Qué son los polioles o alcoholes de azúcar?

Qué son los polioles o alcoholes de azúcar?

¿Qué son los Polioles?

Los polioles, también conocidos como polialcoholes o alcoholes de azúcar son utilizados como edulcorantes bajos en calorías.

Aumentan la dulzura en los alimentos sin agregar demasiada azúcar por lo que generalmente se encuentran en alimentos clasificados como “bajos en calorías”, “sin azúcar” o “sin azúcar añadido”.

El nombre de este sustitutivo de azúcar “alcoholes de azúcar” puede ser engañoso. ¡No son azúcar y no son alcoholes!

Los alcoholes de azúcar reciben ese nombre porque tienen una estructura química similar al azúcar y alcohol, ¡pero no son ninguno de los dos!

Características de los Polioles

Al igual que la fibra dietética, los alcoholes de azúcar son técnicamente hidratos de carbono pero tienen una menor densidad de energía (calorías por gramo) y a diferencia del azúcar (sucarosa) no afectan los niveles de azúcar en sangre y no provocan la aparición de caries dentales.

Tienen menos calorías que el azúcar, pero más calorías que los “sustitutos de azúcar no nutritivos” como el Aspartamo, Acesulfamo K o sucralosa entre otros.

Los polioles se extraen principalmente de fuentes naturales como frutas y verduras. Cada tipo de alcohol de azúcar puede variar en dulzura y en contenido calórico.

Tabla comparativa

En esta tabla, se clasifican según calorías, índice glucémico y dulzor (teniendo en cuenta que un dulzor del 100% correspondería al azúcar de mesa).

IngredienteCal/gIndice GlucémicoDulzor
Sacarosa (azúcar)460100%
Jarabe de maltitol35275%
Almidón hidrogenado hidrolizado23933%
Maltitol2,73675%
Xilitol2,513100%
Isomalt2,1955%
Sorbitol2,5960%
Lactitol2635%
Manitol1,5060%
Eritritol0,2070%
Los polioles se pueden clasificar por su estructura química como derivados de monosacáridos (por ejemplo, manitol sorbitol, xilitol, eritritol), mezclas derivadas de disacáridos (por ejemplo, isomalt, lactitol, maltitol) o derivados de polisacáridos (por ejemplo, jarabe de maltitol, hidrolizados de almidón hidrogenado [HSH]). Los alcoholes de azúcar más comunes en los alimentos son maltitol, sorbitol, isomalt y xilitol.

Cómo el cuerpo procesa los Polioles

Los alcoholes de azúcar son mucho más difíciles de digerir que la sacarosa (azúcar). Se metabolizan poco a poco y se absorben de manera incompleta. Una vez absorbidos se convierten en energía por procesos que requieren poca o ninguna insulina.

Debido a que la mayor pare de los alcoholes de azúcar no se absorben en la sangre, pasan a través del intestino delgado y son fermentados por las bacterias en el intestino grueso. Por lo tanto, un consumo excesivo puede producir gas, diarrea y malestar estomacal en algunas personas.

sugar-free

Ventajas de los Polioles

Seguros para diabéticos

El objetivo principal de los diabéticos es mantener niveles casi normales de glucosa en sangre. Debido a su absorción incompleta, causan un aumento más modesto y más lento en azúcar en la sangre por lo que pueden ser útiles en dietas para diabéticos que necesitan un control estricto de los niveles de azúcar en la sangre.

Contenido reducido en calorías y dietas bajas en carbohidratos

Debido a su menor densidad de energía (calorías por gramo) la sustitución de otros hidratos de carbono con alcoholes de azúcar puede reducir la densidad de energía de los alimentos y podría desempeñar un papel útil en el control de peso.

Los polioles también pueden tener un papel en la reducción de la glucemia global de la dieta. Los expertos en salud recomiendan que la ingesta excesiva de energía en cualquier forma conduce al aumento de peso. Los consumidores deben considerar el contenido calórico total de la dieta y deben evitar el exceso de consumo de todos los alimentos, incluidos aquellos que contienen alcoholes de azúcar.

No causan caries

Los alcoholes de azúcar no causan caries dental. De hecho, el xilitol ayuda a inhibir las bacterias orales y se utiliza a menudo en los chicles sin azúcar por esta razón y se autoriza el uso de una declaración en el etiquetado de alimentos que diga que los alcoholes de azúcar no provocan caries.

Desventajas de los Polioles

Un ecceso de polioles (por ejemplo, una cantidad mayor de 50 gramos de sorbitol por día o mayor de 20 gramos de mannitol por día) podría causar diarrea y malestar estomacal. Los productos con sorbitol y mannitol deben tener una etiqueta con la siguiente aclaración: «El consumo en exceso puede tener efecto laxante.»

No hay que olvidar que los alcoholes de azúcar contienen algunas cantidades de calorías, aproximadamente 2 calorías por gramo en función del alcohol de azúcar específico estamos hablando. Por lo tanto, un consumo excesivo de estas sustancias puede añadir un exceso de calorías que si no se queman con el ejercicio se puede experimentar aumento de peso.

Así que son una gran opción, pero no se han creado con la habilidad mágica de causar ningún cambio en el peso. Como resultado, apartarse del ejercicio o de una dieta saludable no es una opción cuando el consumo de alimentos que contienen alcoholes de azúcar.

Tampoco hay que olvidar que aportan una pequeña dosis de azúcares, por lo que un consumo excesivo de polioles podría propiciar un aumento de azúcar en sangre.

Etiquetado de los Polioles

Los nombres de los alcoholes de azúcar individuales estará en la lista de ingredientes de cualquier producto que los contiene. Ellos se incluirán en la cantidad de carbohidratos en la etiqueta, ya sea en el total o en una línea separada para alcoholes de azúcar.

etiqueta-polioles

Si el producto tiene la etiqueta «sin azúcar» o «sin azúcar añadido», el fabricante deberá demostrar el conteo de alcohol de azúcar por separado

Debido a su absorción incompleta, pueden utilizar los siguientes consejos para estimar la cantidad de hidratos de carbono a partir de un alimento que contiene más de 5 gramos de alcoholes de azúcar.

Si un alimento tiene más de 5 gramos de alcoholes de azúcar:
  • Resta ½ de los gramos de alcohol de azúcar a partir de la cantidad de carbohidratos totales
  • Cuenta los gramos restantes de carbohidratos en tu plan de comidas

Conclusión

Los alcoholes de azúcar son ideales para satisfacer el gusto por lo dulce, además son seguros para personas diabéticas, ayudan a controlar la línea y alcanzar las metas de dieta baja en carbohidratos. Sólo hay que asegurarse de no comer en exceso para no aumentar de peso y para evitar problemas gastrointestinales.

Entradas Relacionadas

Valoración Polioles o Alcoholes de azúcar

Qué son - 100%

Características - 100%

Metabolización - 100%

Ventajas y Desventajas - 100%

100%

Evaluación HSN: 5 /5
Content Protection by DMCA.com

Sobre Melanie Ramos
Melanie Ramos
A través del Blog HSN, Melanie Ramos expone los conocimientos y los contenidos más actuales, al alcance de los lectores que buscan aprender.
Te puede interesar
Hipotiroidismo
Hipotiroidismo: Qué es, Causas, Síntomas, Consejos para la Dieta

El Hipotiroidismo es una enfermedad que afecta a una parte de la población. Hoy vamos …

Un comentario
  1. El artículo es muy bueno y nos da una información bastante completa.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *