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Huperzia serrata y huperzina A – Todo lo que debe saber!

Huperzia serrata y huperzina A – Todo lo que debe saber!

Cuando nos referimos a Huperzia serrata o Lycopodium serratum hablamos de un helecho rastrero. Pues casi nunca llega a alcanzar el medio metro de altura. Original de China, India y el sudeste asiático aunque de carácter cosmopolita. Su origen geográfico ha dado pie a una de sus más comunes denominaciones. Desde musgo chino o chinese club moss, aunque frecuentemente se le conoce como licopodio.

¿Qué es Huperzine A?

El extracto de Huperzia recibe el nombre de Huperzine A. Es el compuesto que lleva aplicándose desde tiempo inmemorial en Asia. Trata síntomas de enfermedad tan frecuentes como la fiebre, la inflamación y las hemorragias.

Químicamente, la huperzina A (que recibe también el nombre de selagina) puede definirse como un alcaloide sesquiterpénico que, de manera análoga a la cafeína o la cocaína, ejerce la estimulación de ciertas regiones del organismo.

No procede de una síntesis artificial sino que se extrae de la planta. Fue un grupo de científicos chinos quienes lograron aislarla y purificarla por primera vez, lo que sucedió en 1948. Se le adjudica más carácter de medicamento que de hierba.

Pero, ¿de dónde se obtiene esta enigmática sustancia?

La producción industrial comienza evidentemente con la recogida de la planta. Pero pasa por muchos procesos de manipulación en laboratorio. Encadenados son pretratamiento, extracción, separación, concentración, secado, triturado y granulado.

Es altamente purificada en un riguroso proceso industrial de laboratorio. Queda lista para su comercialización como sustancia química. Los preparados de hierbas (huperzia serrata infusión) están integrados hasta por cientos de sustancias químicas en ocasiones. De alguna manera, guarda similitud con fármacos como digoxina, codeína o el quimioterápico vincristina en cuanto que también se trata de sustancias químicas exquisitamente purificadas extraídas de especies vegetales.

Origen y naturaleza Huperzina plata

Su presencia es propia de regiones subtropicales templadas y ecosistemas mesetarios. A partir de 800 metros sobre el nivel del mar (puede prosperar en cotas superiores a 3.000). Abundantes en matorral y bosques de coníferas (especialmente diferentes especies de pinos y abetos).

Huperzia serrata planta

Como sucede con todos los ejemplares de su familia, las pteridofitas, esta planta es del tipo denominado vascular. Carece tanto de flores como de semillas. Su reproducción se lleva a cabo a través de esporas. Precisamente son estas últimas, junto con las hojas, las que contienen el principio activo dotado de cualidades medicinales.

Pero esta no es una especie vegetal intrascendente ni mucho menos. Como atestigua el hecho de constituir una de las muchas señas de identidad de la medicina tradicional de ciertas partes de Asia. Es un ingrediente básico en sus formulaciones terapéuticas. En occidente hubo que esperar hasta hace poco para que se utilizara en suplementación dietética con fines terapéuticos.

Características de su cultivo

En lo que respecta a las condiciones ambientales necesarias, Hyuperzina demanda cierta alcalinidad en el suelo. A su vez le exige una textura arenosa o franca a la par que un punto de humedad constante. En relación con la demanda de luz solar, podemos calificarla como escasamente exigente. Admite desde ubicaciones radicalmente sombrías a zonas en permanente semisombra.

Se trata de una planta altamente refractaria al encharcamiento y, por ello, ha de esmerarse el cuidado con el riego.

Huperzina planta seca

Huperzia serrata propiedades

El efecto como potenciador cerebral de esta planta la convierte en un agente de acción integral sobre los mecanismos neuronales. Los estudios científicos afirman la significativa influencia en la calidad de la memoria de determinados grupos de personas. En Estados Unidos se comercializa como suplemento dietético con el propósito de potenciar esta función cerebral.

Merece especial mención un ensayo llevado a cabo investigadores chinos. En él un grupo de investigadores descubrió una evidente implicación en la estimulación memorística. Sobre todo en personas sometidas a un intenso esfuerzo mental. De igual forma, unos beneficios para los enfermos de Alzheimer. [1]

Huperzine tiene cabida entre las posibilidades paliativas de la miastenia gravis. En cuyo tratamiento contribuye a insuflar energía a las fibras musculares para compensar la característica atonía del proceso autoinmune. Y a proteger a las fibras nerviosas de los daños provocados por gases derivados de alteraciones en la microbiota intestinal. [2]

Tiene atribuidas propiedades terapéuticas como agente diurético, laxante, espasmolítico y protector epitelial. Asimismo, se reconoce su eficacia para combatir catarros, reducir los niveles sanguíneos de ácido úrico, aplacar las reacciones inflamatorias en vías urinarias (como la cistitis, la uretritis y la urolitiasis) y en vías respiratorias (como la bronquitis), además de reducir los edemas en diferentes partes del organismo y el enfisema pulmonar.

