[7]

Los receptores MT1 y MT2 controlan las diferentes etapas del sueño: MT1 controla el sueño profundo o el sueño REM, y MT2 controla la fase del sueño que se produce antes de soñar.[7]

Estos receptores están presentes en una variedad de órganos y células inmunes, lo que sugiere que la melatonina también controla la función del sistema inmune, así como otros procesos del organismo.[8]

Beneficios de la melatonina para la salud

Todo el mundo sabe que dormir bien es muy importante para la salud, así como para contrarrestar los dolencias agudas y crónicas.[9] Según un  estudio del Centro de Control y Prevención de Enfermedades, uno de cada tres adultos no duerme lo suficiente.

La melatonina afecta al  sueño y al ritmo circadiano. Es como un reloj para el organismo, ya que controla los procesos biológicos en un ciclo aproximado de 24 horas.[10]

Este reloj central está ubicado en cerebro, en el SCN (Núcleo Supraquiasmático) del hipotálamo anterior y controla el ritmo circadiano del organismo. El ritmo circadiano ayuda a controlar el ciclo de sueño-vigilia, la temperatura corporal y la producción de hormonas.[10]

La luz ambiental afecta a las señales enviadas por el SCN. Bajo el control del ritmo circadiano, la glándula pineal produce y secreta melatonina. En condiciones normales, la melatonina se elimina durante la noche. Con  la luz del día permanecen niveles indetectables en la sangre.

La mayoría de los científicos cree que la melatonina puede revertir la fase del ritmo circadiano e influir en el mismo, aunque esta propiedad es discutible.[11]

Beneficios de la Melatonina

Además del sueño y los ritmos circadianos, la melatonina tiene muchos beneficios importantes para la salud, ya que es un poderoso antioxidante y una hormona antiinflamatoria. A esto es de añadir que también favorece la salud del cerebro, el intestino y la fertilidad.

Las investigaciones clínicas han demostrado que también puede beneficiar a pacientes con cáncer, especialmente aquellos diagnosticados con cáncer de mama o próstata, relacionados con las hormonas.[12]

Por lo tanto, tiene perfecto sentido que una hormona como la melatonina pueda desempeñar un papel crucial en su tratamiento.[13][14]

La melatonina también es esencial en la función reproductiva de las mujeres sanas, ya que desempeña un papel importante en el control del tiempo y la liberación de las hormonas reproductivas femeninas. De ella depende cuándo comienza la menstruación, así como la  frecuencia y duración de los ciclos menstruales y el momento en que la menstruación se detiene por completo (menopausia).

La melatonina tiene muchas funciones importantes en el organismo, entre las que se incluyen:

  • Afecta el ritmo circadiano
  • Ayuda al sistema inmune
  • Ayuda a la función ocular 
  • Reduce el estrés oxidativo
  • Favorece el sueño
  • Influye en las hormonas reproductivas femeninas
  • Controla muchos procesos celulares, incluida la síntesis de moléculas importantes
  • Protege contra la radiación

Sueño saludable

La obtención de una buena calidad del sueño es una necesidad absoluta para una buena salud, sin embargo, muchos de nosotros experimentamos dificultades para dormir de vez en cuando. El insomnio se produce debido a una variedad de factores que van desde las largas horas de trabajo, viajes u otras interrupciones condicionales para dormir , tales como la frecuencia urinaria y los acontecimientos estresantes.

Los adultos mayores pueden ser particularmente susceptibles a la dificultad para dormir y despertares nocturnos, debido a la disminución de los niveles de melatonina asociada con el envejecimiento.

La melatonina puede ayudar a promover hábitos saludables de sueño en algunas personas, independientemente de la causa del insomnio, y especialmente de manera puntual.

Prevención de la migraña

Un prometedor estudio sugiere que la frecuencia y severidad de los dolores de cabeza a causa de la migraña pueden ser reducidos mediante el uso de la Melatonina. Los científicos creen que el anti-inflamatorio de la Melatonina y el efecto de barrido de los radicales contribuyen a aliviar el dolor de cabeza.

Lucha contra el cáncer

Una de las aplicaciones más importantes de la melatonina está en la lucha contra una amplia gama de cánceres, incluyendo cáncer de mama, próstata y de hígado, cáncer de pulmón y metástasis cerebrales de tumores sólidos.

Además de sus beneficios para la supervivencia del cáncer, la melatonina también puede ayudar a contrarrestar la toxicidad de la quimioterapia. Después de un año, las personas con suplemento de melatonina ha demostrado una mayor tasa de supervivencia, y fueron protegidos de manera significativa frente a muchos de los efectos secundarios asociados con la quimioterapia, incluyendo disminución de plaquetas, neurotoxicidad, daño al corazón, úlceras en la boca y la fatiga.

Beneficios neuroprotectores

La melatonina es un antioxidante potente y versátil producido dentro del cuerpo. La melatonina protege los lípidos y las proteínas de los daños, y pueden buscar algunos de los radicales libres más peligrosos en el cuerpo, incluyendo los radicales hidroxilo y peróxido de hidrógeno. A diferencia de otros antioxidantes, la melatonina se difunde fácilmente en todas las células, e incluso cruza la barrera hematoencefálica para proteger el delicado tejido cerebral.

Los suplementos de Melatonina pueden ayudar a los adultos mayores mejorar su protección antioxidante contra algunas de las enfermedades más estragos del envejecimiento, tales como la enfermedad de Alzheimer, la enfermedad de Parkinson y los accidentes cerebrovasculares.

Regular el ciclo menstrual

La melatonina es también una de las hormonas que controla el tiempo y la liberación de hormonas reproductivas femeninas. Como resultado, la melatonina ayuda a determinar cuando comienza la menstruación, la frecuencia y duración de los ciclos menstruales, y cuando termina la menstruación (menopausia).

MELATONINA 1,8mg - 120 tabs
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Aporta 1,8mg de Melatonina por comprimido. Ayuda a reducir el tiempo necesario para conciliar el sueño.

¿Por qué se produce la deficiencia de la melatonina?

Hay varias razones por las que la secreción de melatonina puede ser insuficiente e interferir con el sueño nocturno o causar problemas para dormir:

  • El cuerpo produce menos melatonina a medida que envejece porque la glándula pineal se calcifica con el tiempo. Debido a ello, la calidad y duración del sueño disminuye. Esta es la razón por la que alrededor del 40% de las personas mayores se quejan a menudo de trastornos del sueño (insomnio). Estos problemas abarcan desde la incapacidad para quedarse dormido hasta la reducción de la calidad del sueño.
  • La luz eléctrica y la luz azul de las pantallas (TV, ordenadores, teléfono, etc.) pueden reducir la liberación de melatonina. Por ello hay que evitar  las fuentes de luz en el dormitorio, incluida la de los puntos de luz de los aparatos eléctricos en espera.
  • Las personas que trabajan por la noche tiene problemas para dormir durante el día debido a que la glándula pineal no segrega suficiente melatonina por la mañana.
  • Las personas que pasan el día en un ambiente oscuro o duermen mucho también pueden alterar el ritmo circadiano y la secreción de melatonina.
  • El estrés continuo y los deportes intensos realizados durante la noche también reducen la liberación de melatonina.
  • El consumo de cafeína, alcohol y nicotina también reducen la liberación de melatonina.
  • Determinados medicamentos también reducen la liberación de melatonina, sobre todo los beta-bloqueantes, cortisona o ASA.
  • En personas con ciertas enfermedades (como la enfermedad de Addison, autismo) y en personas ciegas, la liberación de la  melatonina también se puede reducir.
  • La deficiencia de la serotonina también puede causar una disminución de la formación de melatonina.

Suplementos dietéticos de melatonina

La melatonina está disponible en diferentes formatos: como cápsulas de melatonina, tabletas de melatonina, gotas de melatonina y o pastillas de melatonina  (que se disuelven bajo la lengua).

¿Puede producirse una sobredosis de melatonina? Lo mismo que sucede con cualquier suplemento dietético o medicamento es posible ingerir demasiada melatonina. La mayoría de los médicos e investigadores recomiendan no tomar más de 5 miligramos al día, pero las recomendaciones pueden variar de una persona a otra y de las indicaciones del producto en concreto, Las tabletas de melatonina son las que se utilizan con más frecuencia, especialmente las pastillas sublinguales de melatonina, ya que se absorben de forma  rápida por el organismo.

Actualmente no hay una dosis recomendada de melatonina, dado que cada persona reacciona de manera diferente a la ingesta de melatonina. En personas  muy sensibles las dosis más bajas funcionan mejor.

Melatonina y Deporte

Uno de los principales beneficios de la melatonina para los deportistas, es su propiedad antioxidante. El entrenamiento requiere una mayor utilización metabólica del oxígeno, lo que promueve respuestas prooxidantes. La melatonina, por su composición, representa un gran protector frente a los daños oxidativos inducidos por ejercicios intensos. Además de encontrarse en la glándula pineal, se concentra en órganos como la retina, las células inmunes, el intestino y la bilis, donde ejerce una función antioxidante frente al estrés oxidativo de estos órganos.

La melatonina protege a las células de la oxidación que les produce el efecto de los radicales libres, cumpliendo también una función de antienvejecimineto. Además la regulación de esta hormona ayuda a evitar la sensación de fatiga, el cansancio crónico, el sueño y la falta de energía.

Junto con un correcto entrenamiento y una buena alimentación, el descanso es indispensable para que el deportista conserve su salud y adquiera beneficios físicos. La calidad del sueño ayuda no sólo a recuperar las energías necesarias sino también para asegurar que los procesos que se llevan a cabo mientras se duerme, se realicen adecuadamente. Durante el sueño, el corazón realiza un menor esfuerzo y se ve beneficiado por la hormona de crecimiento y la melatonina.

