Diente de León: descubre sus contribuciones al organismo

Diente de León: descubre sus contribuciones al organismo

Muy fácil de reconocer por su flor, el diente de león es una planta famosa por sus propiedades. Y es que, si de entre la multitud de beneficios para la salud que nos regala la naturaleza, las plantas e hierbas medicinales son de los más apreciados, la también denominada Achicoria Amarga es uno de sus máximos exponentes. Te lo contamos todo sobre ella.

Diente de león natural

¿Qué es el Diente de León?

La que responde al nombre científico de Taraxacum Officinale, en inglés dandelion y en  chino pugongying, es una especie que pertenece a la familia de las compuestas o Asteráceas, una de las plantas con mayores prestaciones en el entorno de los remedios terapéuticos naturales, dados sus innumerables usos en medicina.

Se trata una planta herbácea cuyas raíces y hojas vienen utilizándose desde hace siglos como remedio natural para los trastornos digestivos, entre otros.

Resumir su interminable listado de contribuciones sería una especie de misión imposible, aunque los hemos sintetizado en dos aspectos principales:

  • Su ubicuidad, al encontrarse en cualquier lugar
  • El impresionante repertorio de problemas de salud que aborda con éxito

Te enseñamos a reconocerlo

Como curiosidad te contaremos que el diente de león ha sido considerado como una mala hierba. Dicho esto, te interesa saber que se trata de una planta herbácea (o sea de tallo flexible, aunque en realidad se trata de un falso tallo) de ciclo anual y tamaño más bien reducido.

El nombre de diente de león podría provenir del aspecto de sus hojas, semejantes a dientes puntiagudos, a pesar de que existe una amplia variedad en su aspecto, conforme al lugar donde nace y su clima. De todos modos, más abajo leerás otra posible explicación.

Crece espontáneamente en terrenos más bien húmedos y es habitual que forme parte del paisaje convencional de jardines urbanos, cunetas de caminos y carreteras, terrenos yermos y hasta las rendijas de construcción de piedra.

En cuanto a sus aparatosas flores, brotan en las partas más distales de los falsos tallos que se disponen de modo alterno sin peciolo (el conocido como “rabito”). De color amarillo, son hermafroditas y, según la familia botánica a la que pertenezcan, se cierran conforme cae la noche, así como en días lluviosos o escasamente iluminados.

Su corola está integrada por cinco pétalos unidos que mantienen un ciclo de alternancia de cierre y apertura que culmina en un cierre definitivo, como preámbulo de su evolución a la fase de fruto (de nombre cipsela), soltando las semillas por la acción del viento, un gesto que posibilita su esparcimiento y el comienzo de la vida de nuevas plantas.

Recogida diente de león

El tiempo de recogida es clave

En lo relativo a las prácticas que deben seguirse para el aprovechamiento de sus bondades y cualidades medicinales, la primavera tardía sería el momento ideal para la recolección de sus hojas tiernas, cara a consumirlas en crudo

En cuanto a su conservación posterior, precisa un embolsamiento hermético, de modo que impida su contaminación por polvo ambiental.

Sus raíces pueden recolectarse en dos momentos del año, en función de la finalidad perseguida:

  • Coincidiendo con el auge de la floración (entre mayo y junio), momento en el que presenta la mayor abundancia en látex
  • En otoño, cuando se busca su riqueza en el polisacárido insulina, pues en esa época contiene un 40% en contraste con su composición en primavera, que se reduce al 2%. La insulina posee beneficios y propiedades naturales para la salud.

¿Sabes cuáles son los orígenes de Dandelion?

La protohistoria de esta planta la encontramos en el territorio ocupado por la actual Grecia, desde donde se distribuye espontáneamente por todo el hemisferio norte.

El mérito de detectar dos de sus propiedades más reconocidas a día de hoy, como son la diurética y la colerética (estimulante de la producción de bilis), se atribuye a médicos árabes del siglo X.

Pese a ello, no sería hasta seis siglos después cuando se avanzara en el conocimiento de esta planta como remedio multiusos, debido a que el médico y botánico Leonart Duch comenzó a prescribirlo entre sus pacientes a modo de colagogo (un estimulante de la liberación de la bilis que facilita la liberación de la grasas), analgésico estomacal, astringente y regulador del ciclo menstrual.

Añadir que este galeno adoptó la medida de un diente de león como dosis terapéutica de la planta, consagrando entre el pueblo llano la expresión “tomarse un diente de león”.