Trata casos de irregularidades menstruales. Así como para eliminar retenciones de líquido debido al fomento de la producción de orina que induce.

No quedaría completa la descripción de las posibilidades nutracéuticas de esta planta sin mencionar:

  • Gota.
  • Hipertensión.
  • Hemorroides.
  • Eczemas.
  • Herpes.
  • Impétigo.
  • Hiperhidrosis.
  • Acidez gástrica.
  • Reúma.
  • Cólicos renales.
  • Tromboflebitis.

Plantas para el aprendizaje y la memoria

Huperzia serrata Alzheimer

Dicho componente despliega una tarea específica como inhibidor natural de la acetilcolinesterasa, la enzima que se encarga de fragmentar la acetilcolina en sus componentes de base (colina y ácido acético), consiguiendo efectos muy eficaces tanto de tipo nootrópico (es decir, a nivel de desarrollo cognitivo) como en clave de suplemento dietético.

Esta sustancia es de gran trascendencia en el funcionamiento del sistema nervioso. Es un neurotransmisor implicado en los procesos del recuerdo, la concentración y el aprendizaje. Totalmente dependientes de su presencia en niveles adecuados.

Por ello, suele incluirse en tratamientos contra el Alzheimer. [4]

La enfermedad de Alzheimer fue identificada como entidad nosológica por el psiquiatra Alois Alzheimer a comienzos del siglo XX. Es un proceso neurodegenerativo insidioso manifestado por un notable deterioro en las facultades del conocimiento. Su incidencia a nivel mundial es llamativa, que ya de por sí afecta a alrededor de 36 millones de individuos.

En el contexto, queda el reto de poner freno a una patología claramente en cuarto creciente (se prevé que la población afectada en 2050 triplique la actual). Hasta ahora, sus resultados merecen ser calificados como satisfactorios en cuanto a la evaluación clínica general de pacientes con enfermedad de Alzheimer. A pesar de todo, se impone la debida cautela en la interpretación de los ensayos realizados hasta la fecha.

En concreto, determinados trabajos de ensayo realizados en animales de experimentación [5] sugieren una distinguida capacidad para optimizar el aprovechamiento de las habilidades memorísticas. A raíz de estos descubrimientos comenzó a plantearse la experimentación en humanos para la posterior comercialización de la huperzine A como principio activo indicado contra la enfermedad de Alzheimer y problemas neurológicos concomitantes.

Hasta la fecha, todos los ensayos clínicos han sido realizados en Asia. Uno de los más significativos fue un ensayo doble ciego controlado por placebo que evaluó a 103 enfermos de Alzheimer divididos en dos lotes; a un lote se le administró licopodio chino y el otro actuó como control por placebo. Pues bien, una vez superadas las ocho semanas de ensayo durante las que se administraron esta sustancia y placebo, según los casos, dos veces al día, se comprobó que el 60% de los enfermos tratados manifestaron cambios importantes a favor de concentración y conducta. En contraste, la cifra que arrojó el grupo tratado con placebo fue el 36%.

Infusión de Huperzina A

¿Cómo actúa?

A grandes rasgos, podemos decir que va enfocada al sistema colinérgico, ayudando a las neuronas a llevar a cabo una transmisión más eficaz.

La acción desarrollada en el organismo es enormemente específica: inhibir la enzima colinesterasa, evitando su incorporación al proceso de hidrólisis de la acetilcolina para descomponerla, de manera que cuando la enzima que la descompone es anulada, la concentración de acetilcolina en el cerebro tiende a incrementarse. Y se trata de una sustancia que juega un papel crucial en las funciones mentales.

En la farmacopea hay algunos medicamentos prescritos con receta médica cuya función en el organismo es precisamente inhibir la colinesterasa (como la tacrina y el donezepil). De ello se desprende que mejoran el funcionamiento cerebral en personas con Alzheimer y otros trastornos neurológicos severos, efecto en el que las investigaciones proyectadas indican un enorme paralelismo con el de ésta.

No cabe duda de que su acción bioquímica es de una extraordinaria especificidad. Su molécula se posiciona anexa a otra de la enzima mediante un enlace, pero lo hace exactamente en el punto de la molécula de colinesterasa donde tiene lugar el acoplamiento de la acetilcolina. En consecuencia, se establece una competitividad espacial que impide la fijación de la enzima a su sustrato, quedando este liberado y bioquímicamente activo.

Al margen de sus implicaciones en el Alzheimer, es admitida regularmente en forma de suplemento dietético por parte de personas sanas que pretenden beneficiarse de los efectos nootrópicos que le acompañan, ya que mejora significativamente la memoria en todos los estratos etarios.

Particularmente, ha comenzado a adquirir cierto prestigio como suplemento nutracéutico, dentro de los denominados nootrópicos o smartdrugs, entre los estudiantes que buscan obtener el máximo rendimiento y la máxima capacidad para retener información durante los periodos de intensa preparación de exámenes. No cabe duda de que en esta evolución favorable tienen fuerte repercusión su origen natural, siempre atractivo, y sus mínimos efectos adversos. Debe añadirse que no solo parece potenciar la memoria y la concentración, ampliando la capacidad de almacenamiento, la recuperación y la consolidación de la información recabada, sino que también podría ejercer cierta protección sobre las células nerviosas.

Y un último aspecto en el que conviene incidir es el relacionado con la calidad del sueño. Al parecer, como es popularmente sabido en el ámbito de la medicina naturalista, contribuye a equilibrar el ciclo vigilia-sueño y a intensificar los periodos de descanso nocturno. En consecuencia, se ofrece como una herramienta adicional para combatir el insomnio.

Y en general, sigue siendo ampliamente utilizada por la medicina de algunos países del sudeste asiático, así como por la medicina naturalista occidental.

Huperzine A efectos memoria

Huperzine A dosis diaria

La experiencia adquirida en el presente cuarto de siglo nos permite hablar de una importante incidencia en el proceso de deterioro memorístico característico de personas de edad avanzada afectadas por alguna de estos tres entidades:

  • Olvidos transitorios no acompañados de otras patologías relacionadas con la cognición.
  • Demencia vascular (es decir, problemas cognitivos asociados a pequeños accidentes cerebrovasculares como pueden ser microinfartos).
  • Enfermedad de Alzheimer.

El momento en que se detectan los primeros conatos de pérdida memorística (los clásicos despistes “sin importancia”) debe entenderse como la señal de aviso de la necesidad de actuar para preservar las reservas de la acetilcolina sintetizada en el citoplasma de las neuronas.

Los extractos de Huperzia se comportan como inhibidores específicos de una enzima, la acetilcolinesterasa, y como bloqueadores del receptor del ácido glutámico, uno de los 20 aminoácidos de la naturaleza que interviene decisivamente en la transmisión o sinapsis nerviosa. Pero, esencialmente, son sustancias que frenan la hidrólisis enzimática de la acetilcolina. Permitiendo que esta molécula pueda seguir ejerciendo su papel. Como neurotransmisor en el sistema nervioso central.

Y es que el trastorno funcional de base que desencadena la enfermedad de Alzheimer y estimula su progresión consiste en una transmisión del sistema parasimpático pobre e insuficiente en determinadas regiones encefálicas. Esta es la razón por la cual los medicamentos a los que la medicina convencional recurre para combatir este proceso degenerativo pertenecen al grupo de los inhibidores de la colinesterasa (fundamentalmente, tacrina, galantamina, donepezil y rivastigmina), cuyo efecto es mantener lo más elevado posible el nivel de acetilcolina en el cerebro.

Por otro lado, tenemos que hablar de la llamada neurotransmisión excitatoria, un proceso del que se responsabiliza el ácido glutámico. Estando reconocido como determinante en las funciones cerebrales de aprendizaje y recuerdo. Este proceso neurológico sufre serias alteraciones en los pacientes con enfermedad de Alzheimer. Los expertos parecen achacar las mismas a una suerte de estrés oxidativo ocasionado por la acumulación de β-amiloide en las neuronas. Una sustancia que, en combinación con células agregadas y neuronas alteradas, forma las conocidas como placas seniles. Tan características de un cerebro afectado por este trastorno degenerativo.

Se ha revelado como un consistente estimulante del sistema nervioso central. Pero cuando se opta por un suplemento con fin nootrópico que la contenga, lo razonable es que incluya al menos 20mg de Huperzia.