Melatonina y deporte

La producción de Melatonina se incrementa hasta 20 años de edad y a partir de ese punto comienza a disminuir

La melatonina y los trastornos del sueño

La ingesta de melatonina puede corregir los trastornos de sueño-vigilia, así como otros trastornos del sueño.

Los estudios han demostrado que existe una correlación entre los niveles de melatonina y el sueño. Con el aumento de la edad, niveles de melatonina disminuyen, lo que repercute negativamente en la calidad y duración del sueño.

La función que induce al sueño de la melatonina está controlada por el núcleo supraquiasmático situado en el hipotálamo. Este es el centro de control que regula el  ciclo de sueño y vigilia en el organismo.

Debido a estímulos de luz a través de la retina, el núcleo supraquiasmático activa o acelera la liberación de melatonina a través de la glándula pineal.

Estos sistemas utilizan principalmente el neurotransmisor GABA para ejercer un control inhibitorio sobre los sistemas de activación durante el sueño. Después de activar el sueño, se liberan neurotransmisores como la norepinefrina y la acetilcolina para contrarrestar el sueño y hacer cumplir la vigilia.

Las pruebas clínicas demuestran que la melatonina, como cronobiótico, es una sustancia que determina el ritmo biológico temporal y puede ayudar a mejorar la calidad del sueño.[11]Además, la ingesta de melatonina reduce el tiempo entre las fases de vigilia y de sueño, además de mejorar la calidad del sueño.

La melatonina es beneficiosa para reducir varios trastornos del sueño, incluidos los siguientes:

  • La melatonina ayuda a reducir los trastornos del sueño primario u otros trastornos del sueño causados por los bloqueadores beta y  otro tipo de medicamentos.
  • Tomar melatonina ayuda a tratar la narcolepsia, un trastorno neurológico crónico caracterizado por la fuerte somnolencia diurna.

La melatonina ayuda a dormir de forma natural

La melatonina se usa a nivel popular como una sustancia natural que ayuda a dormir. En el caso de los problemas de sueño, el tratamiento médico convencional recurre, generalmente, a los medicamentos. Sin embargo, este tipo de medicamentos suelen producir un problema de dependencia a largo plazo y causan una larga lista de efectos secundarios. Por esta razón, mucha gente prefiere optar por un producto natural para conseguir una buena noche de descanso.

MELATONINA 1,8mg - 120 tabs
MELATONINA 1,8mg - 120 tabs
Aporta 1,8mg de Melatonina por comprimido. Ayuda a reducir el tiempo necesario para conciliar el sueño.

Las investigaciones clínicas sugiere que la melatonina ayuda  a las personas con biorritmos desequilibrados, así como a los que trabajan en turnos nocturnos o tienen un desfase horario. Los suplementos con melatonina también pueden ayudar a dormir mejor a las personas con un nivel crónico bajo de melatonina y a las personas con esquizofrenia, que tienen mala calidad del sueño.

Un estudio publicado en 2012, en “Drugs & Aging”, analiza los efectos de la liberación prolongada de melatonina en el tratamiento del insomnio en pacientes mayores de 55 años.

En la Unión Europea, se aprobó una liberación prolongada de 2 miligramos de melatonina para el tratamiento del insomnio primario caracterizado por la mala calidad del sueño.

El estudio aleatorizado doble ciego descubrió que dos miligramos de melatonina PR, suministrada una o dos horas antes de acostarse, tenía como resultado una considerable mejora en la calidad y duración del sueño y un mejor estado de vigilia por la mañana, con repercusión en la mejor calidad de vida.

El estudio también demostró que si la dosis de melatonina (2 miligramos) se tomaba a corto o largo plazo, no se producía ningún síntoma de dependencia, problema de tolerancia ni efectos de rebote en cuanto al insomnio o síntomas de abstinencia.[15]

Melatonina favorece la producción de la Hormona del Crecimiento

Según investigaciones, la melatonina estimula la producción de la hormona del crecimiento (HGH). Teniendo en cuenta que la hormona del crecimiento se libera durante la etapa del sueño y la melatonina ayuda a mejorar la duración y calidad de sueño, podemos afirmar que estas dos hormonas tienen una relación estrechamente vinculada.

Melatonina para dormir como un bebe

Los seres humanos comienzan a producir melatonina a los 3 meses de edad, se incrementa hasta 20 años de edad, y a partir de ese punto comienza a disminuir.

Cómo optimizar tu nivel de melatonina

Cuando el cuerpo está expuesto a luz artificial durante la noche interrumpe la producción natural de la hormona la melatonina.

La melatonina desempeña un papel esencial en la prevención del cáncer y el fortalecimiento de su sistema inmune. Ahora se está estudiando si también puede  a ralentizar el envejecimiento celular. La melatonina es una sustancia esencial para el cuerpo durante la noche.

En el último siglo los países industrializados han intentando alargar la jornada  y reducir la noche para ganar productividad. Pero la contaminación lumínica producida por la moderna tecnología tiene un grave efecto biológico sobre los seres humanos.

Entre los factores que dificultan el sueño se encuentra la contaminación lumínica y la temperatura. Los siguientes consejos pueden mejorar tu calidad de sueño y ayudarte a  optimizar la producción de melatonina.

  1. Evita ver la televisión o usar el ordenador o el teléfono móvil, al menos una hora antes de acostarte. Estos dispositivos emiten luz azul que engañan a tu cerebro haciéndole creer que es de día. Normalmente, el cerebro comienza a secretar melatonina entre las 9:00 p.m. y las 10:00 p.m., y estos dispositivos emiten luz que puede interrumpir este proceso.
  2. Asegúrate de estar expuesto a la luz del sol con regularidad. La glándula pineal produce melatonina durante el recibir la luz solar brillante en contraste con la oscuridad de la noche. Si pasas todo el día en la oscuridad, no puede orientarse ni optimizar la producción de melatonina.
  3. Duerme en completa oscuridad o con la máxima oscuridad que te sea posible. La más mínima luz en el dormitorio puede alterar tu  reloj biológico y la producción de melatonina. Incluso la luz de un radio despertador afecta al sueño, por lo que es mejor tapar el aparato o sacarlo de la habitación. Coloca todos los equipos eléctricos al menos a tres metros de la cama. También es beneficioso poner en las ventanas cortinas gruesas y opacas.
  4. Si necesitas una fuente de luz por la noche, instala una bombilla de bajo voltaje, de color naranja o roja. La luz de este tono no reduce tanto  la producción de melatonina como la luz blanca y azul.
  5. Mantén la temperatura de tu habitación a una temperatura que no supere los  21 grados C. Muchas personas mantienen sus casas demasiado calientes (especialmente las habitaciones situadas en la planta superior). Los estudios demuestran que la temperatura ambiente óptima para dormir es de 15 y 20 grados C.
  6. Toma un baño caliente de 90 a 120 minutos antes de acostarte. Esto aumenta la temperatura central de tu cuerpo  y al salir del baño se detiene de repente e indica a tu cuerpo que está listo para dormir.
  7. Evita los despertadores fuertes. Despertar con un fuerte ruído todas las mañanas es muy estresante. Si duermes lo suficiente, es posible que ya no necesites ni siquiera usar una alarma.
  8. Toma el sol por la mañana cuanto antes. Tu sistema circadiano necesita luz brillante para reiniciarse. De 10 a 15 minutos de sol por la mañana envía un fuerte mensaje a su reloj interno de que el día ha comenzado y es menos probable que se mezcle con las señales de luz más débiles que se producen durante la noche. Cuanto más envejecemos, más necesitamos la luz del sol.  Para aprovechar el sol al máximo deja las gafas de sol en casa y evita la luz artificial a primera hora de la mañana.
  9. Presta atención a los campos electromagnéticos de tu habitación. Los campos electromagnéticos pueden alterar tu glándula pineal y su producción de melatonina, así como tener otros efectos biológicos negativos. Para medir los niveles de EMF de tu hogar necesitas un gaussímetro o medidor digital de campos magnéticos.
  10. Toma suplementos dietéticos de melatonina. Recomendamos tomar  aproximadamente 0.5 mg al día. La melatonina por vía oral puede afectar al  hígado y la mayor parte nunca llega al torrente sanguíneo. Por eso recomendamos tomar melatonina mediante una tableta sublingual. La tableta es más fácil de absorber y funcionan con más rapidez. Esta es la forma más efectiva de tomar melatonina.

Alimentos que aumentan la Melatonina

El aminoácido triptófano se convierte en seretonina, y por la noche la glándula pineal convierte la seretonina en melatonina. Los alimentos que contienen una alta cantidad de triptófano pueden ayudar a aumentar los niveles de melatonina. Los mayores niveles de triptófano se encuentran en la leche y productos lácteos, soja, mariscos, carnes, cacahuetes y huevos. Comer hidratos de carbono junto con triptófano aumenta los efectos sobre la producción de melatonina.

L-TRIPTÓFANO 500mg - 120 veg caps
L-TRIPTÓFANO 500mg - 120 veg caps
Aporta 500mg de Triptófano en cada cápsula vegetal. Contiene Vitamina B6 y Vitamina B3.

El aminoácido triptófano, que colabora en el control de la ansiedad, el estrés y el insomnio.

La vitamina B5 o ácido pantoténico, forma parte de una coenzima que es esencial para la síntesis de melatonina. Algunas de las mejores fuentes alimenticias de vitamina B5 son las mismas que las del triptófano, como la leche, el yogur, huevos y pescado, especialmente el atún y el bacalao. Otras fuentes incluyen el brócoli, patatas dulces, setas y las lentejas.

