Telomerasa: Todo lo que Debes Conocer

Telomerasa: Todo lo que Debes Conocer

En este artículo veremos qué es la Telomerasa, por qué es importante, y su relación con los Telómeros.

Cada vez estamos más cerca de plantearnos cuestiones que hace poco tiempo parecían ciencia ficción:

  • ¿Llegaremos alguna vez a ser inmortales?
  • ¿Tendremos la capacidad de regenerar células enfermas o senescentes?
  • ¿Hay alguna forma de hacer desaparecer al cáncer?

Si te resulta interesante lo que acabas de leer, ¡no te pierdas el resto del artículo!

¿Qué es Telomerasa?

La telomerasa es una enzima presente en algunas células que tiene la importante función de evitar un acortamiento excesivo de los telómeros añadiendo secuencias de material genético en los extremos de los cromosomas.

Nuestro material genético (el ADN) está dentro del núcleo celular, formando junto con otras proteínas, unas estructuras llamadas cromosomas que se replican cada vez que una célula lo hace.

En el extremo final de los cromosomas existen segmentos de nucleótidos que se llaman telómeros y que han ganado muchísimo protagonismo en la última década.

Para que lo entendamos rápidamente, son como el capuchón de un bolígrafo o el plástico duro situado al final de tus cordones y que permiten que no se deshilachen a la primera de cambio.

Son importantes porque protegen a los cromosomas del daño por el estrés oxidativo y de su fusión con otros cromosomas, lo cual acarrearía alteraciones genéticas graves y potencialmente transmisibles.

Cada vez que una célula se divide, tenemos que replicar el material genético.

Envejecimiento

En este proceso, los telómeros evitan que se pierda información genética, pero por cada división, se acortan un poco.

Digamos que el precio a pagar por la replicación celular es el acortamiento de los telómeros.

Cuando el telómero no se puede acortar más, la célula ya no puede dividirse y se queda en un estado de “senescencia” celular. Cuando existen demasiadas células “senescentes” en nuestro organismo, el resultado es que morimos.

Esto, al menos parcialmente, minimizaría el problema anteriormente comentado del acortamiento telomérico. Células con mayor actividad de la telomerasa, pueden replicarse un mayor número de veces y son por lo tanto más resilientes.

Cómo funciona la enzima telomerasa

La telomerasa es una polimerasa de ADN dependiente de ARN.

Esto significa que, utilizando un molde de ARN, puede construir ADN, que es su misión principal (puesto que los telómeros son ADN).

De esta forma, la telomerasa añade ladrillos (nucleótidos) basándose en un molde de ARN para que los telómeros reconstituyan su longitud.

Los telomeros y la telomerasa

La relación entre los telómeros y la telomerasa tiene serias implicaciones en nuestra salud:

  • Unos telómeros más cortos se relacionan con mayor enfermedad cardíaca y mortalidad por causas infecciosas.
  • Estudios más recientes concluyen lo mismo: unos telómeros acortados indican peor salud y mayor riesgo de enfermedad en general.
  • Por supuesto, como es de esperar, telómeros más cortos también se asocian con ciertos tipos de cáncer: pulmón, gastrointestinal, cabeza y cuello, vejiga y riñón.

De hecho, las células cancerosas son tan resistentes porque muchas de ellas tienen «barra libre de telomerasa».

Los telomeros y la telomerasa

Son capaces de usar la telomerasa para proteger los telómeros de las células cancerosas, razón por la que se dividen tan rápido y son tan resistentes.

Una línea de investigación muy potente en oncología es precisamente atacar a la telomerasa de las células cancerosas para que estas no puedan replicarse al ritmo al que lo hacen, disminuyendo la viabilidad del tumor o en todo caso, reduciendo su agresividad.

¿Podemos aumentar la actividad de la telomerasa?

Más que formas para alargar los telómeros, la ciencia está descubriendo formas para evitar su acortamiento.

De los pocos estudios que tenemos, uno comparó el efecto a 5 años vista de cambiar de hábitos (dieta, ejercicio y manejo de estrés) en la longitud de los telómeros de un grupo de varones con cáncer de próstata de bajo riesgo confirmado por biopsia prostática.

Por supuesto, aquellos que mejoraron sus hábitos tenían telómeros más largos respecto a los varones que no los modificaron.