Diente de león cerrada

Usos más cercanos en la historia

La medicina tradicional no tardó en tomar buena nota de las excelencias de este remedio natural. Así las cosas y durante varios siglos, ha formado parte del catálogo de remedios preventivos de enfermedades, sobre todo en las parcelas de protector del hígado, depurador orgánico, dado su poderoso efecto diurético y como freno al avance de las verrugas, por la acción de su savia.

Sería en la década de los cuarenta del siglo pasado cuando el Dr. Henri Lecrerc se percató de los avances logrados en el tratamiento de ciertos problemas de la piel, como eczemas, dermatitis y erupciones, apuntando que eran debidos al uso de las infusiones de diente de león.

A ello había que unir que tales efectos eran más evidentes en los casos en los que los pacientes aquejados de problemas cutáneos, padecían al mismo tiempo cierto grado de insuficiencia hepática. Pronto se descubrió que la causa era debida al estrecho vínculo entre la integridad de la piel y el funcionamiento del hígado.

Sus propiedades no dejan indiferente a nadie

Llega la hora de hacer un repaso al tipo de sustancias, tanto orgánicas como inorgánicas, que tienen reservadas funciones determinantes en labores de mantenimiento y reparación de tejidos y órganos.

Propiedades dientes de león

En sus órganos subterráneos

Encontramos:

  • Un buen número de polisacáridos, que se encuadran en los grupos denominados glucanos y mananos, pero sobre todo inulina, un componente de lo más interesante que abarca la condición de oligosacárido probiótico (que estimula el crecimiento de las bacterias intestinales beneficiosas para la salud) y de fibra soluble
  • Colina, una sustancia que suele incluirse en el grupo de vitaminas B que desarrolla una concienzuda labor protectora del hígado, al ayudar a su detoxificación por todo tipo de sustancias de desecho
  • Triterpenos (compuestos orgánicos relacionados con el isopreno, un hidrocarburo de cadena corta) que derivan del látex, entre los que sobresalen el taraxasterol, taraxerol, taraxol, beta-amirina, estigmasterol y beta-sitosterol
  • Componentes más residuales, como por ejemplo el ácido cafeico, pectina y mucílagos y resinas.

En las partes verdes del diente de león

Destaca por su riqueza en:

  • Flavonoides (luteína y zeaxantina)
  • Cumarinas (como la cichorina y la aesculina)
  • Carotenoides, cuya abundancia le permite rivalizar con la mítica zanahoria
  • Vitamina A, C y D, tiamina y ácido nicotínico (ambos pertenecientes al grupo de vitaminas B)
  • Minerales con preponderancia del potasio (5%), si bien también cabe citar las cantidades notables de hierro, cobre, fósforo y magnesio, que posee

En las raíces y hojas

Comparten la presencia de sendos compuestos que le confieren un cierto sabor amargo y que reciben el nombre de taraxicina y taraxacerina, que hacen al diente de león depositario de una característica ajena a sus cualidades en medicina, pero de un singular interés alimentario y que no es otra que su capacidad como estimulante del apetito y promotor de la digestión.

Unos beneficios que lo elevan a la categoría de superalimento

Algunos de los beneficios de dandelion probablemente te cojan por sorpresa. No en vano, esta planta ha entrado a formar parte de la lista de los superalimentos que van a convertirse en el “boom” de la nutrición sana.

En esta línea, nos ha parecido idóneo confeccionar un completo post con todos los beneficios (probados) de diente de león. Consúltalo pinchando el enlace.

Cómo tomar Achicoria Amarga

A la hora de plantearte cómo tomar el diente de león, tenemos muchas ideas que darte:

Diente de león en cápsulas

Si estás buscando una forma sencilla y práctica de tomar diente de león sin tener que estar pendiente de preparaciones de ningún tipo, apuesta por las cápsulas, un recurso idóneo para aquellos que quieren beneficiarse de sus formidables propiedades terapéuticas con solo un gesto.

Puedes comprar suplementos de diente de león con una excelente relación calidad- precio pinchando en el enlace.

En el capítulo de su dosificación, sigue las recomendaciones indicadas en el envase, pues va a depender de la cantidad de extracto seco contenida en las cápsulas, si bien la dosis habitual es la de dos cápsulas con cada una de las tres comidas principales.

Por vía tópica

La raíz de diente de león viene siendo empleada como materia prima para la obtención de un aceite de masaje con reconocidas bondades para el tratamiento de reumatismos y artritis, alardeando de extraordinarias propiedades antiinflamatorias. Asimismo, sirve de ayuda a la absorción de los coágulos que dan lugar a los moratones, productos de golpes.

Con fines estéticos

Son distintas las funciones que diente de león cumple dentro de la industria estética.

¡Toma nota de las principales!