Por tanto, entre las fuentes más relevantes para fomentar la producción de melatonina podemos encontrar:

  • Frutos secos (principalmente nueces y almendras)
  • Leche
  • Frutas (en especial plátanos, tomates, cerezas)
  • Cereales (avena, arroz, maíz)
Almendras aportan melatonina

Melatonina: un poderoso antioxidante

Gran parte de los beneficios para la salud de la melatonina proceden de sus potentes propiedades antioxidantes, tanto directas como indirectas.[16] La administración de la melatonina aumenta la producción celular de las enzimas antioxidantes (superóxido dismutasa, glutatión peroxidasa y γ-gamma glutamil cisteína sintasa) y multiplica los   antioxidantes, como el glutatión.[17][6][18]

Estas enzimas ayudan a purificar las células, las mitocondrias y protegen el torrente sanguíneo de las sustancias dañinas del oxígeno reactivo.

Además, la molécula de melatonina pueden unirse a especies de oxígeno reactivas (ROS) y especies reactivas de nitrógeno (ARN), haciéndolas menos nocivas.[6] Esto permite a la melatonina proteger múltiples tejidos y órganos del daño oxidativo. Los tejidos que producen melatonina y dependen de la melatonina son el intestino, los ovarios, los testículos, el cristalino, la médula ósea y el cerebro.[19]

La mayoría de las moléculas (metabolitos) en las que se transforma la melatonina, también retienen la capacidad de las células de unirse al oxígeno perjudicial y al nitrógeno, lo que hace que la melatonina ofrezca una protección eficaz.[6]

MELATONINA 1,8mg - 120 tabs
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Aporta 1,8mg de Melatonina por comprimido. Ayuda a reducir el tiempo necesario para conciliar el sueño.

Una sola molécula de melatonina puede neutralizar hasta 10 moléculas de ROS y ARN.[20]Además, la melatonina también bloquea una enzima llamada óxido nítrico sintasa, que produce especies reactivas de nitrógeno y causa la inflamación[21]

La melatonina protege las mitocondrias

Las mitocondrias son la parte de la célula que produce energía. Tienen su propio ADN. Como fábricas de energía, son cruciales para la supervivencia. El núcleo y las mitocondrias son las áreas de las células que contienen más melatonina.[22]

La producción de energía mitocondrial causa especies reactivas de oxígeno (ROS) y especies reactivas de nitrógeno (ARN). ROS y ARN dañan el ADN y las proteínas mitocondriales, lo que los incapacita para generar energía. Este daño también puede originar la fuga de las mitocondrias, lo que produce la muerte celular (apoptosis).[6]

Por lo tanto, la melatonina es beneficiosa para los órganos dependientes de las mitocondrias, entre los que se incluye el corazón y el sistema nervioso.

La melatonina protege las mitocondrias de las toxinas

Cuando varias toxinas afectan a la función mitocondrial pueden producirse síntomas de enfermedades neurodegenerativas. Los animales de laboratorio envenenados con estas toxinas se usan como modelos para estudiar este tipo de enfermedades.

La melatonina protege contra el daño oxidativo que causan estas toxinas y ayuda a restablecer las funciones celulares normales, entre las que se incluyen:

  • Rotenona, una toxina que reproduce la enfermedad de Parkinson en ratones.[23]
  • MPTP (1-metil-4-fenil-1,2,3,6-tetrahidropiridina), otra toxina que reproduce los síntomas de la enfermedad de Parkinson.[24] En los ratones, la melatonina, después de la inyección de MPTP, previene el daño a las moléculas en la grasa, el  ADN y muchas regiones del cerebro. También estimula a muchas proteínas importantes para que puedan volver a su estado normal.[25]
  • 3-NPA,  es una toxina derivada del hongo que infecta la caña. Ha habido casos de niños que al comer caña de azúcar contaminada y han desarrollado trastornos similares a la enfermedad de Huntington. En ratones a los que se les ha administrado esta toxina, la melatonina previene la pérdida de células nerviosas y el daño a las proteínas y moléculas de grasa. También corrige el comportamiento dañino y restaura los niveles de dopamina.[26]
  • El cianuro es un veneno extremadamente mortal que causa la muerte masiva de las células nerviosas. Comienza desencadenando convulsiones y, finalmente, produce la muerte.[27][28]Además, también daña las mitocondrias de las células nerviosas. En ratones que recibieron inyecciones de cianuro, el tratamiento previo con melatonina redujo la gravedad de las convulsiones relacionadas con los ataques.[27] La melatonina también protege el ADN mitocondrial del daño causado por el cianuro de potasio en ratones y en su reproducción.[28]

La melatonina y el jet-lag

El jet- lag es un trastorno temporal del sueño que sufren las personas que viajan en avión y atravesando diferentes zonas horarias. Esto sucede debido a la lenta adaptación del reloj interno del cuerpo al tiempo objetivo, lo que hace que el sueño y la vigilia no estén sincronizados con el nuevo entorno.[10]

Si sufres el temido jet-lag, la melatonina te puede ayudar a restablecer el ciclo de sueño y vigilia.

Melatonina y Jet Lag

Una evaluación científica realizado en gran número de estudios con melatonina y el jet lag señala que la melatonina "es muy efectiva para prevenir o reducir el jet lag y una ingesta ocasional a corto plazo parece disminuir los efectos del jet lag."

Las investigaciones han revelado que (sobre las 22 pm, a medianoche), se produce un descenso del desfase horario al cruzar cinco o más zonas horarias. En nueve de cada diez casos,  el desfase se redujo al tomar melatonina en el destino puntualmente a la hora de acostarse.

Los investigadores también observaron que las dosis diarias de melatonina entre 0,5 y cinco miligramos funcionan igualmente bien, pero los sujetos duermen mejor y más rápidamente  después de tomar cinco miligramos, en comparación con los que toman 0,5 miligramos.

Cuando se ha administrado una dosis de melatonina superior a los 5 mg, no se han observado mejores resultados. Otra conclusión importante es el momento en el que se toma la dosis de melatonina, que es crucial, porque tomarlo demasiado pronto puede retrasar el ajuste a la nueva zona horaria. La aparición de otros efectos secundarios causados por la dosis de melatonina es muy baja.[29]

La melatonina y el sueño durante la tercera edad

Los efectos de los somníferos a base de melatonina se han estudiado ampliamente en los ancianos.[30] Se sabe que la melatonina puede ofrecer muchos beneficios a los ancianos que sufren insomnio, ya que la producción de esta hormona disminuye gradualmente al envejecer. Debido a ello, también hay estudios que centran la investigación en la  melatonina como un suplemento contra el envejecimiento.

Las personas mayores sufren más los efectos secundarios de la melatonina, como  la somnolencia matutina, aunque también obtienen más beneficios. Se recomienda tomar siempre una dosis baja, como 0.1 a 0.3 miligramos, en lugar de dosis más grandes. Se ha descubierto que la melatonina es más efectiva en pequeñas cantidades y causa menos problemas.

Los efectos de la melatonina para dormir han sido muy bien investigados. Aunque no se conocen por completo los efectos a largo plazo sí se ha comprobado que se puede tomar en dosis altas con plena seguridad  durante cerca de 3 años sin casi ningún problema.

Melatonina para tratar el insomnio, la ansiedad, la depresión y el trastorno bipolar

La melatonina ayuda a tratar los trastornos del sueño asociados con la ansiedad y la depresión. La depresión y otras alteraciones del estado de ánimo suelen estar vinculadas con trastornos del sueño y necesitan la aplicación de remedios relajantes y calmantes. Los fármacos que activan y se unen a los receptores MT2 son agentes terapéuticos indicados para el tratamiento de estas enfermedades. [31]

Las concentraciones anormales de melatonina durante el día y la noche sirven para indicar el nivel de depresión.[32]

La melatonina ayuda a regular el sueño y la depresión en pacientes que sufren el síndrome de la fase de sueño retardado.[33]

Se ha comprobado en ratones de laboratorio que la melatonina alivia la depresión crónica producida por el estrés y cambia significativamente la dinámica cerebral de estos animales.[34]

El tratamiento con melatonina en pacientes con cáncer de mama reduce el riesgo de depresión. [35]

La síntesis de melatonina también produce sus efectos en pacientes con trastorno bipolar. La melatonina y los medicamentos dirigidos a los receptores de melatonina, como el ramelteon y el tasimelteon, también pueden ser un buen tratamiento para los pacientes con trastorno bipolar. El trastorno bipolar está relacionado con el sueño y el estado de ánimo, por lo que la melatonina mejora el estado de los pacientes que sufren este problema.[36]

La melatonina protege el estómago

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La melatonina tiene un notable efecto cicatrizante y gastroprotector sobre las úlceras gástricas causadas por la aspirina o por Helicobacter pylori.[37]

El mecanismo del efecto protector gástrico de la melatonina está relacionado con sus beneficios sobre la circulación de la sangre  y sus piedades antiinflamatorias.

Los estudios clínicos han demostrado que la ingesta diaria de melatonina ayuda a la curación de las úlceras gástricas causadas por la aspirina o la bacteria Helicobacter pylori.  En comparación con el tratamiento habitual (omeprazol), el tratamiento con melatonina tiene una mayor tasa de curación en el tratamiento de las úlceras infectadas por pirólisis en Helicobacter pylori.

También se ha demostrado que la melatonina es gastroprotectora al tomarla junto con la  aspirina, por lo que puede revertir el desarrollo de úlceras gástricas producidas por la aspirina.

La melatonina puede curar las úlceras gástricas

La concentración de melatonina en el tejido del estómago es un 10 %  mayor que en la sangre. Las concentraciones de melatonina en el intestino son 400 veces más elevadas  que las del cerebro.[38]

La melatonina que se produce en el estómago se controla de forma diferente que la melatonina que se produce en el cerebro. Esta concentración es más alta al mediodía que durante la noche.[39] Ello es debido a que el estómago reacciona a la comida que llega.[40] La melatonina que se genera en el estómago también controla el comportamiento de las bacterias intestinales.[41]

La melatonina y su precursor, L-triptófano, pueden ayudar a curar las úlceras estomacales. Además, protegen contra las lesiones causadas por la ingestión de aspirina y las infecciones de la bacteria Helicobacter pylori. La administración de melatonina también acelera la curación de la úlcera.[42]

La melatonina, la hormona del sueño,  fortalece la barrera intestinal al reducir el estrés oxidativo hasta en un 88%.[43] La prevención de daño gástrico a consecuencia del estrés depende de la dosi y la eficacia de los medicamentos que tratan las úlceras de estómago, como ranitidina y omeprazol. En estudios clínicos realizados en ratones se ha comprobado que la melatonina redujo los radicales libres en un 88%.

