Zumos comerciales son iguales que los refrescos con azúcar

Zumos comerciales son iguales que los refrescos con azúcar

Gracias a la gran cantidad de información que nos rodea, está bastante claro que los refrescos con azúcar y los dulces son claros responsables en parte de la epidemia de sobrepeso y obesidad que existe en los países desarrollados. De hecho, aunque parezca sorprendente, el incremento consumo de bebidas carbonatadas completas (no “light”, “zero” u otro similar) tipo Coca-Cola, Fanta, Pepsi… va mostrando una tendencia negativa en los últimos años.

Sin embargo, hay buena evidencia de que los zumos, néctares y otras bebidas azucaradas, siguen siendo vendidas y consumidas en grandes cantidades por la falsa creencia de que son más saludables

En la gráfica siguiente, las categorías mostradas hacen referencia a las ventas en EEUU desde 2009 a 2014:

  • «Cola» se refiere a bebidas carbonatadas, en su versión completa y baja en calorías (ej. Coca-cola, Pepsi, etc.)
  • «Juice» cubre todos los zumos envasados de frutas o verduras, tanto el zumo 100% natural como néctares (25-99% contenido en zumo), bebidas con zumo (hasta el 24% de contenido en zumo) y las bebidas con sabor a frutas (sin contenido de zumo). Algunos ejemplos pueden ser los zumos concentrados de naranja o néctares de frutas (Trina, Granini, Minute Maid…), así como las famosas aguas con saborizantes
  • «Sports and Energy Drinks» engloba el conjunto de bebidas deportivas o energéticas que prometen aumentar los niveles de energía, tales como Red Bull, Monster y Rockstar

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Este artículo de la revista British Medical Journal (con acceso libre) demostró la magnitud del problema: Los investigadores analizaron la cantidad de la dieta americana (sociedad utilizada como principal marcador de los países desarrollados y marcador de tendencia mundial) que se compone de alimentos ultra procesados y azúcares añadidos. Encontraron que el 58% de la ingesta total de energía – más de la mitad de las calorías – procede de productos que están llenos de saborizantes, colorantes y edulcorantes.

Además, casi el 90% de los azúcares añadidos que consumen proviene de alimentos altamente procesados, siendo las dos fuentes principales los refrescos (17%) seguido de cerca por las bebidas de frutas (14%). En este caso, «bebidas de frutas» se refiere a los zumos procesados con azúcares añadidos, tan llamativamente saludables en los pasillos de los super/hipermercados.

Zumos = agua con azúcar sin efervescencia

La mayoría de los zumos y de bebidas deportivas tienen tanto o incluso más azúcar que las bebidas carbonatadas, como se puede ver en este gráfico de la Escuela de Salud Pública de Harvard:

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Se podría pensar, y este es el principal engaño que la industria alimentaria realiza al seleccionar la información que promociona, que los zumos de frutas son más saludables que las bebidas carbonatadas ya que provienen de la fruta; pero ese no es el caso en la mayoría de bebidas. Los investigadores y expertos en nutrición (los que no se venden) tienen claro que el azúcar en el zumo de frutas está más concentrado que en las frutas enteras; además de estar desprovistos de fibra, lo que disminuye su poder saciante, y en parte, de las vitaminas y minerales de la fruta entera.

Especialmente, se señalan los zumos de arándano o uva embotellados como los que más sabores artificiales y poco beneficio nutricional poseen dentro de la amplia gama disponible. Incluso los zumos de fruta puros que dicen proporcionar vitaminas y nutrientes, como el zumo/néctar de naranja recién exprimido, también ofrecen una gran cantidad de calorías y azúcar añadido.

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Por lo tanto, el zumo de frutas envasado se puede entender como agua con azúcar de la misma manera que cuando se beben refrescos carbonatados o bebidas energizantes, pero sin el efecto efervescente.

Dicho esto, es cierto que no debe ser argumento para evitar por completo el zumo de fruta. Los verdaderamente naturales, los que se hacen a partir de la propia fruta en casa, son nutricionalmente superior a los refrescos y pueden ser parte de una dieta saludable, aunque deberían consumirse mejor en pequeñas cantidades y haciendo prevalecer el consumo de la fruta entera.

Los nuevos impuestos a los refrescos, pero no a los zumos

Un puñado de países se están moviendo para gravar las bebidas azucaradas en un esfuerzo por combatir la obesidad. Sin embargo, en algunos casos, los impuestos siguen centrándose en los refrescos, y pasan por alto todo lo expuesto a lo largo de este artículo.

En Gran Bretaña, por ejemplo, el gobierno acaba de anunciar un impuesto sobre las bebidas azucaradas que sólo se aplica a los refrescos con azúcar añadido, y excluye todas las bebidas a base de leche y zumos de frutas. Berkeley, en California (EEUU), tiene un impuesto sobre las bebidas azucaradas, pero también excluye los productos lácteos azucarados y los zumos 100% naturales envasados.

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Es algo que se está debatiendo en profundidad, pero donde queda bastante camino por andar. Hasta que llegue el momento en que la industria sea parcialmente penalizada no queda otra que ser conscientes de lo que de verdad se pone a la venta para hacer elecciones de compra lo más saludables posibles.

Fuentes

  • Harvard University (2010). How Sweet is it. PDF descargable en https://cdn1.sph.harvard.edu/wp-content/uploads/sites/30/2012/10/how-sweet-is-it-color.pdf
  • Pan A, Hu FB. Effects of carbohydrates on satiety: differences between liquid and solid food. Curr Opin Clin Nutr Metab Care. 2011; 14:385-90.
  • Steele, E. M., Baraldi, L. G., da Costa Louzada, M. L., Moubarac, J. C., Mozaffarian, D., & Monteiro, C. A. (2016). Ultra-processed foods and added sugars in the US diet: evidence from a nationally representative cross-sectional study. BMJ open, 6(3), e009892.
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Sobre Mario Muñoz
Mario Muñoz
Mario Muñoz es todo un entusiasta de todo lo relacionado con el mundo del fitness. Pero sobretodo, lo que más le apasiona es el campo de la investigación, tal como se refleja en cada uno de sus artículos publicados con un excelente rigor científico.
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