¿Qué es el Triptófano y Para qué sirve?

¿Qué es el Triptófano y Para qué sirve?

El triptófano es un aminoácido esencial en el cuerpo humano. Conoce todo sobre el L-triptófano y resuelve todas tus dudas y preguntas frecuentes.

El triptófano es un compuesto que ha despertado mucho interés en las últimas dos décadas.

Las revistas de investigación científica de campos de la psicología, neurología, sociología, psiquiatría y otras especialidades se han llenado de ensayos clínicos y preclínicos, así como de revisiones, evaluando el potencial del triptófano en múltiples escenarios.

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¿Qué es el Triptófano?

El triptófano es un aminoácido proteinogénico, es decir, pertenece al grupo de aminoácidos que forman proteínas en el organismo; y es un aminoácido esencial, es decir, es nutricionalmente indispensable y nuestro organismo requiere su consumo a través de la dieta ya que no es posible sintetizarlo de novo.

Básicamente, el triptófano es un constituyente de las proteínas que podemos encontrar en alimentos de nuestra dieta habitual, aunque en pequeñas cantidades.

¿Para qué sirve?

El triptófano ha sido asociado a los efectos del aumento de la serotonina sobre el sistema nervioso central, y se emplea por la noche por este motivo.

Algunos de los efectos tradicionalmente asociados al empleo del L-triptófano son:

  • Disminución de la ansiedad.
  • Mejora del estado de ánimo.
  • Mejora de la calidad del descanso.
  • Reducción de la latencia del sueño.
  • Disminución de los trastornos por atracón.

Buen Humor

Actualmente la evidencia al respecto es limitada y se reduce a modelos mecanicistas que definen las vías mediante las cuales el triptófano se puede transformar en serotonina, y esta en melatonina (Höglund, Øverli, y Winberg, 2009); regulando los ciclos de sueño-vigilia y modulando en cierto grado, las conductas de la persona.

Beneficios y Propiedades del L-Triptófano

El triptófano en el organismo es un precursor de la serotonina, un neurotransmisor que tiene efectos sobre el sistema nervioso central como:

  • Control motor.
  • Los ritmos de sueño-vigilia.
  • La frecuencia respiratoria.
  • La temperatura corporal.

Además de efectos sobre el comportamiento que regulan, entre otros:

  • El estado de ánimo.
  • La percepción.
  • La memoria.
  • El miedo.
  • La respuesta al estrés.
  • El apetito.
  • La sexualidad.

Berger, Gray y Roth, 2009.

¿Cuál es la función principal del Triptófano?

La principal función del aminoácido es actuar como elemento proteinogénico, capaz de formar parte de proteínas que posteriormente se emplean para la síntesis de tejidos.

De ahí que el triptófano sea un elemento esencial para la creación de nuevas proteínas y por tanto para el desarrollo de la masa muscular.

5 Efectos del Triptófano sobre el OrganismoTriptófano

¿Para quién es recomendable el Triptófano?

El triptófano es recomendable para personas que mantengan una alimentación muy baja en los 5 alimentos más ricos en triptófano:

  • Semillas de calabaza, chica y sésamo.
  • Soja y derivados.
  • Quesos
  • Gambas.
  • Pavo.
Sería recomendable contactar con un dietista-nutricionista especializado que pueda realizar un análisis dietético a fin de determinar la insuficiencia de consumo de este aminoácido de acuerdo a los requerimientos establecidos en 2007 por la FAO, OMS y UNU.

Preguntas Frecuentes sobre el Triptófano

El triptófano es un aminoácido particular, y genera muchas preguntas frecuentes que te vamos a responder para que no te quede ninguna duda sobre él.

¿El triptófano reduce el estrés?

El aumento de las demandas físicas y cognitivas asociadas al estilo de vida actual lleva a que en ocasiones el estrés emocional supere nuestra capacidad de resiliencia y perdamos el control.

¿No logras “desconectar” de tus tareas? Evita ir acumulando cada vez más esa nociva sensación, pues de no hacerlo es probable que terminen saltando todas tus alarmas.

Cada día aumenta el número de personas que toman triptófano para reducir el estrés, la búsqueda en Google de “Tryptophan Stress” otorga 11M de resultados de búsqueda, increíble.