Las propiedades antioxidantes de la melatonina ayudan a detener la inflamación en el estómago y a proteger contra trastornos como la colitis, el síndrome del intestino irritable e incluso varios tipos de cánceres.[42] .

La melatonina también ayuda a prevenir la muerte de las células de la mucosa del  estómago causadas por una intoxicación.[44].

En un estudio realizado con ratones que sufrían estrés gástrico se comprobó que el  tratamiento con melatonina durante una semana mejoró el estado de las células de la mucosa gástrica.[45]

Además, la melatonina también calma el dolor de estómago en pacientes que sufren el  síndrome de intestino irritable.[46]

La melatonina ayuda en el tratamiento del reflujo gastroesofágico (ERGE)

La enfermedad del reflujo gastroesofágico (ERGE) es conocida  también con el nombre de reflujo ácido. Esta patología se produce cuando el ácido estomacal y su contenido vuelven a subir hasta el sófago. Los principales síntomas son acidez estomacal, náuseas, dolor en el pecho y eructos.[47]

En un estudio realizado sobre 36 pacientes que sufrían ERGE se comprobó que los suplementos de melatonina reducían los síntomas de este trastorno. La melatonina reduce la presión esofágica y previene contra la irritación y lesiones del esófago cuando se utiliza sola o combinada con omeprazol.[47]

Sin embargo, el omeprazol mostró mejores resultados cuando se administra solo que en combinación con la melatonina. Aunque la melatonina puede tratar los síntomas del ERGE, no es la mejor opción para tratar el reflujo ácido.[47]

La melatonina y los trastornos mentales

El efecto principal de la melatonina consiste en mantener el ritmo biológico, favoreciendo la sincronización y la estabilización de diferentes procesos orgánicos.

Cada vez existen más indicios que apuntan a que la interrupción de los ritmos biológicos pueden desencadenar diferentes trastornos mentales, como la depresión, el trastorno bipolar y la depresión estacional.

En la actualidad se están realizando estudios para investigar los efectos de la terapia con  luz para restaurar el ciclo de sueño-vigilia en pacientes con trastornos mentales graves, como la depresión.

La terapia con luz tiene como objetivo aumentar la producción de melatonina, que podría mejorar el ritmo circadiano y la función cerebral en personas con trastornos mentales.

En resumen, la melatonina teóricamente proporciona una nueva forma de tratar estos trastornos en función de la regulación del ciclo sueño-vigilia. Por lo tanto, se están estudiando los efectos de  la melatonina para tratar la depresión y otros trastornos mentales.

La melatonina y el antienvejecimiento

Al envejecer los niveles de melatonina van disminuyendo.  El estrés oxidativo contribuye al proceso de envejecimiento. Los efectos antioxidantes de la melatonina pueden ayudar a detener el daño oxidativo. La melatonina, debido a sus propiedades antioxidantes,  ayuda a reducir los signos del envejecimiento.

La melatonina neutraliza las especies de oxígeno reactivo (ROS), que desempeñan un papel esencial en el envejecimiento causado por los radicales libres. Estos ROS dañinos son compuestos altamente reactivos que pueden dañar una serie de estructuras biológicas importantes en las células del cuerpo.

Melatonina en la Edad Avanzada

El proceso de envejecimiento está asociado con el desarrollo de muchas enfermedades, como cáncer, artritis, neurodegeneración y diabetes. Todas estas patologías están relacionadas con los daños que causa el estrés oxidativo.

La melatonina tiene propiedades neutralizantes de ROS, por lo que contrarresta  directamente el daño que estos radicales libres pueden causar. La melatonina, además,  también tiene propiedades antioxidantes indirectas, dado que aumenta la actividad de diversas enzimas antioxidantes, como la superóxido dismutasa.

La superóxido dismutasa desempeña un papel crucial en la defensa de las células contra los efectos nocivos de los radicales de oxígeno, y su activación contribuye a la supresión del daño celular.

Por otra parte, la piel genera su propia melatonina por lo que tomar suplementos de melatonina también evita el envejecimiento prematuro de la piel. La melatonina también protege la piel del daño ambiental, como el causado por los rayos UV.

La melatonina protege contra el envejecimiento cutáneo producido por los rayos ultravioleta. La actividad antioxidante de la melatonina mediante aplicaciones tópicas favorece el estado de la piel. Sin embargo, la administración oral no es demasiado eficaz para la piel.

En ratones envejecidos, la aplicación de suplementos dietéticos de melatonina ayudó a detener la pérdida ósea relacionada con la edad. La ingesta de los suplementos consiguieron aumentar el volumen y la rigidez del hueso, mejorando la salud ósea.

La melatonina y el sistema inmunitario

La melatonina tiene una potente actividad antioxidante y ayuda  a estimular el sistema inmunitario. En una revisión científica realizada en 2013 se denominó a la melatonina como el “tampón inmune" porque suele actuar como un estimulante bajo condiciones inmunosupresoras. Además, también actúa como un compuesto antiinflamatorio mejorando la respuesta inmune, como sucede en el caso de la inflamación aguda.[8]

MELATONINA 1,8mg - 120 tabs
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La melatonina reduce la inflamación y favorece la salud del sistema inmunitario

Los receptores de melatonina están presentes en una variedad de células inmunes.[8] La melatonina es un inmunomodulador, lo que significa que reduce la función inmune excesiva en condiciones inflamatorias y mejora la función inmune en individuos inmunocomprometidos.

La melatonina disminuye  la producción de citocinas inflamatorias, incluidas IL-6, IL-8 y TNF-alfa.[48]

Además, la melatonina puede minimizar la inflamación del cerebro al reducir el NF-kB y los  los radicales libres en la microglía (células inmunes que son específicas del cerebro).[49]

En los seres humanos y los roedores, la melatonina estimula una respuesta inmune saludable y protege al sistema inmune del envejecimiento, los medicamentos esteroides, el plomo y la exposición química.[8]

La melatonina alivia la fibromialgia y el dolor crónico

Los síntomas de la fibromialgia incluyen dolor generalizado en los músculos y el tejido conectivo sin ninguna causa específica y que se prolonga en el tiempo. En un estudio aleatorizado, controlado con placebo realizado sobre 101 pacientes con fibromialgia, se estudió la eficacia de la melatonina para reducir los  síntomas de la enfermedad.

Se observó que los síntomas de los pacientes se reducían considerablemente solo con tomar una dosis de melatonina o una dosis combinada con el antidepresivo fluoxetina (Prozac).
El grupo al que se le suministró melatonina recibió una dosis diaria de 5 mg, mientras que el otro grupo tomó 3 miligramos de melatonina y 20 miligramos del antidepresivo.[50]

Otros estudios clínicos apuntan a que la melatonina también puede ayudar a reducir otro tipo de dolor crónico, como el de la migraña.

La melatonina protege el corazón

Los estudios clínicos han demostrado que la melatonina protege el corazón. Más en concreto, las investigaciones revelan que la melatonina tiene efectos antiinflamatorios y antioxidantes, con los que disminuyen los problemas del corazón.[17]

La melatonina también ayuda a reducir la presión arterial y el colesterol elevado, y que reduce los efectos nocivos de los radicales libres y tiene propiedades cardioprotectoras. En general, la melatonina ayuda a reducir las enfermedades cardiovasculares, como el ataque al corazón y los accidentes cerebrovasculares.[51]

La melatonina y la apoplejía

El estudio realizado en laboratorio con ratones se demostró que la melatonina bloquea la liberación de citocromo C (una sustancia que causa la muerte celular de la mitocondria y la lesión de las células BAD y BAX) (R).

En otro estudio realizado sobre accidente cerebrovascular en ratones se comprobó que la  melatonina también bloquea la actividad de las citoquinas inflamatorias IL-1β y TNF-α, y las proteínas de muerte celular BAD y BAX (R). Estas proteínas desencadenan la inflamación y la muerte de las células nerviosas cuando la arteria que conduce al cerebro está bloqueada.

La melatonina reduce la presión arterial

La melatonina juega un papel decisivo para regular la presión arterial. La activación de sus receptores, MT1 y MT2, dilata los vasos sanguíneos, con  lo que se reduce la presión arterial.[52]

La presión arterial, al igual que sucede con sueño,  tiene un ritmo circadiano. Aumenta por la mañana y disminuye por la noche, de idéntico modo a como sucede con la melatonina. Esto sugiere que puede existir un vínculo entre la melatonina y la presión arterial.[52] Además, ciertos tipos de hipertensión (como la presión arterial alta) se deben a una  deficiencia de melatonina.[52]

En pacientes con diabetes tipo 2 se consiguió que bajaran los niveles de presión arterial tomando 5 mg de melatonina. Sin embargo, no hay suficiente información sobre el modo en que la melatonina reduce la presión arterial, por lo que no se sabe hasta qué nivel puede ser eficaz como tratamiento para bajar la presión arterial. A pesar de ello, sí se han comprobado sus efectos como tratamiento de apoyo en pacientes hipertensos.[53]

La melatonina y el tinnitus

El tinnitus es el nombre que se le da a determinados sonidos, de causa inexplicable, que afectan a muchas personas, como ancianos, personas con impedimentos auditivos o pacientes en tratamiento de determinados medicamentos.[54][55].