  • Planta cara a la celulitis o piel de naranja. Evita la retención de líquidos y ayuda a expurgar las toxinas que predisponen su función. En este sentido, estamos ante uno de los mejores remedios para este antiestético problema.
  • Corrige las ojeras. Las temidas ojeras, que tantos estragos causan en el rostro, traen causa, en muchos casos, en la retención de líquidos
  • Controla la aparición de pecas y manchas propias de la edad, siempre que achicoria amarga sea tomada en forma de infusión, como hábito constante
  • Contribuye a generar un pelo sano, libre de anormalidades, como puedan el cabello graso y el seco o frágil, con tal de practicar con asiduidad un lavado de cabello a base de infusión
  • Reduce la película grasa de la piel, con un uso tópico

Infusión diente de león

En forma de tintura

Una opción similar en nivel de comodidad a las cápsulas, es la de la tintura de diente de león. De venta en establecimientos especializados, su forma de consumo es muy sencilla, pues se trata simplemente de añadir unas gotas de la misma a un vaso grande de agua o zumo.

Con vistas a que desarrolle una labor desintoxicante, basta con ingerir 30 gotas de tintura madre con agua tres veces al día.

¿Estás embarazada o en período de lactancia? En ese caso, descarta el consumo de tintura de dandelion, por su alto nivel de alcohol.

Dandelion en infusión

Si este formato es de tu agrado, te invitamos a que pruebes el diente de león en infusión. Asimismo, puedes combinarlo con otros ingredientes naturales, contribuyendo al remedio de innumerables problemas en la salud. Sobre todo resulta especialmente eficaz si tomas diente de león para adelgazar.

Ten en cuenta sus interacciones con medicamentos

Quizás te estés preguntando qué ocurre con la combinación de diente de león y medicamentos. Haces bien en plantearte esta cuestión, pues hay una serie de precauciones al respecto que debes observar:

  • Con litio. La achicoria amarga impide la excreción de este metal, cuya acumulación en sangre puede desencadenar una intoxicación a medio o largo plazo.
  • Con potasio. Es posible que los niveles séricos de potasio puedan verse disparados cuando, por razón de hipertensión o de otra índole, se recibe un tratamiento a base del mismo y, a la par, se adopta la pauta de ingerir con regularidad dandelion.
  • Con anticoagulantes (como la aspirina) y bloqueantes de acción neuromuscular (como la succilnilcolina o la toxina botulínica). Si tomas algunos de estos medicamentos recuerda la absoluta obligatoriedad de consultar con tu médico sobre la conveniencia de ingerir o no diente de león.
  • Con antibióticos. Existe la posibilidad de que esta planta restrinja la absorción intestinal de los mismos, un efecto que cabe esperar con mayor frecuencia en el caso de los fármacos denominados quinolonas, entre las que destacan norfloxacina, ciprofloxacina, enoxacina, esparfloxacina y trovafloxacina.
  • Con otros diuréticos. Dado el poder diurético que de por sí muestra Taraxacum Officinale se desaconseja su ingesta de manera paralela a la de otros fármacos de similar naturaleza, por aquellos de que en conjunto pudieran desencadenar un episodio de deshidratación por pérdida excesiva de líquido.

Flor diente de león Beneficios

¿Tiene contraindicaciones ‘Taraxacum Officinale’?

Desde HSN siempre invitamos al consumo responsable de los complementos dietéticos. A partir de ahí, estamos en condiciones de indicar que el diente de león, si se toma en cantidades moderadas, apenas produce efectos secundarios, resultando prácticamente inocuo.

¡Ojo! Entraña un pequeño riesgo, primordialmente en sus hojas, debido a que si las comes en su estado natural, podrían aportarte un exceso de oxalatos que pudiera causar serios problemas de salud, en la medida que “secuestran” los átomos de ciertos minerales esenciales como el hierro, el magnesio y el calcio, que provocan una inhibición de su absorción.

En el apartado del tallo, también es posible que encierre cierto nivel de toxicidad, sobre todo para los niños, debido a su abundancia de látex.

Al ser un potente estimulante de la producción de la bilis en la vesícula, a las personas con cálculos biliares se les recomienda que eviten su consumo, por la posibilidad de que les ocasiones cólicos.

Algo similar ocurre en el aparato excretor, dado que los mencionados oxalatos de la parte foliar del Taraxacum Officinale pueden aumentar la presencia de cálculos renales, los cuales están compuestos mayoritariamente por estas sales.

De forma análoga, podríamos hablar de, que por razón de su capacidad de estimular la producción de jugos gástricos, no es conveniente tomar esta planta por quienes padecen de acidez o úlcera de estómago. Esto se hace extensible a ciertas patologías digestivas como la colitis ulcerosa o el síndrome del colon irritable.

