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¿Qué son las Saponinas?

¿Qué son las Saponinas?

Las saponinas pertenecen al grupo de fitoquímicos, una de las numerosas estructuras que se descubren en las fuentes vegetales. Estas sustancias presentan una serie de características, tales como no ser nutritivas, además de ofrecer protección frente a agentes externos. Son nutrientes no esenciales, lo que significa que no son requeridos por el cuerpo humano para mantener la vida.

Pese a ello, es bien sabido que las plantas producen estos productos químicos para protegerse a sí mismos, pero investigaciones recientes demuestran que también pueden proteger a los humanos contra las enfermedades, efecto antimicrobiótico y propiedades antibacteriales, e incluso estos principios activos son utilizados por la industria farmacéutica. Hay más de mil fitoquímicos conocidos.

Algunos de los fitoquímicos conocidos son el licopeno en los tomates, las isoflavonas de la soja y flavonoides en frutas

¿Qué son las Saponinas Esteroides?

Las saponinas esteroides o esteroidales, reciben esta denominación debido a que su estructura molecular se puede identificar con la de hormonas esteroides del cuerpo, por ejemplo estrógenos y testosterona, y por tanto, las plantas presentarán una actividad hormonal marcada como tal. En este sentido, introducir como suplemento este tipo de saponinas podría ayudar a optimizar el entorno hormonal de nuestro cuerpo estimulando el crecimiento muscular y elevando los niveles de testosterona, y apoyar, por tanto, el rendimiento físico.

Podemos observar que la producción hormonal natural de hormonas esteroides de nuestro cuerpo se puede asemejar a las de plantas. Así, nosotros sintetizamos estrógenos, testosterona, cortisol, colesterol… y demás hormonas de carácter anabólico, las plantas se rigen de igual modo por estos procesos

Efectos secundarios de las Saponinas

Al tratarse de componentes de origen natural, no sintético, estaremos seguros de que no van ocasionar ningún tipo de efecto secundario o poner en peligro nuestra salud. Es más, si bien se caracterizan estas sustancias serán por sus beneficios para la salud, como veremos más adelante.

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Propiedades de las Saponinas

Las saponinas poseen unas propiedades debido a su estructura química que las caracterizan por la habilidad de crear una espuma jabonosa cuando se agitan en una solución formando un especie de “detergente”. Este comportamiento propicia que se unan, de manera fácil a nivel molecular, con el agua y otras sustancias, tales como el colesterol y las grasas.

En este sentido, las saponinas presentarán un comportamiento tal como un agente espumante o emulsionante. Dicha capacidad de generar un puente entre dos moléculas polarmente opuestas, tal como sucede con el agua y aceite, permite que las saponinas interaccionen con las moléculas presenten en la superficie de la membrana celular.

La estructura anfifílica de las saponinas, les permiten asociarse a nivel molecular con las moléculas de colesterol localizadas sobre las células intestinales. Una vez generada la unión, las saponinas propiciarán la formación de poros sobre la superficie de la célula, produciendo un incremento de su permeabilidad y estimulando el flujo de otras sustancias y nutrientes desde el torrente sanguíneo.

Las saponinas pueden contribuir a mejorar nuestro estado de salud, y entre estas encontramos las siguientes propiedades:

  • Diuréticas
  • Expectorantes
  • Anticatarrales
  • Antiinflamatorias
  • Antiespasmódicas
  • Afrodisíacas
  • Antioxidantes
  • Cardioprotectoras
  • Optimizadoras de niveles hormonales
  • Hepatoprotectoras
  • Adaptógenas

¿Dónde se encuentran las Saponinas?

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En las plantas, las saponinas se encuentran especialmente en las pieles de plantas donde forman una capa protectora de cera. También forman una parte importante del sistema inmune activo de las plantas y ejercen una función como “antibiótico natural” para ellas.