En los estudios clínicos se ha comprobado que la melatonina es 150 veces más eficaz que otros medicamentos para tratar el tinnitus y reducir sus síntomas.[55]

En pacientes mayores con tinnitus, el nivel de melatonina es muy bajo. Esto puede indicar que estos valores están relacionados con la actividad de los oídos.[54]

La melatonina y los ojos

Las células del ojo, especialmente la retina, producen melatonina.[56] La luz influye en la producción de la melatonina, y las células sensibles a la luz producen melatonina. Cuanta más luz hay, menos melatonina se produce en las células del ojo.[57]

La interrupción de los receptores MT produce la muerte de las células del cóndilo, lo que ayuda al ojo a reconocer los colores.[57]

La melatonina también es importante para el desarrollo normal de los ojos. Por ejemplo, los ratones que carecen de uno de los receptores de melatonina - MT1 - muestran una disminución en células visuales específicas que son decisivas para la visión.[58]

Además, se ha demostrado que las células humanas que producen pigmentos oculares están protegidas contra la muerte celular.[59]

Melatonina y Envejecimiento

La melatonina protege las células nerviosas de los ojos

En un experimento realizado con ratones sobre la inflamación del nervio óptico se comprobó que la melatonina previene la muerte de células nerviosas. La neuritis óptica es una enfermedad que causa la muerte de las células del nervio óptico que son responsables de la visión.[60]

Además, la melatonina también es beneficiosa para tratar la coriorretinopatía serosa central refractaria, una enfermedad que afecta los ojos de los diabéticos.[61]

La suplementación con gotas de melatonina en la infancia y en pacientes de edad avanzada es potencialmente beneficiosa para la protección de los ojos.[62]

MELATONINA 1,8mg - 120 tabs
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Melatonina y glaucoma

La melatonina disminuye la presión en el ojo humano. Se ha comprobado en estudios realizados en ratones que la eliminación de MT1 produce la muerte de las células nerviosas.[63]

Los trastornos de la función de la melatonina pueden ser una de las causas del glaucoma.[64]La melatonina y 5-MCA-NAT (una molécula similar a la melatonina) son agentes que pueden tratar el glaucoma, una enfermedad ocular causada por un aumento de la presión. en el ojo[65]

La melatonina y el Parkinson

El desarrollo de la enfermedad de Parkinson altera el ritmo  del sueño.[66] Varios estudios clínicos han demostrado que la melatonina mejora el sueño de los pacientes con esta patología. Sin embargo, no mejora el resto de los síntomas asociado a esta enfermedad.[67]

En estudios clínicos realizados con animales se ha comprobado que la melatonina puede prevenir la muerte celular y el daño cerebral asociado a ello.[17]

La melatonina y el Alzheimer

La melatonina ayuda a aliviar los síntomas de la enfermedad de Alzheimer y Parkinson en ratones y ratas.[68] El uso de melatonina sintética o moléculas relacionada con la melatonina puede bloquear la óxido nítrico sintasa en el tratamiento de enfermedades neuronales, que abarcan desde un accidente cerebrovascular a la enfermedad de Alzheimer y de Parkinson.[68]

En humanos, se ha comprobado que los ancianos con enfermedad de Alzheimer tienen bajos niveles de MT1 y MT2.[69]

La melatonina previene la muerte celular en las neuronas de los ratones  causada por amiloide beta25-35, una sustancia que produce una enfermedad similar a la de Alzheimer.[70]

La disminución en la actividad y síntesis de la melatonina explica, en parte, la alteración del sueño y los problemas para procesar la información que se observan en pacientes con Alzheimer.[71]

El tratamiento con luz brillantes durante la mañana y melatonina durante la noche aplicado a  los ancianos con enfermedad de Alzheimer (EA), mejoró su calidad de sueño y su tranquilidad en general.[72]

Un estudio similar realizado durante varios años en los Países Bajos demostró que el  tratamiento combinado de luz brillante y melatonina es beneficioso para el descanso y los problemas de salud mental.[73]

Los efectos antioxidantes de la melatonina sobre la enfermedad de Alzheimer son más efectivos que la vitamina C y reducen el estrés oxidativo mejor que la vitamina E.[17]

La melatonina protege contra la diabetes

La melatonina actúa como un reloj y cambia los niveles de insulina según la hora del día.[74] La melatonina es muy importante para el equilibrio de la insulina, ya que un trastorno en este sistema puede desactivar la respuesta de las células a la insulina y la glucosa.[75]

En los estudios clínicos realizados se ha comprobado que en pacientes y ratones con diabetes tipo 2, las concentraciones de la melatonina, tanto durante el día como durante la noche, son más bajas en comparación con los sujetos sanos.[76]

Una noche sin dormir puede causar resistencia a la insulina y alterar el metabolismo. La melatonina puede resolver este tipo de problemas.[77][78][79]

Se ha comprobado que en ratones diabéticos el tratamiento a largo plazo con melatonina mejora el estado de la diabetes en los tejidos musculares, hepáticos y grasos.[80]

En un estudio realizado sobre las células se ha descubierto que la melatonina protege las células musculares de una toxina que causa resistencia a la insulina y mejora el transporte de glucosa hasta las células.[81]

En otro estudio realizado con ratones diabéticos se ha comprobado que la melatonina también ayuda a mejorar el estado del hígado y su actividad.[82] Además, protege a  las células productoras de insulina en el páncreas y también restaura su función.[83]

Los medicamentos que corrigen los niveles de melatonina (epifamina y melaxes) pueden mejorar el estado de la diabetes en ratones.[84]

La agomelatina, un antidepresivo que controla los receptores de melatonina, mejora el dolor crónico asociado con la diabetes. La agomelatina también ayuda a reducir la depresión en pacientes con diabetes y a controlar los niveles de azúcar en la sangre.[85][86]

Un estudio clínico relaciona la diabetes tipo 2 con bajos niveles de melatonina

Los bajos niveles de secreción nocturna de melatonina están asociados con un mayor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2. Una investigación reciente de Hospital Brigham (BWH) ha descubierto que la cantidad de melatonina que excreta una persona durante el sueño, puede predecir el riesgo de desarrollar la enfermedad de diabetes tipo 2.

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El doctor  Ciaran McMullan, que participó en el estudio, declaró: "Esta es la primera vez que se confirma la relación entre la secreción nocturna de melatonina y el riesgo de sufrir diabetes tipo 2". "Esperamos que este estudio promueva futuras investigaciones sobre la  secreción de melatonina de una persona y el papel que desempeña en la alteración del metabolismo de la glucosa y, por tanto, en el riesgo de sufrir diabetes."

En la realización de este estudio, los investigadores identificaron a 370 mujeres que habían desarrollado diabetes mientras participaban en el Nurses Health Study, así como otras 370 mujeres de control, con la misma edad y raza. Al comparar ambos grupos, los investigadores descubrieron que las participantes con bajos niveles de secreción de melatonina nocturna tenían un mayor riesgos de desarrollar diabetes tipo 2 que aquellas otras participantes con un nivel alto de secreción nocturna de melatonina.

El estudio tenía otros factores de riesgo establecidos para la diabetes mediante el índice de masa corporal, antecedentes familiares de diabetes y factores de estilo de vida, tales como la dieta, el ejercicio, el tabaquismo y la duración del sueño y se descubrió que la secreción de la melatonina todavía permanecía como un factor significativo de riesgo.

La melatonina y la fertilidad

La melatonina mejora la movilidad del esperma. También ayuda a inhibir la muerte celular en el esperma. También mejora la calidad de los espermatozoides y, por lo tanto, aumenta la fertilidad.[87]

Las especies reactivas del oxígeno pueden inhibir la maduración de los ovocitos (ovocitos). Pero mediante la administración oral de melatonina se reduce el daño por oxidación a los ovocitos y aumenta el porcentaje de la fertilidad.[87]

El envejecimiento produce una disminución de la fertilidad. El tratamiento con melatonina en ratones hembra alargó su fase de fertilidad.[88]

La administración de melatonina (10 mg / kg durante 6 y 12 meses) en ratones también aumenta la cantidad y calidad de los ovocitos. Se  cree que ello se debe a la supresión del estrés oxidativo producido por la melatonina.[88] Sin embargo, las dosis muy elevadas de  melatonina pueden llegar a dañar los ovocitos y las células embrionarias.[87]

Las especies reactivas de oxígeno y el daño oxidativo repercuten negativamente en el tratamiento de la fertilidad.  La actividad antioxidante de la melatonina ayuda a que los tratamientos de fertilización in vitro tengan éxito.[87]

Se ha comprobado en ratones hembras en proceso de envejecimiento que la administración de melatonina ayuda a mantener durante más tiempo su capacidad reproductiva. Sin embargo, no hay suficientes estudios realizados en personas que permitan verificar este  hallazgo. Es necesario realizar ensayos adicionales para confirmar los beneficios de la melatonina para conservar la fertilidad durante más tiempo en mujeres.[88]

La melatonina protege el cerebro

La melatonina ayuda a reducir el estrés oxidativo y la inflamación en el cerebro y, además, también aumenta el BDNF y fortalece la barrera hematoencefálica. Debido a ello, se está estudiando su aplicación para el tratamiento de múltiples trastornos cerebrales y neurológicos.

La melatonina tiene efectos antioxidantes en el cerebro, la médula espinal, el nervio óptico y la sustancia blanca de la médula espinal y, además, protege las células nerviosas.[17]

La melatonina ayuda a la regeneración del cerebro y la neuroplasticidad

La melatonina activa los factores de crecimiento neurotrófico derivados del cerebro (BDNF), una proteína responsable del bienestar y la regeneración de las células nerviosas.

Melatonina para dormir bien

La melatonina fortalece la barrera hematoencefálica

La melatonina fortalece la barrera entre el cerebro y la sangre.[89] Una barrera entre la sangre y el  cerebro que tenga fugas puede causar disfunción cognitiva (confusión mental), Alzheimer y puede producir trastornos, como la ansiedad y la depresión.

