Glicina: Todo lo que Tienes que Saber

Glicina: Todo lo que Tienes que Saber

Te contamos todo lo que necesitas saber sobre el aminoácido Glicina, sus propiedades y usos. Es el más simple de todos, pero con complejas funciones.

Qué es

La glicina es un aminoácido, es decir, un compuesto orgánico que contiene nitrógeno y cuya unión a otros aminoácidos conforma proteínas, como las que consumimos a través de los alimentos y encontramos en nuestro organismo.

Es un aminoácido neutro, no polar; que quiere decir que no posee carga eléctrica ni reacciona al agua; no posee una configuración quiral, por lo que visto en un espejo sería superponible a la imagen especular original.

moléculas

Figura I. Ejemplo de una molécula quiral y una aquiral y su imagen especular.

Esto explica la razón por la que la glicina, siendo un aminoácido no posee una configuración L- o D-, no la tiene porque su grupo funcional no está desplazado a un lado y otro del esqueleto carbonado.

Comparación moléculas

Figura II. Glicina (izquierda) y L-Leucina (derecha). Fijaos en la posición neutra del grupo funcional en la glicina.

Y como aminoácido, es el más simple de todos, ya que su cadena lateral (que hace únicos a todos los aminoácidos) se compone de tan solo un hidrógeno.

Después de esta información técnica, nos adentramos en materia, ¿cómo puede ser que un aminoácido tan sencillo pueda ser tan importante para nuestro funcionamiento?

Características nutricionales de la Glicina

La glicina es un aminoácido condicionalmente esencial, y se describe como tal ya que a pesar de que nuestro organismo puede sintetizarlo por sí mismo a partir de otras moléculas (vía GHMT, principalmente), lo hace en cantidades insuficientes.

Un organismo humano en condiciones de suficiencia nutricional puede sintetizar en torno a 3g de glicina al día, cuando las necesidades de un varón, sedentario con un peso normal rondan los 15g.

Cuando no se consume suficiente glicina durante un periodo largo de tiempo:

  • La síntesis de colágeno se ve seriamente alterada, pudiendo llevar a la aparición de osteoartritis, xerosis, queratosis, afinamiento del cabello y susceptibilidad a su pérdida.
  • Se genera un entorno de estrés oxidativo que depleta el glutatión y conduce a hepatotoxicidad, resistencia a la insulina, nefropatía, retinopatías, e incluso neurotoxicidad.

osteoartritis

Figura III. Osteoartritis.

Es importante garantizar un estado de suficiencia de glicina para prevenir la aparición de estos síntomas.

Para qué sirve

La glicina posee una gran cantidad de funciones en el organismo, y aunque su papel más conocido es el de neurotransmisor (envío de mensajes entre neuronas), trabajo no le falta.

Glicina como neurotransmisor

La glicina es un neutrotransmisor inhibitorio, seguro que alguna vez habéis escuchado esto del GABA, que es nuestro principal inhibidor nervioso, pues la glicina funciona parecido.

Se acumula en las neuronas emisoras y se libera para actuar sobre unos receptores específicos de las neuronas receptoras, permitiendo que aumente la permeabilidad al cloruro y previniendo la despolarización (inhibiendo la activación de las neuronas).

gaba

Figura IV. Señalización inhibitoria de la glicina en el complejo Gly/GABA.

Imaginad la glicina como un portero de discoteca, que solo deja entrar a gente tranquila que evita que los fiesteros que solo buscan jaleo entren en el local para liarla, pues así funciona más o menos.

Esto ha propuesto que la glicina y sus receptores sean una posible diana de acción anestésica y somnífera; de hecho:

La glicina ha demostrado aumentar la eficiencia del sueño y la percepción subjetiva del descanso, así como disminuir la activación electroencefalográfica durante un estudio del sueño, es decir, actúa como un relajante neurológico natural (Yamadera et al., 2007).

La mejora de la calidad del sueño producida por la glicina también ha llevado a mejoras en el rendimiento cognitivo posterior de las personas que hicieron uso del aminoácido.

Aun así, la glicina es extraña, ya que mientras manifiesta efectos inhibitorios en el tallo cerebral y la médula espinal; en otras localizaciones del sistema nervioso puede aumentar la respuesta de los receptores NMDA al glutamato, pudiendo amplificar la respuesta excitatoria de este neurotransmisor.

La glicina hay noches que lo contratan de portero en otra discoteca y deja entrar a las personas que forman más jaleo para animar la fiesta.

Por ello es preferible evitar la coingesta de glicina con glutamatérgicos como la cafeína.

