Fecha de Caducidad y de Consumo Preferente: ¿en qué se diferencian?

Fecha de Caducidad y de Consumo Preferente: ¿en qué se diferencian?

La Fecha de Caducidad y Consumo Preferente de los alimentos son dos conceptos diferentes.

Los números impresos en los productos que pueden afectar negativamente a nuestra salud si se encontraran en mal estado, siempre han sido una fuente de preocupación para nosotros, los consumidores.

  • ¿Qué significa esa fecha?
  • ¿Caducidad y consumo preferente es lo mismo?
  • ¿Quiere decir que a partir de ahí ya no puedo consumir ese producto?
  • ¿Enfermaré si lo hago?
En este artículo voy a responder a todas esas preguntas y explicarte el por qué de la confusión generalizada sobre estos conceptos.

¿Qué es la fecha de caducidad de un alimento?

Es la fecha a partir de la cual, según el fabricante, el producto ya no es seguro para la salud del consumidor.

Generalmente la fecha de caducidad sirve de guía, te indica hasta cuándo puedes ingerir un determinado producto.

Es a veces la negligencia nuestra como consumidores una de las principales causas de la degradación prematura del alimento en cuestión…

¿En qué se diferencia fecha de caducidad y consumo preferente?

La diferencia entre “fecha de caducidad” y “fecha de consumo preferente”, es decir, la fecha de duración mínima, consiste en que la primera determina la vida útil de un alimento.

Se utiliza en los productos que por motivos microbiológicos son perecederos y pueden convertirse en un peligro para la salud después de un corto periodo de tiempo

Las carnes y pescados frescos, huevos, lácteos y verduras, son principalmente los destinatarios de la fecha de caducidad y es en extremo recomendable que te ciñas a ellas

En el caso del consumo preferente, esta fecha indica el tiempo en el que el producto conserva bien sus propiedades organolépticas, es decir, las referidas a olor, sabor, y textura entre otras, sin que corras algún riesgo de salud, si las ingieres después del día que se señala.

Alimentos

¿Te has fijado que a veces aparece la fecha de consumo preferente con el día y el mes, y otras veces solo con el mes?

Esto se debe a que el reglamento europeo que regula la información alimentaria que el consumidor recibe indica que, aquellos alimentos:

  • Con una vida mínima menor a 3 meses: deben indicar día y mes de consumo preferente, seguido de “consumir preferentemente antes del…”
  • Con una vida mínima entre 3 y 18 meses: deben indicar mes y año de consumo preferente, seguido de “consumir preferentemente antes del fin del…”
  • Con una vida mínima > 18 meses: deben indicar el año de consumo preferente.

¿Qué fechas podemos encontrar en los alimentos o preparados alimenticios?

Principalmente 3:

Fecha de consumo preferente o fecha de duración mínima

Fecha de consumo preferente

Fecha de caducidad, o fecha de duración máxima

Fecha de caducidad

Fecha de congelación

Fecha de congelación

Esta fecha indica la primera vez que el alimento ha sido congelado, ya que muchos alimentos se congelan varias veces a lo largo del procesado y la manufacturación.

Explicación

  • Las dos primeras fechas son discriminatorias, es decir, o aparece una u otra (o hay fecha de caducidad o hay fecha de consumo preferente), las dos a la vez no.
  • La fecha de congelación aparece, lógicamente, en alimentos congelados; concretamente en la carne congelada, preparados cárnicos congelados, y productos de pesca no transformados congelados.
Como “todos los productos” contienen Fecha de Caducidad y de Consumo Preferente, y son aquellos datos que nos aportan información más interesante a los consumidores, me voy a centrar en ellos.

¿Qué determina la conservación?

Las empresas llevan a cabo análisis de todo tipo para determinar la calidad y la trazabilidad de los alimentos.

Entre ellos, el análisis más importante es el microbiológico, que determina cuánto tarda un alimento en poder ser colonizado por microorganismos patógenos.

Pero, ¡ATENCIÓN! en base a las condiciones de conservación propuestas.

A pesar de que todo el mundo se preocupa por si comer o no un producto pasado de fecha de consumo preferente, se presta muy poca atención a las condiciones de conservación.

¿Sabes a qué temperatura tienes tu nevera?

Esa es la principal causa de contaminación microbiológica en los alimentos en España: neveras poco refrigeradas.

Así que debes prestar atención a estas indicaciones, las fechas de consumo preferente no sirven de nada si no lo haces.

Algunos consejos

Para que comer te permita no solo alimentarte, si no también estar saludable, es conveniente:

  • Lavarse bien las manos antes de comer. Hazlo al preparar los alimentos y después de ir al baño.
  • Manipular por separado los alimentos crudos, para evitar la contaminación.
  • Consumir alimentos bien cocidos.
  • Mantener los alimentos a temperatura segura. Se recomienda refrigerarlos a menos de 5° y calentarlos a más de 65°.
  • Comprar y consumir alimentos en recintos autorizados.
  • Beber sólo agua potable. Si no hay, hervirla al menos 3 minutos.
  • Limpiar bien la zona y cubiertos con los que se preparan los alimentos.
  • Mantener limpia la cocina.