Sin estrés

Esto se debe a que un buen estado de ánimo mitiga este cuadro y la gente que la padece busca una solución.

No en vano, son muchos los estudios que arrojan resultados alentadores sobre los efectos del triptófano en la percepción del estrés.

El primero de ellos fue publicado en 1985 y en él participaron 10 personas que presentaban distintos niveles de estrés emocional.

La conclusión fue una significativa disminución de la respuesta al estrés en todas ellas.

¿El Triptófano puede ayudarme a disminuir la ansiedad?

La serotonina está asociada a la modulación del estado de ánimo y el control emocional en un grado que aún no ha sido claramente determinado, pero presumiblemente tiene gran importancia en humanos.

Son numerosos los ensayos realizados con L-Triptófano en personas que padecen diversos trastornos neurológicos como la ansiedad, la depresión o el trastorno de pánico.

Ansiedad

¿La razón? Este aminoácido es un precursor metabólico de la serotonina desempeña un rol esencial en la mente humana y en la función cerebral.

El triptófano puede contribuir a hacer frente a la ansiedad a través de su acción de conversión a la serotonina, que sería el neurotransmisor responsable de estos efectos.

Las alteraciones en el metabolismo del triptófano afectan de forma diferente a hombres y mujeres, parece que las mujeres son más sensibles a las influencias comportamentales de los cambios en las concentraciones de triptófano en el organismo.

¿Y la depresión?

La depresión es una condición que se encuentra muy relacionada con las alteraciones del metabolismo neurológico de la serotonina.

El L-Triptófano se ha relacionado con mejoras en el metabolismo de la serotonina por lo que se ha empleado ampliamente en estudios para evaluar sus efectos.

Un meta-análisis (Shaw et al., 2002) muestra que el empleo de L-triptófano es superior al placebo como terapia para el tratamiento sintomático de la depresión unipolar.

¿Es cierto que aumenta la serotonina?

El triptófano es un precursor de la serotonina.

El L-Triptófano se hidroxila a 5-hidroxitriptófano (5-HTP) que se descarboxila a 5-hidroxitriptamina (5-HT), también conocida como Serotonina.

El triptófano puede aumentar la serotonina si existe una alteración del metabolismo de biosíntesis de este neurotransmisor.

En casos donde las concentraciones de serotonina son adecuadas y su síntesis se produce a una velocidad fisiológicamente normal, aumentar la biodisponibilidad de L-triptófano no aumenta la serotonina.

Estado de ánimo

Por eso es tan seguro y los efectos secundarios asociados a los determinados fármacos clásicos no se observan con el uso de Triptófano.

¿Es cierto que sirve para adelgazar?

Podría ser útil en casos de falta de adherencia al plan.

El triptófano se ha asociado a reducciones en las conductas de trastorno por atracón, reduciendo los deseos de dulce y saltos de dieta (Birdsall, 1998).

El triptófano puede ayudar a controlar la ansiedad por la comida.

¿Y para aumentar el rendimiento deportivo?

El triptófano no tiene efectos directos sobre el rendimiento deportivo.

Sin embargo:

El intestino es el principal reservorio y productor de serotonina, y en los atletas más intensos, la disbiosis intestinal es un efecto adverso clásico del entrenamiento, y el triptófano ha sido asociado al restablecimiento del equilibrio de la funcionalidad y estructura intestinal (Jenkins et al., 2016).

Triptófano y Rendimiento Deportivo

El triptófano también ha sido asociado a menor tiempo para quedarse dormido (latencia del sueño reducida) y mayor eficiencia del sueño (George et al., 1989); pudiendo tener un efecto positivo sobre la recuperación de los deportistas.

¿Es apto para mujeres embarazadas y lactantes?

El triptófano se considera un complemento alimenticio posiblemente inseguro durante el embarazo y la lactancia.

Evita emplear L-triptófano sin reconocimiento y validación médica previa si estás embarazada.

Triptófano y Mujeres Embarazadas

Una persona que padece cualquier patología o condición bajo control médico debe consultar al facultativo que conoce su caso, antes de comenzar a emplear un complemento alimenticio.

