Relación entre el Deporte y las Endorfinas

Relación entre el Deporte y las Endorfinas

Para empezar a comprender la relación entre el ejercicio físico y los efectos nerviosos, emocionales y cognitivos que produce es importante comprender una de los principales mecanismos de modulación del sistema nervioso que posee, su actividad hipersecretora de endorfinas.

endorfinas y deporte

¿Qué son las Endorfinas?

Las endorfinas son hormonas, concretamente neuro-hormonas ya que son producidas en nuestras neuronas, y actúan como neuro-transmisores, enviando información de una neurona a otra.

Podemos entender las endorfinas como una llave que te deja un amigo para que abras la puerta de su casa:

«Tu amigo sería el equivalente a la neurona presináptica (que envía información) cuando te da la llave (endorfina) que abre la cerradura (receptor postsináptico) de su casa (neurona postsináptica), pero no la del vecino (especificidad receptor-ligando).»

Sinapsis química y metáfora del modelo llave-cerradura

Sinapsis química y metáfora del modelo llave-cerradura.

Las endorfinas poseen dos segmentos léxicos claramente diferenciados: el prefijo “endo-“ que significa interno y “-rfina” que hace referencia a la morfina, un opioide sintético empleado para la inhibición de la señalización nerviosa del dolor.

El nombre no es aleatorio, y es que las endorfinas son nuestras “drogas opioides” internas, las que nuestro propio organismo genera para producir un efecto de analgesia, euforia, bienestar y ansiólisis.

Las endorfinas actúan igual que muchísimas otras sustancias de las que ya he hablado en otros artículos (como la dopamina, la acetilcolina o el glutamato).

Cómo funcionan las Endorfinas

Existen varios subtipos de endorfinas, de las cuales las β-endorfinas son las más significativas para el ser humano.

También existen varios subtipos de receptores de opioides, de los cuales se puede unir al menos a 3, siendo el más relevante el receptor δ-opioide.

Un agente estresor (como el ejercicio físico) desencadena una estimulación de las neuronas de determinadas regiones de nuestro sistema nervioso central.

ejercicio físico como estresor

El ejercicio físico es un estresor del organismo.

La médula, envía un estímulo aferente (señal de alarma) a nuestro hipotálamo.

Esta región del cerebro recibe esa señal y libera una hormona llamada “hormona liberadora de corticotropina” (CRF) que quizás muchos conozcáis porque es la responsable de desencadenar todo el proceso de síntesis adrenal de hormonas glucocorticoides como el cortisol y la corticosterona.

Mecanismo simplificado de biosíntesis de hormonas glucocorticoides y endorfinas.

Mecanismo simplificado de biosíntesis de hormonas glucocorticoides y endorfinas.

Esta CRF viaja hacia la pituitaria (otra región del cerebro que se encuentra más abajo) y estimula sus neuronas para romper la pro-opiomelanocortina (POMC) que guardan, transformándola en β-lipotropina (β-LPH) y ésta a su vez en endorfinas, sobre todo β-endorfinas.

Mapa de la ruta de biosíntesis de hormonas glucocorticoides y endorfinas.

Mapa de la ruta de biosíntesis de hormonas glucocorticoides y endorfinas.

Estas endorfinas se dirigen a los receptores de opioides de nuestras neuronas presinápticas en el mecanismo de comunicación del dolor.

Se unen a ellos y desencadenan una cascada de reacciones moleculares (↓AC, ↓AMP, ↓cAMP, ↑Salida de K+, ↓Entrada de Ca2+, etc.) que termina “relajando la neurona” y haciendo que ésta no libere los neurotransmisores que nos van a producir la sensación de dolor.

liberación de sustancia P

Mecanismo de acción simplificado de las endorfinas sobre la inhibición de la liberación de sustancia P, uno de los principales neurotransmisores involucrados en la señalización nerviosa del dolor.

Recapitulemos

El ejercicio físico es un agente estresor que se detecta como tal en nuestro organismo, y libera unas moléculas que viajan entre las neuronas para bloquear la transmisión de hormonas que nos producen dolor.

Entonces ¿el ejercicio físico es un analgésico?

¡Sí! Si has llegado a esa conclusión lo has pillado todo a la perfección.

Beneficios del Deporte para la liberación de Endorfinas

El ejercicio físico es una droga.

De hecho, podríamos haber dado con la auténtica polypill (Vina et al., 2012), mi mentor dentro del mundo de la investigación dijo una vez:

«En qué medida cree usted que existe un fármaco o un tratamiento en el mundo que sea capaz de influir sobre tantas dimensiones de la salud física, mental y cognitiva como lo hace el ejercicio físico;

Y si lo encuentran, lo desarrollan y lo comercializan pasarán a ser multimillonarios;

Porque a día de hoy el ejercicio físico se considera la polipíldora, la píldora mágica que modula positivamente nuestra salud.»

Beneficios cognitivos

El ejercicio físico ha demostrado ser capaz de influir positivamente en la regulación de neurotransmisores (otros además de las encefalinas) que nos pueden ayudar, entre otros, a (Meeusen y De Meirleir, 1995):

  • Mejorar el descanso.
  • Reducir el estrés.
  • Mejorar nuestro rendimiento cognitivo.
  • Aumentar nuestra tolerancia al esfuerzo y el dolor.
  • Modular la capacidad de resiliencia del organismo.

