¿Qué es la Bioimpedancia y para qué se utiliza?

¿Qué es la Bioimpedancia y para qué se utiliza?

En el artículo de hoy vas a entender qué es la bioimpedancia, qué estamos midiendo con ésta herramienta y qué nivel de fiabilidad tiene.

¿Qué es el estudio de bioimpedancia?

Hace tiempo ya que los profesionales sanitarios nos dimos cuenta de dos hechos fundamentales que afectan a la salud de la población:

  1. El primero radica en que, pese a la gran inercia social que acarrea, el peso por sí solo no es un buen marcador de salud, salvo en casos extremos.
  2. El segundo hecho deriva del primero: es la composición corporal, la cantidad relativa de masa grasa y masa libre de grasa, lo que realmente condiciona la salud, funcionalidad y estética del paciente o cliente en cuestión.

Por ello cada vez más personas buscan herramientas útiles y fiables con las cuáles medir su composición corporal, pasando el clásico IMC a un segundo plano.

Báscula de Biompedancia

Báscula de Biompedancia.

El estudio de bioimpedancia (BIA) es, por tanto, la forma más sencilla y de andar por casa para estimar tu porcentaje de grasa corporal y de masa muscular.

Qué mide la bioimpedancia

Una báscula de bioimpedancia mide la resistencia que una pequeña, indolora e imperceptible corriente eléctrica tiene que vencer al atravesar tus diferentes tejidos corporales.

Esa resistencia es a lo que el término “impedancia” hace referencia.

Esto le permite diferenciar dos grandes subtipos de tejido: masa grasa y masa libre de grasa.

Masa libre de grasa

La masa grasa, por su menor contenido en agua, es más densa que el músculo y por lo tanto la corriente eléctrica encuentra más resistencia al atravesarla.

Todo aquello que no es identificado como masa grasa por esta corriente eléctrica es, por tanto, masa libre de grasa.

Esta categoría (MLG) engloba diferentes tejidos, como:

  • Músculo (el más interesante);
  • Hueso; o
  • Tejido conjuntivo (fascias, cartílagos, tendones).

La corriente utilizada puede ser monofrecuencia (a unos 50 kHz) o multifrecuencia, siendo ésta última más precisa (y costosa) porque permite mayor diferenciación entre tejidos corporales.

Una vez emitida esa pequeña corriente eléctrica, el aparato integra esa impedancia o resistencia con la información personal del individuo: edad, altura y sexo.

Finalmente, te da la información que buscabas: cuál es tu % estimado de músculo y grasa.

Qué grasa mide la bioimpedancia eléctrica

La báscula de bioimpedancia no hace distinción entre diferentes subtipos de grasa.

Por ejemplo, un problema frecuente con el que nos encontramos, es que no hace distinción entre la grasa visceral y la grasa subcutánea.

Esto es algo problemático, porque es la grasa visceral la que más riesgo cardiovascular confiere a la persona.

Grasa visceral

Por supuesto, tampoco hace distinción entre otros subtipos de grasa más específicos, como la grasa marrón o parda, cuyo porcentaje relativo es muy bajo.

Si queremos hacer una estimación de la grasa visceral tendremos que usar otras técnicas, como la ecografía, que nos permite estimar la grasa visceral midiendo la grasa pre-peritoneal.

¿Para quiénes está indicado?

Cualquier persona puede estimar su composición corporal con una báscula de bioimpedancia.

La única contraindicación podría recaer en personas que portan aparatos biomédicos dependientes de sensar y generar corrientes eléctricas, como los marcapasos.

En este caso, la evidencia no es clara, por lo que se suele recomendar no utilizar estos aparatos o hacerlo bajo supervisión de un profesional.

En todo caso, si tratas de ir más allá del peso (y deberías), y quieres un indicador más fiable de tu salud, adquirir una báscula de este tipo, de entre las muchas que hay en el mercado, puede ser una buena opción.

Perder grasa

Piensa que incluso aunque su precisión no sea excelente, el utilizar siempre la misma te revelará la tendencia a ganar, perder o mantener grasa corporal.

La bioimpedancia eléctrica también es ampliamente utilizada por los profesionales sanitarios en el ámbito de la dietética y la nutrición clínica o deportiva, pues es una forma sencilla, económica y fácil de analizar la composición corporal de los pacientes.

¿Es fiable la bioimpedancia?