Fecha de caducidad y consumo preferente de los suplementos

Los complementos alimenticios y preparados alimenticios destinados a la nutrición de deportistas son productos no perecederos a corto ni medio plazo.

En la mayoría de las ocasiones su vida mínima ronda los dos años.

Esto hace que los complementos alimenticios sean productos de consumo muy seguro, ya que con una vida mínima tan larga, su vida máxima se vuelve indeterminable.

Eso sí, no te olvides de conservar los productos como indicamos en el recipiente.

En su mayor parte es suficiente con conservarlos en un lugar fresco y seco, y alejados de la luz. ¿Fácil verdad? Simplemente guardándolo en la repisa de tu despensa, prolongarás la vida útil de tus complementos alimenticios.

¡Seguro que los acabas antes de la fecha de consumo!

Consumir suplementos pasados de fecha preferente

“He dejado una Evolate 2.0 en la despensa y ha pasado su fecha de consumo preferente. ¿Puedo consumirla?”

Esta duda es bastante frecuente, y es realmente compleja de responder, ya que depende de factores como:

«…qué complemento es, cómo ha sido conservado, cuánto tiempo lleva abierto, cuánto hace que expiró la fecha de consumo preferente, cuál es la apariencia (y otras propiedades organolépticas del producto…)…»

Factores

De nuevo, la fecha de consumo preferente no es más que “la fecha hasta la que el alimento conserva sus propiedades específicas cuando se almacena correctamente”.

Por lo que si cumplimos con un buen control de factores extrínsecos: Podemos estar convencidos de que durante un lapso moderadamente amplio de tiempo, nuestra Evolate 2.0 puede ser consumida y ser considerada “segura” según los estándares del Reglamento (CE) No 178/2002 del Parlamento europeo y del consejo de 28 de enero de 2002 por el que se establecen los principios y los requisitos generales de la legislación alimentaria, se crea la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria y se fijan procedimientos relativos a la seguridad alimentaria.

¿Cómo conservar un suplemento?

Os dejo unos pequeños consejos fáciles de llevar a cabo para conservar vuestros complementos alimenticios, a menos que el producto indique otra forma de conservación:

Conservar en un lugar fresco

Los microorganismos pueden proliferar a cualquier temperatura; aunque la mayoría son mesófilos, con una temperatura de crecimiento óptima a 37ºC.

A pesar de que ciertos microorganismos poseen un perfil criófilo, son menos usuales.

Por lo que las temperaturas de 12-18ºC son ideales para la conservación a temperatura ambiente.

Conservar en un lugar seco

La elevada humedad puede afectar a los complementos alimenticios micronizados, ya que por su tratamiento, aumentar el contenido del agua ambiental altera la integridad del contenido del producto.  Complemento alimentario

Conservar en un lugar alejado de la luz y correctamente cerrados

El sol y el contacto con el aire pueden oxidar el contenido de los preparados alimenticios, pueden peroxidar sus lípidos, enranciándolos, polimerizar el micronizado, haciendo que se formen “pegotes”, y glicar la proteína (reaccionando los azúcares con los aminoácidos).

La proteína puede percibirse deteriorada cuando su textura es arenosa, cuando en su olor se perciben notas azufradas, y cuando en su disolución no se disuelve, se precipita (se va al fondo) y se coagula.

En ese momento podemos interpretar que ha superado su vida máxima, dependiente, o no, de un buen o mal estado de conservación; y es mejor desecharla y comprar otra.

Fuentes Bibliográficas

  1. Bondi, M., Messi, P., Halami, P. M., Papadopoulou, C., & De Niederhausern, S. (2014). Emerging microbial concerns in food safety and new control measures. BioMed Research International, 2014, 251512.
  2. Comisión Europea (2011). Reglamento 1169/2011 sobre la información alimentaria facilitada al consumidor. Diario Oficial de La Unión Europea, 2011, 18–63.
  3. Comisión Europea. (2002). Reglamento 178/2002 por el que se establecen los principios y los requisitos generales de la legislación alimentaria, se crea la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria y se fijan procedimientos relativos a la seguridad alimentaria. Diario Oficial de Las Comunidades Europeas, (9), L 128/8.
  4. Majumdar, A., Pradhan, N., Sadasivan, J., Acharya, A., Ojha, N., Babu, S., & Bose, S. (2018). Food Degradation and Foodborne Diseases: A Microbial Approach.
  5. Petruzzi, L., Corbo, M. R., Sinigaglia, M., & Bevilacqua, A. (2017). Chapter 1 – Microbial Spoilage of Foods: Fundamentals. In A. Bevilacqua, M. R. Corbo, & M. Sinigaglia (Eds.), The Microbiological Quality of Food (pp. 1–21).
  6. USDA (2019). Food Product Dating.
  7. Xavier, D., Jaffrès, E., & Zagorec, M. (2016). Spoilage: Bacterial Spoilage. Encyclopedia of Food and Health.

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Sobre Alfredo Valdés
Alfredo Valdés
Especialista en entrenamiento en fisiopatología metabólica y en los efectos biomoleculares de la alimentación y el ejercicio físico, te introducirá con sus artículos en el complejo mundo de la nutrición deportiva y clínica, de forma sencilla y desde una perspectiva crítica.
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