Propiedades Huperzine A

En sentido estricto, no puede afirmarse que esté establecida una dosis diaria para esta sustancia. Los expertos, no obstante, coinciden en que se trata de un compuesto de acción altamente vigorosa. Parece suficiente pautar tomas de solo 100mcg dos veces al día. Para paliar la merma de recuerdo relacionada con el paso de los años o la estimulación de la misma en personas jóvenes. Y de 200 si de lo que se trata es de combatir la demencia vascular.

En cuanto a la enfermedad de Alzheimer, la dosis necesaria se eleva a 400 o 500mcg al día.

Lo que se ve rodeado igualmente de un importante consenso es la conveniencia de plantear a intervalos regulares periodos de descanso de una o dos pocas semanas de duración, tanto para evitar la habituación del organismo como para desterrar todo riesgo de efectos secundarios a largo plazo. Hablaríamos de un ciclo de tres o cuatro semanas de tomas diarias y un lapso de una o dos de retirada, para volver a pautar su ingesta durante otras tres o cuatro. En todo caso, tratándose de personas sanas, hay una corriente de opinión médica que aboga por que no se lleve a cabo su toma más cuatro veces por semana.

En cuanto a los momentos adecuados del día, simplemente debe decirse que no se requiere que vaya acompañada de ingesta de comida. Y como su absorción y paso a torrente sanguíneo son muy rápidos, al ejercer la acción pretendida en unos minutos conviene acercar su toma a los periodos en los que más esfuerzo mental o memorístico vaya a exigirse.

Su vida media en el organismo es duradera. Próxima a las 24 horas. Para la que la barrera hematoencefálica es altamente permeable. Acumulándose en el líquido cefalorraquídeo.

Está en vías de estudio productos que la conjugan con medicamentos utilizados contra la enfermedad de Alzheimer. Estos híbridos permitirían ajustar las dosis a la baja y, por lo tanto, minimizar todavía más los posibles efectos secundarios. En concreto, uno de ellos híbrido, llamado huprine X, combinada con el donepezil. Otro híbrido en fase de estudio contiene a ésta y tacrina. [6]

¿Con qué podemos combinar Huperzia serrata?

La memantina es un fármaco de moderada afinidad por el receptor de glutamato. Produce efectos neuroprotectores y potenciadores de la cognición en pacientes con Alzheimer avanzado. Puede combinarse con otros tratamientos, incluida la Huperzia.

Por su parte, un grupo de científicos [3] probaron un suplemento integrado por extractos de la sustancia y de curcumina en pacientes con un cuadro de demencia e individuos con un ligero deterioro cognitivo. La mayoría de quienes padecían demencia con cuerpos de Lewy o deterioro cognitivo evidenciaron sensibles progresiones a tenor de las evaluaciones realizadas mediante la denominada Escala de Evaluación de la Enfermedad de Alzheimer.

Contraindicaciones

Se han detallado las diferentes situaciones patológicas en las cuales existe una clara contraindicación en el consumo de Huperzia. Personas que sufren asma, EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica) o enfisema, alguna enfermedad cardiovascular, obstrucción intestinal o urogenital, úlcera gastroduodenal o convulsiones epilépticas excluidas del uso de Huperzia.

Debe abordarse el tema de su consumo por las mujeres lactantes y gestantes. No se disponen de certezas en ningún sentido, lo que conduce a adoptar la postura más sensata, que es evitarlo.

Antes de usarla se debe consultar con el médico y pautar su uso.

Efectos secundarios de la Huperzina A

Parece existir un consenso sin apenas fisuras en que se trata de una sustancia bastante segura a corto y medio plazo incluso cuando se adopta una pauta de ingestión diaria. Sin embargo, la prudencia obliga recomendar un uso muy ajustado a la estricta necesidad y a ciclos concretos con el fin de optimizar la tolerancia del organismo. Esto es así porque su seguridad a largo plazo no está convenientemente respaldada por suficientes datos empíricos.

Pacientes que lo han consumido en dosis seguras han tenido leves trastornos digestivos.

En dosis que exceden deliberadamente el patrón recomendado el cuadro clínico puede agravarse sustancialmente con la presentación de un cuadro típicamente colinérgico, con dificultades en el habla y la coordinación, dolor de cabeza, temblores musculares, hipersalivación, incontinencia urinaria, hipertensión y bradicardia. Estos dos últimos síntomas (que afectan a la presión arterial y al ritmo del latido cardíaco), si bien van asociados a elevada dosificación hacen pensar en la conveniencia de que aquellas personas que sufran alguna patología de la esfera cardiovascular deben adoptar especiales precauciones o, directamente, evitar su consumo.

Huperzina A y embarazo

En mujeres en estado de gestación o lactancia, no existen datos concluyentes que revelen riesgo o ausencia del mismo. Se aconseja no plantearse su ingesta en dichas situaciones.