Poco podemos decir respecto a la dieta y el alargamiento de los telómeros. Los pocos estudios que tenemos disponible nos hablan de patrones dietéticos, más que alimentos concretos.

Dieta mediterránea es buena para los telómeros

Por ejemplo, un patrón dietético mediterráneo y rico en polifenoles se asocia a mayor longitud telomérica.

Lo esperable es que cualquier patrón alimentario rico en alimentos nutricionalmente densos y que se aleje de la dieta occidental, se relacionara con mayor longitud telomérica, independientemente de que hablemos de dieta mediterránea o de otro tipo.

En cuanto a nutrientes concretos, tenemos un estudio de 2018 en el que se relaciona el contenido de fibra de la dieta con mayor longitud telomérica, aunque son estudios observacionales de los que pocas conclusiones sólidas pueden extraerse.

Cómo activar la telomerasa

Más allá de los factores dietéticos, existen formas de activar la telomerasa o más bien, no disminuir su actividad, que se relacionan con el tipo de vida que llevamos.

El estrés psicológico también es un factor que, previsiblemente, acorta los telómeros.

En este estudio se evaluaron la respuesta a estresores vitales en un grupo de mujeres.

Telomerasa y juventud

Aquellas que respondieron a dichos estresores con mayor incremento de cortisol plasmático tenían menor longitud de los telómeros en los años subsiguientes al evento estresor en cuestión.

Y por supuesto, como es de esperar, aquellos individuos con mayor fitness cardiorespiratorio y horas de entrenamiento a sus espaldas, tienen telómeros más largos que aquellos más sedentarios, o con menor nivel de actividad física.

De entre las actividades que está en nuestra mano hacer para activar la telomerasa o al menos, no disminuir su actividad natural, probablemente la más potente sea:

  • el entrenamiento físico dirigido y regular; junto a
  • la evitación activa de tóxicos muy presentes en nuestra sociedad (alcohol, tabaco, estrés crónico).
Aunque se trata de un ámbito apasionante y que avanza rápidamente, pocas verdades podemos establecer a día de hoy, más que la correlación entre un estilo de vida saludable y mayor longitud telomérica.

Referencias Bibliográficas

  1. Richard M Cawthon, Ken R Smith, Elizabeth O’Brien, Anna Sivatchenko, Richard A Kerber (2003). Association between telomere length in blood and mortality in people aged 60 years or older.
  2. Philip C Haycock, Emma E Heydon, Stephen Kaptoge, Adam S Butterworth, Alex Thompson, Peter Willeit (2014). Leucocyte telomere length and risk of cardiovascular disease: systematic review and meta-analysis.
  3. Mohammad A. Jafri, Shakeel A. Ansari, Mohammed H. Alqahtani, Jerry W. Shay (2016). Roles of telomeres and telomerase in cancer, and advances in telomerase-targeted therapies.
  4. Prof Dean Ornish, Jue Lin, June M Chan, Elissa Epel, Colleen Kemp, Gerdi Weidner (2013). Effect of comprehensive lifestyle changes on telomerase activity and telomere length in men with biopsy-proven low-risk prostate cancer: 5-year follow-up of a descriptive pilot study.
  5. Virginia Boccardi, Giuseppe Paolisso, Patrizia Mecocci (2016). Nutrition and lifestyle in healthy aging: the telomerase challenge.
  6. Larry A. Tucker (2018). Dietary Fiber and Telomere Length in 5674 U.S. Adults: An NHANES Study of Biological Aging.
  7. Andrew Steptoe, Mark Hamer, Jue Lin, Elizabeth H. Blackburn,Jorge D. Erusalimsky (2016). The Longitudinal Relationship Between Cortisol Responses to Mental Stress and Leukocyte Telomere Attrition.
  8. Dylan M. Williams, Jessica L. Buxton, Marko T. Kantomaa, Tuija H. Tammelin, Alexandra I. F. Blakemore, and Marjo-Riitta Järvelin (2017). Associations of Leukocyte Telomere Length With Aerobic and Muscular Fitness in Young Adults.

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Sobre Borja Bandera
Borja Bandera
Borja Bandera es un joven médico dedicado a las áreas de nutrición, ejercicio y metabolismo, que compagina su actividad clínica junto a su vocación divulgativa e investigadora.
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