Otras funciones de la glicina

La glicina posee una gran cantidad de funciones metabólicas, genómicas y bioquímicas en el organismo que la hacen única:

funciones

Figura V. Funciones metabólicas y bioquímicas de la glicina.

¡Atento y no te pierdas la explicación de las más importantes!

Síntesis de proteínas

La glicina forma parte de proteínas en nuestro organismo, especialmente del colágeno, esa estructura que compone nuestros vasos sanguíneos, nuestro cartílago articular, forma parte de nuestros huesos, pelo, piel…

Nuestra principal proteína “estructural”.

contenido de colágeno

Figura VI. Contenido de colágeno de varios tejidos del organismo.

La glicina constituye 1/3 de la composición del colágeno, al ser el aminoácido con mayor presencia en la secuencia de aminoácidos que componen el colágeno.

secuencia

Figura VII. Secuencia de aminoácidos de una proteína de colágeno. Gly es Glicina.

Sin glicina no sería posible producir colágeno, nos faltaría el principal elemento estructural de la proteína, y empezaríamos a sufrir un serio cuadro catabólico que pondría en riesgo nuestra salud.

Precursor de moléculas

La glicina es un precursor (un elemento del proceso de síntesis) de productos, de:

  • Del guanidinoacetato en el riñón, que luego se transforma en creatina.
  • Del glutatión, nuestro principal antioxidante del organismo.
  • De las porfirinas, a partir de las cuales se crean las hemoproteínas como la hemoglobina, que previene la aparición de anemia.
  • Las bases púricas, a partir de las cuales se sintetizan nucleótidos para la síntesis de ADN y ARN.

Y la cosa no para…

Es compleja e involucra muchos mecanismos biosintéticos primarios y secundarios

biometabolismo

Figura VIII. Biometabolismo simplificado de la Glicina.

… es importante entender que la glicina es un aminoácido biológicamente esencial que nuestro organismo necesita para poder llevar a cabo sus funciones corporales con normalidad.

¿Cómo conseguir glicina a través de la dieta?

La glicina se encuentra naturalmente presente en el tejido conectivo de los animales.

Por tanto, las fuentes alimenticias más ricas en glicina son las gelatinas, seguidas por la piel de cerdo (torreznos) y en mucha menor medida carnes, pescados, semillas, y proteínas concentradas de soja.

glicina en los alimentos

Figura IX. Contenido de Glicina por 100g de producto, extraído de la base de datos de la USDA.

Una persona que lleve una dieta vegetariana/vegana, o que no consuma una gran cantidad de proteínas a través de su dieta puede presentar problemas para alcanzar las recomendaciones de 10-12g extra de glicina a través de la dieta.

¡Para ello hemos creado Glicina en polvo de HSNraw!

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  • Apta para veganos.
  • Útil para utilizar a modo de pre-cama: aumentar la relajación y mejorar la calidad del sueño como muestran los estudios.
Es suficiente una dosis de 3 gramos del producto para alcanzar estos efectos.

¿A qué estás esperando? 😉

Fuentes Bibliográficas

  1. Meisenberg, G., & Simmons, W. H. (2012). Principles of medical biochemistry. Philadelphia: Elsevier/Mosby.
  2. Meléndez-Hevia, E., & De Paz-Lugo, P. (2008). Branch-point stoichiometry can generate weak links in metabolism: The case of glycine biosynthesis. Journal of Biosciences, 33(5), 771–780.
  3. Meléndez-Hevia, E., De Paz-Lugo, P., Cornish-Bowden, A., & Cárdenas, M. L. (2009). A weak link in metabolism: the metabolic capacity for glycine biosynthesis does not satisfy the need for collagen synthesis. Journal of Biosciences, 34(6), 853–872.
  4. Razak, M. A., Begum, P. S., Viswanath, B., & Rajagopal, S. (2017). Multifarious Beneficial Effect of Nonessential Amino Acid, Glycine: A Review. Oxidative Medicine and Cellular Longevity, 2017, 1716701.
  5. Yamadera, W., Inagawa, K., Chiba, S., Bannai, M., Takahashi, M., & Nakayama, K. (2007). Glycine ingestion improves subjective sleep quality in human volunteers, correlating with polysomnographic changes. Sleep and Biological Rhythms, 5(2), 126–131.

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Sobre Alfredo Valdés
Alfredo Valdés
Especialista en entrenamiento en fisiopatología metabólica y en los efectos biomoleculares de la alimentación y el ejercicio físico, te introducirá con sus artículos en el complejo mundo de la nutrición deportiva y clínica, de forma sencilla y desde una perspectiva crítica.
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