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Muertes en culturismo por esteroides

Muertes en culturismo por esteroides

Compararse con culturistas profesionales y tenerlos como una imagen que conseguir es un error para todo practicante no profesional del culturismo o del fitness. Convertirse en un culturista de alto nivel requiere el uso de drogas que se han vinculado con diferentes insuficiencias y muerte prematura.

Precisamente, una de las razones por las que muchos profesionales se ven abocados al uso de esteroides y otras ayudas ilegales es el marketing. Diversos viajes alrededor del mundo, actos publicitarios, sesiones de fotografía…”obligan” (siempre hay elección) a mantenerse con un aspecto físico destacable, pero limitan el tiempo para entrenar. Los esteroides anabólicos como la testosterona y derivados, permiten mantener (e incluso incrementar) la masa magra en periodos de menos (o nulo) entrenamiento.

uso-esteroides

Los graves abusos de los esteroides anabólicos (AAS), hormona del crecimiento (HGH), insulina, y diuréticos son algunos de los principales factores responsables de un número desproporcionado de muertes de culturistas “secos y musculosos”. El principal problema, a mi juicio, es la prioridad errónea de un amplio sector de la sociedad que realiza ejercicio: estética por encima de la salud.

En palabras de Mike Matarazzo, culturista profesional en los 90, se infravalora su efecto sobre la salud a la vez que se entiende como “cuasi-necesario” para un desarrollo físico llamativo y espectacular. Claro está, estas declaraciones fueron durante la época en la que el uso previo de esteroides comenzaba a azotar su salud: Matarazzo tuvo una triple operación de bypass a corazón abierto a los 38 años, un ataque al corazón a los 41 años, y murió a los 47 años (año 2014) a la espera de un trasplante de corazón.

matarazzo

El ideal estético a partir de los 90

En los años 90, se observó un cambio significativo en el “ideal” de físico culturista. Dorian Yates estableció este nuevo estándar y sus contemporáneos trataron de seguir su ejemplo en el que por encima de la linealidad muscular empezó a primar el volumen masivo con porcentajes mínimos de grasa corporal.

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Los resultados a largo plazo de esa época son los que hemos estado viendo en las dos últimas décadas: más y más culturistas informan de la aparición de problemas de salud – de leves a mortales -.

Un puñado de ellos, ni siquiera ha llegado a los 35 años de edad, como veremos algunos apartados más adelante. Los que han sobrevivido, raramente llegan a los 55 sin un importante problema de salud. Los fanáticos acérrimos del culturismo podrán avocar las muertes y las complicaciones a problemas previos individualizados en cada culturista, pero la gran pregunta es ¿las condiciones preexistentes son agravadas por el uso excesivo de drogas? ¿Habrían vivido mucho más tiempo o con mejor salud sin usarlos?

La evidencia sustenta la respuesta

Para contestar a esas preguntas, veamos algunas de las revisiones sobre el uso y abuso de estas sustancias sintéticas en culturistas, practicantes recreativos de fitness y algunos deportistas.

  • Un estudio de 2014 examinó una conexión entre los esteroides anabólicos y la función cardiovascular. Los resultados sugieren que los practicantes de pesas y usuarios de esteroides son más propensos a tener irregularidades en el corazón y una tasa de mortalidad más alta en comparación con los naturales.
  • Un informe de 2012 de la American Journal of Cardiology revisó cerca de 50 estudios diferentes que tenían por objetivo conocer los efectos de los esteroides anabólicos sobre la función cardiovascular / metabólica. Se llegó a una conclusión similar: el uso de esteroides puede ser un factor válido y significativo en la muerte relacionada con problemas cardiacos.
  • Otro estudio en la Revista de la Sociedad Americana de Nefrología miró la prevalencia de enfermedad renal entre los culturistas con uso de esteroides durante más de dos años y encontró signos de enfermedad en la mayoría de ellos, algunas de carácter irreversible e irreparable.

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Ni que decir tiene que estos no son los únicos casos en el deporte, pero sí los que estamos tratando de manera directa en este artículo. Pese a ello, es indicativo del riesgo del consumo de cualquier tipo de droga recreativa el hecho de que existan unas estadísticas que muestren que una de cada cinco muertes en luchadores estaba conectada a una sobredosis de drogas recreativas.