Por otra parte, las personas que tienen prescritos medicamentos anticolinérgicos contra Alzheimer o glaucoma deben trasladar a su médico la decisión sobre la oportunidad o no de tomarla.
Como dato de interés dada la solvencia de quien lo aporta, hemos de decir que la Asociación Nacional de Alzheimer recomienda no tomarla a pacientes que ya estén siendo medicados con alguno de los fármacos inhibidores de la colinesterasa del Vademécum internacional, como el donepezilo, la rivastigmina o la galantamina. Es de dudosa compatibilidad combinar la prescripción de ambos tipos de sustancias fármaco y huperzina A, ya que se corre un serio riesgo de aparición de efectos secundarios graves.

Las personas que sufren ritmo cardíaco lento u otros problemas del corazón, ataques de epilepsia, oclusiones en el tracto gastrointestinal, úlceras gastroduodenales, asma, enfisema pulmonar, cálculos en los conductos urinarios o restricciones en su luz o anomalías similares en el tracto reproductivo han de mantener las debidas reservas y ampararse en todo momento en la supervisión del médico.

Huperzina especialistas

Huperzina A opiniones

La planta fue siempre empleada de modo tradicional para tratar edemas, catarros, tensiones musculares, hematomas y lesiones tendinosas; sin embargo, tiene la ventaja de comercializarse con un grado extremo de pureza.

Pero dada la variedad de especies que se aglutinan en la familia botánica a la que pertenece Huperzia, Huperziaceae, conviene recabar información acerca de las posibilidades que todas ellas ofrecen en relación con su contenido en esta sustancia, entre las que se encuentra Huperzia A opiniones.

Investigadores chinos desarrollaron un método cromatográfico líquido de alto rendimiento para determinar su concentración en muestras de las diferentes especies de la familia [7].

Se intentó asimismo cuantificar su niveles en muestras de serrata estratificando diferentes criterios de muestreo. Recogidas de un solo ecosistema en diferentes épocas del año, de diferentes partes anatómicas de la misma planta y de diferentes localizaciones geográficas con climas y suelos distintos.

Para las diferentes especies de la familia Huperziaceae, fue Phlegmariurus carinatus la que arrojó la cantidad más elevada. Y en general las pertenecientes al género Phlegmariurus se acreditaron como ejemplares de mayor riqueza.

Dentro de la propia especie que ha sido objeto de este artículo, pudo comprobarse una diferencia significativa en lo que a riqueza de la sustancia atañe a favor de las plantas recogidas en ambientes húmedos y de las obtenidas a mediados de otoño, revelando menores concentraciones en las recogidas en primavera.

Huperzine A comprar

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Fuentes Bibliográficas y Estudios

  1. Sun QQ, Xu SS, Pan JL, Guo HM, Cao WQ. Huperzine-A capsules enhance memory and learning performance in 34 pairs of matched adolescent students. Zhongguo Yao Li Xue Bao. 1999 Jul;20(7):601-3.
  2. La miastenia grave, relacionada con alteraciones en la microbiota intestinal. PUBLICADO EN ‘SCIENTIFIC REPORTS’.
  3. Tabira Takeshia, Kawamura Nobutoshib. A Study of a Supplement Containing Huperzine A and Curcumin in Dementia Patients and Individuals with Mild Cognitive Impairment. Journal of Alzheimer’s Disease, vol. 63, no. 1, pp. 75-78, 2018.
  4. Piercosimo Tripaldi, González Silvia y Jiménez Vanessa. Estudio de la actividad inhibidora de acetilcolinesterasa de derivados de la Huperzia mediante técnicas QSAR y clasificación KNN.
  5. Huperzina A. Principales Usos Propuestos.
  6. María del Mar Alcalá Cañadas. Estudio farmacológico de nuevos anticolinesterásicos híbridos tacrina-huperzina A potencialmente útiles para el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer. Departamento de Farmacología, Terapéutica y Toxicológica, Universidad Autonómica de Barcelona.
  7. Ma X, Tan C, Zhu D, Gang DR. Is there a better source of huperzine A than Huperzia serrata? Huperzine A content of Huperziaceae species in China. J Agric Food Chem. 2005 Mar 9;53(5):1393-8.

Enlaces Relacionados con la temática:

Valoración Huperzia serrata y Huperzina A

Origen de la planta - 99%

Propiedades - 100%

Tratamiento Alzheimer - 100%

Otros usos - 100%

100%

Evaluación HSN: 5 /5
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