La melatonina ayuda a tratar las lesiones cerebrales traumáticas

La melatonina ayuda a tratar el trauma cerebral.[90] En ensayos clínicos realizados con ratones se ha comprobado que el tratamiento de una lesión cerebral con melatonina después reduce la inflamación de varias regiones del cerebro.[91][92]

La melatonina en la menopausia

Se ha demostrado que los suplementos de melatonina pueden mejorar las alteraciones del sueño producidas durante la menopausia. En un estudio de mujeres perimenopáusicas y menopáusicas, con edades comprendidas entre los 42 a 62 años, se les suministró una dosis diaria de melatonina durante seis mese. El resultado fue una mejora general en su estado de ánimo y una marcada reducción de la depresión.

Este estudio sugiere que los suplementos de melatonina en mujeres perimenopáusicas y menopáusicas restauran la  regulación hormonal, así como la función pituitaria y tiroidea.[93]

Este resultado es muy positivo puesto que demuestra que la melatonina puede reducir los síntomas de la menopausia así como los problemas que produce para dormir.

La melatonina relaja los músculos lisos

Los suplementos de melatonina ayudan a relajar los músculos lisos o músculos no curvos.  A diferencia de las mayoría de los relajantes musculares, que solo ayudan a relajar los músculos esqueléticos, como los músculos de la espalda o los hombros, que se puede controlar conscientemente, la melatonina relaja los  músculos lisos, que son los músculos involuntarios, sobre los que no tenemos ningún tipo de control.
"La melatonina ofrece mejoras inesperadas en el tratamiento del reflujo esofágico, los síntomas gastrointestinales de la colitis ulcerosa, la fibrosis quística y la diarrea crónica. Por lo tanto, parece que la melatonina tiene algún tipo de influencia en la situación del tracto gastrointestinal ".

Uno de los beneficios menos conocidos de la melatonina es su efecto sobre el músculo liso del tracto digestivo. En la medida en que ha demostrado ser beneficiosa para el  síndrome del intestino irritable, el reflujo esofágico y otros problemas asociados con la irritabilidad de la digestión, se sabe que la melatonina también ayuda a relajar el músculo liso del tracto digestivo.

Esto tiene sentido, porque la melatonina, además de en la glándula pineal, también se produce en el tracto gastrointestinal. Esto explica  que la melatonina sirva como mecanismo de adaptación para evitar la irritabilidad y la inflamación debido al estrés.

La melatonina y el cáncer

Algunos científicos creen que la exposición prolongada a la luz artificial (la contaminación lumínica) podría ser una de las causas del dramático aumento en las tasas de cáncer que se producen actualmente en el mundo occidental.

Se cree que la luz artificial altera el ritmo día-noche y otros procesos biológicos que están controlados, de forma natural, por el reloj biológico interno. Los estudios clínicos han demostrado que las personas que trabajan en un turno de noche son más propensas a desarrollar cáncer que las personas que tienen un ritmo diario de trabajo regular.

Los trabajadores del turno de noche están expuestos a la luz artificial durante largos períodos de tiempo, y luego a la luz solar natural durante el día.

Esta mayor exposición a la luz produce una excesiva secreción de melatonina, que no puede adaptarse adecuadamente al ritmo natural del organismo. Esto conduce a una liberación anormal de la melatonina que, probablemente, sea la razón de un aumento del riesgo de cáncer en estas personas.

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La recientes investigaciones sobre los efectos de la melatonina en los tumores revela que la melatonina puede reducir la progresión de los tumores. También se ha demostrado que la melatonina tiene un efecto contra la metástasis en varios tipos de tumores cancerígenos,  melanomas y leucemia.

En particular, un análisis clínico llevado al efecto ha demostrado que la ingesta diaria de melatonina reduce significativamente la tasa de mortalidad en pacientes con tumores de cáncer después de un año.

Aunque es necesario realizar más investigación sobre sus efectos y seguridad como agente terapéutico contra el cáncer, los beneficios  de la melatonina son prometedores.

La investigación actual de la melatonina en el tratamiento contra el cáncer se centra en los siguientes temas:

Estudios clínicos sobre los efectos de la melatonina para la prevención y el tratamiento del cáncer de mama.

La melatonina desempeña un papel esencial en la prevención del cáncer de próstata y del cáncer de colon al evitar la proliferación y diferenciación de carcinomas.

El efecto  de las inyecciones de melatonina en el tratamiento tumoral está siendo objeto de investigación en la actualidad.

La administración de melatonina ayuda a los pacientes con cáncer a tolerar mejor la quimioterapia.

La melatonina ayuda a prevenir y a tratar el cáncer

La melatonina juega un papel relevante en la prevención y  tratamiento de varios tipos de cáncer. Se ha comprobado que los pacientes con cáncer de mama, próstata y colorrectal tienen un nivel bajo de melatonina en comparación con las personas sanas.[17]

La aplicación de melatonina ha conseguido bloquear  los tumores cancerosos en las células cancerosas de los senos. Gracias a ello, se consiguió bloquear con melatonina los receptores de estrógeno causante del cáncer.[94]

Se ha comprobado que el tratamiento de las células con melatonina aumenta la producción de la proteína E-cadherina, que bloquea el cáncer. Además, también reduce los niveles de OCT4 y N-cadherina, que ayudan a las células tumorales a sobrevivir e invadir otros órganos.[95]

La melatonina también funciona en el tratamiento de las células madre del cáncer. Este tipo de células se dividen sin control y hacen que el cáncer sea más resistente al tratamiento. La melatonina reduce la agresividad de la células madre y reduce su proliferación.[95]

La actividad anticancerígena de la melatonina procede de su capacidad para mejorar la función inmune (R). La melatonina estimula diferentes tipos de células inmunes, como las células TH2.[96][97]

En el caso de los ratones con cáncer gástrico, el tratamiento con melatonina suprimió la actividad de las células T que producen el cáncer.[98]

Las células T bloquean la actividad las células inmunes. Los tumores se propagan con ayuda de las células T, que impiden la defensa  de las células del sistema inmune. La melatonina bloquea las células T y provoca la muerte de las células cancerosas.[98]

Se ha comprobado que el tratamiento regular con melatonina reduce la cantidad y el tamaño de los tumores en el cáncer  de mama.[17]

La suplementos de melatonina estabilizan la salud de los pacientes con cáncer de pulmón y cáncer colorrectal, ya que reducen la diseminación de los tumores y aumentan la muerte de las células cancerosas.[17]

En cultivos celulares, la melatonina perturba el proceso de las células cancerosas. Gracias a ello, bloquea el crecimiento de las células cancerígenas y limita su capacidad de invasión sobre el organismo.[99]

Sin embargo, hay que tener en cuenta que  las inyecciones de melatonina pueden estimular el crecimiento tumoral si se administran por la mañana. Por ello, hay que tener mucho cuidado para elegir el momento de administración de la melatonina.[17]

Efectos de la melatonina en el cáncer de mama y en el cáncer de próstata

Los estudios clínicos han demostrado que los niveles bajos de melatonina pueden estar relacionados con el riesgo de sufrir cáncer de mama.

Para evaluar la eficacia de la melatonina en la supresión del crecimiento tumoral, los investigadores estudiaron los efecto de la dosificación de melatonina en el crecimiento tumoral del cáncer de  mama in vitro (utilizando células cancerosas humanas) e in vivo (utilizando ratones).[100]

En la investigación descubrieron que la melatonina inhibe el crecimiento tumoral y la proliferación de las células cancerosas,  así como la formación de nuevos vasos sanguíneos en el cáncer de mama con receptores de estrógenos negativos. Este estudio realizado en 2014 demuestra el gran potencial de la melatonina para tratar el cáncer de mama.

En otro estudio se comprobó que las mujeres que tomaron el medicamento de tamoxifeno, usado como quimioterapia para el cáncer de mama, no obtuvieron mejoría de ningún tipo. Sin embargo, al incluir la melatonina en su tratamiento se constató que más del 28 por ciento de las mujeres mejoraron levemente.[101]

Los estudios también han demostrado que los hombres con cáncer de próstata tienen un nivel de melatonina más bajo que los hombres sanos. En un estudio publicado en la revista “Informes de Oncología” se analizó si la melatonina podría alterar el crecimiento de las células tumorales de próstata andrógeno-dependientes. Los resultados demostraron que la melatonina es capaz de inhibir la propagación de las células de cáncer de próstata.[102]

En conjunto, estos estudios muestran el gran potencial que tiene la melatonina como tratamiento natural y complementario contra el cáncer.

¿Cómo tomar la Melatonina? Dosis de melatonina para adultos

La melatonina está disponible en forma de tabletas, cápsulas, gotas o tabletas sublinguales. Dependiendo de la edad y el tipo de tratamiento, puede administrarse en dosis de 0.5 a 10 mg por día.

Los beneficios de la melatonina han sido  investigados en profundidad y los resultados han demostrado que ayuda a combatir el insomnio en todos los grupos de edad, desde niños hasta ancianos. Sin embargo, parece que funciona de manera diferente según sea la dosis  y que una dosis más alta no proporciona necesariamente un mayor beneficio para luchar contra el insomnio.

La dosis de la melatonina no es distinta para adultos o personas mayores. Si se utiliza como ayuda para dormir basta con una dosis de 0.1 a 20 mg para recuperar el ritmo del sueño.

Un estudio clínico descubrió que con una dosis de 0.1 mg,  una décima parte de un miligramo, se consiguen mejorar los problemas del sueño. Compararon este nivel de melatonina en sangre con el de las personas sanas sin problemas de sueño y descubrieron que una dosis tan baja no sólo era eficaz para dormir, sino que también incrementa los niveles de melatonina en la sangre al mismo nivel que el de las personas sanas sin problemas de sueño.