Algunos casos de muertes

Dibujo

Vivos, aunque con complicaciones y problemas de salud

  • Tom Prince: Competidor NPC 1995-1997, incluyendo 1er lugar en los Nacionales de 1997. Competidor IFBB entre 1999 y 2002. Sufrió una insuficiencia renal durante la preparación del concurso en 2003, por lo que, con 34 años, se retira. En 2012, recibió un trasplante de riñón.
  • Don Long: NPC de peso semipesado (1992) y peso pesado (1993 a 1995). Frecuente profesional dentro del top 10 en la IFBB de 1996 a 1999. En 1999 sufrió una insuficiencia renal, motivo por el cual, con 34 años recibió un trasplante de riñón (2002) que falló de nuevo en 2003. Recibido otro trasplante renal en 2011.
  • Flex Wheeler: Competidor NPC entre 1989 y 1992. Uno de los mejores de la IFBB entre 1993 y 2000, con un total de 17 victorias, tres segundos en los Mr. Olympia (’93, ’98, ’99) y dos veces Top 4 en el Olympia (’96 y ’00).
    Sufrió una insuficiencia renal y “oficialmente” se retiró en 2000. Pero con 35 años, compitió dos veces más: séptimo lugar en el Mr. Olympia 2002 (supuestamente libre de drogas) y tercer puesto en el Ironman 2003. Finalmente, recibió un trasplante de riñón en 2003.
  • Orville Burke: NPC de peso pesado en 1996 y 1997 y super-peso pesado en 1998. Además de diversas victorias en campeonatos de menor prestigio que el Olympia, consiguió entrar en el Top 10 del Mr. Olympia en dos tiempos.
    Cayó en un período de seis semanas en coma después de complicaciones durante una cirugía por insuficiencia orgánica en 2002, con 39 años de edad.
  • Mike Morris: Competidor NPC de 1990 a 1997. IFBB pro de 2001 a 2005. Se retiró en 2005 después de desarrollar signos de problemas renales, con 35 años.

¿Realmente merece la pena el riesgo por la imagen? Realizar deporte debe ser un hábito saludable, no únicamente un medio eventual para vernos bien en verano, en un vestido o al salir de fiesta. La salud, traerá de la mano la estética en muchas más ocasiones que al revés

Fuentes

  • Achar, S., Rostamian, A., & Narayan, S. M. (2010). Cardiac and metabolic effects of anabolic-androgenic steroid abuse on lipids, blood pressure, left ventricular dimensions, and rhythm. The American journal of cardiology, 106(6), 893-901.
  • Akçakoyun, M., Alizade, E., Gündoğdu, R., Bulut, M., Tabakcı, M. M., Açar, G., … & Emiroğlu, M. Y. (2014). Long-Term Anabolic Androgenic Steroid Use Is Associated with Increased Atrial Electromechanical Delay in Male Bodybuilders. BioMed research international.
  • Bhasin, S., Storer, T. W., Berman, N., Callegari, C., Clevenger, B., Phillips, J., … & Casaburi, R. (1996). The effects of supraphysiologic doses of testosterone on muscle size and strength in normal men. New England Journal of Medicine, 335(1), 1-7.
  • Colucci, C. (2015). Big Dead Bodybuilders. The Ultimate Price of Pro Bodybuilding?. https://www.t-nation.com. Traducido y adaptado de: https://www.t-nation.com/steroids/big-dead-bodybuilders
  • Connor, J., Woolf, J., & Mazanov, J. (2013). Would they dope? Revisiting the Goldman dilemma. British journal of sports medicine, bjsports-2012.
  • Herlitz, L. C., Markowitz, G. S., Farris, A. B., Schwimmer, J. A., Stokes, M. B., Kunis, C., … & D’Agati, V. D. (2010). Development of focal segmental glomerulosclerosis after anabolic steroid abuse. Journal of the American Society of Nephrology, 21(1), 163-172.
  • Herman, C. W., Conlon, A. S., Rubenfire, M., Burghardt, A. R., & McGregor, S. J. (2014). The Very High Premature Mortality Rate among Active Professional Wrestlers Is Primarily Due to Cardiovascular Disease. PloS one, 9(11), e109945.
  • Muñoz López, M. (2014). Contaminación y efectos secundarios en suplementos deportivos (proteínas, aminoácidos, creatina y suplementos para pérdida de peso). Trabajo Fin de Grado Ciencias Actividad Física y Deporte. Facultad CCAFyD (INEF). Universidad Politécnica de Madrid.
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7 comentarios
  1. En este mundo siempre se ha echado mano a los roids, de hecho son pioneros, pero gran culpa del sobre abuso desde los 90 (y quizás los 80) hasta hoy en día es de los jueces, dando los títulos mas importantes a competidores con enorme volumen sobre los estéticos.

    Dicho esto, Dorian, Haney o Coleman merecieron muchos de sus Olympias pero otros tantos se sobrevaloro la masa frente la estética, dejando sin títulos a reyes como Shawn Ray, Flex Wheeler, Lee Labrada etc… Esto ha llevado a unos modelos culturistas actuales que obligan al competidor a convertirse en un autentico conejillo de indias de la quimica para poder alcanzar esos niveles.

    • Hola Moi,

      Estoy muy de acuerdo en tus palabras…al igual que ya expuso Arnold hace no mucho tiempo. La nueva categoría Classic Physique que se avecina tiene mucho que ver con ello y se podrán ver cuerpos más estéticos, con una proporción adecuada de volumen (aunque nadie duda que los roids seguirán ahí).

      Gracias por tu aporte.
      Un saludo.

  2. Un gran artículo Mario , gracias por compartir todo esto con nosotros .

  3. Un buen artículo Mario, pero con artículos como estos solo haciendo referencia al mundo del culturismo/fitness se sigue tachando de un deporte exclusivamente ligado a los esteroides cosa que en parte es verdad (con excepciones), pero la sociedad no tiene en cuenta que se usan en otros deportes en casi todos a nivel profesional ya que no sólo la genética y el trabajo te hace entrar en la élite. No sólo habría que enfocarlo al culturismo ya que hace que siga siendo un deporte mal visto desde el exterior.
    Aún así enhorabuena por el trabajo.
    Un saludo

  4. Gran artículo Mario, Felicidades 😉

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