¿Tiene efectos secundarios?

Los efectos adversos del empleo de L-triptófano son raros y leves, a las dosis establecidas en el modo de empleo recomendado.

Incluyen, pero no se limitan a:

  • Sensación de cansancio o embotamiento mental.
  • Xerostomía (boca seca), palpitaciones, eructos y flatulencias.
  • Dolor de estómago, náuseas, vómitos, diarrea.
  • Fatiga, falta de coordinación.
  • Visión borrosa.
  • Dolor de cabeza.
  • Problemas sexuales.
En caso de sufrir algún efecto adverso del consumo de triptófano deja de emplear el producto y busca atención médica inmediata.

¿En qué casos conviene tomarlo?

El triptófano se debe consumir en dos situaciones:

  1. Cuando consumimos menos L-triptófano en la dieta del establecido como requerimiento mínimo nutricional diario.
  2. Cuando nos encontramos en una condición compatible donde nos podemos beneficiar potencialmente de L-triptófano.

¿Es mejor tomar Triptófano o 5-HTP?

El 5-HTP es un metabolito del Triptófano, su versión hidroxilada.

De acuerdo a los reportes de Birdsall (1998) la actividad de esta enzima es el factor limitante del proceso metabólico de biosíntesis de serotonina.

Por tanto:

  • El 5-HTP es, presumiblemente, más efectivo para los efectos neurológicos del triptófano.
  • El triptófano es más efectivo para los efectos de la síntesis proteica que el 5-HTP.
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Referencias bibliográficas

  1. Birdsall, T. C. (1998). 5-Hydroxytryptophan: A Clinically-Effective Serotonin Precursor. Alternative Medicine Review, 3(4), 271–280.
  2. George, C. F. P., Millar, T. W., Hanly, P. J., & Kryger, M. H. (1989). The effect of L-tryptophan on daytime sleep latency in normals: Correlation with blood levels. Sleep, 12(4), 345–353.
  3. Höglund, E., Øverli, Ø., & Winberg, S. (2019). Tryptophan metabolic pathways and brain serotonergic activity: A comparative review. Frontiers in Endocrinology, 10(APR), 158.
  4. Jenkins, T. A., Nguyen, J. C. D., Polglaze, K. E., & Bertrand, P. P. (2016). Influence of tryptophan and serotonin on mood and cognition with a possible role of the gut-brain axis. Nutrients, 8(1).
  5. Shaw, K. A., Turner, J., & Del Mar, C. (2002). Tryptophan and 5-Hydroxytryptophan for depression. Cochrane Database of Systematic Reviews, (1).
  6. WHO. (2007). PROTEIN AND AMINO ACID REQUIREMENTS IN HUMAN NUTRITION. Report of a Joint WHO/FAO/UNU Expert Consultation. WHO Technical Report Series, p. 150. World Health Organization.

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Valoración Triptófano

Reducir Ansiedad - 100%

Mejor Descanso Nocturno - 100%

Control del Peso - 100%

Mejor Estado de Ánimo - 100%

100%

Evaluación HSN: 5 /5
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Sobre Alfredo Valdés
Alfredo Valdés
Especialista en entrenamiento en fisiopatología metabólica y en los efectos biomoleculares de la alimentación y el ejercicio físico, te introducirá con sus artículos en el complejo mundo de la nutrición deportiva y clínica, de forma sencilla y desde una perspectiva crítica.
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7 comentarios
  1. Si tomo una cápsula de triptófano al despertar o con el desayuno para mejorar el ánimo ¿me dará sueño?. ¿Debo ingerir sólo al acostarme?

  2. Ángeles Ramírez Ortiz

    Hola. ¿Existe alguna proteína que no contenga triptófano? Porque quiero aumento de masa muscular pero consumo sertralina y no puedo consumir triptófano.
    Gracias

  3. Hola Javier, recientemente he leído un artículo en el que habla de la melatonina y de algún otro suplemento como gaba. Mi duda va relación a que suplemento usar antes de ir a dormir. O si bien es bueno combinarlos o rotarlos. Me gustaría saber qué estrategia sería la correcta a seguir. Gracias

  4. James Toro Osorio

    Muy interesante el artículo.

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