Cabe añadir que existe la posibilidad de que ciertas preparaciones de las que se comercializan incorporen alcohol en su composición, por lo que no serían aptas para su ingesta por parte de niños, embarazadas y madres lactantes. A esto habría que sumar, en los dos últimos casos, el hecho de que al diente de león se le atribuyen propiedades hormonales.

Mención especial merece el caso de las personas diabéticas. Piensa que el diente de león puede disminuir el nivel de glucosa en sangre, si se compagina con la toma de fármacos destinados al control de la diabetes, dando lugar a un cuadro típico de hipoglucemia que incluye visión borrosa, vértigo, hormigueos, taquicardia o temblores, entre otros síntomas.

Podrías sufrir una reacción alérgica

No es descartable que sufras una reacción alérgica por consumo de Taraxacum Officinale.

¡Permanece atento a los síntomas!

  • Flatulencias, dolor abdominal y diarreas
  • Dermatitis
  • Dolores de cabeza, musculares o de espalda
  • Dermatitis

En cualquier caso, nos estaríamos refiriendo a una reacción alérgica a alguno de los componentes de la planta y, como no podría ser de otra manera, obligaría a suspender la ingesta.

Importante: Si eres alérgico a la ambrosía y/o a las plantas compuestas, como la margarita, el crisantemo o la caléndula, tienes muchas posibilidades de serlo también al diente de león.

Zumo diente de león

Para qué sirve el Diente de León

Son tantas las utilidades que pueden dársele al diente de león, que sería imposible reunirlas todas en un solo listado. Repasaremos las principales:

  • Su raíz se considera un sustituto del café, pero con menos complicaciones para la salud. Si quieres disfrutarlo con este fin, vas a tener que tostar y moler sus raíces. Su elaboración es sencilla: tuéstalas en el horno hasta que adquieran un leve color marrón, que te indicarán su aptitud para ser consumidas.
  • Se ha comprobado que se trata de un excelente recurso a modo de apetente antes de las comidas o en casos de anorexia, preparando los capullos de las flores en vinagre.
  • Como ensalada tonificante no tiene precio. Para ello, emplea las hojas frescas y acompáñalas con lechuga, albahaca, perejil y brotes de alfalfa. Acostúmbrate a prevenir el deterioro de las hojas del diente de león almacenándolas herméticamente con papel de cocina que absorba la humedad sobrante y le permita aguantar cuatro días. Asimismo, los pétalos de las flores y los botones sirven como ingredientes saborizantes y colorantes en ensaladas.
  • En zumos disfruta de gran aceptación, mezclando dandelion con alguna fruta y tomando un vaso diario.
  • La mermelada es un concentrado muy popular en ciertas áreas europeas. Llamada “miel de diente de león” por mostrar una textura muy similar a la de la miel auténtica. Elabórala con las flores recolectadas en las horas centrales del día durante los meses de abril y mayo, como materia prima. A modo de receta, usa dos puñados de flores acompañados de medio litro de agua, medio limón y medio kilo de azúcar.
Pincha aquí para consultar algunos de los más populares remedios con diente de león.

¿Cuáles son sus formas más extendidas?

A pesar de todo lo expuesto hasta el momento, la forma más extendida y popular de tomar diente de león es en tisanas, elaboradas a partir de sus flores y hojas secas. Le siguen a continuación las gotas o extractos líquidos, tras las que vienen las cápsulas, que pueden elaborarse a base de polvo o de extracto seca. A su vez, estas últimas se pueden elaborar a partir de:

  • Raíz. Su dosis es equivalente a 3-5 g y se puede tomar hasta 3 veces al día
  • Su dosis equivale a 4-10 g, con un máximo de 3 veces al día
  • Mezcla de raíz y hojas. Su dosis es equivalente a 3,5-5 g y su tope, idéntico

¿Sorprendido por todo lo que has leído sobre diente de león? Creemos que nuestro repaso por sus aspectos principales ha sido completo pero, si quieres preguntarnos alguna cuestión más, ¡nos tienes a tu disposición!

Tisana diente de león

Estudios Bibliográficos:

    Valoración Diente de León

    Usos en la historia - 100%

    Para adelgazar - 100%

    Formas de tomarlo - 99%

    Efectividad - 100%

    100%

    Evaluación HSN: 5 /5
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    Sobre Alberto Ricón
    Alberto Ricón
    Alberto Ricón es especialista en nutrición e higiene alimentaria con amplia experiencia en el sector. Ejerce como Técnico de Sanidad Alimentaria en la Comunidad de Castilla La Mancha.
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