La gran mayoría de herramientas que miden la composición corporal y que están al alcance del público medio, permiten simplemente hacer una estimación de tu composición corporal.

Métodos más precisos como el análisis por DEXA o la RMN sólo están al alcance de proyectos de investigación o grandes clínicas y centros.

También cabe la posibilidad de utilizar la plicometría o medición de pliegues, pero estarás dependiendo una vez más de un profesional adecuadamente formado.

¿Y por qué no es exacta?

Nuestro cuerpo no es un elemento uniforme ni simétrico, y además existen algunos factores que pueden condicionar el resultado de tu báscula de bioimpedancia:

  • Tu edad, altura y sexo.
  • Etnia.
  • Actividad física reciente.
  • Posición del cuerpo.
  • Nivel de hidratación previo.
  • Dónde tiendes a almacenar grasa (ejemplo: visceral vs subcutánea).
  • Embarazo o momento del ciclo menstrual.

Consejos antes del estudio de composición corporal

El utilizar una báscula de bioimpedancia eléctrica para medir tu composición corporal, como hemos visto, tiene sus inconvenientes.

No obstante, si no acudes regularmente a un nutricionista o médico que monitorice tu progreso por ti, es una de las opciones más viables para el público medio, sin la necesidad de gastarte miles de euros.

Si has tomado la decisión de medir tu composición corporal con uno de estos aparatos, estos consejos pueden serte de utilidad:

  • Siempre utiliza el mismo aparato, pues existe mucha variabilidad entre marcas.
  • Utiliza siempre la bioimpedancia a la misma hora y en las mismas condiciones (ejemplo: después de ir al baño, misma posición, en ayunas, etc.).
  • No te obsesiones con las pequeñas variaciones. Mejor, toma como referencia la media semanal. Esto eliminará estas oscilaciones y marcará una tendencia más real.
  • Si crees que puedes tener un exceso de grasa visceral, utiliza también otros índices, como el índice cintura-cadera, puesto que la bioimpedancia eléctrica te puede dar una percepción de “bajo riesgo” irreal.
  • Recuerda que el % de grasa corporal es sólo un indicador más, y puede que no sea el más importante en el cómputo global de tu salud.

Fuerza de agarre

Otros marcadores como la fuerza de agarre, tus niveles de energía o tu rendimiento en el gimnasio, son iguales o más importantes.

Si este post te ha resultado útil, no olvides compartirlo con tu comunidad. Nos vemos en el siguiente. ¡A seguir empoderando!

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  • Índice de Masa Corporal (IMC) e Índice Cintura-Cadera (ICC), dos metodologías diferentes para medir nuestra composición corporal. Te lo contamos todo en este enlace.
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Sobre Borja Bandera
Borja Bandera
Borja Bandera es un joven médico dedicado a las áreas de nutrición, ejercicio y metabolismo, que compagina su actividad clínica junto a su vocación divulgativa e investigadora.
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9 comentarios
  1. Las tablas de IMC no aplican para personas deportistas, estoy cansado de que todo mundo me dice que tengo delgadez extrema, soy orgullosos ciclista de toda la vida con 50 años, con IMC de 26, por tanto tengo «sobrepeso», nada más falso. El estudio de bioimpedancia complementa el IMC.

  2. Marilda Cuellar Godinez

    El artículo es muy novedoso e interesante, muy bien logrado el tema, me encantaría que siguieran abordándolo. En mi caso estoy muy interesada porque hago mi tesis de especialidad sobre el tema, gracias y muchos éxitos.

    • Francisca Camila

      A mi con la máquina me salió que tengo 10,4 % de grasa pero según mi parecer es muy poco (yo creía que tenía 17% de grasa porque mi abdomen no se ve tan marcado). Tengo 25 años, mido 162cm y peso 51,7kg. Hago powerlifting.

  3. Una curiosudad, si estamos encima de una bascula de bioimpedancia, y nos subimos apretando los musculos y/o apretando abdomen o metiendo barrriga, esto altera el resultado de los datos de % grasa etc? o saldra lo mismo estemos apretando como si no?

  4. Hola, se puede realizar la medicion por bioimpedancia en una balanza si se tiene un tornillo en un pie? Gracias.

  5. Viendo que la nota es de gran interes. Quería saber si se modifican los valores de la bioimpedancia cuando es utilizada en mujeres que poseen prótesis mamarias (siliconas). Muchas gracias

  6. Buena información

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