Suplementos de Melatonina

De hecho, cuando la melatonina fue descubierta por los científicos del MIT, la universidad patentó una dosis de entre 0,3 mg y 1 mg porque nunca pensaron que la gente tomaría una dosis tres veces más alta que la "dosis fisiológica" de 0.3 mg. Irónicamente, para eludir esta patente, otras compañías comenzaron a producir dosis más altas. Por lo tanto, hay que ser conscientes de una dosis más altas no es necesariamente mejor, sino que estas dosis tan elevadas se han fabricado por razones comerciales.

  • Recuerda: la melatonina es una hormona. Cuando se toman hormonas, el cuerpo en lugar de usar las que produce su propio cuerpo  realiza un ciclo de retroalimentación y, con frecuencia, disminuye su producción de hormonas. Por ese motivo, no es una buena idea tomar una cantidad mayor que la de la dosis efectiva que, en el caso de la melatonina, suele ser mejor en bajas cantidades.

Una dosis más elevada de melatonina no solo no es mejor, sino que puede ser incluso peor. La dosis recomendada oscila entre 0,1 mg y 0,3 mg. En un estudio realizado en personas mayores con trastornos del sueño se comprobó que una dosis de 0,3 mg (equivalente a 300 mcg de melatonina) mejoraba  significativamente la calidad del sueño. Sin embargo, una dosis de 3 mg, unas 10 veces mayor, no era eficaz en absoluto.

En otro estudio, una persona ciega con problemas para dormir no pudo mejorar el ciclo de  sueño tomando 10 mg. de melatonina, mientras que los restantes miembros del estudio, con el mismo problema, con una dosis de 0,5 mg sí lograron mejorar su calidad de sueño.

Esto significa que una dosis pequeña de melatonina, de entre 0.1 mg a 3 mg,  generalmente es más efectiva que una dosis más alta. Aunque no hay prácticamente ninguna razón para preocuparse por la sobredosis de melatonina o la adicción a la melatonina, la dosis más elevadas son innecesarias e, incluso, ineficaces para el fin que persiguen.

Melatonina para el Jet Lag: En este caso, los estudios clínicos recomiendan una dosis oral de 0.5 a 5 miligramos de melatonina una hora antes de acostarse en el destino final. Otra opción es tomar de uno a cinco miligramos una hora antes de acostarse durante dos días antes de la partida y dos o tres días después de la llegada al destino.

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En el caso de trastornos del biorritmo del sueño en personas con y sin problemas de visión: Se recomienda una dosis oral única de 0,5 a 5 miligramos al acostarse o una dosis diaria de esa cantidad durante uno a tres meses.

Para el supuesto del síndrome de la fase de sueño retrasada: Se recomienda una dosis de 0.3 a 6 miligramos por vía oral (se usan 5 miligramos por día) diariamente a  la hora de acostarse durante un periodo de dos semanas a tres meses.

Hay muchas más sugerencias para dosificar la melatonina en función de los diversos problemas de salud basados en la investigación científica, el uso tradicional y el asesoramiento de expertos.[103]

Tomar en torno a 30 minutos antes de irse a dormir.

¿Cuándo debes tomar melatonina?

Dado que la melatonina es una hormona que se produce de forma natural por el cuerpo durante la noche para favorecer el sueño, se debe tomar siempre y sin excepción por la  noche, en torno a una media hora antes de acostarse.

La melatonina produce cansancio, porque ese es exactamente el efecto que debe causar. Por lo tanto, el cansancio no es ningún efecto secundario de la melatonina, como algunas personas creen. Si estás tomando melatonina, prepárate para conciliar el sueño y tómala solo antes de acostarte. De este modo podrás dormir durante 8 horas completas.

¿Qué personas deben tomar melatonina?

Los suplementos de melatonina, se recomiendan sobre todo en épocas de insomnio, ya sea provocado por estrés o por otros factores como pueden ser:

  • Jornadas laborales con turnos partidos o distintos horarios.
  • Jet Lag.
  • Insomnio crónico o dificultad para conciliar el sueño.
  • Ayudar a regular el ciclo sueño-vigilia en personas ciegas.

Evita los siguientes errores al tomar melatonina:

  • Cuando se toma melatonina para dormir bien, algunas personas toman una tableta demasiado temprano y si ven que no funciona lo suficientemente rápido,  toman otra tableta.
  • Algunos se despiertan durante la noche y toman otra dosis de melatonina. Aunque esto no causa problemas serios, esta no es la forma correcta ni la más segura de tomar melatonina porque cuanto mayor es la dosis,  más probable es que se produzcan efectos secundarios no deseados, como el cansancio por la mañana.

Importante: Si padeces cáncer, siempre debes consultar a tu médico antes de tomar melatonina.

¿Las dosis elevadas de melatonina tienen efectos secundarios?

Las diferentes dosis de melatonina tienen diferentes efectos. Un estudio clínico en el que se administró melatonina en dosis muy altas, de hasta 300 mg por día durante varios meses, y dosis de 75 mg durante 3 años, llegó a la conclusión de que las dosis altas de melatonina no causan ningún problema.

Las dosis bajas de melatonina son más eficaces

Es aconsejable tomar la dosis más baja posible de la melatonina con una formulación de liberación inmediata para los adultos mayores en torno a los 0,3 mg  y hasta un máximo de 1 o 2 mg, preferiblemente 1 hora antes de acostarse. Este método imita mejor el ritmo circadiano de la melatonina fisiológico y evita una larga duración de melatonina con niveles en sangre por encima del nivel fisiológico.

Además, se ha demostrado que dosis más altas de melatonina ingerida por vía oral causan niveles elevados de melatonina durante el día. Un estudio clínico demostró que una dosis más alta, en una formulación de liberación prolongada del 75% (4 mg), en comparación con una dosis más baja (0,4 mg) causaba una prolongación significativa del aumento de los niveles de melatonina durante la mañana y durante el día.

Las dosis más altas de melatonina conllevan el riesgo de prolongar los niveles fisiológicos en los adultos mayores durante el día siguiente. Esto podría provocar problemas con los efectos secundarios, como mareos, somnolencia o una sensación de inquietud al despertar, a pesar de la baja toxicidad de la melatonina.[104]

Los estudios también analizaron los efectos adicionales de la administración de melatonina en otros resultados, como el sueño y la temperatura corporal. Se comprobó que la  melatonina ingerida por vía oral tuvo un efecto positivo en los parámetros del sueño. Algunos estudios también han demostrado que las dosis más altas y la prolongación de los niveles fisiológicos, pueden hacer perder la eficacia a  la melatonina

¿Es aconsejable dar melatonina a los niños?

La melatonina es una hormona que se produce en la glándula pineal y en el tracto digestivo cuando el cuerpo se expone a la oscuridad para dormir. La melatonina generada de forma natural es totalmente segura pero, ¿es aconsejable dar suplementos de melatonina a los  niños?

La mayoría de los niños producen suficiente melatonina y generalmente no necesitan tomar melatonina adicional. Pero hay algunos niños que no pueden producir suficiente melatonina y los estudios clínicos demuestran que algunos niños, que sufren determinadas  enfermedades, pueden beneficiarse de la melatonina.

Si bien hay pocos estudios "doble ciego controlados con placebo", hay muchos estudios "abiertos" y "cruzados" sobre los beneficios de tomar melatonina para los niños que tienen algunos de estos problemas:

  • Trastornos del desarrollo
  • Autismo
  • Problemas neurológicos
  • TDAH
  • El síndrome de Asperger
  • Trastornos graves del sueño 
  • Ceguera
  • Parálisis cerebral

No se ha estudiado su uso en el caso de niños con fibromialgia pero, dado que uno de los síntomas típicos  de la fibromialgia es el trastorno del ciclo de sueño / vigilia, también podría ser efectivo en estos casos.

Hay numerosos estudios sobre los efectos de la melatonina en los niños. En la mayoría de los casos, se ha encontrado que la melatonina es  efectiva en el tratamiento de los trastornos del sueño en estos niños, con pocos o ningún efecto secundario.Tanto es así que incluso se les ha administrado melatonina en dosis altas. También se ha comprobada que la melatonina es beneficiosa para los recién nacidos críticamente enfermos que necesitaban ventilación asistida. Todo ello demuestra que la melatonina es segura para los niños.

Dosis de melatonina en los niños

En la mayoría de estudios con melatonina para niños, se les administró una dosis de melatonina de 1 a 6 mg por la noche.  Pero algunos estudios con adultos e informes de melatonina para niños muestran que con sólo 0.1 mg (1/10 de miligramo) la dosis es igual de eficaz y causa menos problemas de somnolencia matutina o pesadillas.

Como hemos dicho antes, los estudios revelan que las dosis más altas son ineficaces, mientras que las dosis más bajas muestran una mayor eficacia. Aunque es casi imposible sufrir una sobredosis de melatonina, siempre es aconsejable administrar melatonina a los niños en la dosis más baja, y aplicarla siempre por la noche, justo antes de acostarse.

En general, la melatonina es un tratamiento eficaz en los niños y es bastante segura para tratar los trastornos del sueño, independientemente de su causa. Además, los niños con problemas digestivos han mejorada en lo que respecta a la relajación del músculo liso que interviene en la digestión.

Efectos secundarios de melatonina para niños

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Uno de los pocos efectos secundarios de la melatonina es la somnolencia matutina. Además, un pequeño número de niños manifestó dolores de cabeza temporales, pesadillas o leve enuresis.

En la última década hay muy pocos informes con problemas referidos a la ingesta de la melatonina por niños. Miles de niños autistas y con problemas de sueño han tomado suplementos de melatonina para dormir durante largos períodos de tiempo, sin ningún tipo de problema.

¿Es segura la melatonina en niños que sufren convulsiones?

Existe un estudio clínico realizado en niños con discapacidad en el que uno de ellos tuvo un  primer ataque después de tomar melatonina, por lo que los médicos no recomiendan su administración en estos casos.