Rendimiento mental

Ha demostrado modular ciertos mecanismos de transcripción capaces de modificar nuestros genes llevando al desarrollo de una respuesta neurotrófica (vía BDNF, GDNF e IGF) que hace que nuestras neuronas crezcan y tengan más potencial de responder a estímulos, mejorando nuestro rendimiento mental de forma directa, y pudiendo ser una estrategia prometedora para hacer frente a enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer, el Huntington o el Parkinson.

Modulación del ejercicio físico sobre la neuroprotección mediada por el factor neurotrófico BDNF

Modulación del ejercicio físico sobre la neuroprotección mediada por el factor neurotrófico BDNF.

Neuroprotección

El ejercicio físico parece ser capaz de hacer que nuestro cerebro despierte, que sus células sobrevivan y se encuentren sanas, que aquellas que no lo están se reciclen y no sufran un proceso de muerte espontánea que induce neurotoxicidad.

Felicidad

Es decir, el ejercicio físico y su relación con neurotransmisores como las endorfinas nos puede hacer ser más felices, tener menos dolor, alargar nuestra vida, mejorando la “lifespan” y la “healthspan” que a día de hoy es el foco de investigación del 90% de la literatura biomédica.

¿Increíble verdad?

El deporte como regulador de la Salud

El ejercicio físico se ha asociado de forma consistente a reducciones en el dolor crónico de personas que padecen fibromialgia, dolor lumbar y cervical crónico, osteoartritis (Skelly et al, 2018).

Además de otras condiciones como posibles dolores asociados a la quimioterapia, la artritis reumatoide y otros trastornos musculo-esqueléticos.

Relación lineal estadísticamente significativa entre la duración del ejercicio físico y la magnitud del dolor percibido.

Relación lineal estadísticamente significativa entre la duración del ejercicio físico y la magnitud del dolor percibido.

Además cuanto más tiempo se realice ejercicio físico correctamente programado, más consistente parecen ser los efectos positivos.

Esto guarda relación con la modulación general del estado de ánimo observada en las personas más activas:

«Aquellas personas que vivían en lugares con un status socioeconómico que les permitía el acceso a la práctica recreativa libre y habitual de ejercicio físico habitual eran más felices y reportaban tener una mejor calidad de vida general independientemente del status socioeconómico de la unidad familiar

(Huang y Humphreys, 2011).

El ejercicio físico es salud para todos

El ejercicio físico es salud en cualquier perfil de persona.

Tened clara una cosa:

Actualmente el ejercicio físico es la terapia no farmacológica más efectiva para la mejora del estado de salud (físico, mental, emocional y social) a cualquier edad, prácticamente en cualquier condición de salud y en cualquier modalidad de ejercicio físico realizado.

Referencias Bibliográficas

  1. Anderson, E., & Shivakumar, G. (2013). Effects of exercise and physical activity on anxiety. Frontiers in Psychiatry, 4(APR), 27.
  2. Gong, R. (2012). The renaissance of corticotropin therapy in proteinuric nephropathies. Nature Reviews Nephrology, 8(2), 122–128.
  3. Gradari, S., Pallé, A., McGreevy, K. R., Fontán-Lozano, Á., & Trejo, J. L. (2016). Can exercise make you smarter, happier, and have more neurons? A hormetic perspective. Frontiers in Neuroscience, 10(MAR), 93.
  4. Huang, H., & Humphreys, B. R. (2011). Sports participation and happiness: Evidence from US micro data. In The Economics Of Sport, Health And Happiness: The Promotion of Well-being through Sporting Activities (pp. 163–183).
  5. Jain, N. (2012). presentation on Endorphin hormone [Diapositivas].
  6. Meeusen, R., & De Meirleir, K. (1995). Exercise and Brain Neurotransmission. Sports Medicine, 20(3), 160–188.
  7. Palasz, E., Wysocka, A., Gasiorowska, A., Chalimoniuk, M., Niewiadomski, W., & Niewiadomska, G. (2020). BDNF as a promising therapeutic agent in parkinson’s disease. International Journal of Molecular Sciences, Vol. 21.
  8. Schäfer, M. (2011). Mechanisms of action of opioids. In A. S. Evers, E. D. Kharasch, & M. Maze (Eds.), Anesthetic Pharmacology (2nd ed., pp. 493–508).
  9. Skelly AC, Chou R, Dettori JR, et al. Noninvasive Nonpharmacological Treatment for Chronic Pain: A Systematic Review [Internet]. Rockville (MD): Agency for Healthcare Research and Quality (US); 2018 Jun. (Comparative Effectiveness Review, No. 209.).
  10. The Brain—Lesson 2—Neurons, Brain Chemistry, and Neurotransmission (Page 1 of 2). (s. f.).
  11. Viña, J., Sanchis-Gomar, F., Martinez-Bello, V., & Gomez-Cabrera, M. C. (2012). Exercise acts as a drug; The pharmacological benefits of exercise. British Journal of Pharmacology, 167(1), 1–12.

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Valoración El Deporte y las Endorfinas

Qué son las Endorfinas - 100%

Mecanismos fisiológicos - 100%

Efectos beneficiosos - 100%

Relación - 100%

100%

Evaluación HSN: 5 /5
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Sobre Alfredo Valdés
Alfredo Valdés
Especialista en entrenamiento en fisiopatología metabólica y en los efectos biomoleculares de la alimentación y el ejercicio físico, te introducirá con sus artículos en el complejo mundo de la nutrición deportiva y clínica, de forma sencilla y desde una perspectiva crítica.
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