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¿Qué son las grasas Monoinsaturadas y Poliinsaturadas?

En este artículo veremos lo que son las grasas “buenas”, denominación que se les atribuye, dados los beneficios que aportan al cuerpo. Anteriormente ya vimos qué cantidad de grasa necesitamos al día, y así como las antagonistas a estas grasas

Ahora nos centramos en las supuestamente buenas y saludables grasas. Estos se refieren a los dos tipos de grasas insaturadas que existen:

  1. Grasa Monoinsaturada
  2. Grasa Poliinsaturada

Y de la misma manera que anteriormente:

  • ¿Son ciertos estos beneficios para la salud?
  • ¿Cuáles son dichos beneficios?
  • ¿Qué alimentos tienen gran cantidad de estas grasas?
  • ¿Realmente un tipo de grasa puede ser 100% saludable?

¿Qué son las grasas Monoinsaturadas?

Estas grasas tienen la característica de ser menos estables que las grasas saturadas, y a la vez más que las poliinsaturadas, así este punto intermedio le otorgan ciertos beneficios de cara a la salud, no compartidas por las anteriores. Esta propiedad hace que estos ácidos grasos adquieran diferentes formas según la temperatura del ambiente

A temperatura ambiente se encuentran en estado líquido, mientras si se refrigeran adquieren aspecto sólido

Las dietas con alto contenido en este tipo de grasas, van a ver reflejados, según la investigación, los siguientes beneficios:

  • Disminución del riesgo de cáncer de mama
  • Reducción de los niveles de colesterol
  • Menos riesgo de sufrir un infarto
  • Pérdida de peso
  • Reducción del dolor en pacientes con artritis
  • Reducción de la grasa abdominal

La grasa Monoinsaturada regula funciones fisiológicas del organismo, entre estas, participar el correcto crecimiento y desarrollo en niños, mantenimiento de la salud del cerebro, óptimo funcionamiento del sistema nervioso central.

La grasa Monoinsaturada ayuda a mejorar la absorción de los nutrientes. Entre estos encontramos elementos esenciales, como las vitaminas liposolubles, A, D, E y K. Proporcionan energía y ayudan mantener el buen aspecto del cabello y piel.

Fuentes de grasas Monoinsaturadas

Entre las más comunes encontramos:

  • Aceite de oliva
  • Aguacates
  • Olivas
  • Almendras
  • Nueces de macadamia

¿Qué son las grasas Poliinsaturadas?

Este tipo contienen en su composición química más de un doble enlace de la cadena de átomos de carbono. Todos los ácidos grasos contienen una cadena de átomos de carbono e hidrógeno. Las saturadas, están “saturadas” de átomos de hidrógeno, donde cada átomo de carbono está unido a uno de hidrógeno.

Consumir gran cantidad de ácidos grasos saturados puede conducir a padecer ciertos riesgos para la salud. Los ácidos grasos insaturados no mantienen esos átomos de hidrógeno

Si las Monoinsaturadas son consideradas como las más saludables, a continuación vienen las Poliinsaturadas. Estos ácidos grasos aportan energía para los músculos, corazón y otros órganos. También intervienen en la formación de la membrana celular. Tal vez te suene el término de ácidos grasos esenciales, pues como su nombre indica, son sustancias que no produce el cuerpo, y que por tanto habrá que añadirlas a través de la alimentación.

Dentro de las grasas Poliinsaturadas existen 2 ácidos grasos esenciales:

  • Omega 3
  • Omega 6

Cabe mencionar que para este punto, la clave está en mantener un óptimo ratio de omega 6 VS omega 3

Este ratio debería ser en torno a 2:1 para un correcta salud. Pero la realidad no es así, y se encuentran rangos de 10:1 o incluso, peores, 20:1 y 30:1.

La razón es debida a los hábitos de comida occidentales, donde se incorporan muchos alimentos con gran contenido de omega 6, y muy poco de omega 3. Así pues una buena forma de balancear ese desequilibrio sería optar por algún suplemento de omega 3

Otros ácidos grasos importantes para la salud

Aprovechando otro artículo, encontramos el MCT, o ácidos grasos de Cadena Media, con gran cantidad de propiedades beneficios para el organismo, sobre todo desde el punto de vista deportivo, debido a sus propiedades, las cuales tienden a que este tipo de ácido graso se oxide como energía en lugar de depositarse.

Fuentes

  • Mark Wolk, Alicia, “A Prospective Study of Association of Monounsaturated Fat and Other Types of Fat With Risk of Breast Cancer,” Archives of Internal Medicine.http://archinte.ama-assn.org/cgi/content/abstract/158/1/41
  • Donaghue, K, “Beneficial effects of increasing monounsaturated fat intake in adolescents with type 1 diabetes,” Diabetes Research and Clinical Practice.http://linkinghub.elsevier.com/retrieve/pii/S0168822700001236
  • American Heart Association http://www.americanheart.org/presenter.jhtml?identifier=3045795
  • Mediterranean Diet Offers Multiple Benefits to Arthritis Sufferers http://whfoods.org/genpage.php?tname=btnews&dbid=13#article
  • Manzella, Deborah, “A Diet Rich in MUFA’s Can Reduce Belly Fat,” About.com. http://diabetes.about.com/b/2008/01/13/mufa-rich-diet-can-reduce-belly-fat.htm

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Sobre Javier Colomer

Apasionado del Deporte y la Tecnología. NSCA-Certified Personal Trainer® (NSCA-CPT®). Ingeniero en Telecomunicación.

Me identifico con mi lema: "Knowledge Makes Me Stronger". Seguir aprendiendo y aumentando los conocimientos lo considero una premisa fundamental.

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