Pese a ello, existen otros estudios que recogen casos en los que niños con convulsiones mejoraron su estado después de recibir melatonina. En un caso, un niño con graves convulsiones, que no mejoraba con medicamentos, mejoró al ser tratado con melatonina.

Debido a ello, los nuevos estudios sugieren que, a pesar del caso aislado del niño que tuvo problemas, en la mayoría de los casos la melatonina es beneficiosa para los niños con convulsiones.

En cualquier caso, no hay ningún motivo para no administrar melatonina a un niño que padece insomnio sólo porque tenga un trastorno convulsivo o porque se tema que se pueda  causar un ataque. Parece haber poca o ninguna justificación para esta advertencia cuando miles de niños con autismo o discapacitados la usan de forma segura cada año.

Sin embargo,  dosis muy elevadas de melatonina pueden causar convulsiones en personas jóvenes. También interfiere con el desarrollo en la pubertad debido a los posibles efectos sobre las hormonas. Por lo tanto, se recomienda consultar siempre con el médico antes de administrar melatonina a un niño.

La melatonina y los niños con autismo

Las investigaciones  han demostrado que la melatonina puede ayudar a los niños con problemas de desarrollo, como los que sufren autismo. Esto es especialmente importante ya que el autismo está aumentando considerablemente.

Una evaluación científica de 2011 publicada en “Developmental Medicine and Child Neurology” evaluó 35 estudios relacionados con los efectos de la melatonina en trastornos del espectro autista, incluidos el trastorno autista, el síndrome de Asperger, el síndrome de Rett y otras causas comunes discapacidades del desarrollo.

Después de revisar los numerosos estudios, los investigadores concluyeron que la administración de suplementos de melatonina en los trastornos del espectro autista está asociada con mejores parámetros de sueño, mejor comportamiento durante el día y unos mínimos efectos secundarios.[105]

Efectos secundarios de la melatonina

Son pocas las personas que tienen problemas con la melatonina, hasta el punto de que incluso se administra a niños gravemente enfermos, a los recién nacidos y a niños con autismo. A pesar de la gran cantidad de personas que toman melatonina en todo el mundo, los informes sobre algunos efectos secundarios son muy escasos.

La melatonina es bastante segura cuando se toma durante poco tiempo. Para algunas personas también es segura, aún cuando la tomen a largo plazo.  La melatonina puede tomarse sin problemas durante un período de hasta dos años.

La melatonina tiene baja toxicidad y generalmente es bien tolerada. Sin embargo, las personas más sensibles pueden sentir los siguientes efectos secundarios:

  • Sueños o pesadillas
  • Dolores de cabeza
  • Mareo
  • Somnolencia durante el día
  • Depresión a corto plazo
  • Calambres en el estómago
  • Irritabilidad
  • Disminución de la libido
  • Las mujeres embarazadas o lactantes no deben tomar melatonina. La melatonina es una hormona, por lo que las personas que tienen o han tenido en el pasado algún problema de salud hormonal solo deben tomar melatonina bajo supervisión médica.
  • Cinco horas después de la ingesta de melatonina, no se puede conducir ningún vehículo o maquinaria.
  • Si  accidentalmente se ingiere una sobredosis de melatonina, hay que buscar atención médica de inmediato
  • Somnolencia matutina

Uno de los efectos secundarios más frecuentes de la melatonina es la sensación de cansancio por la mañana y puede ser más pronunciado en dosis elevadas. No es un síntoma de sobredosis, ya que es extremadamente difícil causar una sobredosis de melatonina. De hecho, aquellos que han intentado producir una sobredosis de melatonina han fallado. En estudios clínicos se administraron hasta 6 gramos de melatonina diariamente durante 30 días sin observar ningún síntoma de sobredosis.

Si estás demasiado cansado para dormir después de tomar melatonina, debes tener en cuenta estas dos cosas la próxima:

  1. Asegúrate de poder dormir durante 8 horas completas: la gran mayoría de las personas que se quejan de cansancio a la mañana siguiente es porque no llegaron a completar las 8 horas de sueño. Es lógico estar cansado por la mañana si se ha tomado la melatonina como ayuda para dormir y no se ha dormido durante  toda la noche.
  2. Toma una dosis más baja de melatonina: algunos estudios han demostrado que una dosis más baja de melatonina puede funcionar mejor que las dosis más altas. La dosis promedio de melatonina es de 1 a 3 miligramos. Pero tan solo 0,1 miligramo es efectivo  para ayudar a las personas a dormir. Para algunas personas, la dosis más baja es más útil para dormir y genera menos cansancio por la mañana.
  • Somnolencia y fatiga

Dado que la melatonina es un potenciador del sueño, los efectos secundarios más habituales son la somnolencia. Aunque esto es más un efecto que un efecto secundario, algunas personas se quejan de ello y a menudo lo interpretan como agotamiento cuando en realidad es somnolencia.

La melatonina debe tomarse siempre por la noche, porque ese es el momento en el que normalmente la produce en el cuerpo. Además, dado que ayuda a los usuarios a conciliar el sueño, es el momento en el que debe tomarse.

Muchas personas se quejan de un exceso de sueño por la mañana, esto sucede especialmente en las personas con privación crónica de sueño que, finalmente, pueden llegar a dormir  bien de nuevo. Cuando consigues dormir pero te sientes extremadamente cansado durante el día, no importa cuánto duermas, esto se llama "hipersomnolencia" .

Si experimentas hipersomnolencia deje de tomar melatonina hasta que tengas unos días libres y tómela justo antes de ir a dormir los fines de semana. Planea dormir la mayor parte del fin de semana.

Si no te sientes mejor después de esto, deja de tomar melatonina y repite el proceso el  próximo fin de semana.

Esto sucede porque tu  cuerpo está "poniéndose al día" debido a la falta de sueño que llevas acumulada durante  largo plazo, y puedes tardar un mes o dos hasta correr el ritmo de sueño normal.

Si ves esto como una cura, no como un efecto secundario de la melatonina, será más fácil que consigas solucionarlo. La hipersomnolencia no es un problema si sabes qué es y cómo puedes controlarla. De hecho, es una parte necesaria para volver a recuperar el sueño en aquellas personas que han sufrido insomnio crónico.

  • Disminución del deseo sexual

Un porcentaje muy pequeño de personas se han quejado de disminución del deseo sexual y, curiosamente, de infertilidad. La razón del bajo impulso sexual está relacionada con una  ingesta de la melatonina a la hora del día incorrecta, a hipersomnolencia o a una dosis demasiado alta de melatonina.

El problema puede ser el agotamiento y la somnolencia en lugar de una verdadera disminución de la libido. Si la hipersomnolencia desaparece, entonces vuelve a aparecer el deseo sexual.

Sin embargo, uno de los efectos secundarios más interesantes de la melatonina es el cambio en el equilibrio hormonal que puede producir la infertilidad en mujeres y hombres cuando se toma en dosis masivas.

Si esto a simple vista puede parecer perjudicial, el hecho de que los niveles muy altos de melatonina produzcan una respuesta predecible y reversible ha sido utilizado por algunos para intentar crear un anticonceptivo femenino natural y seguro.

Melatonina en el embarazo

Por lo tanto, las parejas que están tratando de tener un hijo o las mujeres que están embarazadas o amamantando deben evitar tomar melatonina.

¿Es segura la melatonina?

La seguridad de la melatonina está muy bien documentada. Durante la última década, se ha usado mucho la melatonina como suplemento. En todo este tiempo, apenas han habido problemas debido a los efectos secundarios de la melatonina, ¡incluso cuando se ha tomado en dosis extremadamente altas!

Se ha demostrado que una sobredosis de melatonina es casi imposible que se produzca,  incluso en el caso del consumo de la melatonina por parte de los niños.

De hecho, es extremadamente difícil envenenar a alguien con melatonina. Los científicos han intentado producir toxicidad de melatonina en ratones y no han logrado conseguirlo.

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Los científicos que llevan a cabo estudios preliminares sobre las sustancias para determinar los  niveles de toxicidad han desarrollado un número llamado LD50. La DL50 es la dosis que consistentemente mata a la mitad de los ratones a los que se administró determinada sustancia.

Sin embargo, en el caso de la melatonina los científicos no han logrado producir una concentración lo suficientemente alta de melatonina como para matar a un ratón. Esto significa que la melatonina no tiene LD50, independientemente de la dosis que se administre.

Cuando los científicos administraron 6 gramos (6.000 mg) de melatonina a sujetos de estudio durante todas las noches a lo largo de un mes, los únicos efectos adversos que encontraron fueron molestias estomacales y somnolencia residual.

Hay un informe de tres personas que intentaron suicidarse tomando una sobredosis de melatonina. De ellas, dos personas tomaron 20 tabletas de 3 miligramos cada una, y la otra  tomó 50 tabletas de 3 miligramos cada una. Pese a ello, las tres personas no consiguieron suicidarse, tras la ingesta estaban bien, apenas tenían efectos secundarios de la melatonina, no presentaban ningún síntoma extraño y no necesitaron tratamiento médico.

Las personas que intentaron suicidarse tomaron una dosis más baja que la dosis diaria administrada a los voluntarios en varios ensayos diferentes.

Por ejemplo, en un estudio se administró a varias mujeres 300 mg por día, todos los días durante 4 meses. No hubo problemas en absoluto.

En otro estudio, se les dió a varias personas un gramo de melatonina (1000 miligramos), todos los días durante un mes sin ningún problema. Y en otro estudio se les dió a los participantes en el estudio 6 gramos (6,000 miligramos) todos los días durante un mes y el único efecto fue un poco de somnolencia matutina.

¿Con qué se puede combinar la Melatonina?

La melatonina puede combinarse perfectamente con los suplementos para dormir, que propician un control sobre el estrés, para reducir la ansiedad, y favorecer a un estado de calma y bienestar.

Especialmente interesante, si nuestro objetivo es buscar un sueño más reparador, resulta combinar Melatonina con:

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