Fuentes de Saponinas

  • Legumbres
  • Avena
  • Soja
  • Patatas
  • Espinacas
  • Tomates
  • Vino Tinto
  • Cebollas rojas
  • Pimientos
  • Alfalfa
  • Yuca
  • Ginseng
  • Tribulus Terrestris
  • Fenogreco (Alholva)
  • Ñame

Suplementos con Saponinas

Tribulus Terrestris

Dentro de la gama de suplementos, podemos encontrar aquellos que aportarán saponinas a partir del extracto natural, como puede ser el caso del Tribulus Terrestris. Una indicación a la hora de adquirir un producto de estas características será observar el contenido y % de saponinas.

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Avena Sativa

Se trata de un extracto derivado de la avena, como remedio herbáceo natural, utilizado para diversas afecciones tales como mejorar los niveles de energía, estado de ánimo, capacidad de resistencia, reducir la fatiga mental, y aumentar el deseo sexual.

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Beneficios de las Saponinas

Reducir el colesterol

Las saponinas se unen con sales biliares y el colesterol en el tracto intestinal, actuando como “secuestrador de ácidos biliares”. Los ácidos biliares son compuestos usados para digerir las grasas que son fabricadas por el hígado a partir del colesterol. Las saponinas se unen al colesterol, formando pequeñas micelas, que contiene la bilis y patógenos (moléculas que forman demasiado grandes para ser absorbidos a través de la pared intestinal) por lo tanto pasan a través del tracto digestivo y son excretados por las heces. Las saponinas causan una disminución del colesterol en o previniendo su reabsorción y aumentando su excreción.

Propiedades anticancerígenas

Las saponinas pueden prevenir el riesgo de padecer cáncer. Esto puede ser debido a los efectos moduladores del sistema inmunitario de las saponinas que aumentan la actividad anti-tumoral en el cuerpo. La estimulación de la secreción de ácidos biliares en el tracto intestinal y la actividad antioxidante también puede contribuir a ello.

Efecto antioxidante

Los antioxidantes previenen el daño celular protegiendo los lípidos de reacciones de oxidación de radicales. Las saponinas evitan la oxidación del colesterol en el colon, lo que también puede ayudar a reducir el daño del colon y el riesgo de cáncer. También previenen la degeneración del ADN, de las proteínas y protegen las células del daño de los radicales libres.

Refuerzo del sistema inmune

Las saponinas derriban y limpian la materia impregnada en las paredes del colon y fomentan el crecimiento de bacterias buenas y disminuyen las bacterias dañinas. Este equilibrio saludable hace que el cuerpo tenga un sistema inmunológico más saludable de forma natural, para ayudar a eliminar las causas de frecuentes resfriados y gripes, parásitos, hongos y otras infecciones por bacterias, así como trastornos digestivos y el estreñimiento.

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Sobre Violetta

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8 comentarios

  1. Hola, me podrias ayudar a despejar una duda. Las saponinas son buenas o no. Quiero mirar la quinoa como un alimento alterno para humanos y también para codornices pero veo que quienes las distribuyen dice que “sin saponinas” como si no fuera bueno.

    Gracias de antemano

  2. Una pregunta: compré una crema de noche y contiene saponinas, dime si es bueno para el cutis, ya que no mencionas nada al respecto… mil gracias

    • Javier Colomer

      Hola, pues si has comprado la crema en un sitio especializado, y en la composición indica que está preparada para el cutis, lo más lógico es que así sea. En el artículo nos centramos en otras cualidades, pero también uno de ellas es esta, el cuidado de la piel.

  3. Izaskun María

    Hola, me han comentado que las saponinas hacen trabajar mucho al hígado y que no es muy bueno comer legumbres y cereales integrales casi a diario. Llevo una dieta macrobiotica y mi hijo de tres años también desde que empezó a comer.
    Agradezco su ayuda de antemano.

    • Javier Colomer

      Hola, no comparto tu visión. Cualquier alimento pone en marcha toda la maquinaria digestiva e implicando a los órganos relacionados. El activo de estas sustancias no es menos ni mayor a la de otros alimentos, además que son muy importantes para el organismo ya que poseen nutrientes que favorecen al organismo.

  4. ¿Dónde puedo conseguir las saponinas y en qué cantidad las empleo? Gracias

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